March 2021
Heritage Matters ... more!
Filming of Saw: Spiral outside of the Ontario Heritage Centre in Toronto (for release in May 2021)
Up front | Beth Hanna, CEO of the Ontario Heritage Trust
Heritage spaces as incubators for creativity

“Both heritage and creativity lay the foundations for vibrant, innovative and prosperous knowledge societies.” (UNESCO, Protecting Our Heritage and Fostering Creativity) We often talk about the potential of heritage places and historical landscapes to inspire and stimulate creativity. That potential – that intersection of historical place with innovation and imagination – is reflected in the Trust’s values and its work.

Let me tell you about the Doris McCarthy Artist-in-Residence Program at Toronto’s Fool’s Paradise, which the Trust operates at the former home and studio of Canadian artist Doris McCarthy. Since 2015, 40 artists have participated, helping us to realize Doris’ vision to provide a unique, living and working incubator for visual artists, musicians and writers of all disciplines. And participants have drawn inspiration from the surrounding landscape of the Scarborough Bluffs. Visual artist Steven Beckly said of his 2017 experience: “It helped me re-establish an intimate connection with the environment, which has affirmed a new sense of purpose in my work.” 

Of course, the beautiful Elgin and Winter Garden Theatre Centre – with its stacked theatres, rehearsal studios and lobby spaces – is a creative hub in the arts community, providing unique places of assembly, hosting performances, festivals and film shoots. It has been a venue of choice for many theatre and event producers, film directors and audiences.

Film designers and directors have long found inspiration in Ontario’s historical sites and landscapes. Prior to the pandemic, film tourism was growing significantly. Trust sites have provided the backdrop for many film and television productions, such as The Shape of Water, The Handmaid’s Tale, The Umbrella Academy, Zeus, Mrs. America and Self Made: Inspired by the Life of Madam C.J. Walker. 

Heritage spaces encourage introspection. They connect us in interesting ways to the spirit, capabilities and resilience of people of earlier times, and those values ripple through time and experience to influence our present. They inspire stories, art and performances, music and dance. The Lieutenant Governor’s Ontario Heritage Awards have celebrated excellent examples of conservation initiatives that showcase the connection of space with cultural expression.

Below, we share some examples from the Trust’s work and that of partners across the province. These points of connection among the heritage sector, creative industries and the culture economy are vital to vibrant societies and become increasingly important as we transform and renew, as we reconnect communities with heritage spaces and historical landscapes to create theatre, performance, music and dance, promote publishing, and imagine new technologies.
Recent research by Heritage Alliance in the U.K. has shown that “... creative businesses are naturally drawn to the atmosphere and the unique character of the historic environment – many cluster around groups of heritage buildings and conservation areas. In fact, 26% of creative industries are located in conservation areas."
Recognizing creative excellence
Photo: The Ward Cabaret
The annual Lieutenant Governor's Ontario Heritage Awards honour groups and individuals who have contributed to heritage conservation, environmental sustainability and biodiversity, and cultural and natural heritage. Some of these projects have also connected space with cultural expression and creativity from film projects to live performances to adaptive reuse. Examples include:

  • The Performance of The Ward Cabaret (2020 recipient): This cabaret was conceived to throw a spotlight on Toronto's The Ward, the city's first significant immigrant enclave, telling incredibly rich stories of the urban experience of life in Toronto. The Ward Cabaret restores the vibrant stories and street sounds of St. John's Ward, bringing new life to a now-vanished space and using music to forge a connection to the past.
  • Home Made Visible (2019 recipient): Home Made Visible is an archival and digital stories preservation project, active between 2018-19. Through the digitization of home movie footage from Indigenous people and visible minorities, the project addresses a deficit in archived footage from these groups in Canadian archives. It has digitized 296 home movies in two years, with the guidance and archiving expertise of York University Libraries. 
  • The Restoration of the Windsor Armouries (2018 recipient): The University of Windsor transformed the 1901 Windsor Armouries, once home to the Essex Fusliers, into a state-of-the-art learning centre for the creative arts. The restoration is playing a key role in the revitalization and diversification of Windsor’s downtown, has given a new focus to Windsor’s military history, and has provided significant additional learning space for the creative arts.
Doris McCarthy Artist-in-Residence Program brings space and expression together
From left: Evin Collis (multi-disciplinary artist), Lou Sheppard (artist and educator),
Meaghan Hyckie (visual artist) and Fiona Freemark (visual artist),
alumni of the Doris McCarthy Artist-in-Residence Program at Fool's Paradise
This year, the Trust welcomes four new artists to Fool’s Paradise as part of the Doris McCarthy Artist-in-Residence Program. Now in its seventh year, the program connects established and emerging artists with a unique heritage property imbued with Doris’ energy and love for nature, where they can live and create. Learn more about the Doris McCarthy Artist-in-Residence Program and Fool’s Paradise on our website.

Testimonials about Fool's Paradise:

  • “A real sanctuary to make art and wander the ravine, lakeshore and woods of the area.” – Evin Collis, multi-disciplinary artist, 2018
  • “I was stunned by the serenity of Fool’s Paradise: the animals wandering across the grounds, how the sky vanishes into the water and the trees stand on the precipice of the bluffs. It effected a rupture from my city life.” – Janieta Eyre, photographer, 2019

Watch our playlist of videos to learn more about the connections that artists have made to their work through their time at Fool's Paradise as part of the Doris McCarthy Artist-in-Residence Program.
Inspiring creativity
Toronto's St. Anne's Anglican Church has ceilings that were painted by
members of the Group of Seven (Photo: Alex Meoko)
Heritage Matters has explored the power of historical spaces and landscapes to inspire creativity. Here are some examples:

Did you know?
Doris McCarthy (1910-2010) studied at the Ontario College of Art (now OCADU) on a scholarship, and was a contemporary of the Group of Seven.

“I was influenced very strongly by the tradition of going out into nature and painting what was there.”
Post Romano Fool's Paradise, 1948, by Doris McCarthy
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Your support allows the Trust to continue the important work of conserving the province’s cultural and natural heritage for the people of Ontario. We invite you to join us.
The Ontario Heritage Trust envisions an Ontario where we conserve, value and share the places and landscapes, histories, traditions and stories that embody our heritage, now and for future generations.
COVID-19 update: The Trust’s cultural sites remain closed to the public to protect the health and safety of the public, staff and partners as we work towards reopening. Some of our natural areas and trails are open. Doors Open Ontario has gone digital, and we look forward to seeing you back in communities once it is safe to do so. The Trust continues to protect and conserve Ontario’s heritage and share our stories. Please check our websites and follow our Facebook, Twitter and Instagram to enjoy exhibits, share stories and explore the province with us.
Mars 2021
Questions de patrimoine… toujours plus!
Tournage de Spirale : L’Héritage de Saw à l’extérieur du
Centre du patrimoine ontarien à Toronto (sortie prévue en mai 2021)
D’entrée de jeu | Beth Hanna, directrice générale de la Fiducie du patrimoine ontarien
Les espaces patrimoniaux en tant qu’incubateurs pour la créativité 

« Le patrimoine et la créativité participent tous deux à fonder des sociétés du savoir dynamiques, innovantes et prospères. » (UNESCO, Protéger notre patrimoine et favoriser la créativité) Nous évoquons souvent le potentiel des lieux patrimoniaux et des paysages historiques pour inspirer et favoriser la créativité. Ce potentiel, ce point de rencontre entre les lieux historiques et l’innovation et l’imagination, est reflété par les valeurs et le travail de la Fiducie.

J’aimerais vous parler du Programme des artistes en résidence Doris McCarthy au « Paradis d’une folle » à Toronto, mis en œuvre par la Fiducie dans l’ancien domicile et atelier de l’artiste canadienne Doris McCarthy. Depuis 2015, 40 artistes y ont participé, nous aidant à concrétiser la vision de Doris consistant à fournir un incubateur unique où les visualistes, musiciens et écrivains de toutes disciplines peuvent vivre et travailler. Les participants sont inspirés par le paysage environnant des falaises Scarborough. Le visualiste Steven Beckly explique à propos de son expérience de 2017 : « Elle m’a aidé à renouer un lien intime avec l’environnement, ce qui a insufflé une nouvelle raison d’être à mon travail. » (Traduction libre) 

Bien sûr, le magnifique Centre des salles de théâtre Elgin et Winter Garden, avec ses salles superposées, ses salles de répétition et ses espaces de réception, est un pôle de création pour la communauté artistique, offrant des lieux de rencontre singuliers et accueillant des représentations, des festivals et des tournages de films. Il constitue un lieu de prédilection pour de nombreux producteurs de pièces de théâtre et autres manifestations, pour des réalisateurs de films, ainsi que pour le public.

Les sites et les paysages historiques de l’Ontario constituent de longue date une source d’inspiration pour les scénaristes et les réalisateurs. Avant la pandémie, le tourisme cinématographique connaissait un essor notable. Les sites de la Fiducie ont offert une toile de fond à de nombreuses productions cinématographiques et télévisuelles, telles que La Forme de l’eau, The Handmaid’s Tale : la servante écarlate, Umbrella Academy, Zeus, Mrs. America et Self Made: Inspired by the Life of Madam C.J. Walker. 

Les espaces patrimoniaux invitent à l’introspection. Ils nous connectent d’une façon intéressante à l’esprit, aux capacités et à la résistance de personnes d’autres temps, et ces valeurs résonnent dans le temps et l’expérience pour influencer notre présent. Ils inspirent des histoires, des œuvres et des représentations, de la musique et de la danse. Les Prix du lieutenant-gouverneur pour les réalisations en matière de conservation du patrimoine ontarien ont mis à l’honneur d’excellents exemples d’initiatives de conservation qui illustrent le lien entre l’espace et l’expression culturelle.

Nous évoquons ci-dessous quelques exemples issus du travail de la Fiducie et de ses partenaires dans la province. Ces points de rencontre entre le secteur du patrimoine, les industries de la création et l’économie de la culture sont essentiels dans des sociétés dynamiques, et prennent une importance croissante à mesure que nous nous transformons et nous renouvelons, que nous rétablissons le lien entre les communautés et les espaces patrimoniaux et les paysages historiques, pour créer des pièces de théâtre, des spectacles, de la musique et de la danse, pour promouvoir l’édition et imaginer de nouvelles technologies.
Des travaux de recherche menés récemment par Heritage Alliance au Royaume-Uni démontrent que « ... les entreprises créatives sont attirées naturellement par l’atmosphère et la singularité de l’environnement historique. Elles sont nombreuses à s’implanter autour d’ensembles d’édifices patrimoniaux et dans des zones de conservation. En fait, 26 p. 100 des industries de la création sont situées dans des zones de conservation. » (Traduction libre)
L’excellence créative à l’honneur
Photo : The Ward Cabaret
Les Prix du lieutenant-gouverneur pour les réalisations en matière de conservation du patrimoine ontarien récompensent chaque année des groupes et des personnes qui ont apporté une contribution en matière de conservation du patrimoine, de durabilité de l’environnement, de biodiversité et de patrimoine culturel et naturel. Certains de ces projets ont également mis en relation l’espace avec l’expression culturelle et la créativité, qu’il s’agisse de projets cinématographiques, de représentations en direct ou encore de conservation intégrée. En voici quelques exemples :

  • Représentation de The Ward Cabaret (récipiendaire de 2020) : ce cabaret a été conçu pour mettre en lumière le quartier de The Ward à Toronto, la première grande enclave d’immigrants de la ville, au travers d’histoires incroyablement riches qui témoignent de l’expérience urbaine à Toronto. The Ward Cabaret restaure les histoires trépidantes et les sons du quartier St. John’s pour redonner vie à un espace désormais disparu en concevant la musique comme un lien avec le passé.
  • Home Made Visible (récipiendaire de 2019) : Home Made Visible est un projet de conservation d’histoires d’archives et numériques qui a été actif entre 2018 et 2019. Grâce à la numérisation de séquences de films familiaux provenant d’Autochtones et de membres de minorités visibles, le projet aborde un manque dans les séquences archivées provenant de ces groupes dans les archives canadiennes. Le projet a permis de numériser 296 films familiaux en deux ans, en suivant les conseils et l’expertise en archivage du personnel des bibliothèques de l’Université York.
  • La restauration du manège militaire de Windsor (récipiendaire de 2018) : l’Université de Windsor a transformé le manège militaire de Windsor datant de 1901, qui abritait autrefois le régiment des « Essex Fusiliers », en centre d’apprentissage ultramoderne dédié aux arts créatifs. Cette restauration joue un rôle clé dans la revitalisation et la diversification du centre-ville de Windsor, et a permis de susciter un nouvel intérêt pour l’histoire militaire de la ville ainsi que de fournir de vastes espaces d’apprentissage supplémentaires dédiés aux arts créatifs.
Le Programme des artistes en résidence Doris McCarthy :
établir un lien entre l’espace et l’expression
À partir de la gauche : Evin Collis (artiste pluridisciplinaire), Lou Sheppard (artiste et pédagogue), Meaghan Hyckie (visualiste) et Fiona Freemark (visualiste), anciens bénéficiaires du Programme des artistes en résidence Doris McCarthy au « Paradis d’une folle »
Cette année, la Fiducie accueille quatre nouveaux artistes au « Paradis d’une folle » dans le cadre du Programme des artistes en résidence Doris McCarthy. Aujourd’hui dans sa septième année d’existence, ce programme permet à des artistes établis et émergents de créer un lien avec cette propriété patrimoniale singulière imprégnée de l’énergie et de l’amour pour la nature de Doris, en leur permettant d’y vivre et d’y travailler. Apprenez-en davantage sur le Programme des artistes en résidence Doris McCarthy et sur le « Paradis d’une folle » en consultant notre site Web.

Témoignages concernant le « Paradis d’une folle » :

  • « Un véritable sanctuaire pour créer et flâner dans le ravin, sur les rives du lac et dans les bois. » (Traduction libre) – Evin Collis, artiste pluridisciplinaire, 2018
  • « J’ai été époustouflée par la sérénité qui règne au “Paradis d’une folle” : les animaux qui se promènent librement, la manière dont la limite entre le ciel et l’eau s’efface et dont les arbres se tiennent au bord des falaises. Cela a marqué une rupture par rapport à ma vie citadine. » (Traduction libre) – Janieta Eyre, photographe, 2019

Visionnez notre série de vidéos pour en apprendre davantage sur le cheminement créatif des artistes au cours de leur séjour au « Paradis d’une folle » dans le cadre du Programme des artistes en résidence Doris McCarthy.
Source de créativité
L’église anglicane St. Anne à Toronto présente des plafonds ornés de peintures exécutées
par des membres du Groupe des sept (Photo : Alex Meoko)
Questions de patrimoine a exploré le pouvoir des espaces et des paysages historiques pour susciter la créativité. Voici quelques exemples :

Le saviez-vous?
Doris McCarthy (1910-2010) a étudié à l’École des beaux-arts de l’Ontario (aujourd’hui dénommée Université de l’École d’art et de design de l’Ontario) dans le cadre d’une bourse d’études, et a été une contemporaine du Groupe des sept.

« J’ai été très fortement influencée par la tradition consistant à s’immerger dans la nature et à peindre ce qu’on y observe. » (Traduction libre)
Post Romano Fool’s Paradise, 1948, par Doris McCarthy
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