Prophetic Critique
November 12, 2017
Amos 5: 18-24
By Bill Steward: whsteward@mediacombb.net

 I hate, I despise your festivals,
   and I take no delight in your solemn assemblies...
Take away from me the noise of your songs;
   I will not listen to the melody of your harps.
But let justice roll down like waters,
   and righteousness like an ever-flowing stream.
(Amos 5: 21-24)

Amos’s stinging words stand as the Bible’s definitive prophetic critique of worship. 

We know little about the prophet Amos—born in the 8 th century BC in the little desert town of Tekoa, a shepherd and tender of sycamore trees.

We do know that he announced God’s uncompromising condemnation of those who plundered the poor and God’s “hatred” for amoral worship that aided and abetted the plunderers. 

Amos was unashamedly angry when he ripped the unrighteous rich.

...they sell the righteous for silver, and the needy for a pair of sandals—they trample the head of the poor into the dust of the earth and push the afflicted out of the way...(2:6,7)
 
Are our sermons not also under Amos’s judgment? Ask these questions.  

HAVE I FOCUSED MY SERMONS TOO MUCH ON CHARITY AND AVOIDED THE DEMANDS OF JUSTICE? 
This avoidance is a frequent temptation for us conflict-averse preachers since Biblical justice always involves redistribution. What could be more contentious?

Scholar Ched Myers defines Biblical justice thusly:
  1. The world created by God is abundant, with enough for everyone…;
  2. Disparities in wealth and power are not “natural” but the result of human sin and must be mitigated...through the regular practice of redistribution;
  3. The prophetic message calls people to the practice of such redistribution, and is thus...“good news” to the poor.

Of course, these principals can be experienced as “bad news” to the wealthy. Expect push back. Smile. Be a good example. 

DO MY SERMONS GIVE A VOICE TO THE VICTIMS OF INJUSTICE?
These victims are the Bible’s truth-tellers, the Bible’s primary sources. God listens to the poor and oppressed. God commits to freeing the slaves after hearing the stories of their sufering “I have observed the misery of my people in Egypt; I have heard their cry...and I have come down to deliver therm...” (Exodus 3: 7, 8)  Exploited Women were God’s witnesses to the resurrection.

Rev. William Barber, leader of prophetic preaching revivals wears a stole that says: JESUS WAS A POOR MAN. Jesus needs no other credentials.

HAVE I DONE MY HOMEWORK?
Sermons on Issues of social justice require preparation and research. Only then can we deliver them with honesty and humility. Only then do we respect our congregations and deserve their respect in return.. 

Preaching the whole gospel requires attention to both love and justice. So Cornel West said: “Remember that justice is what love looks like in public.”

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END NOTES:
*Great resource: Catherine Gonzalez, LIBERATION PREACHING.
*Check an obituary of American Indian Movement leader Dennis Banks and ask some geezer IA preachers about when the 1972 Annual Conference backed his bail with ministers’ pension fund money. The debate was about what justice required.     

CRÍTICA PROFÉTICA
12 noviembre, 2017
Amós 5:18-24
Pro Bill Steward: whsteward@meadiacombb.net
 
Aborrecí, desprecié vuestras solemnidades
   y no me complaceré en vuestras asambleas.
 Quita de mí la multitud de tus cantares,
   pues no escucharé las salmodias de tus instrumentos.
Pero corra el juicio como las aguas
   y la justicia como arroyo impetuoso.
(Amós 5:21-24 RVR95)
 
Las palabras agudas de Amós son la definitiva crítica profética de la Biblia sobre el culto.
 
Sabemos poco acerca del profeta Amós – nacido en el siglo VIII A.C. en el pequeño pueblo de Tecoa, pastor que recoge higos silvestres.
 
Sí que sabemos que anunció la condenación inflexible de Dios sobre los que saqueaban a los pobres y el “odio” de Dios hacia culto inmoral que ayudaba y era cómplice de los saqueadores.
 
Amós estaba enojado sin vergüenza cuando atacó a los rico injustos.
            . . . porque vendieron por dinero al justo,
   y al pobre por un par de zapatos.
         Pisotean en el polvo de la tierra
   las cabezas de los desvalidos
   y tuercen el camino de los humildes.
           (2:6, 7)
 
¿No son nuestros sermones bajo el juico de Amós? Haga estas preguntas.
 
¿HE ENFOCADO MIS SERMONES DEMASIADO EN LA CARIDAD Y HE EVITADO LAS DEMANDAS DE LA JUSTICIA? Esta evitación es frecuente para nosotros los/las predicadores/as que quieren evitar el conflicto desde que la justicia bíblica siempre envuelve redistribución. ¿Qué podría ser más polémico?
 
El erudito Ched Myers define la justicia bíblica así:
  1. El mundo creado por Dios es abundante, con bastante para todos . . .;
  2. Disparidades en riqueza y en poder no son “naturales” sino el resultado del pecado humano y deben ser mitigadas . . . por la práctica regular de redistribución. 
  3. El mensaje profético llama a las personas a la práctica de tal redistribución, y es así . . . “buena noticia” a los pobres.
 
Claro, estos principios puede ser experimentados como “malas noticias” a los ricos. Debemos esperar oposición.  Sonrisa. Que sea un buen ejemplo.
 
¿ES QUE MIS SERMONES LES DAN UNA VOZ A LAS VÍCTIMAS DE LA INJUSTICIA?
Estas víctimas son los narradores de verdades, son las fuentes primarias de la Biblia. Dios escucha a los pobres y a los oprimidos. Dios se compromete a librar a los esclavos después de oír las historias de sus sufrimientos. Bien he visto la aflicción de mi pueblo que está en Egipto, y he oído su clamor. . . Por eso he descendido para librarlos . . . (Ex. 3:7, 8) Mujeres explotadas eran testigos de Dios a la resurrección.
 
El Rvdo. William Barber, líder de renacimientos de la prédica profética lleva una estola que dice: JESÚS ERA HOMBRE POBRE. Jesús no necesita ningunas credenciales más.
 
¿HE HECHO MIS TAREAS?
Sermones sobre cuestiones de la justicia social requieren preparación e investigación. Solamente entonces podemos entregarlos con honestidad y humildad. Solamente entonces respetamos a nuestras congregaciones y merecemos su respeto a cambio. 
 
El predicar el evangelio entero requiere atención a ambos amor y justicia. Así que Cornel West dijo: “Recuerden que la justicia es como el amor aparece en público.”
 
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NOTAS:
*Gran recurso: Catherine González, LA PRÉDICA DE LA LIBERACIÓN.
*Miren el obituario del líder del Movimiento de Indios Americanos, Dennis Banks, y pregunten a unos predicadores viejos de Iowa cuando la Conferencia Anual de 1972 respaldó su fianza con dinero del fondo de pensiones de los pastores. El debate fue sobre lo que requería la justicia.