Here's to the Happy Ones
All Saints Sunday/November 5, 2017
Matthew 5:1-12
By Bill Steward: whsteward@mediacombb.net

November means All Saints Sunday and People Magazine’s annual list of “THE 25 MOST INTRIGUING PEOPLE of the year past. The tension mounts: How many of the Kardashian/Jenner clan will top the list this year?

(I always told my congregations that when it comes to intriguing, I’d take the first 25 through the church doors any Sunday morning.)

Now from the ridiculous to the sublime—turn to the Beatitudes, our traditional All Saints Day gospel reading.

What we have here is the teaching of a peasant rabbi to a few followers gathered on a mountainside. Traditionally, we’ve interpreted this location as Matthew’s way of presenting Jesus as the new Moses, proclaiming newly-revealed teaching.

But it also may have simply been a place for them to meet in secrecy and safety, avoiding Roman surveillance. At this time, they were already enemies of the state. Matthew has informed us that Jesus’ cousin/co-agitator John the Baptist had already been arrested and imprisoned by the Roman government. (4:12) Jesus’ subversive preaching, “Repent, for the Kingdom/Reign of Heaven has drawn near,” was widely known and celebrated. (4:17-25)

The future of Jesus’ movement may have hung on what he said on this crisis-occasion. 

He chose extravagant words of blessing. He congratulated them for whom they already were—the really happy and blessed ones.

Jesus announced:
  • Congratulations to you who are poor in spirit, you who mourn and are meek, you who hunger and thirst for righteousness. (5:3-6) You are the really happy ones!
  • Congratulations to you who are merciful and pure in heart, you who are peacemakers, even you who are persecuted and slandered for my sake. (5:7-12) Rejoice! Be glad! You are the really blessed ones!

These qualities which Jesus honored sound strange in our world. We would more likely hear: Blessed are the strong and dominant ones, the ones who do not know what sorrow means or what meekness and mercy require. You are the happy ones.

But Jesus announces that in the Reign of Heaven it is not so. The happy ones are those who reject the values of the Roman Empire, who reject dominance, hierarchy and violence and embrace humility, kindness and mutuality.

The happy ones are those who know that “the last will be first and the first will be last” (20:16) and that the beloved community is ours to create.

Preaching possibilities abound:
  • The Beatitudes are more about being happy than being good;
  • The qualities described in the Beatitudes are available to all—old, young, rural, urban, famous, unknown. (Bill did a service last week by naming as saints folks we know—Fern and Ione.)
  • Even the persecuted know they are blessed (5: 10-12): Leah Tutu said she would rather see her husband (the Bishop) happy in Robben Island prison for speaking out than be “seemingly free” outside because he shut up.
  • Congratulate your happy saints at church Sunday. Have them take a bow.

¡Brindis a Los Bienaventurados!
Domingo de Todos los Santos/5 noviembre, 2017
Mateo 5:1-12
Por Bill Steward: whsteward@mediacombb.net
 
Noviembre significa el domingo de Todos los Santos y la lista anual de la revista People de “LAS 25 PERSONAS MÁS FASCINANTES del año pasado. La tensión aumenta: ¿Cuántos del clan de los Kardashian/Jenner aparecerán en la lista este año?
 
(Siempre les decía a mis congregaciones que cuando viene a fascinante, y tomaría a los primeros 25 que entraron por las puertas de la iglesia cualquier domingo por la mañana.)
 
Ahora de lo ridículo al sublime: Acudan a las beatitudes, nuestra lectura tradicional para el domingo de Todos los Santos.
 
Lo que tenemos aquí es la enseñanza de un rabino campesino a unos poco seguidores reunidos en la cara de una montaña. Tradicionalmente, hemos interpretado este lugar como la manera de Mateo de presentar a Jesús como el nuevo Moisés, proclamando una enseñanza recién revelada.
 
Pero es posible que fuera un lugar para que pudieran reunirse en secreto y con seguridad, evitando la vigilancia de los romanos. En esta época, ya eran enemigos del estado. Matero nos ha informado que el primo y co-agitador de Jesús, Juan el Bautista, ya había sido arrestado y aprisionado por el gobierno romano (4:12). La prédica subversiva de Jesús, “¡Arrepentíos, porque el reino de los cielos se ha acercado!” era bien conocida y celebrada (4:17-25).
 
Es posible que el futuro del movimiento de Jesús colgara en lo que dijo en esta ocasión de crisis.
 
Escogió palabras extravagantes de bendición. Los felicitó por lo que ya eran – los verdaderamente bienaventurados y bendecidos.
 
Jesús anunció:
  • Felicidades a vosotros los pobres en espíritu, vosotros que lloráis y sois mansos, vosotros que tenéis hambre y sed de justicia (5:3-6). Vosotros sois los verdaderamente bienaventurados.
  • Felicidades a vosotros que sois misericordiosos y de limpio corazón, vosotros los pacificadores, aún vosotros que padecéis persecución e insultos (5:7-12). ¡Regocijad! ¡Alegraos! ¡Sois los verdaderamente bienaventurados!
 
Estas calidades que Jesús honró suenan extrañas en nuestro mundo. Es más fácil que oigamos: Bienaventurados los fuertes y los dominantes, los que no conocen lo que significa la pena ni lo que la mansedumbre y la misericordia requieren. Vosotros sois los bienaventurados.
 
Pero Jesús anuncia que en el Reino del Cielo no es así. Los bienaventurados y los que rechazan los valores del Imperio Romano, que rechazan la dominancia, la jerarquía y la violencia, y abrazan la humildad, la bondad, y la mutualidad.
 
Los bienaventurados son los que saben que “los primeros serán últimos” (20:16) y que la comunidad amada es la nuestra para crear.
 
Las posibilidades para la prédica abundan:
  • Las Beatitudes tratan más con el estar feliz que el estar bueno;
  • Las calidades descritas en las Beatitudes están disponibles a todos – viejos y jóvenes, campo y ciudad, famoso y desconocido. (Bill hizo un servicio la semana pasada por nombrar como santos a personas que conocemos – Fern e Ione.)
  • Aún los perseguidos saben que son bendecidos (5:10-12): Leah Tutu dijo que prefería vera a su esposo (el Obispo) feliz en la prisión de Robben Island por expresarse que estar aparentemente libre fuera de la prisión porque no se expresó.
  • Felicite a los santos felices en la iglesia el domingo. Que sean reconocidos.