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NiLP Commentary Masthead  

 The End of

El Diario-La Prensa?

As it approaches its 100th Anniversary, it is not

clear what the future holds for "El Campeón de los Hispanos"

By Angelo Falcón (July 16, 2012)

 

Versión en español a continuación

Angelo Falcon BW

 

When earlier this year the Argentinian newspaper, La Nación, bought ImpreMedia, the publisher of El Diario-La Prensa, La Opinión and other US-based Spanish-language newspapers, they made assurances, like most buyers initially do, that not much would change. However, recent changes they have announced for their new properties seem to point to the real possibility that El Diario-La Prensa' s days may be numbered. The city's Latino community may have to speak up now if they want to see this historic paper (and now news site) to continue to operate. 

 

With its famous motto, El Campeón de los Hispanos ("the Champion of the Hispanics"), El Diario will be marking its 100 anniversary next year, making it the largest and oldest Spanish-language daily newspaper in New York City (and the oldest in the United States). However, all of that history may soon itself be history as a result of the increasingly pervasive process of media consolidation, this time under the control of a foreign corporation.

 

US Hispanic Media Inc., a subsidiary of Argentina's S.A. La Nación, bought a 90% stake in ImpreMedia in March, the latest development in the changing ownership of El Diario since it was created in 1913. The current incarnation of the newspaper was the result of a 1963 merger between La Prensa (established in 1913 by Rafael Viera) and El Diario de Nueva York (established in 1947), when they were purchased by the now legendary O. Roy Chalk, who, among other things, founded and owned Trans Caribbean Airlines. In 1981, Chalk sold it for $10 million to Gannet.

 

In 1980, Carlos D. Ramirez, Peter Davidson and their investment group, El Diario Associates, bought it from Gannet for just over $20 million, and in 1995 they joined with the Entravision Latin Communications Group. In 2003, Canadian speculator John Paton, current head of the MediaNews Group, purchased El Diario-La Prensa and merged it with the Los Angeles-based La Opinión, the largest Spanish-language daily in the United States, to form ImpreMedia, which he founded and largely owned. Then in March, the Argentinian company took over 90 percent control of ImpreMedia. The rumored buy by S.A. La Nación of the whole of ImpreMedia was around $12 million; considering that in 1980 El Diario alone was worth around $20 million, it looks like the Argentinians got a real bargain.

 

S.A. La Nación's operations include publishing magazines and managing news and information websites. Another of its subsidiaries, Dridco, runs online classified websites for jobs, real estate and cars in Latin America and Spain. Its consolidated revenue reaches $250 million per year and it employs 1,500 people in all its companies.

 

ImpreMedia, which bills itself as the No. 1 Hispanic news and information company in the U.S. in print and a key online player, reaches 25% of all US Hispanics with an audience size of almost 11 million and a footprint in 15 top Hispanic markets. Over the past year it has experienced an unprecedented 34% growth in total audience and has almost doubled its online audience. However, its New York property, El Diario-La Prensa, has been having serious circulation and labor problems, especially in the last few years. From a peak circulation of 80,000 in the late 1980s, its latest paid circulation according to the Audit Bureau of Circulation, was just 38,325 as of March 31, 2012 (23,467 for its Sunday edition and 29,954 for its Saturday edition), down from 42,974 only a year earlier.

 

This is perplexing to many since it is published in the 2nd largest Latino media market in the country with 4.6 million Latinos, 56 percent of whom are Spanish-dominant. El Diario, however, estimates that, including paid and pass-on readers, it reaches 286,351 daily readers, which they say translates to 1 million readers a month of both its print and online editions. This means that El Diario estimates that its total readership is more than six times its paid readership, probably using a formula from a past sample survey or surveys they conducted. .

 

The new owners recently announced major changes in the operation of ImpreMedia that raise questions about the future of El Diario. Keeping Monica Lozano as the company's CEO, they designated Francisco Seghezzo, the former Corporate Planning Director of S.A. La Nación, as ImpreMedia's COO in charge of all operations of the company, while dismissing a number of its executives.

 

With respect to El Diario, however, it is changes in the role of its popular publisher, Rossana Rosado, that makes one wonder what is going on with the New York part of their operations. Rumors have begun to spread in the community that Rosado was on the way out, whether voluntarily or otherwise. Seghezzo, the new COO, told La Portada that Lozano "will be responsible for developing high-level business opportunities for the company and building our brand and influence externally. Rossana Rosado will work directly with her to implement an impactful external agenda that builds solid and lucrative relationships with leading business, civic, political and community partners." Sounds like a demotion or preamble to a buyout to me!

 

This raises the question, are the new owners planning to move Rosado out as publisher? Does this mean that they are rethinking their support of El Diario-La Prensa as they place the paper in this reorganization under their new Business Unit East, which will oversee the print editions of El Diario, La Raza, La Prensa and Vista? While the talk is that they plan to invest more to increase circulation, it is not clear how foreign owners who know very little about the Latino experience in New York will be able to shape a more relevant content that would drive greater circulation.

 

Rosado has been Publisher and CEO of El Diario-La Prensa since 1999. Starting as a desk assistant for WCBS-AM in the early eighties while she was still a student at Pace, she joined El Diario in the 1980s as a general interest cub and city hall reporter, and columnist, and eventually became the first woman in the paper's history to hold the position of Metro Editor and, after leaving to work for the city, returned as the first female Editor in Chief in 1995. Rosado clearly is in the unique position of knowing El Diario's operations from top to bottom as well as having street creds as a reporter. She has received many awards, including an Emmy, a STAR award from the New York Women's Agenda, the Peabody Award for Journalism, the New York Press Club's President's Award and, most recently, the 2012 Ruben Salazar Award for Communications from the National Council of La Raza.

 

The takeover of El Diario and ImpreMedia by this politically conservative Argentinian newspaper raised eyebrows in light of El Diario's largely liberal political leanings. But now the question is not so much whether its political orientation will change but whether its new foreign owners will shut it down or allow it to fail. There has been much speculation about this even before the Argentinian takeover, but now this appears to be a more serious possibility.

 

El Diario-La Prensa has been an integral part of New York City's Puerto Rican and now broader Latino community for close to a century. Journalists like Luisa Quintero, Manuel de Dios Unanue, Conrado Hernandez, Fernando Moreno, Evido de la Cruz, Gerson Borrero and others helped to define the Latino experience in this city and its editorials once had enough clout to affect the city and state's political priorities.  But with the general decline of the newspaper industry, the competition from new media and an increasingly diverse Latino population, among other factors, it has been tough going for this important community institution.

 

Before the La Nación takeover, Juan González and Joseph Torres, in their book, News for All the People, described El Diario-La Prensa's position as follows:

 

"None of the surviving Spanish-language dailies in the United States are owned or controlled by Latinos. Even the most prestigious, El Diario/La Prensa and La Opinión, are run by non-Hispanic investors and executives. ImpreMedia, which acquired La Opinión and New York's Hoy from the Tribune Company, and purchased El Diario separately, has emerged as the largest publisher of Spanish-language dailies in the country, with the Lozano family, former owner of La Opinión, holding a minority share. Founded by Canadian entrepreneur John Paton in 2003, ImpreMedia is a joint venture of three private equity firms --- ACON Investments, Clarity Partners, and Halyard Capital[FDG1]  --- with the specific aim of 'consolidating the Spanish-language newspaper sector'."

 

Since then, this media consolidation has gone from one dominant foreign investor from Canada to now another even more dominant foreign investor from Argentina. The paper currently, for example, outsources much of its production to cheap labor in Monterrey, Mexico, undercutting local union workers in the process. So will we being seeing more of this under the Argentinian owners? What this means for the future of not only of El Diario but for Spanish-language dailies in the United States as a whole is anybody's guess at this point. But it certainly has important implications for the way millions of Latinos will be getting their news and defining their issues. 

 

Some observers have noted that there may have been greater concern about the future of El Diario-La Prensa, except for the irony that Rosado's credibility and long history with El Diario and the Latino community may have led our community to let their guard down and be less demanding. But regardless of this, it appears that now is the time to not only be concerned but to act to assure that El Diario not only survives but that it returns to be the vital community institution it once was, "El Campeón de los Hispanos," by keeping up with the changing times, technology and rethinking its relationship to New York's Latino community. 

 

Angelo Falcón is President of the National Institute for Latino Policy (NiLP), for which he edits The NiLP Network on Latino Issues. He has been a guest columnist for El Diario-La Prensa from time to time over the years and has been quoted extensively on its pages. He can be reached at afalcon@latinopolicy.org.  

 

  

¿El Fin  

de El Diario-La Prensa?

En la víspera de su centenario, no se vislumbra

claramente el futuro de "El Campeón de los Hispanos"

Por Ángelo Falcón (19 de julio de 2012)

 

Angelo Falcon BW  Cuando a principios del año el periódico argentino La Nación compró ImpreMedia, propietario de El Diario-La Prensa, La Opinión y otros diarios en español en los Estados Unidos, dio a conocer varias promesas-tal como la mayoría de compradores hacen al principio-de que no habría muchos cambios. No obstante, cambios recientes que ha anunciado para sus nuevos diarios parecen indicar la posibilidad palpable de que son contados los días que le quedan a El Diario-La Prensa.

 

Con su renombrado lema, El Campeón de los Hispanos, El Diario cumplirá sus cien años el año entrante, lo que lo califica como el mayor y el más antiguo diario en la ciudad de Nueva York (y el más antiguo en Estados Unidos). Sin embargo, puede que esa gran historia se vuelva historia también, resultado del proceso cada vez más prominente de la consolidación de los medios de comunicación, esta vez bajo el control de una sociedad extranjera.

 

US Hispanic Media Inc., una subsidiaria de La Nación, SA de Argentina, compró el 90 por ciento de ImpreMedia en marzo, el más reciente cambio en los dueños de El Diario desde su fundación en 1913. El último cambio en la estructura del periódico fue el resultado de una fusión en 1963 de La Prensa (fundado en 1913 por Rafael Viera) y El Diario de Nueva York (fundado en 1947), cuando los compró el ahora legendario O. Roy Chalk quien, entre otras cosas, fundó y fue el propietario de Trans Caribbean Airlines.

 

En 1981, Chalk lo vendió a Gannett por $10 millones. En 1980, Carlos D. Ramírez, Peter Davidson y su empresa de inversiones, El Diario Associates, lo compró de Gannett por un poco más de $20 millones, y en 1995, lo fusionaron con Entravision Latin Communications Group. En 2003, un inversionista canadiense, John Paton, el actual principal ejecutivo de MediaNews Group, compró El Diario-La Prensa y lo fusionó con La Opinión de Los Ángeles, el mayor diario en español en Estados Unidos, creando así ImpreMedia, una empresa que él fundó y que controlaba. Luego, en marzo de este año, la sociedad anónima argentina adquirió más del 90 por ciento del control de ImpreMedia. Se rumora que La Nación, S.A. pagó unos $12 millones por esta participación; en vista de que en 1980 tan solo el valor de El Diario ascendía a unos $20 millones, pareciera que la compra fue una ganga para los argentinos.

 

Los negocios de La Nación, S.A. comprenden la publicación de revistas y la gestión de sitios "web" de noticias e información. Otra de sus subsidiarias, Dridco, tiene sitios de anuncios de empleos, bienes raíces y automóviles en Latinoamérica y España. Sus ganancias consolidadas alcanzan $250 millones por año y tiene un total de 1,500 empleados en todas sus empresas.

 

Impremedia, que se promociona como la compañía número uno de noticias e información impresas para los hispanos en Estados Unidos, y también como una fuerza en línea, alcanza el 25 por ciento de la población hispana, contando unos 11 millones de lectores y una presencia en los 15 mercados hispanos más importantes. Durante los últimos 12 meses, ha experimentado una tasa de crecimiento sin precedentes del 34 por ciento de sus lectores y el número de sus usuarios en línea casi se duplicó.

 

No obstante, su compañía en Nueva York, El Diario-La Prensa, ha experimentado una serie de problemas de circulación y laborales, notablemente en los últimos años. De una circulación máxima de 80,000 a finales de los ochentas, de acuerdo con el Audit Bureau of Circulation, su circulación a base de suscriptores fue tan solo 38,325 el 31 de marzo de este año (23,351 para su edición dominical, y 29,954 para su edición sabatina), o sea una baja de 42,974 un año antes.

 

Esto es un misterios para muchos, ya que se edita en el segundo mercado latino de medios en el país, con 4.6 millones de latinos de los cuales el 56 por ciento son mayormente hispanohablantes. El Diario, sin embargo, calcula que si se incluyen los lectores pagos y los de segunda mano, alcanza a 286,351 lectores diarios, lo cual, dicen, se convierte en un millón de lectores mensuales tanto de sus ediciones impresas y electrónicas. Esto significa que El Diario estima que el número total de lectores es más de seis veces sus lectores abonados, a lo mejor usando una fórmula de una encuesta anterior o encuestas que ellos mismos realizaron.

 

Hace poco, los nuevos propietarios anunciaron cambios mayores en las operaciones de ImpreMedia que presentan preguntas sobre el futuro de El Diario. Han mantenido a Mónica Lozano de presidente director, y nombraron a Francisco Seghezzo, el antiguo director de planificación de La Nación, S.A., principal ejecutivo de operaciones de ImpreMedia, encargado de todas las operaciones de la empresa, al mismo tiempo que despidieron a varios ejecutivos.

 

En cuanto a El Diario, sin embargo, son los cambios en el papel de su directora popular, Rossana Rosado, que provocan la pregunta de qué está pasando con la parte neoyorquina de sus operaciones. Han comenzado a circular rumores de que Rosado se va, sea voluntariamente o no. Seghezzo, el nuevo jefe de operaciones, dijo a la revista Portada que Lozano "se encargará de desarrollar oportunidades comerciales de alto nivel para la compañía y de crecer la marca empresarial y su influencia, externamente. Rossana Rosado trabajará directamente con él para ejecutar una fuerte agenda externa que construirá relaciones sólidas y lucrativas con socios líderes en la vida cívica, política y comunitaria." Esto me suena como un descenso o el preámbulo a una separación financiera.

 

Esto hace surgir la pregunta: ¿Los nuevos propietarios piensan sacar a Rosado como directora? ¿Significa que están evaluando su apoyo a El Diario-La Prensa mientras colocan al periódico en esta restructuración bajo su nueva unidad comercial del este, que dirigirá las ediciones impresas de El Diario, La Raza, La Prensa y Vista? Según se comenta, piensan invertir más para incrementar la circulación, pero no está claro cómo dueños extranjeros que saben muy poco de la experiencia latina en Nueva York podrán moldear un contenido editorial más adecuado que conduzca a una mayor circulación.

 

Rosado ha sido la presidenta director de El Diario-La Prensa desde 1999. Habiendo iniciado su carrera como asistente de asignaciones en WCBS-AM a principios de los ochentas, cuando era todavía una estudiante en la universidad Pace, se unió a El Diario como reportera de asuntos generales y municipales, llegando a ser la primera mujer en la historia del periódico a ocupar el puesto de Jefa de Redacción para el Área Metropolitana, en 1995. Rosado ocupa la posición singular de conocer desde arriba para abajo las operaciones del diario y de tener credibilidad como periodista. Ha recibido muchos galardones, entre ellos un Emmy, un premio STAR de la New York Women's Agenda, el premio Peabody para el periodismo, el premio del presidente del New York Press Club y últimamente el premio a las comunicaciones Rubén Salazar 2012 del Consejo Nacional de la Raza.

 

La toma de control de El Diario e Impremedia por el diario conservador argentina sorprendió a muchos, en vista de la orientación mayormente liberal de El Diario. Pero la pregunta del momento no es tanto si la orientación política cambiará sino si los nuevos propietarios extranjeros lo cerrarán o permitirán que fracase. Ha habido mucha especulación respecto de esta posibilidad aún antes de la compra por los argentinos; pero esto parece ser una posibilidad mucho más seria.

 

Desde hace casi un siglo, El Diario-La Prensa ha sido parte integral de la comunidad puertorriqueña y ahora más ampliamente latina. Periodistas como Luisa Quintero, Manuel de Dios Unanue, Conrado Hernández, Fernando Moreno, Evido de la Cruz, Gerson Borrero y otros ayudaron a definir la experiencia latina en esta ciudad, y sus opiniones editoriales en un momento tenían suficiente peso para afectar a la ciudad y las prioridades políticas estatales. Pero con el debilitamiento de la industria de la prensa escrita, la competencia de los nuevos medios y una población latina cada vez más diversa, entre otros factores, se le ha dificultado el camino para esta importante institución de la comunidad.

 

Antes de la compra por La Nación, Juan González y Joseph Torres, en su libro News for All the People (noticias para toda la gente), describieron la condición de El Diario-La Prensa así:

 

"Ninguno de los diarios en español que sobreviven en los Estados Unidos es ni propiedad de latinos ni es controlado por ellos. Hasta los más prestigiosos, El Diario/La Prensa y La Opinión, son dirigidos por inversionistas y ejecutivos no hispanos. ImpreMedia, que adquirió La Opinión y el diario Hoy de The Tribune Company y compraron El Diario separadamente, se ha convertido en la mayor empresa de diarios en español en el país, y la familia Lozano, antiguos dueños de La Opinión, tiene una participación minoritaria. Fundada por el empresario canadiense John Paton en 2003, ImpreMedia es una inversión conjunta de tres empresas de inversiones privadas - ACON Investments, Clarity Partners y Halyard Capital-con la meta específica de 'consolidar el sector periodístico en español'".

 

Desde entonces, dicha consolidación ha pasado de un inversor extranjero dominante del Canadá ahora a otro inversor extranjero aún más dominante de Argentina. Actualmente, por ejemplo, el diario realiza una buena parta de su producción con mano de obra barata en Monterrey, México, con el efecto de subsanar a los obreros sindicalizados locales. Me pregunto si veremos más de esta práctica bajo los propietarios argentinos. Lo que esto significa a estas alturas para el futuro no solamente de El Diario sino para todos los diarios en español en Estados Unidos es difícil precisar. Pero tiene, claro está, importantes implicaciones para la forma en que millones de latinos obtendrán sus noticias y definirán sus intereses.

 

Se comenta que el futuro de El Diario-La Prensa puede haber sido aún más preocupante si no fuera por la ironía de que la credibilidad y larga trayectoria de Rosado con El Diario y la comunidad latina hayan permitido a la comunidad bajar la guardia y ser menos exigente. Lo anterior no obstante, pareciera que ahora es el momento no solamente de preocuparnos sino de actuar para asegurar que El Diario sobreviva y que vuelva a ser la institución comunitaria vital que había sido, "El Campeón de los Hispanos", si se mantiene al día, aprovecha nuevas tecnologías y re-evalúa su relación con la comunidad latina neoyorquina.

 

Angelo Falcón  es presidente del National Institute for Latino Policy (NILP) para el cual publica The NILP Network on Latino Issues. Ha sido columnista inivitado para El Diario-La Prensa de vez en cuando durante muchos años y sus opiniones se han citado extensamente en sus páginas. Puede comunicarse con el a afalcon@latinopolicy.org.