25 mars 2021
Message de la directrice exécutive
Chères familles de Rochambeau, (English below)

En fin de semaine dernière, le Center for Disease Control and Prevention (CDC) a Ă©mis de nouvelles recommandations concernant les protocoles de distanciation physique dans les Ă©coles. Je sais que notre personnel attendait avec impatience ces nouveaux Ă©lĂ©ments, et cela vaut peut-ĂŞtre aussi pour vous. De mĂŞme que nos Ă©quipes ont travaillĂ© tout au long de l'annĂ©e dernière Ă  l'Ă©laboration et Ă  la mise Ă  jour de nos protocoles de retour sur le campus, nous continuerons Ă  modifier nos procĂ©dures pour les Ă©lèves et le personnel sur la base de ces nouvelles directives du CDC. Les changements n'interviendront probablement pas immĂ©diatement, mais sur une pĂ©riode de plusieurs semaines. Nous prĂ©voyons que certains nouveaux protocoles entreront en vigueur après les vacances de printemps.

Nouvelles directives pour les Ă©coles
Nous avons dĂ©jĂ  commencĂ© Ă  examiner les nouvelles directives du CDC (informations du communiquĂ© de presse et informations sur la stratĂ©gie opĂ©rationnelle) et notre Ă©quipe de sĂ©curitĂ© sanitaire a notĂ© qu'elles sont Ă  nuancer. Bien que le CDC "...recommande que tous les Ă©lèves restent Ă  une distance d'au moins 3 pieds (1 mètre) dans les salles de classe oĂą l'utilisation du masque est gĂ©nĂ©ralisĂ©e...", il existe des exceptions dans des circonstances particulières. Plus prĂ©cisĂ©ment, le CDC recommande toujours une distance physique de 6 pieds (2 mètres) dans les scĂ©narios suivants :

  • Entre les enseignants/membres du personnel dans les bâtiments scolaires et entre les enseignants/membres du personnel et les Ă©lèves ;
  • Dans les zones communes, telles que les halls d'entrĂ©e des Ă©coles, les couloirs, les auditoriums, etc ;
  • Lorsqu'il n'est pas possible de porter un masque, par exemple lors d’un dĂ©jeuner ou d'une collation ;
  • Pendant les activitĂ©s oĂą l'on expire beaucoup, comme le chant, le sport ;
  • Dans les lieux de vie communautaire en dehors de la salle de classe.

Comme le montre cette liste, il ne sera pas possible de rapprocher simplement les bureaux dans la salle de classe tant que nous ne nous serons pas assurés que les espaces de repas, de récréation, de sport, les couloirs et autres espaces de rassemblement continuent de fournir une distance physique adéquate (6 pieds - 2 mètres) entre toutes les personnes présentes.

Information sur la santé de la communauté
Je suis fière du travail accompli par notre corps enseignant et notre personnel au cours de l'annĂ©e Ă©coulĂ©e pour s'adapter Ă  cette crise sanitaire et offrir un environnement sĂ»r dans les campus. C'est grâce aux stratĂ©gies de prĂ©vention que nous avons mises en place que, depuis la rĂ©ouverture de nos campus en octobre, nous n'avons enregistrĂ© que 10 cas de COVID-19, au total, sur nos trois campus scolaires, et que notre premier cas signalĂ© sur le campus n'est survenu que le 10 mars. Cela reprĂ©sente moins de 1% de personnes ayant reçu un test COVID positif sur nos 1 000 Ă©tudiants, dont 816 Ă©tudiants sur le campus et environ 120 professeurs et employĂ©s Ă  temps plein et Ă  temps partiel. Vous pouvez consulter le registre des cas de notre Ă©cole en utilisant ce lien vers la  section "SantĂ© / Health" du "Parent Portal".

La santĂ© de notre communautĂ© repose Ă©galement sur un engagement collectif de toutes les familles ; notre personnel ne pourrait pas Ă  lui seul assurer ce faible niveau de transmission. Je souhaite donc vous remercier pour votre adhĂ©sion aux stratĂ©gies de prĂ©vention au sein de votre famille, notamment la limitation des interactions en dehors de votre foyer, le remplissage quotidien du formulaire de santĂ© de votre enfant, le respect des periodes de quarantaine requis après un voyage, ou de celle imposĂ©e après une exposition au COVID, etc. 


Quelles sont les prochaines Ă©tapes attendues ?
Nous souhaitons aussi partager avec vous quelques projets Ă  court et Ă  long terme.

  • Modification du calendrier : nous nous associerons Ă  un groupe de plus de 50 Ă©coles indĂ©pendantes du Maryland et de Washington en repassant Ă  l'enseignement Ă  distance durant la semaine suivant immĂ©diatement les vacances de printemps. Cette dĂ©cision a Ă©tĂ© guidĂ©e par le fait qu’ un grand nombre de nos familles voyagent en dehors de l'État pendant nos deux semaines de vacances. Nous sommes Ă©galement conscients que, mĂŞme si le nombre total de cas de COVID sur le campus de notre Ă©cole est encore relativement faible, il est plus Ă©levĂ© que ce que nous avons vu auparavant et que ce que nous espĂ©rons voir Ă  l'avenir.

  • Suite des directives du CDC : Dans les semaines Ă  venir, nos Ă©quipes examineront les modifications que nous pouvons apporter sur le campus afin d'accueillir en toute sĂ©curitĂ© un plus grand nombre de nos Ă©lèves sur une base hebdomadaire (sans regroupement A/B/C) et aussi comment accueillir plus d'Ă©lèves dans nos bus. Selon leurs conclusions, nous pourrions commencer Ă  apporter des modifications sur le campus après les vacances de printemps.

  • RentrĂ©e scolaire 2021 : Bien que la prochaine annĂ©e scolaire ne commence que dans 5 mois, nous travaillons d’ores et dĂ©jĂ  sur les plans de retour sur le campus. Nos plans dĂ©finitifs devront ĂŞtre conformes aux protocoles sanitaires en place Ă  l'automne dans le comtĂ© de Montgomery, mais nous visons un retour complet Ă  l'enseignement traditionnel en classe (journĂ©e complète, semaine complète, classes complètes) pour tous les Ă©lèves.
Nous vous remercions de votre compréhension et de votre respect des mesures essentielles prises pour assurer la sécurité et la santé de toute notre communauté. Nous reviendrons vers vous dans les semaines à venir pour vous présenter les éventuelles modifications de nos procédures sur le campus.

Bien cordialement,
Hélène Fabre, Executive Director
Message from the Executive Director
Dear Families,

At the end of last week, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) issued updated recommendations for schools on physical distancing protocols. I know our staff was eagerly awaiting this new guidance and information, and perhaps this is true for you as well. Just as our staff has been working throughout the past year on developing and updating our on-campus protocols, we will continue to do so as we study the new CDC guidance and modify our procedures for students and staff. Changes will most likely not take place immediately, but over a period of weeks. We anticipate some new protocols to take effect after the Spring Break.

New Guidance for Schools
Our initial work has already started to review the new CDC guidance (press release information and operational strategy info ) and our health and safety team has noted that this new guidance is quite nuanced. While the CDC “...recommends all students remain at least 3 feet apart in classrooms where mask use is universal…”, there are exceptions in particular circumstances.
Specifically, the CDC still recommend 6 feet of physical distancing in scenarios including:

  • Between teachers/staff members in the school building and between teachers/staff and students;
  • In common areas, such as school lobbies, hallways, auditoriums, etc.;
  • When masks cannot be worn, such as when eating lunch or snacks;
  • During activities when increased exhalation occurs, such as singing, shouting, or sports;
  • In community settings outside of the classroom.

As this list indicates, simply moving desks within the classroom closer together will not be possible until we can also ensure that lunch, recreation, sports, hallways and other gathering spaces continue to provide adequate (6 feet) physical distancing between all persons.
Community Health Update
I am proud of the work that our faculty and staff have done over the past year to adapt to this health crisis in order for us to provide a safe on-campus environment. It is a real credit to the mitigation strategies we have had in place that since our campuses started to reopen in October we have recorded just 10 cases of COVID-19, in total, among our three school campuses, and our first reported on-campus case did not occur until March 10. Of our 1,000 students, including 816 on-campus students and approximately 120 full and part-time faculty and staff, this represents COVID positive tests for less than 1% of our students or staff. You may keep up to date on our school’s Case Log using this link to the “Health / Santé” section of the “Parent Portal”.

The health of our community also requires a shared commitment from all of our families; our staff alone could not accomplish this low level of transmission. For this reason I am grateful for your partnership in the at-home mitigation strategies that have included limiting interactions outside of your household, completing your child’s daily health form , observing required quarantine times after travel , cooperation with 14-day quarantine time following COVID exposure, and more. 
What should you expect next?
We have some near-term and long-term plans to share with you.

  • Calendar Update: We will be joining with a group of 50+ independent schools in Maryland and DC to conduct Distance Learning courses only in the week immediately following Spring Break. This decision is made as we acknowledge that our 2-week break is a time when a great many of our families engage in out-of-state travel. We also recognize that while the total number of our school’s on-campus COVID cases has remained relatively low, the case count is still higher than what we have seen before and what we hope to see in the future.

  • CDC Guidance Review: In the coming weeks our staff teams will continue to meet to consider on-campus modifications. We are looking for ways to safely have more students on campus on a weekly basis (without A/B/C groupings) and also how to accommodate more students on our buses. Depending on the staff recommendations, we could begin some on-campus modifications for you after Spring Break.

  • Fall 2021: While the next school year is still 5 months away, our staff and faculty teams are developing plans for the return to campus. Our final plans will need to be in line with the health protocols in place in the Fall for Montgomery County, but we are aiming for a full return for all students to traditional classroom instruction (full day, full week, full classes).
Thank you for your understanding and cooperation with the important measures we are all taking to keep our students, faculty, staff, and all of our families safe and healthy. We will provide another update in the coming weeks once we have completed our review of the new CDC guidance and outlined next steps for new on-campus procedures.

 
Kind regards,
Hélène Fabre, Executive Director