2022 Churchwide Assembly Highlights

Eight voting members from Southwest California Synod attended the 16th Churchwide Assembly of the Evangelical Lutheran Church in America from August 9 - 12 in Columbus, OH. Among the highlights of the assembly were daily worship services, legislative work by the body, and the election of a national vice president. A full breakdown of actions may be found here.

Our delegation included the synod bishop and vice president, a person of color and/or a person for whom English is a second language, and at least one person under 30 years of age. A few of our elected members could not attend, so our members were Bishop Brenda Bos, VP Sarah Stegemoeller, Randy Foster, Bryan Honda, Pastor Maria Paiva, and appointed members Robert Siemer, Tyra Dennis, and Shawntelle Augustine.

Here are some comments about #ELCAcwa from a few of our voting members:

From Pastor Maria Paiva, St. John’s Gardena: One of the highlights of the 2022 Churchwide Assembly was to experience what the ELCA is becoming: diverse, younger, and starting to deal with issues such as racism, governance and engagement with indigenous partners through the Land Back movement. I have hope that the church will continue to be open to be reformed.

From Randy Foster, Community, Los Angeles: The triennal assembly of the ELCA remains that single most significant opportunity for the people of God, through the voting members, to bear witness to God’s loving intervention and intercession in our lives from sea to shining sea. It's that incredible time in which all three expressions of the Church gather in action and share with one another experiences, their hopes and their dreams, offering suggestions and recommendations for advancement and improvement within the Church and its affiliates. It is a time for renewal as much as it’s a time for celebration. It’s truly the Church expressing God’s work with our hands. It’s what Being One with the Spirit denotes.

From Sarah Stegemoeller, Synod Vice President, St. Paul’s Santa Monica: There were some great moments at the Assembly, interspersed with lots of process. Aside from some great sermons, the best part for me was working with #Reformation2022 and #Reconsitution2022, who helped activist delegates add back some of the action items which had more teeth and were deleted from the memorials...I was a kid in law school in St. Louis when the Seminex reality went down, and worked hard through the years with the AELC to make sure those brave folks who walked away from their livelihoods and pensions in the LCMS over theology would have a home. In the reconsitution movement, I think it may be difficult to to identify and interpret the core principles which will ignite fervor to change constitutional pillars.

I was elated when my favorite candidate from the outset, Imran Siddiqui, was elected VP. I was mortified at our “corporate” apology to Santa Maria Peregrina, and awed by that congregations’ compassion to us. I could listen to Imani Olear preach truth to power any day of the week.

From Robert Siemer, Gloria Dei, Long Beach: (This was)... never an experience I expected to have – a member of the Churchwide (CW) Assembly. Gloria Dei has historically supported our Southern California Synod but not been active in it. It was four days of policy questions, parliamentary procedure, worship, the election of a vice-president (Imran Siddiqui was elected - lawyer, investigator, US Dept. of Labor), and approval of an almost sixty-nine million dollar budget, all in Columbus, Ohio. In 2022, 79 of 102,000,000 dollars in operating expense went to program - e.g. Christian Community Leadership, Service and Justice. 

It’s a big meeting - 900 members. In light of decreasing congregations and the Sierra Pacific Synod issue, CW directed the church council to undertake an evaluation of the structure, think number of synods and operating divisions as well as of the three main organizational divisions (Leadership, Justice and Innovation) for racism and conformity to purpose and report in 2025. One has to remember that in most situations CW cannot order the synods to do anything. So re: land-backs, CW recommended that synods and congregations evaluate whether to give land back to indigenous peoples. Apparently, there is a significant gap between pay for women and men pastors. So there is to be a study made and changes to the information provided to the hiring organization. CW did exercise its authority to amend the Constitution, Bylaws of CW, Synod model and Congregation model. The good news is that there is nothing remarkable - primarily CW deleted the use of him/her.

There is generally an anxious feeling that change is needed to deal with organizational bloat and racism as well as a feeling of community in the goal to remain relevant in helping our neighbor and spreading God’s word.  More information at elca.org/CWA-2022  and youtube.com/playlist?list=PLNDmVwhz-M36cUMtUudiwX5SCpoRYGA41 (videos).

From Bishop Brenda: There was quite a bit of anxiety before we arrived in Columbus, but because of some very good organizing by people before and during the assembly, it seemed people felt their voices were heard. One thing we must push ourselves on is to act out the words we approve at these assemblies. Bishop Eaton highlighted several policies and promises we have made to make the ELCA a more just and racially diverse church. However, we keep learning our words do not matter until our hearts and actions shift. It was good to see young leaders move us forward, but until we are all ‘rowing in the same direction' we will see ourselves continue to spin. It was an honor to be with so many people who love the church. I hope to take that commitment and dare to reform us over and over again.

Aspectos Destacados de la Asamblea Nacional (2022)

Ocho miembros con derecho a voto del Sínodo del Suroeste de California, asistieron a la 16ª asamblea de la Iglesia Evangélica Luterana en Estados Unidos (ELCA), del 9 al 12 de agosto en Columbus, OH. Entre los aspectos más destacados de la asamblea, se encontraban los servicios diarios de adoración, el trabajo legislativo, y la elección del vicepresidente nacional. Un desglose completo de las acciones se pueden encontrar aquí.

Nuestra delegación estuvo representada por la Obispa, y vicepresidenta del sínodo, una persona de color, o en su lugar una persona cuyo segundo idioma es el inglés; y al menos, una persona menor de 30 años de edad. Algunos de nuestros miembros electos no pudieron asistir, por lo que nuestros miembros que, si pudieron asistir, fueron la Obispa Brenda Bos, la vicepresidenta Sarah Stegemoeller, Randy Foster, Bryan Honda, la pastora María Paiva, y los miembros designados: Robert Siemer, Tyra Dennis y Shawntelle Augustine. Aquí hay algunos comentarios de algunos de nuestros miembros con derecho a voto:

Pastora María Paiva, St. John's Gardena: Uno de los aspectos más destacados de la Asamblea de la Iglesia Nacional 2022, fue experimentar en lo que se está convirtiendo la ELCA: diversa, más joven y comenzando a lidiar con temas como el racismo, la gobernanza, y el compromiso con los socios indígenas a través del movimiento land-back. Tengo la esperanza de que la iglesia continúe abierta a ser reformada.

Randy Foster, Community, Los Angeles: La asamblea trienal de la ELCA sigue siendo la oportunidad más significativa para que el pueblo de Dios, a través de los miembros votantes, dé testimonio de la amorosa intervención e intercesión de Dios en nuestras vidas desde el mar común hacia un mar más brillante. Es ese tiempo increíble en el que las tres expresiones de la Iglesia se reúnen en acción y comparten entre sí experiencias, sus esperanzas y sus sueños; ofreciendo sugerencias y recomendaciones para el avance y la mejora dentro de la Iglesia, y sus afiliados. Es un tiempo para la renovación, así como un momento para la celebración. Es verdaderamente la Iglesia expresando la obra de Dios con nuestras manos. Es lo que denota Ser Uno con el Espíritu.

Sarah Stegemoeller, vicepresidenta del Sínodo, St. Paul’s Santa Monica: Hubo algunos grandes momentos en la Asamblea, intercalados con muchos procesos. Aparte de algunos grandes sermones, la mejor parte para mí fue trabajar con #Reformation2022 y #Reconsitution2022, que ayudaron a los delegados activistas a agregar algunos de los elementos de acción que tenían más complejidad, y se eliminaron de los memoriales ... Yo era una niña en la escuela de derecho en St. Louis, cuando la realidad de Seminex cayó, y trabajé duro a través de los años con el AELC para asegurarme de que esas personas valientes que se alejaron de sus medios de vida, y de sus pensiones en el LCMS sobre la teología tuvieran un hogar. En el movimiento de reconsitución, creo que puede ser difícil identificar e interpretar los principios básicos que encenderán el fervor para cambiar los pilares constitucionales.

Estaba eufórica cuando mi candidato favorito desde el principio, Imran Siddiqui, fue elegido vicepresidente. Me emocionó nuestra disculpa "corporativa" a Santa María Peregrina, y me impresionó la compasión de esa congregación hacia nosotros. Yo podría escuchar a Imani Olear predicar la verdad al poder en cualquier día de la semana.

Robert Siemer, Gloria Dei, Long Beach: (Esto fue)...nunca una experiencia que esperaba tener – Yo ser un miembro de la Asamblea de toda la Iglesia (CW). Gloria Dei ha apoyado históricamente nuestro Sínodo del Sur de California, pero no ha estado activa en él. Fueron cuatro días de cuestiones políticas, procedimiento parlamentario, culto, la elección de un vicepresidente (Imran Siddiqui fue elegido. Abogado, investigador, Departamento de Trabajo de los Estados Unidos) y aprobación de un presupuesto de casi sesenta y nueve millones de dólares, todo en Columbus, Ohio. En 2022, setenta y nueve de ciento dos millones de dólares en gastos operativos se destinaron a programas, por ejemplo, al Liderazgo, Servicio y Justicia de la Comunidad Cristiana. 

Es una gran reunión: 900 miembros. A la luz de la disminución de las congregaciones, y el tema del Sínodo de Sierra Pacífico, La Iglesia Nacional ordenó al Consejo de la Iglesia que realizara una evaluación de la estructura; piense en el número de Sínodos y divisiones operativas, así como en las tres divisiones organizativas principales (Liderazgo, Justicia e Innovación) para el racismo y en conformidad con el propósito e informe para el 2025. Hay que recordar que, en la mayoría de las situaciones, la Iglesia Nacional, no puede ordenar a los Sínodos que hagan nada. Por ejemplo: Land Backs, la Iglesia Nacional recomendó que los Sínodos y las congregaciones evalúen si deben devolver la tierra a los pueblos indígenas. Aparentemente, hay una brecha significativa entre el salario de las mujeres pastoras, y los hombres pastores. Por lo tanto, se debe realizar un estudio y cambios en la información proporcionada a la organización sobre contratación. CW ejerció su autoridad para enmendarla Constitución, los Estatutos de CW, el modelo de Sínodo y el modelo de Congregación. La buena noticia es que no hay nada notable, principalmente CW eliminó el uso de pronombres: él/ella.

En general, hay un sentimiento ansioso de que se necesita un cambio para lidiar con la hinchazón organizacional y el racismo, así como un sentimiento de la comunidad con el objetivo de seguir siendo relevante, para ayudar a nuestro prójimo, y difundir la palabra de Dios. Info @ elca.org/CWA-2022  - videos @ https://www.youtube.com/playlist?list=PLNDmVwhz-M36cUMtUudiwX5SCpoRYGA41

Obispa Brenda Bos: Había bastante ansiedad antes de llegar a Columbus, pero debido a la muy buena organización de la gente, antes y durante la asamblea, parecía que la gente sentía que sus voces eran escuchadas. Una cosa en la que debemos esforzarnos es en poner en acción las palabras que aprobamos en estas asambleas. La Obispa Eaton destacó varias políticas y promesas que hemos hecho para hacer de la ELCA una iglesia más justa, y racialmente diversa. Sin embargo, seguimos aprendiendo que nuestras palabras no importan hasta que nuestros corazones, y acciones cambien. Fue bueno ver a los líderes jóvenes moverse hacia adelante, pero hasta que todos(as) estemos 'remando en la misma dirección', nos veremos a nosotros(as) mismos(as) seguir girando. Fue un honor estar con tantas personas que aman a la iglesia. Espero asumir ese compromiso y atreverme a reformarnos una y otra vez.

2022 年全教會大會亮點

八名來自西南加州教區的投票成員在8 月 9 日至12日間參加了在俄亥俄州哥倫布市舉行的美國福音信義會(ELCA)第 16屆全教會大會。大會的亮點包括每日的敬拜、訂立規章的工作和全國總會副主席選舉。可以在此處找到完整的動議細節

我們教區的代表團包括監督(主教)和教區副主席、非白人、或英語非第一語言者,以及至少一名 30 歲以下成員。我們的一些預選成員因故無法出席,因此我們正視出席的成員包括 Brenda Bos 主教、Sarah Stegemoeller 副主席、Randy Foster、Bryan Honda、Maria Paisa 牧師和受任命的成員 Robert Siemer、Tyra Dennis 和 Shawntelle Augustine。以下是來自我們的一些投票成員的部分評論


來自加迪納市聖約翰信義堂(St. John's Gardena) 的 Maria Paiva 牧師:2022年全教會大會的亮點之一是體驗 ELCA正在邁向的轉變:多元化、年輕化,並開始通過土地歸還運動(Land Back)與美洲原住民族同工。我希望教會將繼續抱持開放態度以進行改革。


來自洛杉磯市社區教會(Community, Los Angeles)的Randy Foster: ELCA 每三年一度的全國大會仍然是上帝的子民通過投票成員見證上帝慈愛的神聖參與和代禱在我們生活中跨越東岸到西岸的唯一最重要的機會。這是一個令人難以置信的時刻,教會的三種不同表達(譯註:指ELCA內的會眾、教區、全教會組織)聚集在一起,彼此分享經驗、希望和夢想,為教會及其附屬機構的提昇和改進提供建議和建議。這是一個更新的時刻,也是一個慶祝的時刻。這實在是教會使用我們的雙手來表達上帝的工作。這正是與聖靈合一的表現。


來自聖塔莫尼卡市的聖保羅信義堂,教區副主席 Sarah Stegemoeller:大會上有一些經典時刻,穿插著許多程序。除了一些很棒的佈道之外,對我來說最好的部分是與#Reformation2022 和#Reconsitution2022 兩個團體合作,他們幫助提倡運動者的代表添加了一些行動項目,這些行動項目有更多足夠的權威支持來強迫並從請願中被刪除...當 Seminex 的現實衰落時,我是在聖路易斯的法學院的孩子,多年來與 AELC 一起努力工作,以確保那些因神學而在 LCMS 中放棄生計和養老金的勇敢的人將有一個家。在修改憲章運動中,我認為可能難以確定和解釋將點燃改變憲章支柱的熱情的核心原則。

當我從一開始就最喜歡的候選人 Imran Siddiqui 當選副主席時,我很高興。我對我們向聖母瑪利亞朝聖教會的「企業式」道歉感到羞愧,並對該會眾對我們的同情感到敬畏。我可以在一週當中的任何一天聆聽 Imani Olear 為宣講真理挑戰權力。


來自長灘市上帝榮耀堂(Gloria Dei, Long Beach) 的Robert Siemer:…我從未想過我能有這樣的經歷——成為全教會 (CW) 大會的成員。 Gloria Dei 歷來支持我們的南加州教區,但並未積極參與其中。我們有四天時間花在政策問題、大會程序、敬拜、副主席選舉(由有律師、調查員、美國勞工部等經歷的Imran Siddiqui當選。)和批准了近 6900 萬美元的預算,所有這些都在俄亥俄州哥倫布市進行。 2022 年,在1.02 億美元的運營費用中有7900萬美元用於基督教社區領袖、服務和公義等項目。

這是一個盛大的會議 - 900 名成員。鑑於會眾數量的減少和塞拉太平洋教區(Sierra Pacific)的問題,CW指示教會執事會對種族主義的結構、教區的預想數字和運營部門以及三個主要組織部門(領導、公義和創新)進行評估以確認是否符合宗旨,並於2025 年報告。人們必須記住,在大多數情況下,CW 不能命令教區做任何事情。所以在 Re: Land Backs, CW 是建議教區和會眾評估是否將土地歸還給美洲原住民。此外,男女牧師的薪酬顯然差距很大,因此需要對提供給聘牧組織的信息進行研究和更改。 CW 確實行使了修改ELCA憲章(Constitution)、全教會章程(Bylaws)、教區組織模式和會眾組織模式的權力。好消息是當中沒有什麼不尋常的狀況,主要是CW刪除了英語代名詞him/her的使用。

在需要改變以應對組織膨脹和種族主義以及社區的方面,通常導致一種焦慮的感覺,以保持與幫助我們的鄰居和傳播上帝的話語相關的目標。可以在此找到相關信息@ elca.org/CWA-2022 以及相關影片@ www.youtube.com/playlist?list=PLNDmVwhz-M36cUMtUudiwX5SCpoRYGA41


來自布蘭達監督(主教) Bishop Brenda:我們到達哥倫布市之前有相當多的焦慮,但是由於人們在集會之前和集會期間進行了一些非常好的組織,人們似乎覺得他們的聲音有被傾聽。我們必須推動自己做的一件事是實踐我們在這些大會上批准的文字(譯註:即行動勝於空談之意)。伊頓總監督(主教)強調了我們為使 ELCA 成為一個更加公義和種族多元化的教會而做出的幾項政策和承諾。然而,我們學到,在我們的心和行動轉變之前,我們的話語並不重要。很高興看到年輕的領袖推動我們前進,但在我們都「朝著同一個方向划船」之前,我們或將看到自己繼續原地打轉。很榮幸能與這麼多熱愛教會的人在一起。我希望會接受這個承諾,敢於一次又一次地改革我們。

Southwest California Synod of the ELCA | (818) 507-9591 | news@socalsynod.org | www.socalsynod.org

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