“we are surrounded by so great of a cloud of witnesses…” Hebrews 12

Dear people of God of the Southwest California Synod,

My spouse and I were always some of the last people to leave a movie theater (when we used to be able to go to the theater). We liked to stay and see the various locations where the movie was filmed and to see the pieces of music that were played throughout the film. But in order to get to those parts of the credits, we needed to sit through the rolling lists of people who were not only the cast members, but all of the many others that were part of that production. We often marveled at the length of that list—how many people it took to produce a two-hour movie.

The writer of the Book of Hebrews speaks of being “surrounded by so great a cloud of witnesses.” Today I have such a cloud of people on my mind and in my heart. The Southwest California Synod just finished its Synod Assembly. Over 350 of you registered to be Voting Members. Thank you. That is quite a cloud of witnesses as we zoomed together. We were assisted by Big Dog Sound and people from the LUMI platform, as they made it possible for us to gather in a new way to conduct our Synod business, to cast our votes, to elect a new Bishop and many other officers and position within the Synod, and to spend two days together doing God’s work in this Synod's first digital assembly. In my closing remarks toward the end of the Assembly, I said that I would be using these communiques over the next few weeks to fill in some of the information that we offered rather quickly in order to stay within a reasonable timeline for the orders of the day. In this communique I wish to say “thank you” to many people.  I know what follows may not be complete, and I apologize in advance if a name is missing that should be listed. I hope that you will notify us about any such “sins of omission,” so that we might update our records and properly thank you in another communique.

Saint Paul began his letter to the people of Philippi saying, “I thank my God every time I remember you, constantly praying with joy in every one of my prayers for all of you, because of your sharing in the gospel from the first day until now. I am confident of this, that the one who began a good work among you will bring it to completion by the day of Jesus Christ.”

To all who offered yourself these past days, weeks, and months, setting the stage for everything that happened at this recent Synod Assembly, we offer our heartfelt thanksgiving and deepest appreciation. The total number of hours given to envision, plan, and orchestrate this year's Synod Assembly is not able to be calculated, but I know for certain that it took a huge amount of time from a very significant number of people in order that we could assemble as the SWCA Synod. Thank you! God bless you! And again, if your name is missing but should be somewhere listed below, please forgive us and then call the office at 818-507-9591 or email us at office@socalsynod.org and let us know.

Gratefully,

Bishop Murray D. Finck

Synod Assembly Planning Team
The Rev. Nikki Fielder, Chair
Tyra Dennis
Libby Denton
Jessyca Johnson
Nate Maxwell-Doherty
The Rev. Hazel Salazar-Davidson
Catherine Slabaugh
The Rev. Drew Stever
                                   
Synod Assembly Worship Team
           The Rev. Jennie Chrien, Chair
           Deacon Tempie Beaman
           The Rev. Ryan Chaddick
           The Rev. Hazel Salazar-Davidson

Devotions
The Rev. Douglas Barclay
Candidate for Ministry Libby Denton
Jessyca Johnson
Jaivan Ortiz

Music
Heather Middleton
Paul Plata
Nathan Tyler Sliwa
Dieedra Welch
Tyralucia & Music Mayhem
American Lutheran Church- Burbank
California Lutheran University (CLU)
Lutheran Retreats, Camps &
Conferences (LRCC)
Pacific Lutheran Theological Seminary
(PLTS)

Interpreters
Ismael Calderón
Evangeline Dai
Hanna Kang
Glory McGuigan
CJ Rodríguez
Wan-Ting Tsai
Ron Felix Villareal
                                   
Production Team
           Tom Hoegel & Big Dog Sound
           Chris Larsen
           The Rev. Scott Fielder

Synod Assembly Consultation Team
           Helga Bergthold
           Sheri Dillon
           The Rev. Nikki Fielder
           Samantha Henderson
                                  
Bishop Election Team
           Bp. Emeritus, the Rev. Dean
Nelson, Co-Chair
           VP Randy Foster, Co-Chair
           The Rev. Bill Hurst
           Terri Pyle
           Laura Salazar-Krueger
           The Rev. Ruth Sievert

ELCA Representative
(President over Bishop’s Election)
           The Rev. Dr. Philip Hirsch
                                   
Nominating Committee
           Rev. David Berkedal, Chair
           Jane Affonso
           Rev. Ryan Chaddick
           Rev. Joseph Castañeda Carrera
           Ms. Terri Pyle
           Rev. Marta Salazar
           Tom Laquidara
                                               
Reference and Counsel
           Dr. Cecelia TravickJackson, Chair
           Rev. Keith Banwart
                                   
Budget and Finance
           Treas. Michael Metzger
           Jane Affonso
           Robert Chillison
           VP Randy Foster
           Robert McDuff
                                   
The Staff of the Synod Office
           Sheri Dillon
           Samantha Henderson
           Robin Lujan
           Juan Mansilla
           Bill Nuzzo
           Tino Perez
                                   
Parliamentarian
Joyce Opjorden

Executive Committee
           VP Randy Foster
           Sec. Keith Banwart
           Treas. Michael Metzger
           Rev. Pam Challis
           Nolan Green
           Karen Moyer
           Rev. David Berkedal

Conference Deans (Offering the Prayers)
           The Rev. Amy Beveridge
           The Rev. Christopher Lindstrom
           The Rev. Caleb Crainer
           The Rev. Tracy Williams
           The Rev. Dawn Wilder
           The Rev. Stephanie Jaeger
           The Rev. Jenny Chrien
           The Rev. Eric Strom
           The Rev. Scott Peterson
"estamos rodeados de una nube tan grande de testigos..." Hebreos 12

Querido pueblo de Dios del Sínodo del Suroeste de California,

Mi esposa y yo siempre eramos algunas de las últimas personas en salir de la sala de cine (cuando solíamos poder ir al teatro). Nos gustaba quedarnos y ver los diversos lugares donde se filmó la película y ver las piezas de música que se tocaron a lo largo de la película. Pero para llegar a esa parte de los créditos, necesitábamos ver las listas de personas que no solo eran los miembros del elenco, sino todos los muchos otros que formaban parte de esa producción. A menudo nos maravillamos de lo larga que era esa lista, cuántas personas se necesitaron para producir una película de dos horas.

El escritor del Libro de Hebreos habla de estar "rodeado de una nube tan grande de testigos". Hoy tengo una nube de personas en mi mente y en mi corazón. El Sínodo del Suroeste de California acaba de terminar su Asamblea sinodal. Alrededor de 350 de ustedes se registraron para ser miembros con derecho a voto. Gracias. Esa es toda una nube de testigos que estuvimos conectados a través de Zoom. Recibimos la ayuda de Big Dog Sound y personas de la plataforma LUMI, que hicieron posible que nos reuniéramos de una nueva manera para llevar a cabo los negocios del Sínodo, para emitir nuestros votos, para elegir una nueva obispa y muchos otros oficiales y posiciones dentro del Sínodo, y para pasar dos días juntos haciendo la obra de Dios en la primera asamblea digital de este Sínodo. En mis observaciones finales hacia el final de la Asamblea, dije que utilizaría estos comunicados en las próximas semanas para completar parte de la información que ofrecimos con bastante rapidez a fin de mantenerme dentro de un plazo razonable para las órdenes del día. En este comunicado quiero decir "gracias" a muchas personas. Sé que lo que sigue puede que no este completo, y me disculpo de antemano si falta un nombre que debería aparecer en la lista. Espero que nos notifiquen sobre tales "pecados de omisión", para que podamos actualizar nuestros registros y agradecerles debidamente en otro comunicado.

San Pablo comenzó su carta al pueblo de Filipos diciendo: "Doy gracias a mi Dios cada vez que los recuerdo, orando constantemente con alegría en cada una de mis oraciones por todos ustedes, debido a su participación en el Evangelio desde el primer día hasta ahora. Confío en esto, en que aquel que comenzó una buena obra entre ustedes la llevará a término para el día de Jesucristo."

A todos los que se ofrecieron estos últimos días, semanas y meses, preparando el escenario para todo lo que sucedió en esta reciente Asamblea sinodal, les ofrecemos nuestra más sincera gratitud y nuestro más profundo agradecimiento. El número total de horas dadas para imaginar, planificar y orquestar la Asamblea sinodal de este año no se puede calcular, pero sé con certeza que tomó una gran cantidad de tiempo de un número muy significativo de personas para que pudiéramos reunirnos como el Sínodo del Suroeste de California. ¡Gracias! ¡Que Dios los bendiga! Además, nuevamente, si nos falta su nombre, que debe estar en algún lugar que se indica a continuación, por favor, perdónenos y luego llame a la oficina al 818-507-9591 o envíenos un correo electrónico a office@socalsynod.org y hágannoslo saber.

Con gratitud,
Obispo Murray D. Finck 

Equipo de Planificación de la Asamblea del Sínodo
Rev. Nikki Fielder, Presidente
Tyra Dennis
Libby Denton
Jessyca Johnson
Nate Maxwell-Doherty
Rev. Hazel Salazar-Davidson
Catherine Slabaugh
Rev. Drew Stever
                                   
Equipo de Adoración de la Asamblea del Sínodo
           Rev. Jennie Chrien, Presidente
           Diaconisa Tempie Beaman
           Rev. Ryan Chaddick
           Rev. Hazel Salazar-Davidson
 
Devociones
Rev. Douglas Barclay
Candidata al Ministerio Libby Denton
Jessyca Johnson
Jaivan Ortiz
 
Música
Heather Middleton
Paul Plata
Nathan Tyler Sliwa
Dieedra Welch
Tyralucia & Music Mayhem
American Lutheran Church- Burbank
California Lutheran University (CLU)
Lutheran Retreats, Camps & Conferences
(LRCC)
Pacific Lutheran Theological Seminary
(PLTS)
 
Intérpretes
Ismael Calderón
Evangeline Dai
Hanna Kang
Glory McGuigan
CJ Rodríguez
Wan-Ting Tsai
Ron Felix Villareal
                                   
Equipo de Producción
           Tom Hoegel & Big Dog Sound
           Chris Larsen
           Rev. Scott Fielder
 
Equipo de Consulta de la Asamblea del Sínodo
           Helga Bergthold
           Sheri Dillon
           Rev. Nikki Fielder
           Samantha Henderson
                                  
Equipo de Elección del Obispo
           Obispo Emérito, Rev. Dean Nelson,
Copresidente
           VP Randy Foster, Copresidente
           Rev. Bill Hurst
           Terri Pyle
           Laura Salazar-Krueger
           Rev. Ruth Sievert

Representante de la ELCA
(Presidente en la Elección del obispo)
           Rev. Dr. Philip Hirsch
                                   
Comité de Nominaciones
           Rev. David Berkedal, Chair
           Jane Affonso
           Rev. Ryan Chaddick
           Rev. Joseph Castañeda Carrera
           Ms. Terri Pyle
           Rev. Marta Salazar
           Tom Laquidara
                                                                                 Referencia y Consejo
           Dr. Cecelia Travick-Jackson, Chair
           Rev. Keith Banwart
                                   
Presupuesto y Finanzas
           Tesorero Michael Metzger
           Jane Affonso
           Robert Chillison
           VP Randy Foster
           Robert McDuff
                                   
El personal de la Oficina del Sínodo
           Sheri Dillon
           Samantha Henderson
           Robin Lujan
           Juan Mansilla
           Bill Nuzzo
           Tino Perez
                                   
Parlamentaria
Joyce Opjorden
 
Comité Ejecutivo
           VP Randy Foster
           Secretario Rev. Keith Banwart
           Tesorero Michael Metzger
           Rev. Pam Challis
           Nolan Green
           Karen Moyer
           Rev. David Berkedal
 
Decanos de las Conferencias
(Ofreciendo las Oraciones)
           Rev. Amy Beveridge
           Rev. Christopher Lindstrom
           Rev. Caleb Crainer
           Rev. Tracy Williams
           Rev. Dawn Wilder
           Rev. Stephanie Jaeger
           Rev. Jenny Chrien
           Rev. Eric Strom
           Rev. Scott Peterson
 
Thank you to Pastor Maria Paiva for translating this communication into Spanish.
Gracias a la pastora María Paiva por traducir esta comunicación al español.
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Southwest California Synod of the ELCA | (818) 507-9591 | news@socalsynod.org | www.socalsynod.org