Dear People of God of the Southwest California Synod,

May the mercies of God and the peace of Christ abound in all that we say and do. In this communique I would like to speak to some of the current conversation that is flowing through the SWCS Synod in gatherings, through social media, and over the Internet. Last week I wrote about why we call the attendees of our Synod Assembly Voting Members. Today I wish to address how these Voting Members are seated at an ELCA Synod Assembly. I also wish to speak to some of the concerns that people are expressing about the ways people are being registered and seated in our upcoming Synod Assembly. I want to say at the very beginning of this message that in my involvements with the elected leaders of this Synod and the staff within the Synod Office of the Bishop, I have not experienced any conversation, want, or desire to withhold voting privileges from those who are given that opportunity through the SWCA and ELCA constitutional provisions. The leadership of this Synod, including the Synod Council, the Synod Staff, and Assembly Planning Teams, have been working diligently to bring to this Assembly as many Voting Members as are allowed by the governing documents that guide us through our Synod Assembly protocols. Teams are bringing a full complement of nominees for the many elections that will take place including the pre-identified names for the Bishop’s election. With just 22 days remaining before the Synod Assembly, many people are working tirelessly to help this Synod conduct its first virtual Assembly and have this gathering meet all the requirements of a carefully orchestrated event at a very important moment in this Synod’s history.

The assembling of the Voting Members is the highest legislative authority of the Synod. Chapter 7 of our SWCA constitution delineates the provisions that this Synod allows and incorporates for its assemblies. The registration and seating of Voting Members is addressed throughout Chapter 7 of our constitution. The constitution of the Evangelical Lutheran Church in America also has some guidance for us in Assembly processes. The constitutional language of our synod and church are the primary guidelines as we conduct Synod Assemblies. It is important that we follow these provisions exactly, in order that we register as many Voting Members as possible and that all of them are given that privilege through the guidelines of our governing documents. It would not be possible to have a legitimate Synod Assembly if we did not properly seat every voting member as is allowed by the governing documents of this church.

The Synod constitution in Chapter 7 has an entire section (†S7.21) regarding the Voting Membership that comes from our rostered leaders, congregations, and elected officers of the Synod. Threaded throughout Chapter 7, there are provisions that may allow the Synod and/or the Synod Council to register and seat others who are not included in †S7.21 , such as retired rostered ministers, those designated as disabled, on leave from call, interim pastors, people from congregations under development and authorized worshiping communities of the Synod, Word and Sacrament ministers from other church bodies in full communion with the ELCA, and members of the Synod Council. All of those possibilities make registration and the seating of all constitutionally approved Voting Members a very complex part of the planning and preparation for this gathering.

For several weeks now, the Synod staff and the Executive Committee have been working on a final list of all of those Voting Members who may be seated at our Assembly in accordance with the guidelines of our governing documents. For Synod Council approval, there is a page of names of Word and Sacrament ministers, TEEM candidates for ministry who are serving in some of our congregations, and communities of faith within this Synod that are under development or are synodically authorized. This final list is being brought before the Synod Council this Saturday, May 15th, wherein they will decide, as our constitution delineates, a final list of those eligible to be Voting Members in our 2021 Synod Assembly.

This has been one very important part of many different responsibilities that have been undertaken in preparation for the upcoming Synod Assembly and it will be presented to our Synod Council this weekend. Again, allow me to say that there has been absolutely no conversation about withholding voting privileges from any who are constitutionally eligible and privileged to be Voting Members. The deliberate work that has been done over the past weeks insures us all that the entire gathering of Voting Members will be fully able to cast eligible votes as people are elected, budgets are approved, and other business of the synod is conducted.

What have we learned and what do we know from the current situation that has caused these latest discussions within this Synod? A few final thoughts… In the years to come it will be important for the Synod Staff and the Synod Council to begin in a timely manner the processes of registration and the approval of those granted permission to vote. I recommend that both the Staff and the Council begin to implement this work in its December meetings. We have learned the importance of all of our elected and called leaders to be very familiar with our governing documents, knowing that just as the Holy Scriptures and the Lutheran Confessions shape or faith and theology, the constitutions of the church guide us, empower us, and also give us the boundaries that must be honored in order to properly and appropriately carry out our ministries, including the gatherings of Synod Assemblies. We know and realize that when it comes to registration for Synod Assemblies, it is very important to affirm every vote taken is considered a legitimate vote and will leave no room to be questioned or challenged. Finally, we know that when issues or complications arise, as they do in every human organization, that our best practice will always be to quickly gather together the people with varying opinions. At such time, it is important to pray together, speak the truth in love one to another, forgive one another when we have erred, put the best construction on the efforts of others, and do all we are able to be a reconciled community of faith, creating viable resolutions that will move us forward in grace-filled and hopeful ways as the people of God, the body of Jesus Christ.

During what must have been a challenging time in the early church regarding the way the first Christians were praying and speaking in tongues, Saint Paul encouraged them in their faith as we read in chapter 14 of First Corinthians. At the end of his exhortations about that prayerful phenomenon happening in Christ’s Church, Paul wrote, “all things should be done properly and in order.” Sage counsel two thousand years ago and today.

Following and serving Jesus with you,


Bishop Murray D. Finck  

Querido Pueblo de Dios del Sínodo del Suroeste de California,

Que abunden las misericordias de Dios y de la paz de Cristo en todo lo que decimos y hacemos. En este comunicado me gustaría hablar de algunas de las conversaciones presentes que se están teniendo en nuestro Sínodo en reuniones, a través de las redes sociales y a través de la Internet. La semana pasada escribí sobre por qué llamamos miembros votantes a las personas que asisten a la Asamblea del Sínodo. Hoy deseo compartir cómo estos miembros con derecho a voto ocupan un lugar en una Asamblea del un Sínodo de la ELCA. También deseo hablar de algunas de las preocupaciones que mucha gente está expresando sobre las formas en que las personas están siendo registradas y admitidas a nuestra próxima Asamblea sinodal. En primer lugar quiero decirles en este mensaje que en mis reuniones con los líderes electos de este Sínodo y el personal de la Oficina del Obispo del Sínodo, no he experimentado ninguna conversación o deseo de retener los privilegios de voto de aquellos a quienes se les da esa oportunidad a través de las disposiciones constitucionales del Sínodo del Suroeste de California y de la ELCA. Los dirigentes de este Sínodo, incluyendo el Concilio Sinodal, el personal del Sínodo y los equipos de planificación de la Asamblea, han estado trabajando diligentemente para traer a esta Asamblea tantos miembros con derecho a voto como se les permita en los documentos que rigen y que nos guían a través de nuestros protocolos para la Asamblea Sinodal. Los equipos están trayendo una lista completa de nominados para las muchas elecciones que tendrán lugar, incluyendo los nombres de pastores identificados previamente para la elección del Obispo(a). Falta solo 22 días para la Asamblea del Sínodo, muchas personas están trabajando incansablemente para ayudar a este Sínodo a llevar a cabo su primera Asamblea virtual y hacer que esta reunión cumpla con todos los requisitos de un evento cuidadosamente orquestado en un momento muy importante en la historia de este Sínodo.

La asamblea de los miembros con derecho a voto es la máxima autoridad legislativa del Sínodo. El capítulo 7 de nuestra constitución de nuestro Sínodo delinea las disposiciones que este Sínodo permite e incorpora para sus asambleas. La inscripción y los asientos de los miembros con derecho a voto se abordan a lo largo del Capítulo 7 de nuestra Constitución. La constitución de la Iglesia Evangélica Luterana en América también tiene alguna guía para nosotros en los procesos de la Asamblea. El lenguaje constitucional de nuestro sínodo e iglesia son las principales directrices cuando llevamos a cabo asambleas sinodales. Es importante que sigamos exactamente estas disposiciones, a fin de que registremos el mayor número posible de miembros con derecho a voto y que todos ellos reciban ese privilegio a través de las directrices de nuestros documentos que nos rigen. No sería posible tener una Asamblea del Sínodo legítima si no admitimos adecuadamente a todos los miembros con derecho a voto, como lo permiten los documentos que rigen esta iglesia.

En el Capítulo 7 de la Constitución del Sínodo contiene toda una sección (†S7.21) con respecto a la Membresía para Votar que proviene de nuestros líderes, congregaciones y funcionarios electos del Sínodo. Insertado a lo largo del Capítulo 7, existen disposiciones que pueden permitir al Sínodo y/o al Consejo sinodal registrar y admitir a otras personas que no están incluidas en †S7.21 , tales como los ministros retirados, los designados como discapacitados, los que están con licencia, pastores interinos, personas de congregaciones en desarrollo y comunidades de adoración que han sido autorizadas por el Sínodo, ministros de palabra y sacramento de otros cuerpos eclesiásticos en plena comunión con la ELCA, y miembros del Consejo sinodal. Todas esas posibilidades hacen del registro y del cupo para todos los miembros con derecho a voto aprobados constitucionalmente una parte muy compleja de la planificación y preparación para esta reunión.

Desde hace ya varias semanas, el personal del Sínodo y el Comité Ejecutivo han estado trabajando en una lista final de todos los miembros con derecho a voto que pueden ser parte de nuestra Asamblea de acuerdo con las directrices de nuestros documentos que nos rigen. Para la aprobación del Concilio sinodal, hay una página de nombres de ministros de palabra y sacramento, candidatos de TEEM para el ministerio que están sirviendo en algunas de nuestras congregaciones y comunidades de fe dentro de este Sínodo que están en desarrollo o están autorizadas por el sínodo. Esta lista final se presentará ante el Concilio sinodal este sábado 15 de mayo, en la que decidirán, como indica nuestra Constitución, una lista final de los que son elegibles para ser miembros con derecho a voto en nuestra Asamblea del Sínodo del 2021.

Esta ha sido una parte muy importante de muchas de las responsabilidades que se han asumido en preparación para la próxima Asamblea del Sínodo y que se presentará a nuestro Concilio sinodal este fin de semana. Una vez más, permítanme decir que no ha habido absolutamente ninguna conversación sobre la retención de privilegios de voto de cualquiera que sea constitucionalmente elegible y tenga el privilegio de ser miembros con derecho a voto. El trabajo deliberado que se ha hecho en las últimas semanas nos asegura a todos que toda la reunión de los miembros con derecho a voto podrá emitir votos elegibles al elegir a personas, al aprobar presupuestos y aprobar otros asuntos necesarios del sínodo.

¿Qué hemos aprendido y qué sabemos de la situación actual que ha causado estos últimos debates dentro de nuestro Sínodo? Algunos pensamientos finales... En los años venideros será importante que el Personal del Sínodo y el Concilio del Sínodo inicien oportunamente los procesos de registro y aprobación de los que se les conceda permiso para votar. Recomiendo que tanto el Personal como el Concilio comiencen a ejecutar esta labor en sus reuniones de diciembre. Hemos aprendido la importancia de que todos nuestros líderes electos y llamados estén muy familiarizados con nuestros documentos que nos gobiernan, sabiendo que así como las Sagradas Escrituras y las Confesiones Luteranas dan forma a nuestra fe y teología, las constituciones de la iglesia nos guían, nos empoderan y también nos dan los límites que deben ser honrados para llevar a cabo adecuada y apropiadamente nuestros ministerios, incluidas las reuniones de las Asambleas sinodales. Sabemos y nos damos cuenta de que cuando se trata de registrar personas a las Asambleas sinodales, es muy importante afirmar que cada voto realizado se considera un voto legítimo y no dejará espacio para ser cuestionado o retado. Por último, sabemos que cuando surgen problemas o complicaciones, como lo hacen en todas las organizaciones humanas, nuestras mejores prácticas siempre serán reunir rápidamente a las personas con opiniones variables. En ese momento, es importante orar juntos, decir la verdad en amor unos a otros, perdonarnos unos a otros cuando nos hayamos equivocado, poner la mejor construcción en los esfuerzos de los demás y hacer todo lo que podamos para ser una comunidad reconciliada de fe, creando resoluciones viables que nos hagan avanzar de maneras llenas de gracia y esperanzadoras como el pueblo de Dios, el cuerpo de Jesucristo.

Durante lo que debió ser un momento difícil en la iglesia primitiva en cuanto a la forma en que los primeros cristianos oraban y hablaban en lenguas, San Pablo los alentaba en su fe al leer el capítulo 14 de Primera de Corintios. Al final de sus exhortaciones acerca del fenómeno que estaba sucediendo durante las oraciones en la Iglesia de Cristo, Pablo escribió: "Todas las cosas deben hacerse correctamente y en orden." Un sabio consejo de hace dos mil años y hoy.

Siguiendo y sirviendo a Jesús contigo,


Bishop Murray D. Finck  

Thank you to Pastor Maria Paiva for translating this communication into Spanish.
Gracias a la pastora María Paiva por traducir esta comunicación al español.
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