Please listen to what Saint Paul said to the people of Ephesus,

“And now, behold, bound by the Spirit, I am on my way to Jerusalem, not knowing what will happen to me there…” Acts 20:22

Dear People of the Southwest California Synod,

God's grace and peace be with you as we continue as a people of resurrection and hope in these Easter days.

All of my communiques between now and the first weekend in June will have some comment or insight about our upcoming Synod Assembly and what is before us there and these days in the SWCA Synod.
Today I want to remind you why the participants of synodical and churchwide assemblies of the Evangelical Lutheran Church in America (ELCA) are referred to as Voting Members. When the ELCA was formed and framed as three church bodies coming together and creating a new church in the late 1980s, one of the important decisions we made was how people would come together in the assemblies to be part of the process of shaping the church for the future. For an ELCA Synod Assembly, congregations send their rostered ministers and two or more laypersons from the congregation. We come as Voting Members, a designation utilized by the ELCA indicating that we are there to listen, to speak, to debate, to pray, and to be led by the Spirit of God as we elect Bishops and other officers of the Synod, as well as other positions provided for by the governing documents of the Church. Voting members approve budgets and spending plans. They may submit, amend, adopt, or defeat proposed resolutions and memorials. They are there to lead their Synod into the future and the mission of God in the way they believe the Holy Spirit is guiding them and the whole of the Synod and the Church.

ELCA Voting Members are not “delegates” or “representatives.” Those two designations normally indicate that people come to a gathering bringing with them the posture of the group from which they came or were sent. If you were coming to the Synod Assembly as a “representative” or as a “delegate,” it would be anticipated or even expected that you were there on behalf of a larger group and your votes would be representing and reflecting the thinking, mindset, and perspective of the congregation from which you came. In this church, however, we are Voting Members who are given the freedom to attend and participate in the Synod Assembly, ready to allow the other Voting Members to help shape our votes by the speeches we hear, by the dialogue, discussion, and debate that takes place on the floor of the Assembly, by the prayers that are prayed, and most of all, by the power of the Holy Spirit working in and through us to lead us to make the best decisions possible.

With some frequency in my years as Bishop of our neighboring Synod, Voting Members at either a Synod or a Churchwide Assembly told me something like this, “I came to this assembly with my mind already made up. I know how the folks back home were expecting me to vote. I heard the leadership of my congregation and other people speak about it and I know the way they believe I should have voted. But then I heard others speak from another part of the Church. I listened to the debate and the speeches. I realized there was more to this issue or this candidate than what I knew when I came. I ended up voting differently than I thought I would when I first stepped foot into this Assembly. I believe the Spirit moved me in the right direction.”

If you are a Voting Member who will be attending the 2021 Southwest California Synod Assembly, please come ready for the people of the Assembly and the Spirit of God to help shape your thinking and your hearts about the matters before us. If you know who the Voting Members are from your congregation, please forward this message to them if they have not seen it.

May the Spirit of God guide us and move us to give shape to God’s Church in the days ahead.

Gratefully,

The Rev. Murray D. Finck
Bishop (Interim)

Por favor, escuchen lo que San Pablo dijo al pueblo de Éfeso,

“Y ahora tengan en cuenta que voy a Jerusalén obligado por el Espíritu, sin saber lo que allí me espera…” Hechos 20:22
 
Querido pueblo del Sínodo del Suroeste de California,

La gracia y la paz de Dios sean con ustedes al continuar como pueblo de la resurrección y esperanza en estos días de Pascua.

Todos mis comunicados entre ahora y el primer fin de semana de junio tendrán algún comentario o idea sobre nuestra próxima Asamblea del Sínodo y lo que tenemos ante nosotros allí y estos días en el Sínodo del Suroeste de California. Hoy quiero recordarles por qué los participantes de asambleas sinodales y reuniones de toda la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA) se conocen como miembros votantes. Cuando la ELCA se formó y enmarcó cuando tres cuerpos eclesiales se unieron creando una nueva iglesia a finales de la década de 1980, una de las decisiones importantes que tomamos fue cómo la gente se uniría en las asambleas para ser parte del proceso de dar forma a la iglesia para el futuro.

Para una Asamblea de un Sínodo de la ELCA, las congregaciones envían a sus ministros enlistados y a dos o más laicos de la congregación. Vienen como miembros con derecho a voto, una designación utilizada por la ELCA que indica que estamos allí para escuchar, hablar, debatir, orar y ser guiados por el Espíritu de Dios al elegir obispos y otros funcionarios del Sínodo, así como otras posiciones previstas en los documentos que rigen la Iglesia. Los miembros con derecho a voto aprueban presupuestos y planes de gasto. Pueden presentar, enmendar, adoptar o rechazar las resoluciones y conmemoraciones propuestas. Están allí para conducir a su Sínodo hacia el futuro y la misión de Dios de la manera en que creen que el Espíritu Santo los está guiando a ellos, a todo el Sínodo y a la Iglesia en general.

Los miembros con derecho a voto de la ELCA no son "delegados" ni "representantes". Esas dos designaciones normalmente indican que las personas acuden a una reunión trayendo consigo la postura del grupo del que vinieron o fueron enviados. Si vinieran a la Asamblea del Sínodo como "representantes" o como "delegados", se anticiparía o incluso esperarían que estuvieran allí en nombre de un grupo más amplio y sus votos representarían y reflejarían el pensamiento, la mentalidad y la perspectiva de la congregación de la que vino. En esta iglesia, sin embargo, somos miembros votantes a quienes se les da la libertad de asistir y participar en la Asamblea del Sínodo dispuestos a permitir que los demás miembros con derecho a voto ayuden a dar forma a nuestros votos mediante los discursos que escuchamos, mediante el diálogo, la discusion y el debate que toman lugar en el piso de la Asamblea, mediante las oraciones que se oran, y sobre todo, por el poder del Espíritu Santo que trabaja en y a través de nosotros para llevarnos a tomar las mejores decisiones posibles.

Con cierta frecuencia en mis años como Obispo de nuestro sínodo vecino, miembros votantes que asistieron a una asamblea del Sínodo o a una Asamblea de toda la Iglesia me dijeron algo así: "Vine a esta asamblea con una decision ya echa en mi mente. Sé cómo la gente de casa esperaba que votara. Escuché hablar de ello el liderazgo de mi congregación y a otras personas y sé cómo creen que debería haber votado. Pero luego oí hablar a personas de otra parte de la Iglesia. Escuché el debate y los discursos. Me di cuenta de que había más en este tema o este candidato que lo que sabía cuando llegué. Terminé votando de manera diferente de lo que pensaba cuando entré por primera vez en esta Asamblea. Creo que el Espíritu me movió en la dirección correcta."

Si usted es un Miembro Con Derecho a Voto que asistirá a la Asamblea del Sínodo del Suroeste de California 2021, por favor prepárese para que el pueblo de la Asamblea y el Espíritu de Dios ayuden a dar forma a su pensamiento y a su corazón sobre los asuntos que tenemos ante nosotros. Si saben quiénes son los miembros con derecho a voto de su congregación, por favor reenvíenles este mensaje si no lo han visto.

Que el Espíritu de Dios nos guíe y nos mueva a dar forma a la Iglesia de Dios en los próximos días.

Agradecidamente,

Rev. Murray D. Finck
Obispo (Interino)

Thank you to Pastor Maria Paiva for translating this communication into Spanish.
Gracias a la pastora María Paiva por traducir esta comunicación al español.
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