Dear People of the Southwest California Synod, 

As another week draw toward its close, I offer two completely different reflections. Two of the days of this week have been given special designations. On Wednesday as we do every year in the latter half of April, we give special thanks to the administrative professionals who work so diligently in offices, businesses, schools, hospitals, etc., and, of course, in our churches and judicatory offices such as the Southwest California Synod’s Lutheran Center in Glendale. We continued our grateful appreciation for Sheri Dillon, Robin Lujan, Samantha Henderson, and Edward Duarte. They are the heartbeat of our Synod office, overseeing and managing many different areas of the day to day needs and demands of the SWCA Synod and giving much needed support to the Executive Staff (Bishop, Assistants to the Bishop, Ethnic Specific Coordinators) who often are working remotely, traveling, or away from the office. We are also thankful for Holly Ann Walker and Dale Von Seggern, who do our bookkeeping work each week for our Synod. Bill Nuzzo and Juan Mansilla do facility management and maintenance on behalf of SWCA. The archives for all five Synods of Region 2 of the ELCA are housed in several locations at the Lutheran Center in Glendale. Thomas Yuschak works on behalf of those five Synod maintaining, coordinating, and properly storing the archives that contain the history of much of the Lutheran Church of the Southwestern United States. 

One of these staff members, for which we give great thanks and express our words of appreciation, is Edward Duarte. He has been faithfully serving this Synod for several years as an administrative assistant. Edward has moved to the State of Washington. For a while he has been working with us remotely, but now he has found a new vocational calling and will not be with us on a day-to-day basis as we have enjoyed these past several years. We thank you, Edward, for your faithful, capable, conscientious work in our midst. We thank you for the many hours into the evening and on the weekends that you gave to this Synod, especially helping us Zoom together. We thank you for your technological expertise that helped us continue to meet together digitally as the COVID-19 pandemic isolated us from one another. Godspeed, dear colleague and friend, Edward, as your skills and dedication become a gift and blessing to another organization for whom you now work. We will miss you.

We also want to say a word of thanks on behalf of the SWCA Synod to Pastor Matt Keadle. In 2019 Pastor Keadle took on the responsibilities as SWCA Synod Youth Director. He worked closely with the youth leaders of many of our congregations. Along with his pastoral ministry at Saint Mark’s Lutheran Church in Los Angeles, Pastor Keadle coordinated the gatherings of youth leaders, facilitated their networking, and helped and supported the youth ministry of this Synod is a variety of capacities. After doing this work for several years, Pastor Keadle determined that he must give his full attention to his family and congregation. Thank you, Pastor Matt, for the over and above work you offered this synod in the years past.

The other specially designation day in this week’s calendar was Earth Day on April 22nd. That deserves a whole communique for itself, which I plan to offer later.

I close with some other thoughts about these past several days. Here is what I either was experiencing myself or I knew some of you were experiencing this past week as we carried on our work and ministry and everything else we needed to do: 

We waited for a jury to render its verdict... as it was being announced, meetings stopped and gatherings changed their agendas… guilty, guilty, guilty, handcuffs, the prisoner was led away… and a few hours later, more shots rang out and more death in Columbus, Ohio and Elizabeth City, North Carolina… vaccinations are questioned… climate change agreements were made… surges in the pandemic in Latin America and India… the funeral of Daunte Wright... pledges were made to raise the standards for greenhouse gas emissions… a Senate bill addressing Anti-Asian Hate Crimes was overwhelmingly passed… House legislation prohibiting religion-based immigration orders was passed… an ELCA Synod in southern California is preparing for transition and change, many new elections, challenging budgets and spending plans…

As I was filled this week with so many mixed emotions as the daily events covered a wide spectrum of good and bad news, all the while still dealing with the ongoing weariness of COVID-19 and isolation, I opened again a 30-day devotional book that sat unattended for a number of years on my bookshelf. It is entitled “Fear Not the Night,” (Ave Maria Press) based on the spirituality of John of the Cross, a Spanish Carmelite priest, friar, and mystic (1542-1591). The 13th devotional of that book gave me these words, which I found helpful as this week was coming to an end. John of the Cross wrote:

Our spiritual ascent is a journey by night.
Faith is our only light in the hours after midnight, 
when all we have come to depend on can no longer point the way.

We move toward God not by understanding, 
not by drawing on and relying on what we know from experience gained in the clear light of the day, 
not by what we feel or can imagine, but by belief ... by faith.

For God’s being exceeds the grasp of our intellect, our imagination, and all our faculties. 
Indeed it cannot be known in this life. Our best efforts are not enough. 
They leave us infinitely distant from God, from union with God. 

Saint Paul wrote to the Corinthians,
“No eye has seen, nor ear heard, nor heart conceived 
what God has prepared for those who love God.”

Therefore as long as we cling to what we can understand, imagine, or even desire, 
especially as long as we depend on our own efforts, 
we will not reach a goal that transcends all that we are, 
all that we can achieve. 
We must move from knowing to unknowing, from daylight to the night of faith.

Come, Holy Spirit, bring us into the night of faith,

Bishop Murray D. Finck

Estimado Pueblo del Sínodo del Suroeste de California, 

A medida que una semana más ya esta por terminar, ofrezco dos reflexiones completamente diferentes. Dos de los días de esta semana han recibido designaciones especiales. El miércoles como todos los años en la segunda quincena de abril, damos un agradecimiento especial a los profesionales administrativos que trabajan tan diligentemente en oficinas, negocios, escuelas, hospitales, etc., y, por supuesto, en nuestras iglesias y oficinas de las denominaciones como el Centro Luterano del Sínodo del Suroeste de California en Glendale. Continuamos nuestro agradecimiento por Sheri Dillon, Robin Lujan, Samantha Henderson y Edward Duarte. Son el corazón de nuestra oficina del Sínodo, supervisando y administrando muchas áreas diferentes de nuestro trabajo cubriendo las necesidades y demandas de nuestro SWCA y dando el apoyo muy necesario al Personal Ejecutivo (Obispo, Asistentes del Obispo, Coordinadores Étnicos) que a menudo están trabajando a distancia, viajando o lejos de la oficina. También estamos agradecidos por Holly Ann Walker y Dale Von Seggern, que hacen nuestro trabajo de contabilidad cada semana para nuestro Sínodo. Bill Nuzzo y Juan Mansilla realizan todo lo relacionado al mantenimiento en nombre de nuestro Sínodo. Los archivos de los cinco Sínodos de la Región 2 de la ELCA se encuentran en varios lugares del Centro Luterano en Glendale. Thomas Yuschak trabaja en nombre de esos cinco Sínodos manteniendo, coordinando y almacenando adecuadamente los archivos que contienen la historia de gran parte de la Iglesia Luterana del Suroeste de los Estados Unidos.

Uno de estos miembros del personal, por el que damos muchas gracias y expresamos nuestras palabras de agradecimiento, es Edward Duarte. Edward ha servido fielmente a este Sínodo durante varios años como asistente administrativo. Edward se ha mudado al estado de Washington. Durante un tiempo ha estado trabajando con nosotros a distancia, pero ahora ha encontrado una nueva vocación ocupacional y no estará con nosotros todos los días como lo hemos disfrutado estos últimos años. Te damos las gracias, Edward, por tu trabajo fiel, capaz y a conciencia entre nosotros. Te damos las gracias por las muchas horas de la noche y los fines de semana que le diste a este Sínodo, especialmente ayudándonos a comunicarnos por medio de Zoom. Te agradecemos por tu experiencia tecnológica que nos ayudó a seguir reuniéndose digitalmente mientras la pandemia COVID-19 nos aisló a unos de los otros. Dios te bendiga, querido colega y amigo, Edward, ahora que tus habilidades y dedicación se convierten en un don y una bendición para otra organización para la que ahora trabajas. Te echaremos de menos.

También queremos dar las gracias en nombre del Sínodo del Suroeste de California al Pastor Matt Keadle. En 2019, el Pastor Keadle asumió las responsabilidades como Director de la Juventud del Sínodo. Trabajó estrechamente con los líderes juveniles de muchas de nuestras congregaciones. Junto con su ministerio pastoral en la Iglesia Luterana de San Marcos en Los Ángeles, el Pastor Keadle coordinó las reuniones de líderes juveniles, facilitó la creación de redes y ayudó y apoyó el ministerio juvenil de este Sínodo en una variedad de capacidades. Después de hacer este trabajo durante varios años, el Pastor Keadle ha determinado que debe prestar toda su atención a su familia y congregación. Gracias, Pastor Matt, por el excelente trabajo que ofreció a este sínodo en los últimos años.

El otro día de designación especial en el calendario de esta semana fue el Día de la Tierra el 22 de abril. Eso merece todo un comunicado dedicado a eso solamente, así que planeo ofrecerlo más adelante.

Cierro con algunos otros pensamientos sobre estos últimos días. Esto es lo que yo estaba experimentando o sabía que algunos de ustedes estaban experimentando la semana pasada mientras continuamos con nuestro trabajo y ministerio y todo lo demás que teníamos que hacer: 

Esperábamos a que un jurado dictara su veredicto... mientras se anunciaba esto, se detuvieron reuniones y las reuniones cambiaron sus agendas... culpable, culpable, culpable, esposado, el prisionero fue llevado lejos... y unas horas más tarde, más disparos sonaron y más muerte en Columbus, Ohio y Elizabeth City, Carolina del Norte... se cuestionan las vacunas... se hicieron acuerdos sobre el cambio climático... aumentos en la pandemia en América Latina e India... el funeral de Daunte Wright... se hicieron promesas para elevar los estándares de emisiones de gases de efecto invernadero... un proyecto de ley del Senado que abordaba los crímenes de odio anti asiáticos fue aprobado abrumadoramente... Se aprobó una legislación de la Cámara de Representantes que prohibía las peticiones de inmigración basadas en la religión... un Sínodo de la ELCA en el sur de California se está preparando para la transición y el cambio, muchas nuevas elecciones, presupuestos desafiantes y planes de gastos...

Mientras me llenaba esta semana de tantas emociones encontradas, ya que los acontecimientos cotidianos cubrían un amplio espectro de buenas y malas noticias, todo esto mientras todavía lidiaba con el cansancio continuo de COVID-19 y el aislamiento, abrí de nuevo un libro devocional de 30 días que estuvo desatendido durante varios años en mi estante. Se titula "No Temas a la noche", (Ave Maria Press) basada en la espiritualidad de Juan de la Cruz, sacerdote carmelita español, fraile y místico (1542-1591). El devocional número 13 de ese libro me dio estas palabras, que me parecieron útiles, ya que esta semana esta llegando a su fin. Juan de la Cruz escribió:

Nuestro ascenso espiritual es un viaje de noche.
La fe es nuestra única luz en las horas posteriores a la medianoche, 
cuando todo lo que hemos llegado a depender ya no puede señalar el camino.

Nos movemos hacia Dios no por comprensión, 
no recurriendo y confiando en lo que sabemos por la experiencia adquirida a la luz clara del día, 
no por lo que sentimos o podemos imaginar, sino por creencia ... por fe.

Porque el ser de Dios excede la comprensión de nuestro intelecto, 
nuestra imaginación y todas nuestras facultades. 
De hecho, no se puede conocer en esta vida. Nuestros mejores esfuerzos no son suficientes. 
Nos dejan infinitamente alejados de Dios, de la unión con Dios. 

San Pablo escribió a los Corintios,
"Ningún ojo ha visto, ni oído ha escuchado, ni corazón ha concebido 
lo que Dios ha preparado para aquellos que aman a Dios."

Por lo tanto, mientras nos aferremos a lo que podemos entender, imaginar o incluso desear, 
especialmente mientras dependamos de nuestros propios esfuerzos, 
no alcanzaremos una meta que trascienda todo lo que somos, 
todo lo que podemos lograr. 
Debemos pasar de saber a no saberlo, de la luz del día a la noche de la fe.

Ven, Espíritu Santo, llévanos a la noche de la fe,

Obispo Murray D. Finck

Thank you to Pastor Maria Paiva for translating this communication into Spanish.
Gracias a la pastora María Paiva por traducir esta comunicación al español.
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