Alfredo Segura, Jr., CEO
New Frontiers Public Schools
Dear New Frontiers Community,
As the CEO & Superintendent for New Frontiers Public Schools, I am very proud of the work this organization continues to do under the leadership of our Principals, Jeffrey Flores and his staff at the Frank L. Madla Early College High School, and Dr. Monica Villarreal and her staff at the Frank L. Madla Accelerated Collegiate Academy. This school year has been like no other in all my twenty plus years in education. I have seen many things in my tenure, but none like the COVID-19 pandemic. These are unprecedented times for us, and we continue to grow stronger for having gone through them. If someone would have asked me before Spring Break if we could stand up a complete remote learning experience in less than two weeks, I would have said no. Yet, here we are – through the hard work of all of us, parents, students, faculty and staff – coming together for the purpose of continuing to educate our students. Last week Governor Abbott mandated the closure of all Texas Public School campuses through the remainder of the 2019-2020 school year. To be clear, the executive order pertained to the physical access to classrooms and not to remote instruction. For New Frontiers, remote instruction will continue through the end of this school year, which is Friday, May 22.

This brings me to next school year. About a year and eight months ago, New Frontiers entered into a Memorandum of Understanding with Pre-K 4 SA to service our prekindergarten students. The premise behind this action was that, at the time, the Texas Education Agency, TEA, was not funding a full day program. We saw this as an incredible opportunity for our community. Given that New Frontiers found itself in an Improvement Required accountability status and given the fact that we needed assistance in early childhood education, Pre-K 4 SA would be the perfect partner and create a winning solution for everyone. After all, New Frontiers had a charter amendment filed and approved in 2007 to service prekindergarten students. This amendment had no expiration timeline and furthermore New Frontiers had never acted on it. Through this amendment, New Frontiers was given authority to not only service prekindergarten students but, if needed, to locate a site provided that the district submitted a certificate of occupancy or equivalent certificate prior to serving students at the site. A partnership with Pre-K 4 SA allowed New Frontiers to provide this service without needing to establish a new prekindergarten location. On August 1, 2018, New Frontiers submitted required documentation to the agency and received no further requests from TEA; therefore, we proceeded with the Pre-K 4 SA partnership. Later in September 2018 and then formally in October, we learned that an individual at TEA did not recognize our paperwork as being legitimate.

Since then, I along with the Board of Trustees and legal representation led by Jeffrey Sprink, have been exhausting all administrative remedies to come to a solution that would be positive for our community. Today, I want to share with you that the Texas Education Agency has issued an adverse action against New Frontiers Public Schools, specifically campus #041 with sanctions that requires the school to cease serving pre-kindergarten through 5th grade students for the 2020-2021 school year, and subsequently phase out 6th through 8th grade students by the 2023-2024 school year. These actions are allegedly based on the premise that New Frontiers committed a material violation of its charter for serving students at unapproved locations which is prohibited by 19 Texas Administrative Code §100.1215(b) and the Commissioner’s plenary authority under Texas Education Code §12.115(a)(1).

New Frontiers has aggressively sought to settle this dispute for approximately two years now and the time has come to decide our next steps. Today, the New Frontiers Board of Trustees and I will deliberate and weigh the options on the best course of action for the New Frontiers Public Schools district and the community we serve. I know that all of you have many questions, much of which we will try to answer through broad communication within the next few weeks, and other questions that we might not be able to answer until a later date.

In the midst of these unprecedented times, we are now faced with further uncertainties. Do we comply with the sanctions brought forth by TEA? Do we continue the fight?

One thing is for certain, New Frontiers does not agree with TEA’s position. Our district’s position is that we acted in good faith to continue educating children in innovate ways. It is important to note that the Pre-K 4 SA facilities are now viewed as some of the best facilities in the country for prekindergarten education. I say this to you because normally, violations associated with certificates of occupancy refer to students having been placed in unsafe locations. This was certainly not the case in our situation. The overreach of the agency’s authority to simply make a point to other charter schools is definitely on display in our case.

I am proud of our history on the south side of San Antonio and especially of the progress we have accomplished over the years. New Frontiers had been reconstituting its operations as it had several campuses under IR status within the last few years. From 2014-2018, New Frontiers, like many of the other school districts in the great state of Texas, struggled to find its way through the ever-changing accountability system and made multiple changes to our campus structure to best represent our students’ abilities and progress. All of these changes were formulated in full transparency with the TEA Charter School Division and approved by the agency under its own policies and procedures.

In 2018-2019 our scores soared by two letter grades at the Frank L. Madla Accelerated Collegiate Academy, F to C. We believe that this was the result of having the right leader on campus and right alignment within the accountability system for our kindergarten through 8th grade. Currently, New Frontiers is a B rated District operating an A rated Early College High School campus and a C rated elementary/middle school campus.

Additionally, in 2018 we voluntarily elected to belong to the TEA Lone Star Governance cohort to continue excelling. Since then, we have been on the TEA’s leader board for governance.

Financially, we are a low risk auditee that has consistently met the agency’s Financial Integrity Rating System of Texas, otherwise known as FIRST. All of this information is relevant because many “versions” of the facts will probably come forth. It is important that you hear the real facts from us.

It is very clear to me, that the Texas Education Agency has once again made the wrong decision at the expense of an underserved community. Just when things were looking bright for our district, we find ourselves fighting for our students, our families, and our community. We are prepared to continue the fight in the courts to preserve our district.

We strongly believe that TEA’s actions have nothing to do with any legitimate issue, but more to do with the fact that we navigated through their own policies to create a successful reconstitution plan that overcame the adversities the district faced. We believe that TEA regrets it did not remove our campuses when it had the opportunity years ago and is now using pretextual excuses to attempt to unlawfully impose this sanction.

I thank you for your attention and your unwavering commitment to New Frontiers Public Schools.

Queridas comunidad de New Frontiers,

Estoy muy orgulloso del trabajo que esta organización continua realizando bajo la dirección de nuestros directores Jeffrey Flores y su personal en Frank L. Madla Early College High School, y la Dra. Monica Villarreal y su personal en Frank L. Madla Accelerated Collegiate Academy. Este año escolar ha sido como ningún otro en mis más de veinte años en educación. He visto muchas cosas durante mi mandato, pero ninguna como la pandemia COVID-19. Estos son tiempos sin precedentes para nosotros, y seguimos siendo más fuertes por haber pasado por ellos. Si alguien me hubiera preguntado antes de las vacaciones de primavera si podíamos implementar una experiencia de aprendizaje remoto completa en menos de dos semanas, habría dicho que no. Sin embargo, aquí estamos, a través del arduo trabajo de todos nosotros, padres, estudiantes, profesores y personal, uniéndonos con el propósito de seguir educando a nuestros estudiantes. La semana pasada, el gobernador Abbott ordenó el cierre de todos los campus de la Escuela Pública de Texas durante el resto del año escolar 2019-2020. Para ser claros, la orden ejecutiva se refería al acceso físico a las aulas y no a la instrucción remota. Para New Frontiers, la instrucción remota continuará hasta el final de este año escolar, que es el viernes, 22 de mayo.
Esto me lleva al próximo año escolar. Hace aproximadamente un año y ocho meses, New Frontiers entró en un Memorándum de Entendimiento con Pre-K 4 SA para atender a nuestros estudiantes de pre-kínder. La premisa detrás de esta acción era que, en ese momento, la Agencia de Educación de Texas (TEA, por sus siglas en inglés) no estaba financiando un programa de día completo. Vimos esto como una oportunidad increíble para nuestra comunidad. Dado que New Frontiers se encontraba en un estado de valoración de Mejoría Requerida (IR, por sus siglas en ingles) y dado el hecho de que necesitábamos asistencia con la educación infantil temprana, Pre-K 4 SA sería el socio perfecto y crearía una solución ganadora para todos. Después de todo, New Frontiers tenía una enmienda de carta presentada y aprobada en 2007 para atender a los estudiantes de pre-kínder. Esta enmienda no tenía un plazo de expiración y, además, New Frontiers nunca había actuado al respecto. A través de esta enmienda, New Frontiers recibió autoridad no sólo para servir a los estudiantes de pre-kínder, sino, si es necesario, para localizar un sitio siempre y cuando que el distrito presentara un certificado de ocupación o certificado equivalente antes de servir a los estudiantes en el sitio. Una asociación con Pre-K 4 SA permitió a New Frontiers proporcionar este servicio sin necesidad de establecer un nuevo sitio para pre-kínder. El 1 de agosto de 2018, New Frontiers presentó la documentación requerida a la agencia y no recibió más solicitudes de TEA; por lo tanto, procedimos con la asociación con Pre-K 4 SA. Después en septiembre de 2018 y luego formalmente en octubre, nos enteramos de que un individuo en TEA no reconoció nuestros documentos como legítimos.
Desde entonces, yo, junto con el Consejo Directivo y representación legal dirigida por Jeffrey Sprink, he estado agotando todos los recursos administrativos para llegar a una solución que sea positiva para nuestra comunidad. Hoy, quiero compartir con ustedes que la Agencia de Educación de Texas ha emitido una acción adversa contra las New Frontiers Public Schools, específicamente el campus #041 con sanciones que requieren que la escuela deje de servir a los estudiantes de pre-kínder a 5o grado para el año escolar 2020-2021, y posteriormente, gradualmente dejar de servir a los estudiantes de 6o a 8o grado para el año escolar 2023-2024. Estas acciones se basan supuestamente en la premisa de que New Frontiers cometió una violación material de su chárter por servir a los estudiantes en lugares no aprobados lo cual está prohibido por 19 Código Administrativo de Texas §100.1215(b) y la autoridad plenaria del Comisionado bajo el Código de Educación de Texas §12.115(a)(1).
New Frontiers ha tratado agresivamente de resolver esta disputa desde hace aproximadamente dos años y ha llegado el momento de decidir nuestros próximos pasos. Hoy, el Consejo Directivo de New Frontiers y yo deliberaremos y evaluaremos las opciones sobre el mejor curso de acción para el distrito de New Frontiers Public Schools y la comunidad a la que servimos. Sé que todos ustedes tienen muchas preguntas, gran parte de las cuales trataremos de responder a través de una amplia comunicación en las próximas semanas, y otras preguntas que tal vez no podamos responder hasta una fecha posterior.
En medio de estos tiempos sin precedentes, ahora nos enfrentamos a más incertidumbres. ¿Cumplimos con las sanciones establecidas por TEA? ¿Continuamos la lucha?
Una cosa es segura, New Frontiers no está de acuerdo con la posición de TEA. La posición de nuestro distrito es que actuamos de buena fe para seguir educando a los niños de maneras innovadoras. Es importante señalar que las instalaciones de Pre-K 4 SA ahora son vistas como algunas de las mejores instalaciones en el país para la educación pre-kínder. Le digo esto porque normalmente, las violaciones asociadas con certificados de ocupación se refieren a los estudiantes que han sido colocados en lugares inseguros. Este no fue el caso en nuestra situación. El exceso de la autoridad de la agencia para simplemente hacer un punto a otras escuelas chárter está definitivamente en exhibición en nuestro caso.
Estoy orgulloso de nuestra historia en el lado sur de San Antonio y especialmente del progreso que hemos logrado a lo largo de los años. New Frontiers había estado reconstituyendo sus operaciones, ya que tenía varios campus bajo estatus IR en los últimos años. De 2014 a 2018, New Frontiers, al igual que muchos otros distritos escolares en el gran estado de Texas, luchó por encontrar su camino a través del sistema de rendición de cuentas que está en constante cambio e hizo múltiples cambios en la estructura de nuestro campus para representar mejor las habilidades y el progreso de nuestros estudiantes. Todos estos cambios fueron formulados con total transparencia con TEA Charter School Division y aprobados por la agencia bajo sus propias políticas y procedimientos.

En 2018-2019 nuestro puntaje en el Frank L. Madla Accelerated Collegiate Academy se elevó por dos calificaciones de letras, F a C. Creemos que este fue el resultado de tener el líder adecuado en el campus y la alineación correcta dentro del sistema de rendición de cuentas para nuestros grados de kínder hasta octavo grado. Actualmente, New Frontiers es un distrito con calificación B que opera un campus de Early College High School con calificación de A y un campus de escuela primaria/media con calificación de C.
Además, en 2018 elegimos voluntariamente pertenecer a la cohorte TEA Lone Star Governance para seguir sobresaliendo. Desde entonces, hemos estado en la lista de líderes para la gobernanza de la TEA.
Financieramente, somos un auditado de bajo riesgo que ha cumplido consistentemente con el Sistema de Integridad Financiera Escolar de Texas, también conocido como FIRST, por sus siglas en ingles. Toda esta información es relevante porque probablemente surgirán muchas "versiones" de los hechos. Es importante que escuche los hechos reales de nosotros.
Está muy claro para mí que la Agencia de Educación de Texas ha tomado una vez más la decisión equivocada a expensas de una comunidad desatendida. Justo cuando las cosas se veían brillantes para nuestro distrito, nos encontramos luchando por nuestros estudiantes, nuestras familias y nuestra comunidad. Estamos preparados para continuar la lucha en los tribunales para preservar nuestro distrito.
Creemos firmemente que las acciones de TEA no tienen nada que ver con ningún problema legítimo, sino más bien con el hecho de que navegamos a través de sus propias políticas para crear un plan de reconstitución exitoso que superó las adversidades que enfrento el distrito. Creemos que TEA lamenta no haber eliminado nuestros campus cuando tuvo la oportunidad hace años y ahora está utilizando excusas pretextuales para intentar imponer ilegalmente esta sanción.
Le agradezco su atención absoluta, su servicio y su compromiso inquebrantable con New Frontiers Public Schools.

Respectfully/ Respetuosamente ,

Alfredo Segura, Jr.
CEO & Superintendent/ Director Ejecutivo y Superintendente 
New Frontiers Public Schools