APS Connect banner for November 13, 2023. Native American Heritage Month

November 13, 2023

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Celebrating Native American Heritage Month

Aurora Public Schools Community:

November is Native American Heritage Month and I would like to begin with a land acknowledgement: We acknowledge that the land currently known as Colorado has been the traditional homelands of Indigenous peoples since time immemorial. We honor the history and traditions of the 48 sovereign nations who continue to call this land home. We pay our respects to Elders past, present and future, and to all those who have stewarded the land and water for generations. May this acknowledgment express our commitment to grow and deepen our relationship with the vibrant Indigenous communities who continue to thrive and uphold their sacred relation to this land. 

This is a time to honor the culture, traditions, achievements, sacrifices, stories and historical legacies of America's original inhabitants: the Native American and Alaska Native people and their descendants. As a district, let us honor and acknowledge the contributions of our indigenous and native communities not only in the month of November, but throughout the year. 

This year’s theme, Celebrating Tribal Sovereignty and Identity, ensures that any decisions about tribes with regard to their citizens and property are made with their participation and consent. With nearly 975 tribes nationally, there are a vast array of Native cultures that are as unique as the people they represent.

There are two federally-recognized tribes in Colorado today – the Southern Ute Tribe and the Ute Mountain Ute Tribe. The original inhabitants of our state include the Apache nation, Arapaho nation (hence Arapahoe County), Cheyenne nation, Pueblo tribes, Shoshone tribe and Ute nation. Other tribes whose territory sometimes extended into Colorado include the Comanche tribe, Kiowa tribe and Navajo tribe.

Below are a few ways you can honor Native American Heritage Month:

As we prepare for Thanksgiving Break, I encourage us all to be informed and practice cultural sensitivity if celebrating the holiday. Learn about the history of Thanksgiving, acknowledge the Indigenous people whose land you are on, and honor the day after Thanksgiving (Friday, Nov. 24) as National Native American Heritage Day.

Please note that most students return to school on Tuesday, Nov. 28. Individual school calendars may vary. Please check your child’s school calendar at aurorak12.org/calendars.

I hope you spend this time creating lasting memories with your loved ones and that you are able to find many blessings, both big and small, to be thankful for. I, personally, am thankful for our community of support and this amazing opportunity to partner with you.

Warm regards,

- Superintendent Mike

The Valor Within: A Tribute to U.S. Veterans

Danitza Hill, Veteran

We often associate the term “heroes” with those who wear capes, but in the real world, many heroes wear uniforms. Perhaps the most honorable uniform is that of the United States military. 

We recently observed Veterans Day to extend our deepest gratitude to the heroes who stared fear in the face in the name of protecting our nation’s values. 

From the U.S. Army to the Marine Corps, Navy, Air Force, Space Force, Coast Guard and National Guard, every veteran has a unique story. Some ensured operations ran smoothly, some faced the horrors of war stationed in remote corners of the world, and many have physical and emotional scars. Yet, they all share a common love for preserving the freedoms we often take for granted.

It is not just the actions of our veterans that inspire us; it is also their humility, preferring to stand in the shadows rather than the spotlight. It is our duty to ensure they receive the recognition they deserve. 

Danitza Hill teachers two students in her classroom

One heroine we’re proud to highlight has a deep passion for public service that guided her from the battlefield to the classroom. Meet Danitza Hill, former United States Air Force intelligence officer, current STEM teacher at Altura Elementary School. Hill was inspired to join the Air Force to walk in the footsteps of her father, who served in the Navy, and her grandfather, who served in the Army Air Corps.

“I wanted to keep the family tradition,” she said. But that’s not the only legacy Hill upholds.

“I also come from a family of teachers,” said Hill. “I was already majoring in education when I decided to join the Air Force ROTC program at Northern Arizona University. I’m happy to experience both careers and remain in the field of public service.”

When asked what special memory stands out from her time in the military, Hill shared the Christmas Day she rode shotgun in a Chevy Camaro chase car to vector directions for a U-2 spy plane to land safely. Due to the plane’s long wingspan, landing a U-2 is no easy task.

“It was fun going from 0-120 mph so quickly on the taxiway following the U-2 on its landing,” she said. “It was a great way to spend the holiday!”

We’re not sure what’s more exciting – chasing an iconic high-altitude surveillance plane on Christmas or enjoying the holiday breaks teachers so truly deserve. Either way, we hope Hill is forever honored for her commitment to freedom and education.

We must never forget the heroes among us. May we offer our gratitude not just in words, but in actions, not just on Veterans Day, but every day.

New ConstrucTECH Program Gives Students Hands-On Preparation for Career Success

Students in a workshop for the ConstrucTECH program

One of the most important ways Aurora Public Schools (APS) helps prepare students for success beyond high school is by providing innovative pathways for students to explore their passions. APS just launched a new pathway this fall called ConstrucTECH.

ConstrucTECH is a new six-year integrated magnet program that students can start during their freshman year of high school. A magnet program has a special academic focus that draws students from all over the district and surrounding areas.

For students interested in careers in construction trades, supervision and management, ConstrucTECH offers a unique opportunity to gain proficiency with hand tools, power tools and the necessary coursework to excel on the job site.

Vista PEAK Preparatory freshman and member of the ConstrucTECH program Xan Safin said, “I enjoy being able to work with my hands and like-minded people. It allows me to build soft skills like leadership and communication, as well as learning to work with tools and learning the rules and regulations of the industry.”

Another Vista PEAK freshman, Nikko Aragon, added, “There is a large amount of hands-on learning involved and it provides a great opportunity for potential careers for students in their future.”

ConstrucTECH is currently offered at Vista PEAK Preparatory and Gateway High School. In addition to working with construction tools, students also work with potential employers who provide meaningful mentoring, job shadowing, internships and apprenticeships.

Students who complete the program will earn a high school diploma and an industry-recognized Associate Degree in Construction Management from the Community College of Aurora.

For more information about this amazing new program, visit the APS Magnet Schools and Programs page.

Aurora Public Schools in the News:

Colorado Gov. Jared Polis proposes education budget focused on preparing students for careers in STEM CBS Colorado

Gateway High School hosts the state supreme court for two real-life cases (starts at 13:50) AuroraTV

Meet the 2023 Teacher of the Year, Jimmy Day Colorado Parent

The Aurora Highlands makes a $100,000 donation to the Aurora Public Schools Foundation (starts at 9:38) AuroraTV

Amazon donates tech to Laredo & Altura Elementary Schools (starts at 7:32) AuroraTV

Kenton Elementary students in Aurora get new winter coats thanks to Thomas breads CBS Colorado

Celebración del mes de la herencia nativoamericana

Estimados miembros de la comunidad de APS:

Noviembre es el mes de la herencia nativoamericana y me gustaría empezar con un reconocimiento del territorio: Reconocemos que el territorio que actualmente se conoce como Colorado has sido el país natal tradicional del pueblo indígena desde tiempos inmemoriales.  Honramos la historia y las tradiciones de las 48 naciones soberanas que continúan llamando este territorio su hogar. Mostramos nuestro respeto al pasado, presente y futuro de los mayores y a todos aquellos que administraron el territorio y el agua durante generaciones. Que este reconocimiento exprese nuestro compromiso de crecer y profundizar nuestra relación con las comunidades indígenas vibrantes que continúan prosperando y defendiendo su relación sagrada con esta tierra. 

Este es un momento para honrar la cultura, las tradiciones, los logros, los sacrificios, las historias y los legados históricos de los habitantes originales de Norteamérica: las personas nativoamericanas, nativos de Alaska y sus descendientes. Como distrito, permítanos honrar y reconocer las contribuciones de nuestras comunidades indígenas y nativas, no solo el mes de noviembre sino a lo largo de todo el año. 

El tema de este año, la celebración de la soberanía e identidad tribal garantiza que cualquier decisión sobre las tribus con relación a sus ciudadanos y propiedades se haga con su participación y consentimiento. Con casi 975 tribus por todo el país, hay una gran variedad de culturas nativas que son únicas, al igual que las personas quienes las representan.

Actualmente hay dos tribus reconocidas a nivel federal en Colorado: la tribu Ute del sudeste y la tribu Ute de la Montaña Ute. Los habitantes originales de nuestro estado incluyen la nación Apache, la nación Arapaho (por eso el condado de Arapahoe se llama así), la nación Cheyenne, las tribus de Pueblo, la tribu Shoshone y la nación Ute. Otras tribus cuyos territorios a veces se extendían hacia Colorado incluyen: la tribu Comanche, la tribu Kiowa y la tribu Navajo. 

A continuación, se incluyen algunas maneras en que usted puede honrar el mes de la herencia nativoamericana:

Mientras que nos preparamos para el descanso del Día de Acción de Gracias, los animo a que todos nosotros nos informemos y practiquemos sensibilidad cultural si celebramos el día festivo. Aprenda sobre la historia del Día de Acción de Gracias, reconozca a las personas indígenas en cuya tierra nos encontramos y honre el día después del Día de Acción de Gracias (viernes, 24 de noviembre) como el Día Nacional de la herencia nativoamericana.

Por favor, tome en cuenta que la mayoría de los estudiantes regresarán a clases el martes, 28 de noviembre. Los calendarios para cada escuela podrían variar. Por favor, revise el calendario escolar de su hijo en aurorak12.org/calendars.

Espero que pasen este tiempo creando memorias duraderas con sus seres queridos y que puedan encontrar muchas bendiciones, grandes y pequeñas, por las cuales tener agradecimiento. Yo, personalmente, estoy agradecido por nuestra comunidad de apoyo y esta oportunidad increíble de colaborar con ustedes. 


- Superintendente Mike

El valor en sí mismo: Un homenaje a los veteranos de EE. UU.

Danitza Hill, Veteran

A menudo relacionamos el término “héroes” con aquellos que usan capa, pero en el mundo real, muchos héroes llevan uniforme. Quizás el uniforme más honorable es el del ejército de los Estados Unidos.

Recientemente celebramos el Día de los Veteranos para extender nuestra más sincera gratitud a los héroes que miraron fijamente el miedo en la cara en nombre de proteger los valores de nuestro país. 

Desde el ejército de EE. UU. al Cuerpo de los Marines, la Fuerza Naval, la Fuerza Aérea, la Fuerza Espacial, la Guardia Costera y la Guardia Nacional, cada veterano cuenta con una historia única. Algunos se aseguraron de que las operaciones se llevaran a cabo sin problemas, otros enfrentaron los horrores de la guerra estacionados en lugares remotos del mundo y muchos tienen cicatrices físicas y emocionales. Sin embargo, todos ellos comparten un amor común por conservar las libertades que a menudo damos por sentadas.

No solo son las acciones de nuestros veteranos que nos inspiran, sino también su humildad, prefiriendo permanecer en la sombra en lugar de ser el centro de atención. Es nuestro deber garantizar que reciban el reconocimiento que se merecen.

Danitza Hill teachers two students in her classroom

Una heroína de la que nos sentimos orgullosos de destacar tiene una profunda pasión por el servicio al público que la guió del campo de batalla al salón de clases. Conozca a Danitza Hill, antigua oficial de inteligencia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, maestra actual de STEM en la escuela Altura Elementary School. Hill se inspiró en unirse a la Fuerza Aérea para seguir los pasos de su padre, quien sirvió en la Fuerza Naval, y su abuelo, que sirvió en los Cuerpos del Ejército del Aire. 

“Quería continuar la tradición familiar”, dijo ella. Pero ese no es el único legado que Hill mantiene.

“También procedo de una familia de maestros”, dijo Hill. “Yo ya estaba especializándome en educación cuando decidí unirme al programa ROTC de la Fuerza Aérea en la Universidad de Northern Arizona. Estoy contenta de experimentar ambas carreras y permanecer en el campo de servicio al público”.

Cuando se le preguntó qué recuerdo especial destaca de su tiempo en el ejército, Hill compartió que el Día de Navidad en el que ella viajó en el asiento delantero de un coche de persecución Chevrolet Camaro para dar indicaciones de ruta a un avión espía U-2 aterrizando de manera segura. Debido al largo tamaño de las alas del avión, aterrizar un U-2 no es una tarea fácil.

“Fue divertido ir de 0 a 120 millas por hora tan rápidamente en la pista de aterrizaje siguiendo el U-2 mientras que aterrizaba”, dijo ella. “¡Fue una excelente manera de pasar el día festivo!”

No estamos seguros de qué es más interesante: perseguir un avión icónico de vigilancia a gran altitud el día de Navidad o disfrutar de los descansos festivos que los maestros realmente se merecen. De cualquier manera, esperamos que Hill sea honrada para siempre por su compromiso a la libertad y la educación.

Nunca debemos olvidar a los héroes entre nosotros. Que podamos ofrecer nuestra gratitud no solo con palabras, sino con acciones, y no solo el Día de los Veteranos, sino todos los días.

Nuevo programa ConstrucTECH da a los estudiantes preparación manual para el éxito en la carrera

Students in a workshop for the ConstrucTECH program

Una de las maneras más importantes en que el Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora (APS) ayuda a preparar a los estudiantes para el éxito más allá de la preparatoria es proporcionando especializaciones innovadoras para que los estudiantes exploren sus pasiones.  APS acaba de iniciar una nueva especialización este otoño llamada ConstrucTECH.

ConstrucTECH es un nuevo programa magnet (con enfoque especial) integrado de seis años que los estudiantes pueden empezar durante su primer año de preparatoria (freshman). Un programa magnet (con enfoque especial) cuenta con un enfoque académico especial que atrae a los estudiantes de todo el distrito y las áreas circundantes. 

Para los estudiantes interesados en carreras en las profesiones de construcción, supervisión y gerencia, ConstrucTECH ofrece una oportunidad única de obtener el dominio de las herramientas manuales, las herramientas eléctricas y los cursos necesarios para sobresalir en el lugar de trabajo.

El estudiante de primer año de preparatoria en Vista PEAK Preparatory y miembro del programa ConstrucTECH, Xan Safin, dijo: “Yo disfruto de poder trabajar con mis manos y con personas que les gusta el mismo tipo de trabajo. Me permite desarrollar habilidades interpersonales como liderazgo y comunicación, así como aprender a trabajar con herramientas y aprender las normas y regulaciones de la industria”.

Otro estudiante de primer año de Vista PEAK, Nikko Aragon, agregó: “Hay una gran cantidad de aprendizaje manual involucrado y eso proporciona una excelente oportunidad de posibles carreras para los estudiantes en su futuro”.

El programa ConstrucTECH actualmente se ofrece en Vista PEAK Preparatory y en Gateway High School. Además de trabajar con las herramientas de construcción, los estudiantes también trabajan con posibles empleados que les proporcionan orientación, observación de trabajos, pasantías y formación.

Los estudiantes que completen el programa obtendrán un diploma de la escuela preparatoria y un título de asociado reconocido por la industria en gestión de obras de parte del Community College of Aurora.

Para más información sobre este increíble nuevo programa, visite la página de programas y escuelas magnet (con enfoque especial) de APS.

El Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora en las noticias:

El gobernador de Colorado Jared Polis propone un presupuesto educativo enfocado en preparar a los estudiantes para carreras en STEM CBS Colorado

Gateway High School organiza el tribunal supremo del estado para dos casos de la vida real (empieza al minuto 13:50) AuroraTV

 Conozca el Maestro del año 2023, Jimmy Day Colorado Parent

The Aurora Highlands hace una donación de $100,000 a la Fundación del Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora (empieza al minuto 9:38) AuroraTV

Amazon dona dispositivos de tecnología a las escuelas Laredo y Altura Elementary (empieza a las 7:32) AuroraTV

Los estudiantes de Kenton Elementary en Aurora consiguen nuevos abrigos de invierno gracias a Thomas breads CBS Colorado

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