APS Connect banner for October 10, 2023. Collage of photos with students and Superintendent Michael Giles Jr.

October 11, 2023

Welcome to APS Connect, a newsletter for parents, staff and community members to stay updated on district news and happenings. Please encourage others interested in Aurora Public Schools to sign up for this newsletter.

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Have a Great Fall Break!

Aurora Public Schools Community:

I must first start by sharing my heartbreak over the many lives lost in the Hamas attacks on Israel that began this past weekend and the violence that continues. I know that we have students, staff and families in Aurora Public Schools who are suffering and traumatized by these attacks. We are here for you and want to ensure that you receive the support you need. 

I also want to emphasize that there is no place for hate in our community. Please look out for one another and report any signs of antisemitism or islamophobia. We all have a shared responsibility to take care of one another and speak up when someone is not being treated with respect and dignity.

As a reminder, we have counselors available at our schools and the mental health resources listed below are always available to you, your student(s) and your families.

  • All APS students have access to mental health resources through Hazel Health.  
  • If you or a loved one is in imminent danger, please call 9-1-1.
  • For urgent counseling, call Colorado Crisis Services at 844-493-TALK (8255), or text “Talk” to 38255. This service is available seven days a week, 24 hours a day. 
  • One of our main partners, Aurora Mental Health and Recovery, operates centers throughout Aurora. Visit the AMHR website for details.
  • All APS employees have free, 24-hour access to counseling and other services through our Employee Assistance Program. Please call 1-888-324-2631 or visit the EAP website. APS has also partnered with Meru Health, which offers support to all APS staff through a free and 100% confidential 12-week program accessible via smartphone.

As always, you can find more information about our mental health resources by visiting aurorak12.org/mentalhealth.

With that said, it is hard to believe that we have already reached the end of our first quarter. It has been wonderful to visit so many of our schools and classrooms over the past few months. Please know that I look forward to continuing to visit as many schools as possible and meeting with all of you.

In the meantime, I hope you enjoy a restful, safe and fun-filled Fall Break! Whether you are traveling or spending time with loved ones, enjoy every minute and we look forward to welcoming you all back on Monday, Oct. 23.

Superintendent Listening Tour Wrapping Up

supt giles talking to students

Thank you to the many staff, students, families and community members who attended listening sessions over the past several weeks! It was wonderful to hear from you and connect with you!

As a reminder, I will be hosting the final listening session for families on Saturday morning, Oct. 14 at 9 a.m. at our ESC 4 Conference Room, which is located near Aurora Central High School at:

1085 Peoria St.

Aurora, CO 80010

Please note that free food and interpretation will be provided at the listening session. We will provide interpretation for the following languages on Saturday morning: Spanish, Nepali, Burmese, Karen and Karenni.  

If you require another language other than the ones listed above, please call the APS Central Language Services Office at 303-365-7805 to make the request or email [email protected]. We ask that you request interpretation at least 48 hours prior to the meeting that you plan to attend.

Please Provide Your Input By Oct. 31

Even if you were unable to attend a listening session, we would love to hear from you as we plan for the future of Aurora Public Schools.

As I have shared with many of you previously, I envision Aurora Public Schools as truly being “The Destination District”. This means a place where:

  • Students are valued, seen, safe and are thriving academically, socially and emotionally.
  • Educators are valued, seen, safe and thriving. They want to stay in APS for their career.
  • Students are proficient at all grade levels and graduate prepared for college and/or career.
  • Parents and guardians are partners and engaged. Parents and guardians keep students here.
  • Local partnerships are enhanced and sustained, providing greater opportunities for students.
  • We recruit, hire and retain the most talented educators.

In order to truly become that Destination District, I want your input on what it means to you. Below are links to questions that ask you about the themes listed above. Please click on the survey link below that best describes your connection to Aurora Public Schools and complete the questions before Tuesday, Oct. 31:

Thank you for your thorough and thoughtful input. Please be assured that we will be analyzing the information that you provide us to gather themes. Once we have identified the major themes and ideas, I will be following up to talk about next steps.

Celebrating Classified Employees Week (Oct. 23-27)

I want to remind you that we are celebrating Classified Employees Week when we return from Fall Break. There are countless classified employees who support our students, staff, families and community throughout our district. Please join me in thanking our incredible bus drivers, custodians, preschool facilitators, paraeducators, nutrition services staff, family liaisons, office support staff, maintenance and operations staff and many other classified staff members.

Our classified employees support all of us in so many aspects of our daily lives, so please make sure to take a moment to thank and celebrate them during the week of Oct. 23-27.

Honoring Indigenous Peoples’ Day

I also want to recognize Indigenous Peoples’ Day, which was on Monday, Oct. 9. As shared by President Biden, “On Indigenous Peoples’ Day, we honor the perseverance and courage of Indigenous peoples, show our gratitude for the myriad contributions they have made to our world, and renew our commitment to respect Tribal sovereignty and self-determination.”

It is a day to celebrate Indigenous Peoples’ history and culture, but we must also recognize the myriad challenges they have faced and continue to face. Please join me in listening, learning and growing together.

Once again, have a great Fall Break and we will see you all back in our schools on Monday, Oct. 23!

- Superintendent Mike

When I Grow Up: Supporting Future Plans of Early Beginning’s Little Learners

An Early Beginnings student puts a puzzle together while sitting on the classroom floor

To be a child is to be a dreamer. That’s why when you walk into a classroom at Early Beginnings Child Development Center (CDC), you might be lucky enough to hear a 4-year-old student tell you they want to be a grasshopper when they grow up.

“I’ve heard everything from a shark to an astronaut, [from] a president to Hello Kitty,” chuckled Jayne Frazier, an Early Childhood Education Facilitator at Early Beginnings. “And my response is always the same: you can be anything you want to be. Don’t ever, ever, ever let anyone tell you that you can’t.”

While it might be hard for most practically thinking grown-ups to figure out how a child becomes a fictional cartoon character, Frazier, an educator of 24 years, envisions that future easily.

“You may not be Hello Kitty, but you may go into animation and create your own Hello Doggy,” she laughed. “The younger you get that belief instilled in them, the better.”

Confidence and creativity are building blocks in early learning, but so are – well, building blocks. Frazier says that while it might look like simple playing, her students are learning pattern recognition, problem solving and even math. Group this all together with social and motor skills development and, suddenly, that colorful block tower before you becomes an educational monument. It’s this kind of environment that paves the way for a love of learning.

“Imagination is the biggest key to any learning experience,” said Aspen Randell, an Infant Paraprofessional Specialist at Early Beginnings. “When they’re playing, they’re in their natural state. They’re not pressured or intimidated by learning because it’s happening naturally.”

Goal 1 of our strategic plan, APS 2026: Faces of the Future, is that every student will have a plan for their future. Even as early as preschool, our students start talking about their plans for the future. Please watch the video below and make sure to talk with your child regularly about their plan for the future:

When I grow up video thumbnail

Free College Application Day$ Oct. 17-19!

Colorado Free Application Days banner

October is Colorado Applies Month, a statewide campaign that encourages high school seniors to apply for a higher education program. As part of the campaign, students across the state can submit a college application for FREE between Tuesday, Oct. 17 and Thursday, Oct. 19 to any one of Colorado’s public colleges and universities.

For more information, visit highered.colorado.gov/freeappdayco.

Students who Speak More than One Language can Earn the Seal of Biliteracy!

Seal of Biliteracy flyer screenshot: Please click the associated link to read the flyer in a new window as a PDF

At Aurora Public Schools, diversity is our strength. Our students come from more than 130 countries and speak more than 160 languages. APS high school seniors and early-graduating juniors who are proficient in English and one or more languages by high school graduation can earn an official Seal of Biliteracy!

Students who earn the Seal of Biliteracy have a special seal embossed on their diplomas and wear a special cord at graduation. Additionally, a notation is marked on the students’ transcripts indicating that they received the seal. Earning the Seal of Biliteracy is a statement of accomplishment for college admissions and to future employers.

The application period is Oct. 12 to Dec. 15, 2023. Please note that Aurora Public Schools covers the application fee. Visit tinyurl.com/apswl-sobl today!

Aurora Public Schools in the News:

Good News Friday: A birthday of epic proportions 9NEWS

Aurora's Del Mar Academy Celebrates Grand Opening CBS Colorado

First of four new schools celebrates opening in Aurora The Denver Gazette

School Meal Day - "Good Eats in Aurora Schools" 9NEWS

Broncos Host Book Fair at Montview Elementary CBS Colorado

WeLoveU Foundation donates school supplies to Mosley P-8 in Aurora (starts at 21:58) AuroraTV

¡Disfruten de un excelente descanso de otoño!

Estimados miembros de la comunidad de APS:

Debo empezar primero compartiendo mi sufrimiento por tantas personas fallecidas en los ataques de Hamas en Israel, que iniciaron este pasado fin de semana, y la violencia que continúa. Sé que tenemos a estudiantes, miembros del personal y familias en el Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora que están sufriendo y están traumatizados por estos ataques.  Estamos aquí para ustedes y queremos asegurarnos de que reciban el apoyo que necesitan.  

También quiero enfatizar que el odio no tiene cabida en nuestra comunidad. Por favor, cuídense unos a otros y reporten cualquier señal de antisemitismo o islamofobia. Todos compartimos la responsabilidad de cuidarnos unos a otros y de hablar cuando alguien no es tratado con respeto y dignidad.

Como recordatorio, disponemos de consejeros en nuestras escuelas, así como de recursos de salud mental que se incluyen a continuación, los cuales siempre están disponibles para ustedes, sus hijos y sus familias.

  • Todos los estudiantes de APS tienen acceso a los recursos de la salud mental a través de Hazel Health.  
  • Si usted o un ser querido está en peligro inmediato, por favor, llame al 9-1-1.
  • Para servicios de consejería urgente, llame a los Servicios de Crisis de Colorado al número 844-493-TALK (8255) o envíe por texto la palabra “Talk” al 38255. Este servicio está disponible las 24 horas del día, siete días a la semana. 
  • Uno de nuestros socios principales, Aurora Mental Health and Recovery, dirige varios centros por todo Aurora. Visite el sitio web de AMHR para más detalles.
  • Todos los empleados de APS tienen acceso gratuito las 24 horas a servicios de consejería y otros servicios a través de nuestro Programa de Asistencia para los Empleados. Por favor, llame al número 1-888-324-2631 o visite el sitio web de EAP. APS también se ha asociado con Meru Health, que ofrece apoyo a todos los miembros del personal de APS a través de un programa gratuito y 100% confidencial de 12 semanas accesible mediante el teléfono inteligente.
  • Como siempre, puede encontrar más información sobre nuestros recursos de la salud mental visitando aurorak12.org/mentalhealth.

En vista de lo anterior, es difícil de creer que ya hemos llegado al final de nuestro primer trimestre. Ha sido maravilloso visitar tantas de nuestras escuelas y salones de clases a lo largo de estos últimos meses. Por favor, sepan que espero continuar visitando tantas escuelas como sea posible y reunirme con todos ustedes. Mientras tanto, ¡espero que disfruten de un descanso de otoño relajado, seguro y lleno de diversión! Cuando viajen o pasen tiempo con los seres queridos, disfruten de cada minuto y esperamos darles la bienvenida a todos el lunes, 23 de octubre.

Concluyen las sesiones para compartir las opiniones con el superintendente

supt giles talking to students

¡Gracias a tantos miembros del personal, estudiantes, familias y miembros de la comunidad que asistieron a las sesiones para compartir sus opiniones a lo largo de las últimas semanas! ¡Fue maravilloso escuchar de ustedes y conectar con ustedes!

Como recordatorio, los espero en la última sesión para las familias el día sábado, 14 de octubre a las 9 de la mañana en nuestra sala de conferencias de ESC 4, ubicada cerca de la escuela preparatoria Aurora Central en: 

1085 Peoria St

Aurora, CO 80010

Por favor, tome nota de que se proporcionará comida y servicios de interpretación gratuitos en la sesión para que compartan sus opiniones. El sábado por la mañana proporcionaremos interpretación en los siguientes idiomas: español, nepalí, birmano, karen y karenni.

Si usted requiere de otro idioma distinto a los mencionados anteriormente, por favor, llame a la oficina central de servicios de lenguaje de APS al número 303-365-7805 para hacer la solicitud o envíe un correo electrónico a [email protected]. Pedimos que usted solicite el servicio de interpretación como mínimo 48 horas antes de la reunión a la que planea asistir.

Por favor, proporcione su opinión antes del 31 de octubre

Aun si no pudo asistir a una de las sesiones para compartir sus opiniones, quisiéramos escuchar de usted mientras que planeamos el futuro del Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora.

Tal y como compartí anteriormente con muchos de ustedes, yo visualizo que el Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora sea realmente como “el Distrito de Destino”. Esto significa un lugar donde:

  • Los estudiantes son valorados, vistos, seguros y prosperan académica, social y emocionalmente.
  • Los educadores son valorados, vistos, seguros y prosperan. Ellos quieren quedarse en APS para su carrera.
  • Los estudiantes son proficientes en todos los niveles de grado y se gradúan preparados para la universidad y/o una carrera.
  • Los padres y tutores son socios y se involucran. Los padres y tutores mantienen a los estudiantes aquí.
  • Las colaboraciones locales aumentan y se mantienen, proporcionando mayores oportunidades para los estudiantes.
  • Nosotros reclutamos, contratamos y retenemos a los educadores más talentosos.

A fin de convertirnos realmente en ese Distrito de Destino, quiero su opinión sobre lo que esto significa para usted. A continuación, se incluyen los enlaces a las preguntas que les hago sobre los temas mencionados anteriormente. Por favor, haga clic en la encuesta a continuación que mejor describe su conexión con el Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora y complete las preguntas antes del martes, 31 de octubre.


Gracias por sus opiniones exhaustivas y consideradas. Por favor, tenga la certeza de que analizaremos la información que usted nos proporciona para recopilar temas. Una vez hayamos identificado los temas y las ideas más importantes, daré seguimiento para hablar de los próximos pasos.

Celebración de la semana de los empleados clasificados (del 23 a 27 de octubre)

Quiero recordarles que celebraremos la semana de los empleados clasificados al regresar del descanso de otoño. Hay un sin fin de empleados clasificados que apoyan a nuestros estudiantes, personal, familias y comunidad a lo largo de nuestro distrito. Por favor, acompáñenme en agradecer a nuestros increíbles conductores de autobús, conserjes, facilitadores de preescolar, auxiliares de educación, personal de servicios de nutrición, enlace para las familias, personal de apoyo en la oficina, personal de mantenimiento y operaciones y muchos otros miembros del personal clasificado.

Nuestros empleados clasificados nos apoyan a todos nosotros en tantos aspectos de nuestras vidas diarias, así que, por favor, asegúrense de tomarse un momento para darles las gracias y celebrarlos durante la semana del 23 al 27 de octubre.

Honrar el día de las personas indígenas

También quiero reconocer el Día de las personas indígenas, que fue el lunes, 9 de octubre. Tal y como compartió el Presidente Biden, “en el Día de las personas indígenas”, honramos la perseverancia y la valentía de las personas indígenas, mostramos nuestra gratitud por las contribuciones innumerables que han hecho a nuestro mundo y renovamos nuestro compromiso a respetar la soberanía tribal y la autodeterminación”.

Es un día para celebrar la historia y cultura de las personas indígenas, pero debemos reconocer la infinidad de desafíos que han afrontado y continúan afrontando. Por favor, acompáñenme a escuchar, aprender y crecer juntos.

Una vez más, ¡disfruten de un excelente descanso de otoño y nos veremos nuevamente en nuestras escuelas el lunes, 23 de octubre!

- Superintendente Mike

Cuando sea mayor: Apoyo para los planes futuros de los pequeños estudiantes de Early Beginnings

An Early Beginnings student puts a puzzle together while sitting on the classroom floor

Ser niño es ser soñador.  Por eso es que cuando uno entra en un salón de clases en el Centro de Desarrollo Infantil Early Beginnings (CDC), es posible que tenga la suerte de escuchar a un estudiante de 4 años que le dice que quiere ser un chapulín cuando sea mayor.

“Lo he escuchado todo, desde un tiburón a un astronauta, [de] un presidente a Hello Kitty”, sonrió Jayne Frazier, una facilitadora de educación de la primera infancia en Early Beginnings.  “Y mi respuesta siempre es la misma: tú puedes ser lo que tú quieras. Nunca, nunca, nunca permitas que alguien te diga lo contrario”.

Mientras que puede ser difícil para la mayoría de adultos que razonan de manera práctica imaginar como un niño se convierte en un personaje ficticio de caricatura, Frazier, una educadora de 24 años, visualiza fácilmente ese futuro.

“Quizás no seas Hello Kitty, pero es posible que te dediques a la animación y crees tu propio Hello Doggy [o cualquier otro personaje]”, sonrió. “Como más jóvenes les inculques esta creencia en ellos, mejor”.

La autoestima y la creatividad son los componentes del aprendizaje temprano, pero igual son buenos bloques de construcción. Frazier dice que mientras parezca como un juego sencillo, sus estudiantes aprenden a reconocer patrones, a solucionar problemas e incluso a hacer matemáticas. Agrupar todo esto junto con el desarrollo de las habilidades sociales y motrices y, de repente, esa torre de bloques delante suyo se convierte en un monumento educativo. Es este tipo de entorno que pavimenta el camino del amor al aprendizaje.

“La imaginación es la clave más importante en cualquier experiencia de aprendizaje”, dijo Aspen Randell, una especialista auxiliar de maestro de la infancia. “Cuando ellos juegan, están en su estado natural. No se sienten presionados o intimidados por el aprendizaje porque este ocurre de manera natural”.

La meta 1 de nuestro plan estratégico, APS 2026: Faces of the Future, es que cada estudiante tendrá un plan para su futuro. Incluso tan temprano como en el preescolar, nuestros estudiantes empiezan a hablar de sus planes para el futuro.  Por favor, mire el video a continuación y asegúrese de hablar con su hijo regularmente sobre su plan para el futuro:

When I grow up video thumbnail

 ¡Días de solicitudes gratuita$ del 17 al 19 octubre!

Colorado Free Application Days banner

Octubre es el mes de las solicitudes gratuitas, una campaña a nivel nacional que anima a los estudiantes de último año de preparatoria (seniors) a que soliciten para un programa de estudios superiores. Como parte de la campaña, los estudiantes de todo el estado pueden presentar GRATUITAMENTE una solicitud para la universidad desde el martes 17 de octubre hasta el jueves 19 de octubre, en cualquier colegio y universidad pública de Colorado.

 Para más información, visite highered.colorado.gov/freeappdayco.

¡Los estudiantes que hablan más de un idioma pueden obtener el sello de alfabetización bilingüe!

En el Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora, la diversidad es nuestra fortaleza. Nuestros estudiantes provienen de más de 130 países y hablan más de 160 idiomas. Los estudiantes de último año (seniors) y los de tercer año de preparatoria (juniors) que se gradúan temprano de APS y son proficientes en inglés y en uno o más idiomas para cuando se gradúan de la preparatoria, ¡pueden obtener un sello oficial de alfabetización bilingüe (Seal of Biliteracy)!

Los estudiantes que obtienen el sello de alfabetización bilingüe (Seal of Biliteracy) tienen un sello especial repujado en sus diplomas y llevan un cordón especial el día de la graduación. Además, se hace una anotación en las transcripciones del estudiante que indica que ha recibido el sello. Obtener el sello de alfabetización bilingüe es una afirmación de logro para las admisiones a la universidad y los futuros empleadores.

El periodo de solicitud es del 12 de octubre al 15 de diciembre de 2023. Por favor, tome en cuenta que el Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora cubre el costo de la solicitud. ¡Visite tinyurl.com/apswl-sobl hoy!

El Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora en las noticias:

Viernes de buenas noticias: Un cumpleaños de proporciones monumentales 9NEWS

La escuela Del Mar Academy de Aurora celebra la gran apertura de inauguración CBS Colorado

La primera de cuatro nuevas escuelas celebra su apertura en Aurora The Denver Gazette

Día de la comida escolar - "Good Eats en las escuelas de Aurora" 9NEWS

Los Broncos organizan una feria de libros en la escuela Montview Elementary CBS Colorado

La fundación WeLoveU dona útiles escolares a la escuela Mosley P-8 en Aurora (empieza a las 21:58) AuroraTV

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