Dear TAPA Students & Families,

We at TAPA are horrified by the news of George Floyd’s death; I wish I could say we were surprised. Instead, his murder is horrifyingly familiar. His images and his story take us back to so many other losses: the violent deaths of Breonna Taylor and Ahmaud Arbery, Michael Brown saying “hands up, don’t shoot”, Eric Garner saying “I can’t breathe.”

We want to believe that things will get better, but that is hard to see at this moment. Coming on the heels of COVID-19, which has caused such horrific damage to our communities of color, this quite simply feels like too much. There have been too many deaths. There has been too much loss. 

Like after the death of Sandra Bland, people are expressing outrage against these losses, against systematic violence and dehumanization. These expressions of outrage have taken many tones: people are angry and hurt, and that anger is justified. The TAPA building was recently damaged by some of that anger, with a window broken (and one guitar stolen) during a late-night demonstration. 

We can replace a window, but no one can replace the life of George Floyd, and countless others. The broken TAPA window, for us, is a symbol of how much of this tragedy is out of our control. Angry people break windows; we can’t control that. What we can control, though, is our response, and already the TAPA community has come together in love and solidarity. We’ll start with fixing our window. We’ll continue by working with you to fix our broken world.

Looking forward to the future, and with your safety in mind we want to let you know about upcoming events, how to participate if you choose, and -- most importantly -- how to remain safe.  As part of the nationwide protests, there is a youth-led demonstration scheduled for 4:30 this Friday in Providence. As your educators, we are collecting information to ensure that if you choose to participate you are safe and supported. It is important to us that you have the opportunity to fully express your grief, rage, and pain - either at this protest, or in other supportive community settings.

As we’ve learned more about Friday’s event, many TAPA students have expressed a soul-wrenching dilemma as they determine how and where to respond to these injustices. On one side is the desire to protest collectively and in person, and on the other is an authentic fear for their safety and of contracting COVID-19 while gathering in close proximity and solidarity. Therefore, in addition to providing information for you about Friday’s youth-led demonstration, we will also include other options to engage in the current struggle, including many that are virtual - both within the TAPA community and outside of it.

What is most important to us is that you stayWhat is most important to us is that you stay alive and grow up into adults who can bring about the social change this country needs. We acknowledge your experiences of racism, classism, sexism, ageism, and homophobia, and we believe that you have a relevant and powerful point of view.  

We will re-share this document throughout the week with the latest information about virtual and in-person options to engage in the current struggle.

TAPA is an anti-oppression creative community that is enriched by the cultural, religious, racial, ethnic, and linguistic diversity of our neurodiverse families, students, and employees. As such, we stand together with People of Color and the Black community in protest of these atrocities. We love you all and can’t wait for the days when you are all leading this haggard society to a much brighter future than this current dystopia. Until then, TAPA will always demand that Black Lives Matter.

If you want more info or have specific questions about the upcoming initiatives, reach out to Mr. Cordeiro, Ms. Nadeau, Ms. Bryant, or any of the TAPA Admin Team. If you need to talk or grieve or have space to be angry, reach out to any TAPA adult you trust.


With all our love and support,

Mr. Cordeiro, Ms. Bryant, Mr. Zia, Mr. Sousa, Mr. MacMannis, Ms. Sweeney-Ashby and Ms. R-H - The TAPA Admin Team



Resources and Reading For Context and Next Steps:

 

TAPA is an anti-oppression creative community that is enriched by the cultural, religious, racial, ethnic, and linguistic diversity of our neurodiverse families, students, and employees. As such, we stand together in protest of the systematic violence and dehumanization of People of Color and the Black community.


Queridos Estudiantes & Familias de TAPA,

Nosotros en TAPA estamos horrorizados por la noticia de la muerte de George Floyd; Ojalá pudiera decir que nos sorprendió. En cambio, su asesinato es horriblemente familiar. Sus imágenes y su historia nos transportan a tantas otras pérdidas: las muertes violentas de Breonna Taylor y Ahmaud Arbery, Michael Brown diciendo "manos arriba, no disparen", Eric Garner diciendo "No puedo respirar". 

Queremos creer que las cosas mejorarán, pero eso es difícil de ver en este momento. Siguiendo los pasos de COVID-19, que ha causado un daño tan horrible a nuestras comunidades de color, esto simplemente parece demasiado. Ha habido demasiadas muertes. Ha habido demasiada pérdida.

Al igual que después de la muerte de Sandra Bland, las personas expresan su indignación contra estas pérdidas, contra la violencia sistemática y la deshumanización. Estas expresiones de indignación han tomado muchos tonos: la gente está enojada y herida, y esa ira está justificada. El edificio de TAPA fue dañado recientemente por algo de esa ira, con una ventana rota (y una guitarra robada) durante una manifestación nocturna.

Podemos reemplazar una ventana, pero nadie puede reemplazar la vida de George Floyd, y muchos otros. La ventana rota de TAPA, para nosotros, es un símbolo de cuánto de esta tragedia está fuera de nuestro control. La gente enojada rompe ventanas; no podemos controlar eso. Sin embargo, lo que podemos controlar es nuestra respuesta, y la comunidad de TAPA ya se ha unido en amor y solidaridad. Comenzaremos arreglando nuestra ventana. Continuaremos trabajando con usted para arreglar nuestro mundo roto.

Mirando hacia el futuro y con su seguridad en mente, queremos informarles sobre los próximos eventos, cómo participar si lo desean y -- lo más importante -- cómo mantenerse seguro.  Como parte de las protestas a nivel nacional, hay una manifestación dirigida por jóvenes programada para las 4:30pm este Viernes en Providence . Como sus educadores, estamos recopilando información para garantizar que si eligen participar, esté seguros y respaldados. Es importante para nosotros que tengan la oportunidad de expresar plenamente su angustia, rabia y dolor - ya sea en esta protesta o en otros entornos comunitarios de apoyo.

A medida que aprendemos más sobre el evento del Viernes, muchos estudiantes de TAPA han expresado un dilema desgarrador al determinar cómo y dónde responder a estas injusticias. Por un lado, está el deseo de protestar colectivamente y en persona, y por el otro, hay un miedo auténtico por su seguirdad y por la posibilidad de contraer COVID-19 mientras se reúnen en cercanía y solidaridad. Por lo tanto, además de brindarles información sobre la manifestación liderada por jóvenes el Viernes, también incluiremos otras opciones para participar en la lucha actual, incluyendo muchas que son virtuales, tanto dentro de la comunidad TAPA como fuera de ella.

Lo más importante para nosotros es que se mantengan vivos y lleguen a ser adultos que pueden lograr el cambio social que este país necesita. Reconocemos sus experiencias de racismo, clasismo, sexismo, discriminación por edad y homofobia, y creemos que tienen un punto de vista relevante y poderoso.

Volveremos a compartir este documento durante toda la semana con la información más reciente sobre opciones virtuales y en persona para participar en la lucha actual.

TAPA es una comunidad creativa contra la opresión que se enriquece con la diversidad cultural, religiosa, racial, étnica y lingüística de nuestras familias, estudiantes y empleados neurodiversos. Como tal, nos unimos a Personas de Color y la Comunidad Afroamericana en protesta por estas atrocidades. Los amamos a todos y no podemos esperar los días en que todos lideren esta sociedad demacrada hacia un futuro mucho más brillante que la distopía en la que se encuentra actualmente. Hasta entonces, TAPA siempre exigirá que las Vidas Afroamericanas Importan.

Si desean obtener más información o tienen preguntas específicas sobre las próximas iniciativas, comuníquesen con Mr. Cordeiro, Ms. Nadeau, Ms. Bryant o cualquiera de los miembros del Equipo Administrativo de TAPA. Si necesitan hablar o llorar o tener espacio para compartir su enojo, comuníquesen con cualquier adulto de TAPA en el que confíen.


Con todo nuestro amor y apoyo,

Mr. Cordeiro, Ms. Bryant, Mr. Zia, Mr. Sousa, Mr.MacMannis, Ms. Sweeney-Ashby and Ms. R-H - El Equipo Administrativo de TAPA


Recursos y Lectura par Contexto y Próximos Pasos:



TAPA es una comunidad creativa contra la opresión que se enriquece con la diversidad cultural, religiosa, racial, étnica y lingüística de nuestras familias, estudiantes y empleados neurodiversos. Como tal, nos unimos en protesta por la violencia sistemática y la deshumanización de las Personas de Color y la comunidad Afroamericana.