A Holy Week Greeting | A Word of Caution Spring Conference Assembly
Jesus looked up and said, “Father, the hour has come; glorify your Son so that the Son may glorify you… and give eternal life to all whom you have given him.” John 17:1-2

Dear People of God of the Southwest California Synod,

Holy Week. May these days be hopeful, healing, holy, and filled with promise as we follow Jesus to Calvary, to a borrowed tomb, and to resurrection triumph over sin, separation, and death. A very special word of thanksgiving to the pastors and deacons and all others who are involved in planning and preparing for worship as you offer a variety of formats during these next few days for Maundy Thursday, Good Friday, Easter Vigil, Sunrise, and the Easter Day of Resurrection.

Cautious Hope. We give thanks as we hear that by mid-April there will be enough vaccines to inoculate 90% of the adults of our nation. However, the other side of the story tells us to continue to be extremely careful and caregiving. We are saddened to hear our leaders tell us that we are “not out of the woods,” that it is “not time to let up,” and that the “variant strains of the virus are more contagious than the one that began this pandemic.” Like you, I want to begin gathering again with family and friends. It is difficult to read that 31 states are experiencing increases in infections as restrictions are being relaxed or lifted. I encourage you to continue using all the precautions and safety measures available at this time. As the people and congregations of this Synod, may our witness be that we have chosen to be part of the solution that helps to end this devastating plague.

Spring Conference Assembly. We have had a few questions about the Spring Conference Assembly on April 14, beginning at 6:00 PM. This event is for any and all members of the Southwest California Synod. It will require pre-registration through the link provided here in order that participants might be placed in their conference's breakout room.

As the Spring Assembly begins, all nine conferences of SWCA will meet simultaneously in nine different breakout zoom rooms. With your Dean, you will conduct the necessary business of your Conference as you do each Spring. Please register as soon as possible and give us the needed information so that we are able to gather together on that Wednesday evening for this unique opportunity.

Following the brief conference meetings, we will come back together for a conversation as people of faith. After another painful year watching racial injustice unfold across our country, we know these issues face our congregations and their members. This assembly invites us as people of faith to begin to address the complex issues regarding policing and public safety that are daily in our news. Our guest presenter, Elle Dowd (A recent graduate from the Lutheran School of Theology in Chicago) will share her own story and experiences that have led her to write a book on this topic. Ms. Dowd is an experienced facilitator who will help us navigate these conversations that matter in our own communities. As Christians called to love our neighbors, let us wrestle with our history and our present, allowing God, through us, to usher justice and peace into our world. After her presentation, we will use breakout rooms to share our own perspectives and discuss aspects of community safety that matter most to us. The event planners hope this time is relevant, engaging, and constructive for our entire synod. 

God bless and keep you all,

The Rev. Murray D. Finck, Bishop
Un saludo de Semana Santa | Una palabra de precaución | Asamblea de Primavera de las Conferencias
Después de que Jesús dijo esto, dirigió la mirada al cielo y oró así: «Padre, ha llegado la hora. Glorifica a tu Hijo, para que tu Hijo te glorifique a ti, ya que le has conferido autoridad sobre todo mortal para que él les conceda vida eterna a todos los que le has dado. Juan 17:1-2

Querido Pueblo de Dios del Sínodo del Suroeste de California,

Semana Santa. Que estos días sean esperanzados, sanadores, santos y llenos de promesas al seguir a Jesús al Calvario, a una tumba prestada y a la resurrección triunfadora sobre el pecado, la separación y la muerte. Quisiera dar un agradecimiento muy especial a los pastores y diáconos y a todos los demás que participan en la planificación y preparación para el culto, ya que ofrecen una variedad de formatos durante estos próximos días por Jueves Santo, Viernes Santo, Vigilia pascual, Culto al Amanecer y el Día de Pascua de resurrección.

Esperanza Cautelosa. Damos las gracias al escuchar que a mediados de abril habrá suficientes vacunas para inocular al 90% de los adultos de nuestra nación. Sin embargo, el otro lado de la historia nos dice que sigamos siendo extremadamente precavidos y cuidadosos. Nos entristece escuchar a nuestros líderes decirnos que "no estamos fuera del peligro", que "no es momento de descuidarnos" y que las "cepas variantes del virus son más contagiosas que la que inició esta pandemia". Como ustedes, quiero empezar a reunirme de nuevo con familiares y amigos. Es difícil leer que 31 estados están experimentando aumentos en las infecciones, ya que las restricciones se están suavizando o cancelando. Los animo a que sigan utilizando todas las precauciones y medidas de seguridad disponibles en este momento. Como pueblo y congregaciones de este Sínodo, que nuestro testimonio sea que hemos elegido ser parte de la solución que ayuda a poner fin a esta devastadora plaga.

Asamblea de Primavera de las Conferencias. Hemos tenido algunas preguntas sobre la Asamblea de Primavera de las Conferencias el 14 de abril, a partir de las 6:00 PM. Este evento es para todos y cada uno de los miembros del Sínodo del Suroeste de California. Requerirá preinscripción a través del enlace proporcionado aquí con el fin de que podamos ser colocados en la “sala” adecuada. A medida que comience la Asamblea de Primavera, las nueve conferencias de SWCA se reunirán simultáneamente en nueve salas diferentes de Zoom. Con su Decano (Dean), se llevará a cabo los asuntos necesarios de su Conferencia como lo hacen cada primavera. Por favor, regístrese y denos la información necesaria para que podamos reunirnos ese miércoles por la noche para esta oportunidad única.

Después de las breves reuniones de la conferencia, volveremos a reunirnos para una conversación como personas de fe. Después de otro año doloroso viendo cómo se desarrolla la injusticia racial en todo nuestro país, sabemos que nuestras congregaciones y sus miembros enfrentan estos problemas. Esta asamblea nos invita como personas de fe a comenzar a abordar los complejos temas relacionados con la policía y la seguridad pública que se encuentran a diario en nuestras noticias. Nuestra presentadora invitada, Elle Dowd (una recién graduada de la Escuela Luterana de Teología en Chicago) compartirá su propia historia y experiencias que la han llevado a escribir un libro sobre este tema. La señorita Dowd es una facilitadora experimentada que nos ayudará a navegar estas conversaciones que son de gran importancia en nuestras propias comunidades.

Como cristianos somos llamados a amar a nuestros vecinos, luchar con nuestra historia y nuestro presente, permitiendo a Dios, a través de nosotros, introducir la justicia y la paz en nuestro mundo. Después de su presentación, usaremos salas separadas para compartir nuestras propias perspectivas y discutir aspectos de la seguridad de la comunidad que más nos importan. Los organizadores de este evento esperan que esta vez sea relevante, atractiva y constructiva para todo nuestro sínodo. 

Dios los bendiga y conserve a todos,

Rev. Murray D. Finck, Obispo
Thank you to Pastor Maria Paiva for translating this communication into Spanish.
Gracias a la pastora María Paiva por traducir esta comunicación al español.
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