Dear People of God of the Southwest California Synod,

As we enter some of the holiest days of our Christian calendar, you, the members of our congregations including our rostered ministers are in my thoughts and prayers. Today I share with you a few thoughts about Holy Week. Linked below, please find the invitations to two important upcoming events for this Synod.

John the Baptist gave me one of the most meaningful images of Jesus as we move into Holy Week.

“Behold, the Lamb of God who takes away the sin of the world.”
John 1:29

Nikolaus Decius is not a name we know nearly as well as his renowned contemporary, although their lives followed very similar pathways. Decius was born in 1485 in Bavaria, studied in Leipzig and became a Roman Catholic Prior of a Benedictine nunnery. In 1523, at the height of the Reformation, he studied theology at Wittenberg University. Joining the Reformation movement, Decius became a pastor and musician of the reforming church. He married in 1528, and it is thought he died in 1546 since nothing more is known of him after that year. His well-known contemporary, Martin Luther, was two years older than Nikolaus, born in 1483. Luther returned from the Wartburg in 1522 and was preaching, teaching, and hymn-writing in Wittenberg when Decius arrived.
Martin Luther married Katie von Bora in 1525 and died in 1546. His contemporary Decius wrote the text and the music for Lamb of God, ELW 357:

Lamb of God, pure and sinless, once on the cross an offering,
Patient, lowly, guiltless, forsaken in your suffering:
From sin’s grasp you have torn us, from gloom to hope have borne us.
Grant us your mercy, O Jesus.
 
Years ago, I spent a day in Madrid with some of Europe’s finest artists of the 12th – 20th century. The world-famous Prado Museum is filled with many exceptional European masterpieces. Of all the hundreds of painting and sculptures that captured my attention, one particular piece was most memorable for me. Agnus Dei, (Lamb of God) by Spanish painter, Francisco de Zurbarán, was painted between 1635 - 1640. (He actually painted three of them and one has found a home in the Museum of Art in San Diego.)
It is moving to behold the image of this innocent offering as it so powerfully depicts the prophecy John the Baptist was proclaiming at the Jordan. In another image it is the sacrificial story of the passion of Jesus in Jerusalem three years later. According to John 10, Jesus repeatedly tells his followers “I lay down my life…” Later, in the 15th chapter, John tells us that as Jesus sat with his disciples in the upper room, washing feet, breaking bread, pouring wine, he said, “No one has greater love than this, to lay down one’s life for one’s friends.”

As we move through these next days, giving thanks for the Lamb of God and the ultimate sacrifice God made for us all, we are assured that the price was fully paid as Jesus “gave himself up for us, a fragrant offering and sacrifice to God.” (Ephesians 5:2) Set free by what the Lamb of God took away, we are invited during these most challenging of days and times to continue “to take up our crosses and follow him.” (Matthew 16:24). With the promises God has given us through the passion, death, and resurrection of Jesus, may we find both comfort and energy, both hope and strength, both courage and joy as we observe these holiest of days.

Hosanna! Blessed is the one who come in the name of the Lord!

The Rev. Murray D. Finck
Bishop (Interim)
bishopfinck@socalsynod.org
Querido Pueblo de Dios del Sínodo del Suroeste de California,

Al entrar en algunos de los días más sagrados de nuestro calendario cristiano, ustedes, los miembros de nuestras congregaciones, incluyendo nuestros ministros ordenados, están en mis pensamientos y oraciones. Hoy comparto con ustedes algunas reflexiones sobre la Semana Santa. En el enlace anterior, encontrará las invitaciones a dos importantes eventos próximos para este Sínodo.


Juan el Bautista me dio una de las imágenes más significativas de Jesús al aproximarnos a la Semana Santa.

"He aquí, el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo." Juan 1:29

Nikolaus Decius no es un nombre que conocemos casi tan bien como su renombre contemporáneo, aunque sus vidas siguieron caminos muy similares. Decius nació en 1485 en Baviera, estudió en Leipzig y se convirtió en un prior católico romano de un convento benedictino. En 1523, en el apogeo de la Reforma, estudió teología en la Universidad Wittenberg. Uniéndose al movimiento de Reforma, Decius se convirtió en pastor y músico de la iglesia reformadora. Se casó en 1528, y se cree que murió en 1546 ya que no se sabe nada más de él después de ese año. Su conocido contemporáneo, Martin Lutero, era dos años mayor que Nikolaus, nacido en 1483. Lutero regresó de Wartburg en 1522 y estaba predicando, enseñando y escribiendo himnos en Wittenberg cuando Decius llegó. Martin se casó con Katie en 1525. Lutero murió en 1546.  Su contemporáneo Decius escribió el texto y la música para Cordero de Dios, ELW 357:
 
Cordero de Dios, puro y sin pecado, una vez en la cruz una ofrenda,
Paciente, humilde, sin culpa, abandonado en su sufrimiento:
Nos has arrancado de las garras del pecado, de la penumbra a la esperanza nos han llevado.
Concédenos tu misericordia, Oh Jesús.
 
Hace años, pasé un día en Madrid con algunos de los mejores artistas europeos del siglo XII al XX. El mundialmente famoso Museo del Prado está lleno de muchas obras maestras europeas excepcionales.  De todos los cientos de pinturas y esculturas que captaron mi atención, una pieza en particular fue la más memorable para mí. Agnus Dei, (Cordero de Dios) del pintor español Francisco de Zurbarán, fue pintado entre 1635-1640. (En realidad pintó tres de ellos y uno ha encontrado su hogar en el Museo de Arte en San Diego.)
Es conmovedor contemplar la imagen de esta ofrenda inocente, ya que representa tan poderosamente la profecía que Juan el Bautista proclamaba en el Jordán. Otra imagen es la historia de sacrificio de la pasión de Jesús en Jerusalén tres años más tarde. Según Juan 10, Jesús les dice repetidamente a sus seguidores: "Entrego mi vida..." Más tarde, en el capítulo 15, Juan nos dice que mientras Jesús estaba sentado con sus discípulos en el aposento alto, lavando los pies, compartiendo el pan, vertiendo vino, dijo: "Nadie tiene amor mas grande que dar la vida por sus amigos".

A medida que avanzamos estos próximos días, dando gracias por el Cordero de Dios y el sacrificio final que Dios hizo por todos nosotros, estamos seguros de que el precio se pagó plenamente como Jesús "se entregó por nosotros, una ofrenda fragante y sacrificio a Dios." (Efesios 5:2) Liberados por lo que el Cordero de Dios se llevó, estamos invitados durante estos días y tiempos muy difíciles a continuar "tomando nuestras cruces y seguirlo. " (Mateo 16:24). Con las promesas que Dios nos ha dado a través de la pasión, muerte y resurrección de Jesús, que encontremos consuelo y energía, así como esperanza y fuerza, y valentía y gozo al observar estos días más sagrados.

¡Hosanna! ¡Bendito es el que viene en el nombre del Señor!

Rev. Murray D. Finck
Obispo (Interino)
bishopfinck@socalsynod.org
Thank you to Pastor Maria Paiva for translating this communication into Spanish.
Gracias a la pastora María Paiva por traducir esta comunicación al español.
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