A Message From The City School District
of New Rochelle
Embracing Diversity. Driving Success.
Jan. 3, 2022
New COVID-19 Safety Measure Coming; Community Urged to Participate in Testing; Reminder about Remote Learning Hub and Lunch Availability
Dear City School District of New Rochelle Family,

I am writing to provide the first of what will be daily updates this week regarding additional COVID-19 safeguards being implemented in our school district while our students are in remote learning. I reiterate that we plan to reopen our schools for in-person education on Monday, Jan. 10, 2022.

As of Sunday, Jan. 2, 2022, Westchester County reported 405 cases of COVID per 100,000 residents, with seven deaths. Putnam County reported 520 cases of COVID per 100,000 residents, with two deaths. Pediatric hospitals in our surrounding area are full, and greater than 25% of all COVID-positive hospitalized patients are children.

Today, Monday, Jan. 3, 330 cases of COVID per 100,000 residents were reported in Westchester, with six deaths and an overall vaccination rate of 76%. Though slightly less than the prior day, this number reflects only reported cases and is not totally representative of active COVID disease within the county, which remains at an all-time high. There have been over 3,000 new cases alone in Westchester County for the last five days in a row. Children’s hospitalization rates also remain at an all-time high since the onset of the pandemic.

These numbers represent the positive cases reported; the actual community spread is much higher. Most of those reported positive cases represent people already vaccinated, many of whom received the booster vaccination, and will not require hospitalization. Still, they are contagious to others who are vulnerable, including children.

The City School District of New Rochelle is responding to this escalating public health crisis in several ways, and we continue to monitor the daily evolution of how health and safety can best be protected:
  • Test-to-Stay Program to Launch: The New York State Department of Health has provided thousands of Antigen COVID-19 test kits for our Test-to-Stay Program. These kits will enable us to test unvaccinated students and staff who have been exposed to COVID. Previously, exposure would have resulted in exclusion from school for 10 days. However, the rapid results give us the ability to keep more students learning, in person, in school, without the need for exclusion. The school district’s careful decision to switch to virtual learning this week not only protects our students and staff, but also provides time to efficiently launch this robust program in all schools. More details will be forthcoming.
  • Saliva-Testing Urged: Students in all grades and staff members are urged to register for the school district’s weekly COVID-19 Saliva Testing Program – whether they are vaccinated or not. Participation is mandatory for students who engage in middle and high school athletics, as well as certain elevated-risk extracurricular activities. Consent and authorization forms can be printed out from this link. They should be printed, completed and returned to the main office of your child’s school. You also can register via an online link emailed in recent weeks to families; the subject line said, “Mount Sinai Health Systems COVID Testing-Invitation.” For questions, email the Help Desk at C-19 Safety First, the school district partner helping administer saliva testing: Kephren Pondexter at kephren@verbosity.com or Kevin Walls at kevin@verbosity.com. More details about the program are here: https://conta.cc/3yPdCUN. An important note: The Test-to-Stay Program is not a substitute for saliva testing; both are essential safety strategies.
  • Vaccinations Urged: Vaccinations are the best way to limit serious illness and hospitalization, and potentially end the pandemic. Please visit the Westchester County Department of Health’s website for more information: https://health.westchestergov.com/
  • COVID-19 Testing: The community is encouraged to take a COVID test if potentially exposed or if exposure is confirmed – and to undergo a test prior to returning to school. Westchester County provides free tests at the Westchester County Center in White Plains.To make an appointment, visit https://health.westchestergov.com
  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Updates: The CDC and New York State Department of Health are at odds regarding whether negative testing is required to allow a staff member or student to return sooner than 10 days if asymptomatic for 72 hours. We continue to monitor this situation.

Additional important reminders:
  • To assist families during this week of virtual learning, the Boys & Girls Club of New Rochelle is accepting applications for a Remote Learning Hub for 55 students in kindergarten through fifth grade. The Hub will operate Tuesday through Friday, and students will engage with their regular classes virtually. A limited number of slots remain. For registration and eligibility information, visit https://conta.cc/3FNzAtT.
  • The City School District of New Rochelle is providing free bagged lunches during virtual learning this week. Lunches can be picked up from 10 a.m. to 1:30 p.m. at Albert Leonard Middle School, Barnard Early Childhood Center, Columbus Elementary School, Jefferson Elementary School, New Rochelle High School, and Trinity Elementary School. Details: https://conta.cc/3qLj9rL
  • Tuesday's vaccination clinic for ages 5-11 at Columbus Elementary School will be held for those already registered. All slots are filled, so no additional registrations are being accepted. Thank you to those taking advantage of this important opportunity. We are working with the county to host additional clinics.

Again, I appreciate the challenges we are facing this week and wish our students, staff, and families good health. Thank you.

Sincerely,
Jonathan P. Raymond
Superintendent
Un Mensaje del Distrito Escolar
de la Ciudad de New Rochelle
3 de enero de 2022
Se Acerca la Nueva Medida de Seguridad COVID-19; Se Insta a la Comunidad a Participar en las Pruebas; Recordatorio Sobre el Centro de Aprendizaje Virtual
y la Disponibilidad de Almuerzos
Estimada familia del Distrito Escolar de la Ciudad de New Rochelle:
 
Les escribo para proporcionar la primera de las actualizaciones diarias de esta semana con respecto a las salvaguardas adicionales de COVID-19 que se están implementando en nuestro distrito escolar, mientras nuestros estudiantes están en aprendizaje remoto. Reitero que estamos planeando reabrir nuestras escuelas para la educación en persona el lunes 10 de enero de 2022.
 
Hasta el domingo 2 de enero de 2022, el condado de Westchester reportó 405 casos de COVID por cada 100,000 residentes, con siete muertes. El condado de Putnam informó 520 casos de COVID por cada 100,000 residentes con dos muertes. Los hospitales pediátricos en nuestra área circundante están llenos y más del 25% de todos los pacientes hospitalizados con COVID positivo son niños.
 
Hoy, lunes 3 de enero, se reportaron 330 casos de COVID por cada 100,000 residentes en Westchester, con seis muertes y una tasa general de vacunación del 76%. Aunque es un poco menor que el día anterior, este número refleja solo los casos reportados y no es totalmente representativo de la enfermedad COVID activa dentro del condado, que permanece en su nivel más alto. Ha habido más de 3,000 casos nuevos solo en el condado de Westchester durante los últimos 5 días seguidos. Las tasas de hospitalización de niños también se mantienen en su nivel más alto desde el inicio de la pandemia.
 
Estos números representan los casos positivos informados, por lo que la distribución real de la comunidad es mucho mayor. La mayoría de los casos positivos reportados representan personas ya vacunadas, muchas de las cuales recibieron la vacuna de refuerzo y no requerirán hospitalización. Aún así, son contagiosos para otras personas vulnerables, incluidos los niños.
 
El Distrito Escolar de la Ciudad de New Rochelle está respondiendo a esta creciente crisis de salud pública de varias maneras, y continuamos monitoreando la evolución diaria de cómo se puede proteger mejor la salud y la seguridad:
  • Lanzamiento del programa Test-to-Stay: El Departamento de Salud del Estado de Nueva York ha proporcionado miles de kits de prueba de antígeno COVID-19 para nuestro programa Test-to-Stay. Estos kits nos permitirán evaluar a los estudiantes y al personal no vacunados que han estado expuestos al COVID. Anteriormente, la exposición habría resultado en la exclusión de la escuela durante 10 días. Sin embargo, los rápidos resultados nos brindan la capacidad de mantener a más estudiantes aprendiendo, en persona, en la escuela sin la necesidad de ser excluidos. La cuidadosa decisión del distrito escolar de cambiar al aprendizaje virtual esta semana no solo protege a nuestros estudiantes y al personal, sino que también brinda tiempo para lanzar de manera eficiente este sólido programa en todas las escuelas. Próximamente se recibirán más detalles.
  • Se insta a realizar pruebas de saliva: se insta a los estudiantes de todos los grados y miembros del personal a inscribirse en el programa semanal de pruebas de saliva COVID-19 del distrito escolar, ya sea que estén vacunados o no. La participación es obligatoria para los estudiantes que participan en deportes de secundaria y preparatoria, así como también en ciertas actividades extracurriculares de alto riesgo. Los formularios de consentimiento y autorización se pueden imprimir desde este enlace. Deben imprimirse, completarse y devolverse a la oficina principal de la escuela de su hijo. También puede registrarse a través de un enlace en línea enviado en las últimas semanas a las familias; el asunto decía "Invitación a prueba de COVID de Mount Sinai Health Systems". Si tiene preguntas, envíe un correo electrónico a la mesa de ayuda en C-19 Safety First, el socio del distrito escolar que ayuda a administrar las pruebas de saliva: Kephren Pondexter en kephren@verbosity.com o Kevin Walls en kevin@verbosity.com. Más detalles sobre el programa están aquí: https://conta.cc/3yPdCUN  Una nota importante: el programa Test-to-Stay no sustituye a las pruebas de saliva; ambos son estrategias de seguridad esenciales.
  • Se insta a vacunas: Las vacunas son la mejor manera de limitar las enfermedades graves y la hospitalización, y potencialmente poner fin a la pandemia. Visite el sitio web del Departamento de Salud del Condado de Westchester para obtener más información: https://health.westchestergov.com/
  • Prueba de COVID-19: se anima a la comunidad a tomar una prueba de COVID si está potencialmente expuesta o si se confirma la exposición, y que se someta a una prueba antes de regresar a la escuela. El condado de Westchester ofrece exámenes gratuitos en el Centro del condado de Westchester en White Plains. Para programar una cita, visite https://health.westchestergov.com
  • Actualizaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC): Los CDC y el Departamento de Salud del Estado de Nueva York están en desacuerdo con respecto a si se requiere una prueba negativa para permitir que un miembro del personal o estudiante regrese antes de los 10 días si está asintomático durante 72 horas. Seguimos monitoreando esta situación.
 
Recordatorios importantes adicionales:
 
  • Para ayudar a las familias durante esta semana de aprendizaje virtual, el Boys & Girls Club de New Rochelle está aceptando solicitudes para un Centro de aprendizaje remoto para 55 estudiantes desde jardín de infantes hasta quinto grado. El Centro funcionará de martes a viernes y los estudiantes participarán virtualmente en sus clases regulares. Queda un número limitado de espacios. Para obtener información sobre el registro y la elegibilidad, visite https://conta.cc/3FNzAtT
  • El Distrito Escolar de la Ciudad de New Rochelle está proporcionando almuerzos en bolsas gratis durante el aprendizaje virtual esta semana. Los almuerzos se pueden recoger de 10 a 13:30 horas en Albert Leonard Middle School, Barnard Early Childhood Center, Columbus Elementary School, Jefferson Elementary School, New Rochelle High School y Trinity Elementary School. Detalles: https://conta.cc/3qLj9rL
  • La clínica de vacunación del martes para las edades de 5-11 en Columbus Elementary School se llevará a cabo para aquellos que ya están inscritos. Todos los espacios están llenos, por lo que no se aceptan registros adicionales. Gracias a quienes aprovechan esta importante oportunidad. Estamos trabajando con el condado para albergar clínicas adicionales.
 
Una vez más, aprecio los desafíos que enfrentamos esta semana y deseo buena salud a nuestros estudiantes, personal y familias. Gracias.
  
Atentamente,
Jonathan P. Raymond
Superintendente
City School District of New Rochelle | nred.org