Canadian Worker Co-operative Federation

 La Fédération canadienne des coopératives de travail

November 23,   2015
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Conference 2015 
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In This Notice
1) CWCF-CoopZone-Réseau Conference 2015 / Conférence FCCT -CoopZone-Réseau 2015
2) Point de vue sur la Conférence par un développeur de CoopZone / Co-op Developer's View on the Conference
3) CWCF Awards / les Prix de la FCCT
4) Une Première Entente Europe-Amérique pour les Coopératives de Travail / First Transatlantic Agreement for Worker Cooperatives
5) Conference : Reflections by the Executive Director / FCCT-CoopZone-Réseau Conférence: les réflexions par le Directrice générale
6) CWCF AGM Report / Rapport sur l'AGA de la FCCT
7) A Thank-you to retiring Board member Stephen Elliott-Buckley.
8) Conference Evaluation Summary
9) Appreciations - for the Planning Committee & for Conference Sponsors!
Month Year Vol 1, Issue 1
CWCF - CoopZone - Réseau Conference 2015
Congrès 2015 de la FCCT - CoopZone - Réseau
Thème: Building Bridges, Pour Réussir Ensemble

Note that we will be posting many of the presentations shared during the conference here.  These should be posted by December 1, 2015.

Nous allons partager beaucoup des présentations faites pendant le congrès ici. On devrait pouvoir les afficher par le 1er décembre

CWCF-CoopZone-Réseau Conference 2015
by Dru Oja Jay, Dominion Media Co-op

**Le français suit.**

The first bridge we built crossed the Atlantic. On Wednesday, co-op movement representatives attended a teleconference with their counterparts in France to sign an agreement of mutual support and cooperation. The French side brings considerable expertise in converting existing businesses into worker co-operatives. The General Federation of Cooperatives and participatory societies has presided over as many as 50 such conversions per year.

While not approaching the level of activity in France, Quebec has had some major success with conversions as well. The most notable are the ambulance cooperatives in Quebec, which account for 75% of pre-hospital transportation in the province. Radio stations, home care providers, and restaurants round out the list.

Having connected continents, we turned our attention to the gulfs and gaps between people who live in close proximity.

Esteban Kelly, Co- Executive Director of the US Federation of Worker Co-ops, kicked off the Canadian Worker Cooperative Federation's conference with a series of richly illustrated insights into alienation -- "what makes us feel separated from what's around us" -- and some of the ways in which it is overcome.

Overcoming alienation, Kelly explained, is not a matter of saying "let's create a world that never existed," but dealing directly with a legacy of colonialism, misogyny, patriarchy -- the daily assumptions and practices that prevent us from seeing our common interests and our potential to cooperate.

"There's something about the process of struggling with [multiple forms of alienation] in worker co-operatives that leads us to transform ourselves, and our society," Kelly explained. Disalienation -- a concept borrowed from Algerian psychiatrist and theorist of anti-colonial resistance Franz Fanon -- is about creating daily feelings of connection. "We step out of houses and silos to pour into the streets". Literally and metaphorically.

After a swift guided tour of the diversity of the small but burgeoning US worker co-op movement -- of the 31% of worker co-ops formed in the last five years, 60% of the worker owners are people of colour, while 68% of all US worker-owners are women -- Kelly led a disalienation thought experiment using alternative history and science fiction.

First, we were asked to go back to two simultaneous events that took place in the 1970s: the publication of Our Bodies, Ourselves by a feminist collective in Boston and the American Indian Movement's (AIM) standoff with feds at Wounded Knee. It's not just about  building bridges, said Kelly, but "how do we radically reimagine what we can do together by acknowledging our commonality?"

To wit: What if middle class white lesbians had reached out to AIM? What are the common points of struggle? What if every launch event for Our Bodies, Ourselves included actions or statements in solidarity with AIM? What if women from AIM had written chapters for Our Bodies, Ourselves? Kelly then asked us to imagine an organization whose work we respect, and step into a time machine for a look into that organization's future. What did that organization do in interceding years to reimagine itself as part of a larger human community? What relationships did the people build to achieve their fantastic accomplishments of disalienation?

The tone having been expertly set, we had many opportunities to put our new questions to work. Representatives from the French worker co-op SCOP-Accolades led a session about pre-empting and resolving potential conflicts in the workplace. Disagreements, they showed, can be reframed as a meeting of different perspectives that can make co-ops stronger.

A panel on diversity tackled the tendency for worker co-ops to reflect the differences in power and access between social groups. Reba Plummer of Toronto's Urbane Cyclist Co-op described efforts to maintaining diversity when hiring bike mechanics, a profession where white men dominate far out of proportion to their share of the population. Plummer described efforts to reach out to community groups and hobbyists, beyond traditional job postings.

Later, cooperators gathered to discuss strengthening cooperation between and among co-ops, and using leverage at the municipal and federal levels to put forward cooperatives as a solution to social and ecological challenges. Small groups discussed creating stronger mutual support between co-ops, and explored exciting new models of cooperative development within institutions like Montreal's Concordia University (which spawned three co-ops in the recent years) and within municipalities like New York City (wh ich has devoted $2 million this year to developing worker cooperatives).

A discussion led by Yuill Herbert challenged us to think about how closely aligned co-ops are with sustainability principles. Even the ones we're not really excited about. Even in deeply imperfect situations -- running a tar sand refinery or gutting its democratic governance, for example -- cooperatives still look better than the private sector. They reinvest their money in communities and act to redistribute wealth. Even when co-ops rake in billions in revenues, no one gets filthy rich, and they often lead their sectors in reducing environmental impact. It was noted more than once that a bridge needs to be built between the quiet achievements of co-ops and the public's low levels of awareness of same.

"Ignite" sessions saw several worker-owners present their cooperatives in rapid fire descriptions of slides that advance automatically every 20 seconds. A walking tour took us to a worker-owned bar and music venue (the large, nearly 50-year-old Café Campus), a restaurant (Touski Café Cooperative, and a training co-op, the Coopérative de l'Institut Ludopédagogique. Some of us met with cooperative developers and learned techniques for facilitating engaging and productive meetings, among many other topics.

The AGM saw some housekeeping updates to the dues formula, and one more bridge: CWCF members voted to endorse the Leap Manifesto (, a far-reaching platform initiated by Naomi Klein and others that demands a just transition to 100% renewable energy in Canada. As worker cooperatives, the resolution says, we have a central role to play in energy democracy and economic democracy.

Taking a moment to reflect on the conference, Paul-Yvon Blanchette (manager of les Constructions Ensemble which won CWCF's 2015 Worker Co-op Best Practices Award), told the assembled cooperators: "Yesterday, I was sitting here between two activists. These folks aren't hard-nosed capitalists or starry-eyed socialists. We need to leave capitalism behind, but working collectively is really important. When we're young, we see the problems, but we need to move to solutions as well.... we have to take advantage of our differences to find solutions. There's a lot of talent here."

***le français***

Version française; traduction par Claude Jourdain:
Conférence FCCT -CoopZone-Réseau 2015
par Dru Oja Jay, Coop Média "Dominion"
Le premier pont que nous avons construit a franchi l'Atlantique. Mercredi, les délégués du mouvement coopératif de travail canadien ont participé à une téléconférence avec leurs homologues en France en vue de signer un accord de coopération et de soutien mutuel. Les Français possèdent une expertise majeure en matière de conversion d'entreprise traditionnelle vers la coopérative de travail.  Ce sont annuellement cinquante conversions de ce type qui sont pilotées par La Confédération générale des scop, ou la « CGSCOP ».
Bien que le Québec n'atteigne pas ce niveau d'activité, il affiche toutefois des succès importants dans ce domaine. Le secteur ambulancier est l'exemple le plus fort. Il représente 75% du transport ambulancier sur le territoire québécois. Les stations de radio, les services d'aide domestique de même que la restauration sont les autres secteurs significatifs.
Après avoir relié nos continents, notre attention s'est tournée sur les différences des gens des communautés plus proches.
Esteban Kelly, co-directeur général de la Fédération américaine des coops de travail a lancé la conférence de la Fédération canadienne des coops de travail par une série de réflexions sur l'aliénation - « ce qui nous fait sentir différent de ce qui nous entoure » et par quelques pistes pour en sortir.
Dépasser l'aliénation n'est pas seulement « inventer un monde différent » dit-il, mais confronter une longue histoire de colonialisme, de misogynie et de patriarcat, nos préjugés et nos attitudes de tous les jours qui nous empêchent d'identifier nos intérêts communs et notre habileté à coopérer.
Il y a quelque chose dans le processus de lutte (avec les diverses formes d'aliénation) dans les coopératives de travail qui nous amène à nous transformer et à changer également notre société, explique Kelly.  La  désaliénation, un concept élaboré par le psychiatre et théoricien algérien anti-colonial Franz Fanon, consiste en notre recherche quotidienne d'interactions. « Nous sortons de nos maisons et de nos silos pour envahir les rues » au sens propre et figuré.
Après un survol commenté de la diversité du petit mais émergent mouvement des coopératives de travail aux États-Unis - notant que 31% des coops de travail constituées lors des cinq dernières années, que 60% de leurs travailleurs sont des gens de couleur et que les femmes composent 68% des effectifs - Kelly a dirigé une séance de désaliénation en utilisant à la fois l'histoire alternative et la science-fiction.
Il nous a d'abord demandé de revisiter deux événements des années 1970 : la publication par un collectif féministe bostonien de « Our Bodies, Ourselves » et l'affrontement entre le American Indian Movement's  (AIM) et les Fédéraux à Wounded Knee. Il ne s'agit pas simplement de construire des ponts, dit Kelly mais plutôt de voir « comment nous allons ré-imaginer radicalement ce que nous pouvons accomplir ensemble en reconnaissant nos intérêts communs».
Pour ensuite passer à: si les lesbiennes blanches de la classe moyenne s'étaient reconnues dans le mouvement AIM? Quels sont les ressemblances dans cette lutte? Et si le lancement de Our Bodies, Ourselves avait comporté des déclarations et des actions en solidarité avec le mouvement AIM? Kelly nous a ensuite demandé d'imaginer une organisation dont nous respectons le travail et, grâce à une machine à voyager dans le temps, d'explorer le futur de celle-ci. Qu'est-ce que cette organisation a fait dans l'intervalle pour se voir elle-même comme une partie d'une communauté au sens large? Quel type de relations ont construit les gens pour pouvoir se désaliéner de façon aussi spectaculaire?
Le ton ayant été donné, nous avons eu plusieurs occasions de mettre ces questions à l'épreuve. Deux représentants français des coops de travail - Scop Accolades - ont animé une séance sur la prévention et la résolution de conflits dans les milieux de travail. Les désaccords, nous ont-ils montré, peuvent servir à faire ressortir des différentes perspectives d'une même enjeu, et ainsi renforcer les coops.
Un panel sur la diversité a mis en évidence la tendance des coops de travail à bien refléter les différences d'influence et d'accès des différents groupes sociaux.  Reba Plummer de Urbane Cyclist Co-op de Torontoa décrit leurs efforts pour assurer la diversité dans l'embauche de mécaniciens de vélo, un métier dont le taux d'occupation par les hommes dépasse largement sa proportion dans la population. Mme Plummer a décrit leurs efforts de recrutement hors des réseaux traditionnels comme dans les groupes communautaires et de loisirs.
Par la suite, les coopérateurs se sont rassemblés pour discuter du renforcement de la coopération entre les coops, et de la possibilité de se servir des gouvernements municipaux et fédéraux comme levier afin de placer les coopératives comme une solution aux défis sociaux et environnementaux. Des petits groupes ont échangé sur la création de soutien mutuel entre les coops et ont exploré de nouveaux modèles stimulants de développement coop mis de l'avant à l'Université Concordia de Montréal (qui a initié trois coops dans les dernières années) et dans les villes comme New York (où a été alloué un budget de $2 millions cette année pour le développement de coops de travail).
Une discussion dirigée par Yuill Herbert nous a fait réaliser comment les coopératives étaient cohérentes avec les principes du développement durable. Même ceux d'entre nous qui n'étaient pas emballés par cette question. Dans des exemples de prime abord contraires à ces principes - une raffinerie de sables bitumineux, ou encore la suppression de sa gouvernance démocratique, les coopératives se positionnent mieux que le secteur privé. Elles réinvestissement dans les communautés et redistribuent de la richesse. Et même si les coops brassent des milliards de chiffres d'affaires, personne ne s'enrichit à outrance. De plus, les coops sont des leaders de leur secteur pour ce qui est de réduire l'impact environnemental. Plus d'une fois, il a été souligné qu'un pont devrait être construit entre les discrètes réalisations des coops et la faible connaissance qu'en a le public en général.
Les ateliers Ignite ou « Express » nous ont permis d'entendre plusieurs coops de travail à parler de leur coop à l'aide d'une présentation de diapositives en rafale (qui changeaient automatiquement aux vingt secondes). Une visite sur le terrain nous a amené au Café Campus, une coop de travail fondée il y a cinquante ans et qui exploite un bar et une importante salle de spectacle. Nous avons vu également un restaurant, la Coopérative Café Touski et la coopérative de formation L'Institut Ludopédagogique.   Quelques-uns d'entre nous ont rencontré des développeurs de coops et ont appris des techniques pour faire en sorte que les réunions soient stimulantes et productives, entre autres thèmes.
En plus de procéder aux affaires courantes et aux mises à jour, l'AGA a fait un pont supplémentaire: les membres de la FCCT ont adopté le Leap Manifesto, une plateforme lancée par Naomi Klein et ses collaborateurs, laquelle exige une transition raisonnable vers l'objectif de 100% d'énergie verte au Canada. La résolution affirme le rôle clé que les coops de travail ont dans la démocratisation de l'énergie et de l'économie.
Dressant le bilan de la conférence,  Paul-Yvon Blanchette (Gestionnaire des Constructions Ensemble, récipiendaire du prix 2015 « les meilleures pratiques de la coopération du travail de la FCCT), il a livré aux participants: " Hier, j'étais assis entre deux militants. Ce n'étaient ni des capitalistes acharnés, ni des socialistes idéalistes. Nous devons tourner la page sur le capitalisme, mais travailler ensemble est vraiment important. Quand on est jeune, on voit les problèmes mais nous avons aussi besoin de trouver des solutions...nous devons profiter de nos différences pour trouver des solutions. Il y a plein de talent ici."

Point de vue sur la Conférence par un développeur de CoopZone
par Pascal Billard, vice-président de CoopZone
** English translation follows.**
C'est du 28 au 31 octobre dernier qu'a eu lieu la conférence annuelle de la Fédération canadienne des coopératives de travail et de CoopZone. Elle s'est tenue à Montréal, en collaboration avec le Réseau de la coopération du travail du Québec sous le thème ''Pour réussir ensemble''. 71 personnes ont assistées à l'évènement, dont 7 en provenance de France, 1 du Mexique ainsi que Esteban Kelly, co-directeur général de l'US FWC de Philadelphie, dont la conférence a été très applaudie.
Parmi les nombreux ateliers et conférences qui se sont déroulés au cours de cet évènement, il faut mentionner les sessions coop ''express'' au cours desquelles 9 entreprises ont présenté leurs activités en 7 minutes, ce qui est tout un défi! Un autre moment fort de la seconde journée a été la présentation de l'accord de collaboration France-Québec visant à tisser des liens entre les structures d'appui au développement coopératif.
Une mise à jour sur les activités de Coopératives et Mutuelles Canada (CMC) et du Fonds canadien d'investissement coopératif a également suscité un grand intérêt.
Finalement, lors du caucus de CoopZone le principal sujet de discussion a été celui du programme de formation : comment attirer davantage de participants, et la pertinence de l'offrir en français, compte tenu que l'Université de Sherbrooke n'offre plus ce cours, et des changements actuels sur les structures d'appui au développement des coopératives au Québec. Un survol du plan d'action de CMC a également été présenté par Hazel Corcoran.
Je peux vous affirmer que l'objectif de ''Réussir ensemble'' a été atteint et que le réseautage a été très fructueux et je vous donne rendez-vous l'année prochaine à Vancouver!
Pascal Billard, vice-président de CoopZone
**in English**

Co-op Developer's View on the Conference by Pascal Billard, vice President, CoopZone
The Annual of the Canadian Worker Cooperative Federation and CoopZone took place from the 28th to 31st of October. It was held in Montreal in collaboration with the Network of Quebec worker co-operatives (the Réseau) with the theme "Building Bridges - To succeed together".   Over 70 people attended the event, including seven from France, one from Mexico and Esteban Kelly, Co-Executive Director of the US FWC from Philadelphia, whose keynote speech was highly praised by participants.

Among the many workshops and plenary sessions that took place during the event, co-op Ignite sessions should be mentioned, in which nine co-ops and others presented their activities in seven(7) minutes, which is quite a challenge! Another highlight of the second day was the presentation of the collaboration agreement between France and Quebec to forge links between the support structures for cooperative development.

An update on the activities of Cooperatives and Mutuals Canada (CMC) and the Canadian Cooperative Investment Fund has also invoked great interest.

Finally, in the CoopZone caucus the main topic of discussion was that of the training program: how to attract more participants and the relevance of the offer in French, given that the University of Sherbrooke no longer offers a similar course, and current changes on the support structures for cooperative development in Quebec. An overview of the CMC action plan was also presented by Hazel Corcoran.

I can tell you that the objective of "Succeeding Together" was met and that networking was very successful, and I invite you to a "rendez-vous"next year in Vancouver
CWCF Awards
**Le Français suit**

During the conference we were pleased to present two awards.  Les Constructions Ensemble was presented with the Worker Co-op Best Practices Award. The Worker Co-op Best Practices Award goes to a worker co-operative which has demonstrated best practices in governance and/or operations, including in upholding the values and principles of the co-operative movement within their co-operative, and has shared, or is willing to share their experience and learnings with other worker co-operatives in Canada. Les Constructions Ensemble was recognized for its practices around succession... as noted by CWCF Board members Jessica Provencher and Eric Tusz-King in their presentation.  The Award was accepted by Paul-Yvon Blanchette.

The Mark Goldblatt Worker Co-op Merit Award as presented to Isabel Faubert-Mailloux for her work in developing co-operatives in her work with the Reséau de la coopération du travail du Québec. Coopérative de solidarité.  

Congratulations to Isabel and Les Constructions Ensemble!

**le français**

Les Prix de la FCCT 
Pendant la conférence, nous avons eu le plaisir de présenter deux prix. Nous avons présenté le Prix des meilleures pratiques de la coopération du travail à la coopératives les Constructions Ensemble. Ce Prix est décerné à une coopérative de travail qui a démontré les meilleures pratiques en matière de gouvernance ou d'opérations, y compris dans la défense des valeurs et principes du mouvement coopératif au sein de leur coopérative, et a partagé, leur expérience et leurs connaissances avec d'autres coopératives de travail à la conférence. Les Constructions Ensemble a été reconnue pour ses pratiques autour de la relève de gestion ... comme indiqué par les membres du Conseil FCCT Jessica Provencher et Eric Tusz-Roi dans leur présentation. Paul-Yvon Blanchette a accepté ce prix. 
Le Prix de mérite "Mark Goldblatt" a été présenté à Isabel
Faubert-Mailloux pour son travail dans le développement de coopératives avec le Réseau de la coopération du travail du Québec, Coopérative de solidarité.
Félicitations à Isabel et Les Constructions Ensemble!

Nouveau partenariat transatlantique

**English follows**

COMMUNIQUÉ DE PRESSE Pour diffusion immédiate

MONTRÉAL, le 28 octobre 2015 - La Fédération canadienne des coopératives de travail (FCCT) et la Confédération générale des sociétés coopératives et participatives (CGSCOP) ont signé la première entente économique, entre l'Europe et l'Amérique, en ce qui a trait au partage de connaissances et d'expertise du milieu des coopératives de travail.

L'entente, convenue par les deux plus grandes organisations représentant les coopératives au Canada et en France, a pour objectif principal d'accroître l'expertise des organisations en matière d'accompagnement des entreprises lors d'une reprise par les travailleurs. « Les employés en place sont, dans bien des cas, en mesure d'acheter collectivement l'entreprise qui les emploie, notamment dans l'éventualité où un patron n'aurait pu identifier une relève externe. Bien encadrés, les employés peuvent se transformer en copropriétaires, co-investisseurs et co-gestionnaires », explique Alain Bridault, président de la FCCT.

 La France a une bonne longueur d'avance sur le Québec et le reste du Canada en cette matière. En effet, la CGSCOP coordonne annuellement plus de 50 transferts de propriété d'entreprises à leurs employés sous forme de société coopérative et participative (SCOP), l'équivalent de la coopérative de travail au Canada. « L'expérience canadienne bonifiera sans contredit notre savoir-faire. Avec cette première entente, nous nous engageons mutuellement à partager les meilleures pratiques que nous avons observées et documentées de part et d'autre. Nous sommes certains que cette dynamique transatlantique nous enrichira collectivement », estime le président de la CGSCOP, Patrick Lenancker.

Cette forme de propriété est tout de même loin d'être nouvelle au Canada. On dénote plusieurs reprises fructueuses par les travailleurs, dont l'un des succès les plus impressionnants est sans doute les coopératives ambulancières québécoises, totalisant un chiffre d'affaires de plus de 90 millions de dollars et représentant 75% du transport préhospitalier de la province, à l'exception de la ville de Montréal. Au Québec, les coopératives de la rôtisserie St-Hubert de Laval, les radios M-105 de Granby et CHNC en Gaspésie, de même que la coopérative Promo-Plastik à Saint-Jean-Port-Joli, et la Coopérative de soins à domincile Careforce en Nouvelle-écosse sont d'autres brillants exemples.

Plusieurs outils d'accompagnement ont déjà été élaborés pour supporter les travailleurs dans la gestion collective et démocratique de leur entreprise. Cette entente avec la France va toutefois plus loin en nous donnant accès aux outils les plus performants pour soutenir la transition des entreprises vers des coopératives gérées par les travailleurs au Québec. Cette collaboration avec la France nous permettra, en tant que bénéficiaire de l'entente, d'enrichir notre intervention par un partage de pratiques et d'outils concrets, précise Pierre Charette, Président du Réseau de la coopération du travail du Québec.

« Nous avons déjà prouvé à maintes reprises que l'économie sociale et solidaire est une solution fiable et durable face à l'insécurité financière. Maintenant, il ne nous reste qu'à démontrer concrètement à la population et aux travailleurs que les coopératives de travail sont le modèle d'affaires d'avenir », affirment conjointement MM. Bridault et Lenancker. « Le partage de nos connaissances nous aidera à préserver des milliers d'emplois au cours des prochaines années », confient-ils. L'entente a été signée le 28 octobre simultanément à Montréal et à Paris par le biais d'une visioconférence au ministère de l'Économie, de l'Innovation et des Exportations du Québec à Montréal.

À propos de la Fédération canadienne des coopératives de travail
La FCCT est un regroupement ayant pour objectif de renforcer, soutenir et représenter les coopératives de travail canadiennes. Les Fédérations québécoises de coopératives de travail, dont le Réseau de la coopération du travail du Québec, y adhèrent également afin de propulser ce modèle à l'international.

À propos de la Confédération générale des sociétés coopératives et participatives
La CGSCOP a pour objectif d'accompagner les sociétés coopératives de production françaises dans les étapes de création, de reprise et de transformation d'entreprises. Elle représente l'intérêt de ses membres auprès des différentes instances gouvernementales européennes. En France, le terme «SCOP» est utilisé pour désigner une coopérative de travail.

Source:  Fédération canadienne des coopératives de travail et Confédération générale des sociétés coopératives et participatives

** in English**
New Transatlantic Partnership

PRESS RELEASE For immediate release 

MONTREAL, October 28th, 2015 - The Canadian Worker Co-op Federation (CWCF) and the General Confederation of Cooperatives and participatory societies (CGSCOP) of France have signed an economic agreement between France and Canada, regarding shared knowledge and expertise in the worker cooperative movement.

The agreement, made by the two apex organizations representing worker cooperatives in Canada and in France, principally aims to increase the organisations' expertise in accompanying business organizations for business succession to worker cooperatives.

"Employees, in many cases, are able to collectively buy the company that employs them, particularly in the event that an employer could not identify an external buyer. With support, employees can become co-owners, co-investors and co-managers," says Alain Bridault, President of CWCF.

France has a good head start on Quebec and the rest of Canada in this matter. Indeed, CGSCOP coordinates annually up to 50 business ownership transfers to employees as a "cooperative and participatory society" ("SCOP"), the equivalent of a worker co-op in Canada. "Without a doubt, the Canadian experience will increase our expertise. With this first agreement, we mutually commit to share the best practices we have observed and documented. We are certain that this transatlantic partnership will be collectively enriching", said the President of the CGSCOP, Patrick Lenancker.

This form of ownership is far from being new in Canada. There have been several successful takeovers by the workers, one of the most impressive successes undoubtedly being the Quebec ambulance co-operatives with total turnover of over $90 million and representing 75% of the pre-hospital transportation in the province, with the exception of the city of Montreal. In Quebec, the cooperatives of the St-Hubert Rotisserie in Laval, radio stations M-105 Granby and CHNC in Gaspésie, as well as the Promo-Plastik cooperative in Saint-Jean-Port-Joli, and the Careforce Home care Cooperative in Nova Scotia are other shining examples.

"We have already proven many times that the social economy is a reliable and durable solution to financial insecurity. Now we need to concretely demonstrate to the population and to workers that worker co-ops are the business model of the future," say both Bridault and Lenancker. They add: "This shared knowledge will help maintain thousands of jobs over the coming years."

Le Réseau de la coopération du travail du Québec (Quebec Worker Co-op Network) will be one of the principal beneficiaries of this agreement, and agrees with CWCF and CGSCOP. "This agreement with France will allow us to extend our expertise by sharing practical methods and tools. Concretely, it will allow us to provide a more effective approach when supporting a business transitioning to being a worker cooperative in Quebec" adds Pierre Charette, President of the Réseau.

The agreement was signed simultaneously in Montreal and Paris via a video conference at the Ministry of Economy, Innovation and Exports of Quebec in Montreal.

About the Canadian Worker Cooperative Federation
The CWCF's mission is to strengthen our worker co-ops; support the development of new worker co-ops; represent the Canadian worker co-op movement in Canada and internationally, and strengthen the Federation. The Quebec federations of worker cooperatives, including le Réseau de la cooperation du travail du Québec, are also CWCF members to promote this model internationally.

About the General Confederation of cooperatives and participatory societies
CGSCOP aims to accompany the French cooperative societies of production in the stages of creation, takeover and business transformation. It represents the interests of its members in the various European jurisdictions. In France, the term "SCOP" is used to describe a worker cooperative.

Source: Canadian Federation of Worker Cooperatives and General Confederation of cooperatives and participatory societies

CWCF-CoopZone-Réseau Conference : Reflections by the Executive Director
By Hazel Corcoran
**le français suit**

Our Conference this year, which is really our members' event (both worker co-op members and developer members, also associate members when they choose to participate), was very re-energizing to me.  I believe that Dru Oja Jay, Pascal Billard and Kaye Grant have done a very thorough job of covering the Conference and AGM in their articles in this newsletter, for which I am very appreciative.  In my brief commentary, I would like to focus on what inspired me and what I thought went so right at this event. 

In general, what I saw and learned at this Conference renewed my inspiration and energy in what worker co-operators and developers are doing to transform the economy into a more human-centric tool.  After all, people should not have to serve the needs of the economy; the economy should serve people - and this is what we as worker co-operators and co-op developers are doing, and demonstrating.  Another thing which was inspiring was the number of young people present and actively engaged - and leading.  Further, the clarity and unity of what the group assembled wishes to do, e.g., in unanimously supporting the resolution to have CWCF endorse the Leap Manifesto, is another source of inspiration.  I recall attending meetings of the Quebec Worker Co-op Federation in the 1990's (which has since then merged with another organization to become the Réseau) and being impressed with the unity of purpose the members seemed to share, and I feel that CWCF's members exhibited this at this year's event, too.

We had a great session for the Steering Committee (plus) of CICOPA [1]-North America; heard a radical and awesome keynote speech from Esteban Kelly, heard from Dov Orian of the Mexican Confederation of Co-operatives of Diverse Activities, and were able to re-connect with Stéphanie Guico, a Montrealer who had been working in New York City with the US FWC and their non-profit arm, the Democracy at Work Institute.  Holding the signing ceremony for the agreement with France's CGSCOP was historic.

As one participant said to me in an email, "It was especially great to hear from more than one first-time attendee who said they got a tremendous amount out of the conference, not only from the sessions, but also from the chance to talk informally with others about common issues and questions.  That is exactly what you want to hear."  After all the hard work that the Planning Committee, Board and staff put into this event, it was, indeed, exactly what I wanted to hear.

I felt that what we did at this Conference, through the ice-breaking activities, the Ignite sessions, the break-out sessions, the plenaries and the social time (although despite our efforts, we still have not succeeded in getting enough social & down time into our Conferences) - we really succeeded in building bridges among the people present.  Whether across the divides of young and old(er), male and female, gay and straight and trans; different races, francophones and anglophones, Québécois and "ROC"ers (ie from the "rest of Canada), or from wherever else - there did not seem to be any silos.  People just wanted to learn from each other about how to better live (worker) co-operation, and to hear about each others' experiences. 

For me, perhaps the most important divide that we bridged was between Qubeckers and those from the rest of Canada.  Having been involved in the worker co-op movement for a long time now, I've been hyper-aware of the fact that 2/3rds of the worker co-ops in Canada are in Quebec, but in earlier years of our Federation, Quebeckers did not particularly want to be involved in CWCF.  The Quebec federations would not join; if CWCF held events near to them (even in Quebec), very few Quebec worker co-operators attended, etc.  It was not only about language, it was about interest and culture.  This has shifted, for which CWCF has to thank its governance restructuring carried out in 2007, many years of tenaciously reaching out to the Quebec worker co-op movement, as well as the leadership of its Board President, Alain Bridault.  It is gratifying to know that we can now more effectively move forward together - pour Réussir Ensemble.  This is especially important not only but including because we have a new federal government more open to hearing from worker co-operators.  (The federal government always listens better to any interest group when it includes Quebeckers, and ROC'ers).  

Looking forward to next year:  CWCF will be celebrating its 25th Anniversary! We have already lined up our keynote speaker : CEO of The Co-operators, and ICA Board member, Kathy Bardswick!  We also have the dates: November 3-5, and the location: Vancouver (including one day at the beautiful Vancouver Public Library). 

In addition to this, it will be the fifth anniversary of the founding of CICOPA-North America.  With this in mind, CWCF has tentative plans to host a special CICOPA-North America event in conjunction with the 2016 Summit along with (we hope) CoopZone, the Quebec Réseau, the US FWC, the Mexican Confederation, NASCO (or North American Students of Co-operation), etc.  This will take place in mid-October in Quebec City. Both events will be important, and we hope that many of our members will be able to make it to one or the other of these events.  A la prochaine! 

**le français**

FCCT-CoopZone-Réseau Conférence: Réflexions par le Directrice générale
Par Hazel Corcoran
Notre conférence cette année, ce qui est vraiment l'événement de nos membres (les membres des coopératives de travail et les membres de développement, ainsi que, les membres associés), a été très redynamiser pour moi. Je crois que Dru Oja Jay, Pascal Billard et Kaye Grant ont fait un travail très approfondi de couvrir la Conférence et assemblée générale annuelle de leurs articles dans ce bulletin, pour laquelle je suis très reconnaissant. Dans mon bref commentaire, je voudrais mettre l'accent sur ce qui m'a inspiré et ce que je pensais allé à droite à cet événement.
En général, ce que je voyais et appris lors de cette Conférence a renouvelé mon inspiration et d'énergie dans ce travailleur co-opérateurs et les développeurs font pour transformer l'économie en un outil plus centrée sur l'homme. Après tout, les gens ne devraient pas avoir à servir les besoins de l'économie; l'économie devrait servir les gens - et ceci est ce que nous, les coopératives de travail des opérateurs et des développeurs de coopératives faisons, et de démontrer. Une autre chose qui a été source d'inspiration a été le nombre de jeunes présents et engagés activement - et conduisant. En outre, la clarté et l'unité de ce que le groupe assemblé souhaite le faire, par exemple, dans le soutien à l'unanimité la résolution d'avoir FCCT approuver le Manifeste LEAP, est une autre source d'inspiration. Je me souviens des réunions de la Fédération québécoise des coopératives de travail dans les années 1990 (qui a depuis fusionné avec une autre organisation pour devenir le Réseau) assister et d'être impressionné par l'unité de but, les membres semblent partager, et je pense que les membres de la FCCT exposées ce à l'événement de cette année.
Nous avons eu une grande session du Comité de pilotage du CICOPA -North Amérique; entendu un discours radical et impressionnant de Esteban Kelly, entendu de Dov Orian de la Confédération mexicaine des coopératives d'activités diverses, et ont pu renouer avec Stéphanie Guico, un Montréalais qui a travaillé à New York avec le US FWC et de leur bras à but non lucratif, la démocratie au Work Institute. Tenir la cérémonie de signature de l'accord avec CGSCOP de la France était historique.

Comme un participant m'a dit dans un courriel, «Il était particulièrement agréable d'entendre de plus d'un participant pour la première fois qui ont dit qu'ils ont une quantité énorme de la conférence, non seulement à partir des sessions, mais aussi de la chance de parler informelle avec les autres sur les questions et les questions courantes. Voilà exactement ce que vous voulez entendre. "Après tout le travail acharné que le Comité de planification, conseil et le personnel mis en cet événement, il était, en effet, exactement ce que je voulais entendre.
Je sentais que ce que nous avons fait lors de cette conférence, à travers les activités de brise-glace, les sessions Ignite, les séances en petits groupes, les séances plénières et le temps social (bien que, malgré nos efforts, on n'a pas encore réussi à obtenir suffisamment sociale & down temps dans nos Conférences) - nous avons vraiment réussi à construire des ponts entre les personnes présentes. Que delà les divisions de jeunes et vieux (ER), hommes et femmes, homosexuels et hétérosexuels et trans; différentes races, francophones et anglophones, québécois et ERS "Roc" (ie du «reste du Canada), ou de partout ailleurs - il ne semble pas y avoir de silos. Les gens voulaient juste à apprendre les uns des autres sur la façon de mieux vivre (travailleur) la coopération, et d'entendre les expériences des uns et des autres.
Pour moi, peut-être le fossé le plus important que nous ponté était entre Qubeckers et ceux du reste du Canada. Ayant été impliqué dans le mouvement des coopératives de travail pendant une longue période maintenant, je suis hyper-conscients du fait que les 2/3 des coopératives de travail au Canada sont au Québec, mais en premières années de notre Fédération, Les Québécois ne veulent pas particulièrement d'être impliqués dans la FCCT. Les fédérations du Québec ne seraient pas rejoindre; si FCCT a organisé des événements près de leur (même au Québec), très peu de travailleurs du Québec coopérateurs ont assisté, etc. Il était non seulement de la langue, il était sur l'intérêt et de la culture. Cela a changé, pour lesquels FCCT a remercier la restructuration de sa gouvernance réalisée en 2007, de nombreuses années d'atteindre ténacité sur le mouvement des coopératives de travail du Québec, ainsi que la direction de son président du Conseil, Alain Bridault. Il est réconfortant de savoir que nous pouvons maintenant aller de l'avant ensemble plus efficacement - pour Réussir Ensemble. Ceci est particulièrement important non seulement compris, mais parce que nous avons un nouveau gouvernement fédéral plus ouvert à l'audition de travailleurs coopérateurs. (Le gouvernement fédéral écoute toujours mieux de tout groupe d'intérêt quand il comprend les Québécois, et ROC'ers).
Hâte à l'année prochaine: FCCT fêtera son 25e anniversaire! Nous avons déjà doublé notre conférencier d'honneur: PDG de Co-operators, et membre du Conseil de l'ICA, Kathy Bardswick! Nous avons aussi les dates: Novembre 3-5, et l'emplacement: Vancouver (y compris un jour à la belle bibliothèque publique de Vancouver).
En plus de cela, ce sera le cinquième anniversaire de la fondation de l'Amérique CICOPA-Nord. Dans cet esprit, la FCCT a des plans provisoires pour accueillir un événement spécial CICOPA-Amérique du Nord en collaboration avec le Sommet de 2,016 avec (nous l'espérons) CoopZone, le Réseau du Québec, aux États-Unis FWC, la Confédération mexicaine, NASCO (ou étudiants nord-américains de la coopération), etc. Cela aura lieu à la mi-Octobre à Québec. Les deux événements seront importants, et nous espérons que beaucoup de nos membres seront en mesure de se rendre à l'un ou l'autre de ces événements. A la prochaine!

[1] CICOPA is the international organization of worker and social co-operatives.

By Kaye Grant

**le français suit**

The CWCF AGM was held from October 29 to 31 as part of our annual Conference in Montreal, Quebec.

As in past years, the AGM was held in three parts:
Part one included introductions, approval of the agenda and last year's minutes and then Hazel Corcoran (CWCF Executive Director) and Alain Bridault (Board President) presented an overview of CWCF over the past year.  To find out more click here to read our annual report and to review other AGM documents.    We also held a moment of silence to remember cooperators who died in the past year, including Mark Goldblatt.

During P art Two, Hazel presented the financial report and budget, both of which were accepted by the members, and a motion was passed to re-appoint AC Bishop & Company, the same auditor for 2015-2016  as we have been using for a number of years. 

In Part Three there were three resolutions passed and we held board elections.   The first resolution was about the dues level for Associate members that join to use the new Tax Free Savings Account program recently launched by CWCF.  These fees will be the same as those charged for our RRSP program Associate Members.  The second resolution was to increase the annual dues level for Regional Federation Members, which was also passed and the final resolution, which was accepted, is to support "the Leap Manifesto" (  which is a "Call for a Canada Based on Caring for the Earth and One Another". For more information on these motions visit the CWCF AGM site   here.

Finally, elections were conducted and three board members elected to form our new 2015-2016 board as follows: (*new/re-elected members)
  • Alain Bridault, President, Director-at-Large
  • Eric Tusz-King, Vice President, Atlantic Director
  • Jamie Campbell, Prairies, NWT and Nunavut Director
  • Jessica Provencher, Quebec Director, (re-elected - click here to read Jessica's bio.)
  • Lee Fuge, Treasurer and British Columbia,/Yukon Director, (New returning board member. Click here to read Lee's bio.)
  • Reba Plummer, Ontario Director, (re-elected - click here to read Reba's bio.)
  • Yuill Hebert, Director-at-Large

**le français **

Rapport sur l'AGA de la FCCT
Par Kaye Grant

L'AGA de la FCCT a eu lieu du 29 au 31 octobre dans le cadre de notre conférence annuelle à Montréal, Québec.

Comme par les années passées, l'AGA a eu lieu en trois parties:

La première partie comprenait des introductions, l'approbation de l'ordre du jour et les procès-verbaux de l'année dernière, et puis Hazel Corcoran (directrice générale de la FCCT) et Alain Bridault (président du conseil) ont présenté un aperçu de la FCCT durant l'année écoulée. Pour en savoir plus cliquez ici pour lire notre rapport annuel et d'examiner d'autres documents de l'AGA. Nous avons également tenu un moment de silence à la mémoire des coopérateurs qui sont morts dans la dernière année, y compris Mark Goldblatt.

Au cours de la deuxième partie, Hazel a présenté le rapport financier et le budget, les deux qui ont été acceptées par les membres, et les membres ont accepté une résolution pour nommer à nouveau le firme comptable Bishop & Company, la même firme pour 2015-2016 que nous avons utilisé pendant plusieurs années.

Dans la troisième partie, il y avait trois résolutions adoptées et nous avons organisé des élections du conseil d'administration. La première résolution était sur le niveau de cotisation des membres auxiliaires qui s'adhèrent à la FCCT pour utiliser le nouveau programme Compte d'épargne libre d'impôt (CELI) récemment lancé par la FCCT. Ces frais seront les mêmes que ceux payés pour nos membres auxiliaires du programme REER. La deuxième résolution a été pour augmenter le niveau des cotisations annuelles pour les membres Fédérations régionales, qui a également été adopté et la résolution finale, qui a été acceptée, est de soutenir «le Manifeste du Grand bond vers l'avant" ( ), qui est un «Appel pour un Canada fondé sur le souci de la planète et la sollicitude des uns envers les autres."   Pour plus d'informations sur ces motions, visitez le site sur l'AGA de la FCCT en cliquant ic i.

Enfin, les élections ont été menées et trois membres du conseil d'administration élus pour former notre nouveau conseil d'administration 2015 à 2016 comme suit: (* nouveaux membres / réélus)
  • Alain Bridault, président, administrateur sans région
  • Eric Tusz-King, vice-président, administrateur de l'Atlantique
  • Jamie Campbell, Administrateur des Prairies, TN-O et Nunavut
  • Jessica Provencher, administratrice du Québec, (réélu -. Cliquez ici pour lire la biographie de Jessica.)
  • Lee Fuge, trésorière et l'administratrice de la Colombie-Britannique /Yukon, (retour d'un membre du conseil. Cliquez ici pour lire la biographie de Lee)
  • Reba Plummer, administratrice de l'Ontario, (réélu -. Cliquez ici pour lire la biographie de Reba.)
  • Yuill Herbert, administrateur sans région

A Thank-you to retiring Board member Stephen Elliott-Buckley
By Hazel Corcoran
Stephen Elliott-Buckley from Incipe Worker Co-op in Vancouver served as a CWCF director from our AGM 2013 through AGM 2015.  He was a board member with a lot going on in all aspects of life with limited time availability, but he contributed a huge amount in the brief time he was on our Board.  Whenever we asked him to carry out roles such as presenting at a Conference, representing CWCF at BCCA or The Co-operators, analyzing an issue (such as our dues formula, as part of an ad-hoc Dues Task Force), or the regular board duties of deliberating in discussion and helping to guide the organization, he put himself fully into it and brought a lot to the table.   He is also quite experienced at lobbying governments and contributed much to CWCF's Board discussions on this important focus of the worker co-op movement.  
In addition, he brought great links to the trade union movement (CUPE, and beyond), and progressive social change movements (becoming the representative of CWCF to the New Economy Coalition and Anti-Austerity Campaign).  His mental agility, his strong commitment to social justice and co-op principles, and his willingness to serve are characteristics that made him a great Board member for CWCF.   We greatly thank him for all he contributed to CWCF, will miss him at the Board, and look forward to seeing him again in Vancouver for next year's AGM/Conference.  All the best to you in your future endeavours, Stephen!
Conference Evaluation
by Kaye Grant

Thanks so much to those that responded to our conference evaluation.  We received 25 responses from a cross section of conference delegates.  Here is a summary of your feedback.

Outside tours/events received good ratings; however, we noted that attendance was more limited in these events particularly the Thursday evening movie screening and the walking tour got rained out.  Still feedback indicated that people do need more health breaks and that tours are desired by some of the conference delegates.  

The banquet feedback indicates that people enjoyed the time to connect but that some changes are desired to make this more of a celebration.

For some, the caucus sessions were very productive while for others the purpose and outcome of the caucus was not clear.  It seems that new members might need more information ahead of time about what the purpose and agenda for the caucus session.

The conference welcome, theme and keynote were the highlight of the conference for most people.  Keynote speaker Esteban Kelly from the US FWC was enthusiastically received. 

Co-op Ignite sessions were fun and a good way to hear about other co-ops.  A suggestion was to revamp them a bit to refresh them and add an element of fun to them.  One suggestion was for a theme and direction rather than "about our co-op".

While the two forum topics, Building Bridges across Generations and Diversity provided good information suggestions include providing more specifics about the content in advance, ensuring sufficient time for smaller group discussions, and to ensure that there is a take-away.

Of the seven breakout workshop sessions, the two that received the highest satisfaction were the Techniques and Art of Facilitation, and Sustainability - both offered on Saturday morning.  It's good to know what types of workshops people liked so that next year's planning committee can plan workshops that you want to attend.  Some workshops suffered from low attendance.  It seems that many delegates might have left to visit Montreal during these workshop times.  This indicates that the conference schedule might need to allow time for touring and visiting.

The CWCF AGM was an area that the CWCF Board and Staff might want to revisit.  The time allowed was too short, with the exception of the last section. And the evaluations indicate that a more participative presentation might help understanding.

Overall the average satisfaction rating was 4.5 on a 5 point scale - which is very encouraging for the Committee!

The Planning Committee has reviewed all the feedback, and suggestions and we have identified some specific directions to recommend for next year.  Thanks again for your valuable feedback.

Many thanks to the CWCF 2015 Conference Planning Committee:
  • Jessica Provencher (Chair),
    La Barberie - CWCF Board.
  • Dru Oja Jay, Dominion Media Co-op
  • Isabel Faubert, Réseau de la coopération du travail du Québec
  • Kevin Harding, British Columbia Co-operative Association - CoopZone Board.
  • Pascal Billard, SOL-AIR Consultants - CoopZone Board.
  • Reba Plummer, Urbane Cyclist - CWCF Board.
  • Staff:
    • Hazel Corcoran, Executive Director
    • Kaye Grant, Communications Manager
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The Canadian Worker Co-operative Federation (CWCF) is a national, bilingual grassroots membership organization of and for worker co-operatives, related types of co-operatives (multi-stakeholder co-ops and worker-shareholder co-ops), and organizations that support the growth and development of worker cooperatives.  CWCF's e-newsletter is available free of charge to anyone with an e-mail address and an interest in worker co-operative developments in Canada.
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