Carta Pastoral ante el Coronavirus y la Influenza
febrero 28, 2020 English below
 
Rvda. Lori Tapia
Pastora Nacional para Ministerios Hispanos
 
 
Amados y amadas en el Señor, les saludo en el amor fraternal y fortalecedor de nuestro Señor y Salvador Jesucristo.
 
En el mundo entero se vive una tormenta por las amenazas ante el Coronavirus y la Influenza, y aumentan más al diario en los noticieros. Con más información, viene más ansiedad al igual que como se vive cuando se avecina la amenaza de una tormenta. Jesús calma la ansiedad y la tormenta que se levanta en nosotros, así como calma la tormenta misma. “Él se levantó, reprendió al viento y ordenó al mar: —¡Silencio! ¡Cálmate! El viento se calmó y todo quedó completamente tranquilo.” (Marcos 4:39 NVI)
¿Que podemos hacer ante esta amenaza del Coronavirus y la Influenza?

¿Cómo puede la iglesia ser parte de la solución?
 
Primero:
Podemos proveer información adecuada a los miembros de nuestras congregaciones, que venga de fuentes fiables como lo son la CDC , Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades https://www.cdc.gov/spanish/ , y la WHO , Organización Mundial de la Salud https://www.who.int/ . De igual manera el Departamento de Salud en su condado o estado tendrá información actualizada para el público.
 
Segundo:
Aconsejamos a las congregaciones tomar las siguientes medidas, al menos por un tiempo o hasta que el riesgo disminuya lo suficientemente de acuerdo a los estándares de la CDC:
  • Al hacer cadena de oración debemos evitar unir las manos
  • El saludo de la paz se debe de hacer sin darnos las manos, igual se puede cambiar por una sonrisa en el intercambio de la paz
  • Implementar medidas sanitarias para la distribución de los elementos de la Cena del Señor (comunión):
  • De ser posible, utilizar versión de elementos pre-preparada que incluye la oblea (pan) y la copa de jugo de uva.
  • De no ser posible, evite utilizar el pan entero y utilicen trozos cortados previamente y que los servidores utilicen guantes para servir a cada persona uno por uno y así evitarán que los miembros meten las manos en el plato.
  • En lugar de pasar un canasto o el plato para la colección de las ofrendas, que los miembros pasen al frente y depositen sus ofrendas como método alternativo. 
  • En la ministración/oración, evitar el contacto corporal, imponiendo las manos sobre el hombro en lugar de la frente.
  • Tener contendores de desinfectante de manos (Hand Sanitizer) disponibles en diferentes lugares del templo, incluyendo en la entrada/salida, salones de clases, salones de convivio y en todo lugar donde se reúnen más de dos personas.
  • Pedir cooperación de los Padres para no traer niños enfermos a la Escuela Bíblica. Comunicarles a los maestros/as que estén pendientes si observan niños o adolescentes con catarro o fiebre. Se debe aconsejar ir al médico.
  • Evitar asistir a la iglesia si se encuentra enfermo o enferma
 
Tercero:
Hay cosas sencillas que todos y todas podemos hacer en el diario vivir que pueden hacer la diferencia entre la salud y un posible contagio, para uno y para otros:
  • Lavarnos las manos con frecuencia
  • Cubrirnos la boca con un pañuelo, o con la parte interna del codo, al estornudar, nunca con la palma de las manos. De ser así, lavar las manos inmediatamente y/o usar desinfectante de manos
  • Limpiar bien las superficies al alcance de nuestras manos
  • Usar el sentido común para así evitar contagios innecesarios
 
La Oficina Central Pastoral para Ministerios Hispanos desea proveer apoyo en cuanto a la salud en nuestras iglesias y comunidades. Actualmente, estamos trabajando para establecer un equipo de profesionales en áreas de la salud. Si usted, o alguien en su congregación desea trabajar en este equipo para desarrollar material de prevención, intervención y respuesta de emergencia, agradecemos nos envíen sus nombres, área de profesión o especialidad y numero de contacto.
 
No hay razón para el pánico, pero si para la sabiduría. Seamos una iglesia firme en nuestra fe, prudente en nuestras acciones, canal de bendición y confiada en la soberanía y providencia de nuestro Dios.
 
Les animamos a multiplicar la oración por el mundo, por todos los países actualmente afectados, y así también por la presencia de Jesús nuestro Salvador en medio nuestro que es quien calma nuestra tempestad y nos da paz en medio de la tormenta. Hagamos nuestra parte para la honra y gloria de Dios y oremos sin cesar a nuestro Señor que mantiene todo control y permanece fiel entre nosotros. 
 
¡Dios le bendiga!
Pastoral Letter regarding the Coronavirus and the Flu
February 28, 2020

Rev. Lori Tapia
National Pastor for Hispanic Ministries


Beloved in the Lord, I greet you in the fraternal and strengthening love of our Lord and Savior Jesus Christ.

Throughout the world a storm stirs due to threats of the Coronavirus and Influenza, and it increases daily with the news cycle. With more information, comes more anxiety in the same way how one lives when the threat of a storm is coming. Jesus calms the anxiety and the storm that rises in us, just as he calms the storm itself. “He got up, rebuked the wind and said to the waves: - Quiet! Be Still! The wind died down and everything was completely calm. ” (Mark 4:39 NIV)

What can we do about this threat of Coronavirus and Influenza?

How can the church be part of the solution?

First:
Provide adequate information to members of our congregations, from reliable sources such as the CDC, Center for Disease Control and Prevention https://www.cdc.gov , and WHO, World Health Organization https://www.who.int/ . Similarly, the Department of Health in your county or state will have updated information for the public.

Second:
We advise congregations to take the following measures, at least temporarily or until the risk sufficiently decreases according to the CDC standards:
  • When doing prayer chains/circles, avoid the joining of hands
  • The passing of peace can be done without shaking hands, and replaced temporarily with a smile and a verbal passing of peace
  • Implement sanitary measures for the distribution of the elements of the Lord's Supper (communion):
  • If possible, use a pre-packaged version of elements that includes the wafer (bread) and the cup of grape juice that each person opens on their own.
  • If this is not possible, avoid using whole bread with people tearing off their piece and use pre-cut pieces with that the servers wearing gloves to serve each person one by one and thus preventing the members from putting their hands in the plate.
  • Instead of passing a basket or plate for the collection of offerings through the pews, let the members come forward and deposit their offerings as an alternative method.
  • When praying for others, avoid body contact, laying hands on the shoulder instead of the forehead.
  • Have hand sanitizer containers available in different places of the church building, including in the entrance / exit, sanctuary, classrooms, fellowship halls and in any place where more than two or more congregate.
  • Ask for cooperation from parents so as not to bring sick children to Bible School/class. Inform teachers to be aware if they observe children or adolescents with a cold or fever. Advise parents that they should see a doctor.
  • Ask for cooperation from adults to avoid attending church if sick.

Third:
There are simple things that everyone can do in the daily routine that can make the difference between good health and possible contagion for self and for others:
  • Wash our hands frequently.
  • Cover our mouth with a handkerchief or with the inside of the elbow when sneezing, never with the palm of our hands. If so, wash your hands immediately and / or use hand sanitizer.
  • Clean the surfaces at hands reach.
  • Use common sense to avoid unnecessary contagion.

The Central Pastoral Office for Hispanic Ministries seeks to provide support in our churches and communities. Currently, we are working to establish a team of professionals in the health field. If you, or someone in your congregation, wishes to work on this team to develop prevention, intervention and emergency response material, we would ask that you send us names, area of ​​profession or specialty, and contact information.

There is no reason for panic, but there is for wisdom. Let us be a church that is firm in our faith, prudent in our actions, a channel of blessing and confident in the sovereignty and providence of our God.

We encourage you to multiply prayer for the world, for all the countries currently affected, and also for the continued presence of Jesus, our Savior, as it is he who calms our storm and gives us peace in the midst of the storm. Let us do our part for the honor and glory of God, and pray incessantly to our Lord who maintains all control and remains faithful among us.

God bless you!