July's  E-Perspective Newsletter
All. The. Feels.
By Elise Cedrone, P arent 

As parents of children with special needs, we are often put in the position of feeling like its "us" against "them." Like we have to fight for the services our children are entitled to, fight to prove what they are capable of, fight to have our concerns validated and heard. With early intervention I have not felt the need to fight because I have always felt like we were all on the same team. I know the EI team genuinely cares about my son - and when he reaches a new milestone or demonstrates mastery of a new task they celebrate and are happy and proud with us, not just for us. EI has definitely helped me gain more confidence as a parent by providing me guidance on how to handle challenging day to day activities as well as working towards the big picture and our long term goals. In addition, my EI program connected us with the Early Intervention Parent Leadership Project (EIPLP) which made it possible for me to attend the Federation for Children With Special Needs (FCSN) annual conference.
 
The FSCN conference was wonderfully informative. I am so glad that I went. The whole day was done with such compassion. It was genuinely invigorating to meet other parents who were kind and warm and so open about sharing their experiences with each other. The workshops were fantastic and interesting, and I walked away with a lot of information to follow-up and research that I know will be helpful for our family. Craig Andrade, Director of the Bureau of Family Health & Nutrition at DPH, did a wonderful job in the morning and I was very moved by everything he said. In particular, he shared the quote "a candle loses nothing by lighting another candle- but it divides the dark." I love this quote because it is so true that knowledge is power, knowledge shared is power multiplied - and I absolutely gained a lot of knowledge at the FSCN conference. Lastly, he spoke about gumption and had everyone say "I am unstoppable. I will fight for my child and all his opportunity," in unison.
 
All. The. Feels.
 
The conference gave me another layer of respect for parents and for the organizations that help our children. It was nice to feel seen. It was nice to see others. To have other parents look at you like "I get it." It was amazing to see all the resources available and meet other passionate caregivers and parents. Even though everybody's story is different- I truly believe that everyone there really appreciates each other and acknowledges that none of raising a child with special needs is easy- but we are all doing our best to fight to give our kids the best opportunity and break down barriers.
 
I left the conference feeling encouraged- thinking to myself "you can" and thinking of my son and remembering to tell him "you can", every day, no matter the challenge.
Todas. Las. Emociones.
Por Elise Cedrone
 
A quienes tenemos hijos/as con necesidades especiales, a menudo nos ponen en la posición de sentirnos como si fuera cuestión de "nosotros" contra "ellos". Como si tuviéramos que luchar por los servicios a los que tienen derecho nuestros hijos/as, luchar para demostrar lo que son capaces de hacer, luchar para que nuestras preocupaciones sean validadas y escuchadas. Con la Intervención Temprana no tuve necesidad de luchar porque siempre sentí que todos estábamos en el mismo equipo. Sé que el equipo de Intervención Temprana se preocupa genuinamente por mi hijo, y cuando alcanza una nueva meta o demuestra dominio en una nueva tarea, el equipo celebra y se siente feliz y orgulloso con nosotros, no solo por nosotros. Definitivamente, la Intervención Temprana me ha ayudado a ganar más confianza como madre, al orientarme para enfrentar actividades cotidianas desafiantes, y trabajar para ver el panorama general y las metas a largo plazo. Además, mi programa de Intervención Temprana nos conectó con el Proyecto de Liderazgo para Padres de Intervención Temprana ( Early Intervention Parent Leadership Project , EIPLP), que me permitió asistir a la conferencia anual de la Federación para Niños con Necesidades Especiales ( Federation for Children With Special Needs , FCSN).
 
La conferencia FSCN fue maravillosamente informativa. Estoy tan contenta de haber asistido. Toda la jornada se desarrolló con gran compasión. Fue realmente estimulante conocer a otros padres y madres que fueron amables, afectuosos y estuvieron muy dispuestos a compartir sus experiencias con los demás. Los talleres fueron fantásticos e interesantes, y me fui con mucha información para hacer seguimiento e investigación, que sé que será útil para nuestra familia. Craig Andrade, Director de la Oficina de Nutrición y Salud Familiar del Departamento de Salud Pública, hizo un excelente trabajo durante la mañana y todo lo que dijo fue muy conmovedor. En particular, compartió la cita "una vela no pierde nada al encender otra vela, pero divide la oscuridad". Me encanta esta cita porque es muy cierto que el conocimiento es poder, el conocimiento compartido es poder multiplicado, y adquirí muchísimo conocimiento en la conferencia FSCN. Por último, habló sobre el coraje y pidió a todos que dijeran al unísono:  
 
"Soy imparable. Lucharé por mi hijo y todas sus oportunidades".
 
La conferencia me dio un manto de respeto hacia los padres/las madres y las organizaciones que ayudan a nuestros hijos. Fue agradable sentirse visto. Fue agradable ver a los demás. Que otros padres nos miraran con un gesto de "Lo entiendo". Fue increíble ver todos los recursos disponibles y conocer a otros cuidadores y padres apasionados. A pesar  de que la historia de cada persona es diferente, realmente creo que todos allí se aprecian mutuamente y reconocen que no es fácil criar a un niño con necesidades especiales, pero todos estamos haciendo todo lo posible por luchar para darles a nuestros hijos e hijas la mejor de las oportunidades y romper las barreras.
 
Salí de la conferencia sintiéndome animada, pensando para mis adentros "tú puedes" y pensando en mi hijo y recordando que debo decirle "tú puedes", todos los días, sin importar el desafío.

Woman, Infants and Children (WIC) Food & Nutrition Services 


There are so many new things happening at the MA WIC Program! Some families might be unaware about the specific services and support provided at the 31 local WIC programs statewide. Here is more information about WIC to share with your friends:
  • WIC is a nutrition program that provides nutrition and health education, healthy food and other services free of charge to Massachusetts families that qualify. WIC's goal is to keep eligible pregnant, post-partum, and breastfeeding women and kids under the age of 5 healthy.
  • Families are automatically income eligible for WIC if they are currently receiving TAFDC, SNAP (Do we need to spell these acronyms out) or MassHealth. (MassHealth members with Family Assistance or CommonHealth insurance coverage are not automatically income eligible).
Families not enrolled in the TAFDC, SNAP or MassHealth must have family income at or less than WIC income guidelines and may be eligible for WIC. (WIC income guidelines are posted on our website at www.mass.gov/wic ).
  • WIC families, depending on their household size, can save an average of $100 and $200 per month utilizing their food benefits. Families participating in the WIC program receive referrals to housing, SNAP, child care, dental care, home-visiting programs, parents groups, and many other referrals that benefit the whole family such as discounts to the New England Aquarium, the Boston Children's Museum, and the Museum of Science.
  • Some WIC locations offer cooking demonstrations and food tastings using healthy delicious recipes, Happiest Baby on the Block classes to help new parents learn how to sooth their babies, safe sleep techniques, developmental screening, and a whole lot more.
Families can start the application process for WIC online by visiting www.mass.gov/how-to/apply-for-the-women-infants-children-wic-nutrition-program or the MassWIC Facebook page, @MassWIC. Click on, 'Apply for WIC" and submit some basic information to get the application started.

For more information about WIC, contact the local WIC program in your area, call 1-800-WIC-1007 or visit www.mass.gov/wic .

WIC
GOOD FOOD and A WHOLE LOT MORE!
Servicios de Alimentación y Nutrición de Mujeres, Bebés y Niños
 
¡Hay muchas novedades en el Programa WIC de Massachusetts! Algunas familias tal vez no conozcan los servicios específicos y el apoyo otorgado a través de los 31 programas locales de WIC en todo el estado. Le presentamos información sobre WIC para compartir con amigos/as:
  • WIC es un programa de nutrición que proporciona educación en nutrición y salud, información sobre alimentación saludable y otros servicios sin cargo a familias de Massachusetts que reúnen los requisitos para participar en el programa. El objetivo del programa WIC es mantener saludables a mujeres durante el embarazo, después del parto y la lactancia, y a niños menores de 5 años de edad.
  • Las familias son elegibles automáticamente para WIC si actualmente están recibiendo TAFDC, SNAP o MassHealth. (Los miembros de MassHealth con Asistencia Familiar o cobertura de seguros CommonHealth no son elegibles automáticamente desde el punto de vista de los ingresos.)
Las familias que no están inscriptas en los programas TAFDC, SNAP o MassHealth deben tener ingresos familiares iguales o inferiores a los lineamientos de ingresos WIC y podrían ser elegibles para WIC. (Los lineamientos de ingresos WIC se publican en nuestro sitio web www.mass.gov/wic .)
  • Las familias dentro del programa WIC, dependiendo de la cantidad de personas que residan en el mismo hogar, pueden ahorrar un promedio de $100 y $200 por mes usando sus beneficios de alimentos. Las familias que participan en el programa WIC reciben derivaciones a programas de viviendas, SNAP, cuidado de niños, asistencia odontológica, programas de visitas domiciliarias, grupos parentales y muchos otros servicios que benefician a toda la familia, como descuentos para el Acuario de Nueva Inglaterra, el Museo de los Niños de Boston y el Museo de Ciencias.
  • Algunas sedes del programa WIC ofrecen demostraciones de cocina y degustaciones de comidas preparadas con recetas deliciosas y saludables, así como clases de Happiest Baby on the Block ("El bebé más feliz"), para ayudar a nuevos padres y madres a aprender a calmar a sus bebés, técnicas de sueño seguro, evaluación del desarrollo y mucho más.
Las familias pueden iniciar el proceso de solicitud para el programa WIC en línea en www.mass.gov/how-to/apply-for-the-women-infants-children-wic-nutrition-program o en la página de Facebook de MassWIC, @MassWIC. Haga clic en ' Apply for WIC ' (Aplicar a WIC) y complete sus datos básicos para comenzar la solicitud.

Para ver más información sobre WIC o contactar al programa WIC local de su área, llame al 1-800-WIC-1007 o visite www.mass.gov/wic .
WIC
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#FreeFunFridays

Roxanne from  #EIPLP supports 
 
 
 
 
 
Connected-ness
 
What does #LeadPoisoning look like in your community? Check out the #Lead Progress Report for more info: ow.ly/Zr2v50uUe7j
  
#WeTrackThat#BeyondData

 
http://ow.ly/BUAv30p6Lxl

THE PARENT LEADERSHIP PROJECT
The EI Parent Leadership Project (EIPLP) strives to develop an informed parent constituency, promote leadership and lifelong advocacy skills for parents and family members, facilitate family participation to ensure that Early Intervention Services are family-centered and support EI programs to identify, train and mentor families to take on roles across the EI and Early Childhood system. The Project is a parent driven endeavor, which continually seeks family involvement and input regarding the needs of families enrolled in Early Intervention and is staffed by parents whose own children have received EI services. The Project staff consists of a Project Director , a Family Outreach  Coordinator , a Family Engagement and Collaboration Coordinator, a Monitoring Coordinator and a Training and Technical Assistance Coordinator.

To receive the Parent Perspective Newsletter, a free publication, published four times a year or the Parent E-Perspective published at least two times a year, by the Parent Leadership Project, call us toll-free at (877) 353-4757 and ask to be added to the PLP mailing list or email eiplp@live.com
 
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