(Versión en español abajo)

November 16th, 2021


Dear Friend,


I recently had the time to sit down with one of our students, Margo (they/them pronouns), who at 13 years old, was one of our youngest program participants. We spoke about their involvement in our work, initially as a 6th grader at Monroe Elementary where they were elected to be the school’s President. Margo decided to attend our Talking in Class program. This was at the beginning of the pandemic, where the program was slated to be in person, however it was quickly converted into a virtual space.


Margo possesses a quiet leadership, patience, and thoughtful kindness toward their peers. A patience that can likely be attributed to being the oldest sibling to a nine and a ten-year-old. They often help them with their homework after dinner, when their parents leave to begin their workday as janitors. Margo talks about how being the first in their family to finish high school is important to them, as their parents who moved here 17 years ago from Mexico, did not have the opportunity to complete their high school education.   


Margo, throughout the pandemic, along with a cohort of other middle and high school students, worked together as part of our Change Agent Network for Dismantling Oppression (CAN DO!) program. Together they formed the Youth Leadership Council, organized a national youth conference centered on youth-led change in local communities, participated in community demonstrations in support of Black Lives Matter and keeping our community safe from police violence, successfully organized as part of the Cops Off Campus campaign to stop the renewal of the contract with the Sheriff's Department to instead invest in reimagining school safety to include more mental health support for students, as well as continuing to hold monthly educational and hands-on youth-led workshops of topics chosen by them. 


What makes our programs unique is that we celebrate who participants are as individuals, their culture, and support systems, along with delving into issues of structural racism (personal/intersectional, cultural, and institutional) through a researched based curriculum. When youth, educators, families, and community members participate in our programs they bring a wealth of knowledge and experience. Just Communities builds on the strengths of our participants and offers opportunities for them to continue to develop their skills, a space to connect with others, and together focus on creating change for a solution to systemic problems. Our role at Just Communities is to provide program participants with a historical context through which they can understand their lived experiences and how it connects to larger historical and systemic issues.     

                                            

“This is the most inclusive place I've been to.” - Margo


Help us continue our youth programming by providing spaces to learn and be their authentic selves.  


Something that has impacted Margo is our work discussing Mirrors and Windows, where we address the importance of seeing one’s identities represented throughout society in a positive light, rather than in stereotypes. Margo hopes that by being in leadership roles, they are able to be a mirror to other students, inspiring them to create student clubs, and supporting youth-led work through the Youth Leadership Council and CAN DO!. 


With your ongoing support we held the first dual immersion summer camp in Santa Barbara alongside Adelante Charter School. We organized a Community Teach-In on Critical Race Theory (CRT) to build a community understanding of what CRT is and isn’t and why a culturally relevant education is important. Over 100 people attended the virtual conversation, which consisted of a panel of University of California, Santa Barbara professors and moderated by Gabrielle Felder, Just Communities’ Director of Research and Consulting. In October, 15 youth participated in our Youth for Justice program, and another is planned for Immigrant and Migrant youth this month. We have also facilitated numerous conversations around anti-racism with local community partners and organizations outside the Central Coast.  


For 2022 we have exciting learning opportunities for community members to participate in and action plans that youth and families continue working on to create systemic change. With your donations, we can amplify this work by providing more programming that engages youth, families, educators, and our overall community in lifelong learning about who we are as individuals, and how we can best be agents of change throughout our lives. 


Donate today, and create a lasting impact in our community, beginning with individuals such as Margo. 


Thank you for all your support, and with my warmest regards this holiday season,

Melissa G. Rodezno-Patrino

Executive Director

Just Communities Central Coast


P.S. Help us match $10,000 by the end December, so we can fund our urgent and critical action programs! Make a tax-deductible donation online at www.just-communities.org, or click the button below! If you have any questions, please contact me at mpatrino@just-communities.org

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16 de noviembre, 2021

 

Queride Amigue,

 

Hace poco tuve la oportunidad de sentarme con uno de nuestros estudiantes, Margo (pronombre elle), que a los 13 años era uno de nuestros participantes más jóvenes del programa. Hablamos de su participación en nuestro trabajo, inicialmente como estudiante de 6º grado en la escuela primaria Monroe, donde fue elegide para ser presidente del colegio. Margo decidió asistir a nuestro programa "Hablando en Clase". Esto fue al principio de la pandemia, donde el programa estaba previsto que fuera en persona, sin embargo se convirtió rápidamente en un espacio virtual.  


Margo posee un liderazgo tranquilo, paciencia y amabilidad reflexiva hacia sus compañeros. Una paciencia que probablemente pueda atribuirse a ser hermane mayor de un niñe de 9 y otro de 10 años. A menudo les ayuda con sus tareas después de la cena, cuando sus padres se van para empezar su jornada laboral como conserjes. Margo habla de lo importante que es para elle ser la primer persona de su familia en terminar la preparatoria, ya que sus padres, que se mudaron aquí hace 17 años desde México, no tuvieron la oportunidad de completar su educación secundaria.  


Margo, a lo largo de la pandemia, junto con un grupo de otros estudiantes de secundaria y preparatoria, trabajaron juntos como parte de nuestro programa Red de Agentes de Cambio para Desmantelar la Opresión (CAN DO! por sus siglas en inglés). Juntos formaron el Consejo de Liderazgo Juvenil, organizaron una conferencia nacional de jóvenes centrada en el cambio liderado por los jóvenes en las comunidades locales, participaron en manifestaciones comunitarias en apoyo de Black Lives Matter y de mantener nuestra comunidad a salvo de la violencia policial, se organizaron con éxito como parte de la campaña Cops Off Campus para detener la renovación del contrato con el Departamento del Sheriff y, en su lugar, invertir en la reimaginación de la seguridad escolar para incluir más apoyo a la salud mental de los estudiantes, además de seguir organizando talleres mensuales educativos y prácticos dirigidos por jóvenes sobre temas elegidos por elle mismos. 


Lo que hace que nuestros programas sean únicos es que celebramos quiénes son los participantes como individuos, su cultura y sus sistemas de apoyo, además de profundizar en cuestiones de racismo estructural (personal/interseccional, cultural e institucional) a través de un plan de estudios basado en la investigación. Cuando los jóvenes, educadores, familias y miembros de la comunidad participan en nuestros programas, aportan una gran cantidad de conocimientos y experiencias. Comunidades Justas apoya los puntos fuertes de nuestros participantes y les ofrece oportunidades para seguir desarrollando sus habilidades, un espacio para conectarse con otros, y juntos centrarse en la creación de un cambio para una solución a los problemas sistémicos. Nuestro papel en Comunidades Justas es proporcionar a los participantes del programa un contexto histórico a través del cual puedan entender sus experiencias vividas y cómo se conectan con problemas históricos y sistémicos más amplios.    

                                            

"Este es el lugar más inclusivo en el que he estado." - Margo


Ayúdanos a continuar con nuestra programación para jóvenes proporcionándoles espacios para aprender y ser elles mismos. 


Algo que impactó a Margo es nuestro trabajo sobre Espejos y Ventanas, en el que abordamos la importancia de ver las identidades propias representadas en toda la sociedad de forma positiva, en lugar de con estereotipos. ¡Margo espera que, al desempeñar funciones de liderazgo, pueda ser un espejo para otros estudiantes, inspirándoles a crear clubes de estudiantes y apoyando el trabajo dirigido por los jóvenes a través del Consejo de Liderazgo Juvenil y de CAN DO! 


Con su apoyo continuo, celebramos el primer campamento de verano de inmersión dual en Santa Bárbara junto con la escuela autónoma Adelante. Organizamos una charla comunitaria sobre la Teoría Crítica de la Raza (TCR) para que la comunidad entienda qué es y qué no es la TCR y por qué es importante una educación culturalmente relevante. Más de 100 personas asistieron a la conversación virtual, que consistió en un panel de profesores de la Universidad de California, Santa Bárbara, y fue moderada por Gabrielle Felder, Directora de Investigación y Consultoría de Comunidades Justas. En octubre, 15 jóvenes participaron en nuestro programa Jóvenes por la Justicia, y está previsto otro para jóvenes inmigrantes y emigrantes a principios de noviembre. También hemos facilitado numerosas conversaciones en torno al antirracismo con varios socios comunitarios y organizaciones de fuera de la Costa Central. 


Para 2022 tenemos interesantes oportunidades de aprendizaje en las que pueden participar los miembros de la comunidad y planes de acción en los que los jóvenes y las familias siguen trabajando para crear un cambio sistémico. Con sus donaciones, podemos ampliar este trabajo proporcionando más programas que involucren a los jóvenes, las familias, los educadores y nuestra comunidad en general en el aprendizaje permanente sobre quiénes somos como individuos, y cómo podemos ser mejores agentes de cambio a lo largo de nuestras vidas. 


Done hoy y cree un impacto duradero en nuestra comunidad, empezando por personas como Margo. 



Gracias por todo su apoyo, y con mis más cordiales saludos en estas fiestas,

Melissa G. Rodezno-Patrino

Directora Ejecutiva

Comunidades Justas


¡Ayúdanos a igualar 10.000 dólares hasta finales de diciembre, para que podamos financiar nuestros programas de acción urgente y crítica! ¡Done en línea en www.comunidades-justas.org, o haga clic en el botón de abajo! Si tiene alguna pregunta, póngase en contacto conmigo en mpatrino@just-communities.org 

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