Bishop's Installation Debrief
*The following is a transcript of Bishop Brenda's video (above) and podcast (at right beow)
Hi, it’s Bishop Brenda. Last week my installation team met to debrief my Installation. We talked about the successes and challenges of the Installation of the Bishop on September 12 at Angelica Lutheran Church. I promised to give you the results of our findings, and they are compiled in a document attached to this email. Our team interviewed every satellite site, the places where people were gathering throughout the synod to watch the livestream… that never happened. Many of you were able to find the facebook live feeds, but many were not able to do that.
First, I made the choice to have the event at Angelica Lutheran Church, one of our oldest churches. I loved that it was now a Spanish language ministry. It has a rich history of being built by Swedes in 1927, had housed our Bible Institute and our synod offices for a time, has had musical academies and many many interns who went on to be pastors among us.

Angelica was an amazing host, and people really loved being there. Our logistics teams, hospitality teams, food teams, they all did a very good job. The music, the art, the carpet runner from Sam LaDue were all everything we hope for and more. We did have to spend some money to make the sanctuary safe and comfortable, air conditioning units, bathroom trailers, additional parking off site. This choice to add services is one I will stand by, as we realize sometimes it costs money to be inclusive and give opportunities to others. As a synod we struggle with this question all the time – who is affected by our financial choices? The installation is another example of that.

However, we also have to think about where we spend our money. Who is left out when we spend money in one place and not another? Because of the infrastructure of Los Angeles, we could not spend money to upgrade the internet at Angelica. We purchased a hot spot, but that failed. And because of that, many of you out in the synod were not able to see the event live.

Another thing we realized is we must have back up for all technology. There must be independent cameras to record if the live stream goes down, there needs to be backup plans for worship failures and food and bathroom issues (we covered all that). As one friend said to me, “If you don’t have a Plan B, you don’t have a plan.” Most of our congregations have learned this about tech during COVID, so you know what I’m talking about.

Our planning team was large and fairly diverse and I learned a lot about sharing responsibility – I will do that forever as bishop. That was good. But we didn’t have the most diverse team at the very beginning, especially as we planned worship, and I will do better with that in the future. We understand more voices need to be at the table from the very beginning, if we want to really represent all people.

We got a lot of comments about communication. We needed to articulate what we were doing, especially at the satellite sites, much earlier. We need to work on a variety of ways to communicate – not just email, not just texting, but many formats. We are experimenting with more communication modes now. We also need a plan for communicating after the event. To be honest, the day after the installation I was exhausted, and pretty disappointed in the tech failure. We need to be ready to put out information as soon as possible, especially if there is bad news or complicated reporting to be done. We will make a plan for that going forward as well.

I want to be a synod who takes risks and tries new things. But I realize that can only happen when trust is built. I’m hoping communicating to you like this helps to build trust. People were disappointed, others were very happy with the installation. I know this is the way of the church, where we have a variety of experiences and need to name and care for them all, and learn, always learn. We will keep trying big things, and with God’s help, we will have successes together. Thank you for listening, and God bless you this week.

Bishop Brenda
Informe de la instalación del obispo
* La siguiente es una transcripción escrita del video del obispa Brenda.
Hola, soy la Obispa Brenda. La semana pasada, mi equipo de instalación se reunió para discutir sobre mi instalación. Hablamos sobre los éxitos y desafíos de la Instalación de la Obispa el 12 de septiembre en la Iglesia Luterana Angélica. Prometí darles los resultados de nuestras recomendaciones, y están recopiladas en un documento adjunto a este correo electrónico. Nuestro equipo entrevistó a todos los lugares satélites, los lugares donde la gente se había reunido a lo largo del sínodo para ver la transmisión en vivo ... eso nunca sucedió. Muchos de ustedes pudieron encontrar las transmisiones en vivo de Facebook, pero muchos no pudieron hacerlo.

Primero, yo tomé la decisión de tener el evento en la Iglesia Luterana Angélica, una de nuestras iglesias más antiguas. Me encantó que ahora fuera un ministerio en el idioma español. Tiene una rica historia de haber sido construida por suecos en 1927, albergó nuestro Instituto Bíblico y nuestras oficinas sinodales durante un tiempo, ha tenido academias musicales y muchos, muchos internos que llegaron a ser pastores entre nosotros.

Angélica fue un anfitrión increíble, y a la gente realmente le encantó estar allí. Nuestros equipos de logística, equipos de hospitalidad, equipos de comida, todos hicieron un muy buen trabajo. La música, el arte, el corredor de alfombra de Sam LaDue fueron todo lo que esperamos y más. Tuvimos que gastar algo de dinero para hacer que el santuario estuviera seguro y cómodo, unidades de aire acondicionado, baños rodantes, estacionamiento adicional fuera del sitio. Esta elección de agregar servicios es algo que apoyaré, ya que nos damos cuenta de que a veces cuesta dinero ser inclusivo y dar oportunidades a los demás. Como sínodo, batallamos con esta pregunta todo el tiempo: ¿quién se ve afectado por nuestras decisiones financieras? La instalación es otro ejemplo de ello.

Sin embargo, también tenemos que pensar en dónde gastamos nuestro dinero. ¿Quién se queda fuera cuando gastamos dinero en un lugar y no en otro? Debido a la infraestructura de Los Ángeles, no pudimos gastar dinero para actualizar el servicio de internet en Angélica. Compramos una “hot spot”, pero eso falló. Y debido a eso, muchos de ustedes del sínodo no pudieron ver el evento en vivo.

Otra cosa que nos dimos cuenta es que debemos tener un plan de contingencia para toda la tecnología. Debe haber cámaras independientes para grabar si la transmisión en vivo falla, debe haber planes alternativos para fallas que puede haber en la adoración y problemas de comida y baño (cubrimos todo eso). Como me dijo un amigo: "Si no tienes un plan B, no tienes un plan". La mayoría de nuestras congregaciones han aprendido esto sobre la tecnología durante COVID, así que ya saben de lo que estoy hablando.

Nuestro equipo de planificación era grande y bastante diverso y aprendí mucho sobre compartir la responsabilidad, lo haré siempre como obispa. Eso estuvo bien. Pero no teníamos un equipo muy diverso al principio, especialmente cuando planeamos la adoración, y mejorare eso en el futuro. Entendemos que más voces deben estar en la mesa desde el principio, si queremos representar realmente a todas las personas.

Recibimos muchos comentarios sobre la comunicación. Necesitábamos articular lo que estábamos haciendo, especialmente en los sitios satélites, con mayor anticipación.

Necesitamos trabajar en una variedad de formas de comunicarnos, no solo por correo electrónico, no solo mensajes de texto, sino muchos formatos. Ahora estamos experimentando con más modos de comunicación. También necesitamos un plan para comunicarnos después del evento. Para ser honesta, el día después de la instalación estaba agotada y bastante decepcionada por la falla tecnológica. Necesitamos estar listos para publicar información lo antes posible, especialmente si hay malas noticias o informes complicados que hacer. También haremos un plan para eso en el futuro.

Quiero ser un sínodo que se arriesga y prueba cosas nuevas. Pero me doy cuenta de que eso solo puede suceder cuando se ha construido la confianza. Espero que comunicarme con ustedes de esta manera ayude a generar confianza. Había gente decepcionada, otros estaban muy contentos con la instalación. Sé que este es el camino de la iglesia, donde tenemos una variedad de experiencias y necesitamos nombrarlas y cuidarlas a todas, y aprender, siempre aprender. Seguiremos probando grandes cosas, y con la ayuda de Dios, tendremos éxito juntos. Gracias por escuchar, y que Dios los bendiga esta semana.

Obispa Brenda
Thank you to Pastor Maria Paiva for Spanish language translation.
Gracias a la pastora María Paiva por la traducción al español.
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