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Department for Pastoral Ministries
e-Newsletter: December 7, 2020
Remaining Faithful in the Face of Trials
“So they said to him, ‘Who are you, so we can give an answer to those who sent us? What do you have to say for yourself?’ [John the Baptist] said: ‘I am the voice of one crying out in the desert, make straight the way of the Lord, as Isaiah the prophet said” (John 1: 22-23). In this Sunday’s Gospel, priests and Levites question John the Baptist about his identity, but he remains firm in his testimony to Jesus Christ. John’s witness shows us how to have a strong faith and love for Jesus, even in the face of trials. How do I give witness to Christ in my daily life? What helps me become a better missionary disciple? 

In his new Pastoral Letter titled Transformed by Hope: Let Us Rebuild Our Tomorrow, Archbishop Gustavo Garcia-Siller, MSPS, writes, “An actively loving heart becomes devoted and embraces great endeavors. Following the example of St. John the Baptist, the main tools of our active love are the acceptance of humiliation and sacrifice, with the desire for the Lord to increase, as we decrease. As activity is enabled by sacrifice, it is born of love of God and so it is inseparable from generosity. An active love fears nothing, no matter how bitter, tough or difficult to achieve” (Transformed by Hope 51).

May we model John the Baptist as we strive to live an active love as missionary disciples of Jesus Christ. 

The Department for Pastoral Ministries is always here to serve you and answer any questions you may have:
Resources to Help You Welcome Families
You may be welcoming new or returning families to Mass these upcoming weeks and most especially on Christmas. Remember to take a look at our resources page that can best assist you in serving parishioners during this time. We have helpful resources, including:

Archbishop's Corner
ARISE: Ministry with Young Adults in a Time of Innovation
The 2020 National Leadership Forum on Ministry with Young Adults, is an online conference experience sponsored by the USCCB’s National Advisory Team on Young Adult Ministry that is kicking off this week (Dec. 7-11, 2020), you are invited to participate. Archbishop Gustavo Garcia-Siller, MSpS will be presenting on Accompanying Young Adults in Response to Their Pastoral Needs in the Spirit of Fratelli Tutti. It will be available starting Wednesday, December 9th.

There will be a mix of keynotes, recorded workshops, and live networking events. Whether you are a young adult ministry leader, a parish ministry leader, an organization leader, a volunteer, a parent, or a young adult yourself, there will be something for everyone with over 50 speakers from across the country (and world)!

Registration for the forum is $40 and includes ongoing access to all of the forum content, including the live sessions, which will be recorded.
Archbishop's Statement on the COVID-19 Vaccines
Archbishop Gustavo Garcia-Siller, MSPS has released a statement regarding the moral permissibility of the use of the recently released vaccines for COVID-19. Please take a moment to read the Archbishop's statement.

Upcoming Faith Formation Opportunitites
Coffee and Ministry: December 2020
Monday, December 14, 2020 at 10:00 AM

Coffee and Ministry are brief segments of dialogue relevant to our faith as we navigate through these challenging times. Let’s talk about faith! This week's segment features Lori Peery, Assistant Chancellor for the Archdiocese of San Antonio, and Marcos G. Martínez, Community Engagement Manager for Catholic Relief Services as we discuss Pope Francis' new encyclical Fratelli Tutti: A Path Open to the Whole World.
Worship on the River
Tuesday, Dec. 15, 2020 at 7:00 PM

Worship on the River is being held on the 3rd Tuesday of each month at St. Joseph's Catholic Church Downtown (Directions). Join other young adults for adoration, confession, and fellowship either in person or online by Facebook livestream. Appropriate social distancing and measures as described in the Archdiocesan Mass Guidelines will apply, and no social event will be held at the end of Adoration.
Discussion on New Directory for Catechesis

The new Directory for Catechesis, newly available just this past August, is a one-in-a-generation blueprint for catechetical and formation ministry at every level. This 2020 Directory for Catechesis will be the theme for the upcoming "Midwinter Gathering 2021: The General Directory for Catechesis 2020: Formation for Missionary Disciples" on February, 13, 2021.

To whet your appetite, we are providing you with a preview of the new Directory presented by Gloria Zapiain, Aarón Castillo, and Lizett Farias, Secretariat Directors, and Peter J. Ductrám, Director of the Institute for Lay Ecclesial Ministry and Service. Join us to find out what the Directory is all about! In the words of Archbishop Rino Fisichella, speaking on behalf of Pope Francis, “Catechesis as expressed by the Directory “is meant to lead to the knowledge of that Christian love which leads those who have embraced it to become evangelizing disciples.”
Rite of Election 2021
Rite of Election weekends have been scheduled and information has been sent out. If you are a DRE or RCIA coordinator and you did not receive the information please contact Nicky Mata at 210-734-1651 or
Pastoral Care Corner
Criminal Justice Ministry Begins RCIA Program
at Ruben M. Torres Unit
We ask for your prayers as our Criminal Justice Ministry works to begin an RCIA correspondence program at the Ruben M. Torres Unit (Texas Department of Criminal Justice) in collaboration with the unit's chaplain and warden. Catholic field ministers will be administering this program and will establish small groups in the dorms where students are housed along with a Catholic mentor for each group. For more information on Criminal Justice Ministry, please contact Deacon Bob Leibrecht, Director of Criminal Justice Ministry, at (210) 734-1980 or
News from Our Partners
Our Lady of Loreto Optional Memorial
On October 7, 2019, Pope Francis ordered the inscription of Our Lady of Loreto into the General Roman Calendar. She is celebrated each year as an Optional Memorial on December 10. The proper liturgical texts were released by the Holy See in Latin. An English translation must be prepared by the International Commission on English in the Liturgy, approved by the USCCB, and sent to the Holy See for the requisite confirmation. Once confirmation is received, the translation will be publicly released and implemented in the United States. (A similar approval and confirmation process is required for a Spanish translation as well.) The USCCB has released interim liturgical guidelines for the celebration of Our Lady of Loreto.
How Can We Help You?
Department for Pastoral Ministries
210-734-1952 | Email Us
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Departamento de Ministerios Pastorales
Boletín electrónico especial: 7 de diciembre de 2020
Permanecer Fieles Frente a las Pruebas
“Entonces le dijeron: '¿Quién eres tú para que podamos dar una respuesta a los que nos enviaron? ¿Qué tienes que decir por ti mismo? '[Juan el Bautista] dijo:' Yo soy la voz que clama en el desierto, enderezen el camino del Señor, como dijo el profeta Isaías” (Juan 1: 22- 23). En el Evangelio de este domingo, los sacerdotes y los levitas interrogan a Juan el Bautista sobre su identidad, pero él permanece firme en su testimonio de Jesucristo. El testimonio de Juan nos muestra cómo tener una fe y un amor fuertes por Jesús, incluso frente a las pruebas. ¿Cómo doy testimonio de Cristo en mi vida diaria? ¿Qué me ayuda a ser un mejor discípulo misionero?

En su nueva carta pastoral Transformados por la Esperanza: Reconstruyamos Nuestro Mañana!, el Arzobispo Gustavo García-Siller, MSPS, afirma: “Un corazón amoroso activo se vuelve devoto y acomete grandes empresas. Siguiendo el ejemplo de San Juan Bautista, las prin- cipales herramientas de nuestro amor activo son la aceptación de la humillación y el sacrificio, con el deseo de que el Señor crezca a medida que disminuimos. Como la actividad es habilitada por el sacrificio, nace del amor a Dios y por tanto es inseparable de la generosidad. Un amor activo nada teme, no importa cuán amargo, duro o difícil de lograr" (Transformados por la Esperanza 51). Que podamos seguir el ejemplo de Juan el Bautista mientras nos esforzamos por vivir un amor activo como discípulos misioneros de Jesucristo.

El Departamento de Ministerios Pastorales está siempre disponible para servirle a usted y contestar cualquier pregunta que pueda tener:
Recursos para Ayudarlo a Recibir Familias
Es posible que le de la bienvenida en su parroquia a nuevas familias o a las que regresan a la Misa estas próximas semanas y muy especialmente en Navidad. Recuerde echar un vistazo a nuestra página de recursos que puede ayudarlo mejor a servir a los feligreses durante este tiempo. Contamos con recursos útiles, que incluyen:

Rincón del Arzobispo
ARISE: Ministerio con jóvenes adultos en tiempos de innovación
(en inglés)
El Foro Nacional de Liderazgo sobre Ministerio con Adultos Jóvenes 2020, es una experiencia de conferencia en linea patrocinada por el Equipo Asesor Nacional sobre Ministerio de Adultos Jóvenes de la USCCB que comenzará esta semana (7 al 11 de diciembre, 2020), el Arzobispo Gustavo Garcia-Siller, MSpS compartirá una charla sobre Acompañar a los jóvenes adultos en respuesta a sus necesidades pastorales en el espíritu de Fratelli Tutti. Estará disponible a partir del miércoles 9 de diciembre.

Habrá una combinación de conferencias principales, talleres grabados y eventos de networking en vivo. Ya sea que usted sea un líder de ministerio para jóvenes adultos, un líder de ministerio parroquial, un líder de organización, un voluntario, un padre de familia o un adulto joven, ¡habrá algo para todos con más de 50 oradores de todo el país (y del mundo)!

La inscripción para el foro cuesta $40 e incluye acceso continuo a todo el contenido del foro, incluidas las sesiones en vivo, que serán grabadas.
Declaración del Arzobispo sobre las vacunas COVID-19
El arzobispo Gustavo García-Siller, MSPS ha emitido una declaración sobre la permisibilidad moral del uso de las vacunas contra COVID-19 anunciadas recientemente. Tómese un momento para leer la declaración del Arzobispo.

Próximas Oportunidades de Formación
Café y Ministerio de Deciembre
Viernes, el 11 de deciembre de 2020 a las 10:00 AM

Café y Ministerio son segmentos breves de diálogo relevantes para nuestra fe mientras navegamos por estos tiempos difíciles. Únete a nosotros en el diálogo dirigido por el Instituto para el Ministerio Eclesial Laico y Servicio del Departamento de Ministerios Pastorales. El segmento de esta semana tendremos como invitado al Aarón Castillo, Director del Secretariado de Misión y Marcos G. Martínez, Encargado de Acción Comunitaria de Catholic Relief Services mientras hablamos de la nueva encíclica del Papa Francisco Fratelli Tutti: Un camino abierto al mundo entero.
Adoración en el Río
(en inglés)
Martes 15 de deciembre de 2020 a las 7:00 pm

Únase a otros adultos jóvenes para la adoración, confesión y compañerismo, ya sea en persona en la Iglesia Católica St. Joseph en el centro de la ciudad o en línea por Facebook en vivo en "Worship on the River" cada tercer martes de mes. Se aplicará el distanciamiento físico apropiado y las medidas descritas en las Pautas para las Misas en la Arquidiócesis, No se llevará a cabo ningún evento social al final de la Adoración.
Discusión sobre el Nuevo Directorio
para la Catequesis

El nuevo Directorio General para la Catequesis, publicado en agosto de este año, es un modelo para el ministerio de catequesis y formación en todos los niveles que marcará a toda una generación. El nuevo Directorio General de Catequesis 2020 será el tema de la próxima "La Reunión a Medio Invierno 2021: El Directorio General para la Catequesis 2020: Formación para Discípulos Misioneros" el 13 de febrero de 2021.

Para abrirle el apetito, les presentamos un avance del nuevo Directorio por boca de los Directores de Secretariado Gloria Zapiain, Aarón Castillo y Lizett Farias y del Director del Instituto para el Ministerio Eclesial Laico y Servicio, Peter J. Ductrám. ¡Acompáñanos y descubre de qué se trata el Directorio! En palabras del Arzobispo Rino Fisichella, hablando en nombre del Papa Francisco, “La catequesis, tal como la expresa el Directorio,“ está destinada al conocimiento de ese amor cristiano que lleva a quienes lo han abrazado a convertirse en discípulos evangelizadores."
Rito de Elección 2021
Se han programado los fines de semana de los Ritos de Elección y se ha enviado información a las parroquias. Si usted es un coordinador de DRE o RCIA y no recibió la información, comuníquese con Nicky Mata al 210-734-1651 o
Rincón del Cuidado Pastoral
El Ministerio de Justicia Penal Comienza el programa RICA en la Unidad Ruben M. Torres
Pedimos sus oraciones por nuestro Ministerio de Justicia Criminal que comenzará un programa de correspondencia de RICA en la Unidad Ruben M. Torres (Departamento de Justicia Criminal de Texas) en colaboración con el capellán y director de la unidad. Los ministros católicos administrarán este programa y establecerán grupos pequeños en los dormitorios donde se alojan los participantes junto con un mentor católico para cada grupo. Para obtener más información sobre el Ministerio de Justicia Penal, comuníquese con el Diácono Bob Leibrecht, Director del Ministerio de Justicia Penal, al (210) 734-1980 o
Noticias de Nuestros Socios
La Bienaventurada Virgen María de Loreto Memoria Opcional
El 7 de octubre de 2019, el Papa Francisco ordenó la inscripción de la Bienaventurada Virgen María de Loreto en el Calendario Romano General. El día de la Bienaventurada Virgen María de Loreto se celebra cada año como memoria libre el 10 de diciembre. Los textos litúrgicos propios fueron publicados por la Santa Sede en latín. Una vez que USCCB apruebe las traducciones al español y al inglés, y éstas sean confirmadas por la Santa Sede, se harán disponibles y serán implementadas en los Estados Unidos. El USCCB ha aprobado orientaciones litúrgicas ad interim para la celebración de la Bienaventurada Virgen María de Loreto
¿Cómo podemos ayudarte?
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