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December 14, 2020

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Quote for the First Semester:
"Nature compels us to recognize the fact of mutual dependence, each life necessarily helping the other lives who are linked to it. In the very fibers of our being, we bear within ourselves the fact of the solidarity of life."      
Albert Schweitzer (theologian, physician, philosopher)

Our School, Our Home:  The Power of Perseverance and Unity
The challenges of battling the coronavirus since last March have indeed provided us with life-long lessons about the importance of community and solidarity. Nothing has come easily for anyone during this battle, yet we have learned that if we stick together, then we can puzzle out and solve whatever conundrums occur, and thereby better serve the greater good. Despite the many challenges, we have proven to ourselves that through perseverance and solidarity, we only grow stronger as a community. In this season of giving thanks and celebrating the ties that bind us, I want to express my gratitude to all of you who have helped our kids and school persevere and also worked to transform problems into opportunities. Applying this same spirit going forward, I believe that we can make next semester even better for learning and teaching as well as for the health and safety of all.
Positive News on Covid-19 Testing Results (during our six weeks of hybrid)
Related to health and safety, we feel extremely pleased and fortunate to report the following takeaway point to our school community: Since hybrid modules began six weeks ago, we have no documented case of virus transmission inside the school between Student-to-Staff, Staff-to-Student, or Staff-to-Staff. In simple terms, our protocols are working, and our robust measures for prevention and rapid response have made a difference for the 1,200 students attending A/B on-campus sessions and for our 400 staff members providing educational and operational services. As of today, we have received confirmation during hybrid of 7 positive student cases and 10 teachers/support staff and 5 service employees. Each and every specific case resulted from virus transmission outside the school. With excellent results from these past six weeks with not a single case that resulted in serious illness or hospitalization, we are ready for next semester to maintain a safe learning environment in the event that new governmental decrees would allow us to increase daily face-to-face contact time at school.
On one final note regarding testing, starting in January, we will be creating a link on our website, which will provide you with updated information on the ongoing testing results within our school. Additionally, we will include summary information about our criteria for testing, contract tracing, and quarantining as initially highlighted in the section below. We hope that you will find this information helpful for your opt in/out decision making, and we believe it important to continue demonstrating our commitment to full transparency and ever-improving channels of communication as we work to strengthen the sense of trust among all of our stakeholder groups. 
CNG's Established Criteria for Testing, Contact Tracing, and Quarantine
Given recent cases of positive testing, contact tracing, and quarantining of various students, teachers, and groups, our Leadership Team has received questions about the "why, how, and what" of our decision-making process. Without going into case-by-case examples, please know that behind the scenes we have a very solid team of nurses, specialists, and top management working on each positive case along with our biosecurity consultant, Gressa, to make key decisions. As I shared with your Parent Council Representatives last week, we analyze each and every unique case using the following 10 different criteria:
1. Probable Cause of Exposure  
6. Duration of Contact
2. Type of Contact: 1st, 2nd, 3rd Level (family/school)7. Other Cluster Contacts
3. Days Since Last Contact with Person8. Symptomatic or Asymptomatic
4. Environmental Context: Indoor/Outdoor9. Masked and/or Duration Unmasked
5. Distance from Contact 10. Mode of Transportation To/From School

We hope that by better understanding our evaluation process, you will feel even more confident that no "cookie-cutter" approach will be used when each case warrants special attention in order to make the best determination. In addition, although we normally follow as standard operating procedure a 14-day quarantine for close contacts, CNG may also decide to test specific faculty and staff members in the event that their absence from work might lead to negative impacts to the learning program or to our logistical operations. Please rest assured that 1000's of manpower hours are being devoted behind the scenes to keeping our students and staff safe. As the legal representative of this institution who also has a strong moral obligation to our community, you have my guarantee on this safeguard now and in the future.
Advance Notice of Key Timelines for Our Return to School in January 2021
As we look ahead before leaving for the holiday break, for your planning purposes, we would like to share the following key dates related to our start-up procedures in January. Please be advised in advance that we might experience some unexpected changes in our schedule depending on the coronavirus situation in Bogota at that time as well as the high probability of the Ministry of Education and the Mayor's Office making substantive changes to the current decree for educational institutions. With those important caveats clearly stated, please take into account the following key dates:
  1. CNG Community Members Return to Bogota by Sunday, January 17th
  2. Highly Recommended Self-Quarantine by All Travelers for 14 days Starting on the 18th
  3. Professional Development Day for Teachers and Staff on Monday, January 18
  4. K4-12 Distance Learning for All Classes Begins on Tuesday the 19th
  5. PCR Testing for All Teachers and Staff on January 25 (after 6-day wait from return)
  6. PCR Testing Dates for Groups A and B Before Hybrid Start
    • Group A Students on January 26-27 (PCR testing on CNG campus)
    • Group B Students on February 2-3 (PCR testing at Central Parking on Cra. 5 #70A-74)
  7. Hybrid Module Start Dates (tentative dates based on any revisions to the decree)
    • Group A on Monday, February 1
    • Group B on Monday, February 8
In the event of any major changes in the decree for the provision of educational services after the holidays, we will advise our teachers, staff, and parent community of the necessary updates. Although we will remain in a status-quo position for now in terms of Group A/B designations and school hours, we remain very hopeful that current high-level discussions within the government will allow for additional instructional time on campus, and we are already engaged in scenario planning to that effect to expand our hybrid model accordingly.

On an added note related to key dates for your advance planning, please find on this link (Academic Calendar for 2021-22), our Board-approved calendar for next school year.
Some Closing Thoughts Before the Holiday Season and Vacation Break
As mentioned in the quote of the semester at the start of this final communique of 2020, we have certainly experienced the "solidarity of life" during these past months together. Looking forward to 2021 and the hope of a vaccine on the horizon, we will need to maintain our unity and vigilance until that time. We still have some sacrifices ahead in setting aside some of our individual desires for ourselves and our families as we focus on our personal responsibility to each other and the greater good. When my father and I actually met Pope John Paul II on his visit to Colombia back in 1986, he made a great impression on us, and his words still hold true nearly 35 years later during these unprecedented times:
So from Lisa, Jeff, Kelly and the Habegger family to our big CNG Family, we wish each one of you and your loved ones a special holiday season filled with peace, joy, and the rejuvenation of mind, body, and soul. May our love and caring for each other extend to a persevering responsibility for all.
Travel safely and stay well, everyone! Happy Holidays and may the 2021 New Year exceed your expectations!
Dr. Eric H. Habegger
CNG Director


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Diciembre 14, 2020

Cita para el primer semestre:
"La naturaleza nos obliga a reconocer el hecho de la dependencia mutua, cada vida ayudando necesariamente a las otras vidas que están vinculadas a ella. En las fibras mismas de nuestro ser, llevamos dentro de nosotros el hecho de la solidaridad de la vida."
Albert Schweitzer (teólogo, médico y filósofo)


Nuestro Colegio, Nuestro Hogar: El Poder de la Perseverancia y la Unidad

Los desafíos de la lucha contra el coronavirus desde marzo pasado nos han brindado lecciones para toda la vida sobre la importancia de la comunidad y la solidaridad. Nada ha sido fácil para nadie durante esta batalla, sin embargo, hemos aprendido que si nos mantenemos unidos, entonces podemos descifrar y resolver cualquier enigma que surja y, por lo tanto, servir mejor al bien común. A pesar de los muchos desafíos, nos hemos demostrado a nosotros mismos que a través de la perseverancia y la solidaridad, solo nos fortalecemos como comunidad. En esta temporada de dar gracias y celebrar los lazos que nos unen, quiero expresar mi gratitud a todos ustedes que han ayudado a nuestros niños y al colegio a perseverar, y también han trabajado para transformar los problemas en oportunidades. Aplicando este mismo espíritu en el futuro, creo que podemos hacer que el próximo semestre sea aún mejor para el aprendizaje y la enseñanza, así como para la salud y la seguridad de todos.

Noticias positivas sobre los resultados de las pruebas de Covid-19 (durante nuestras seis semanas del modelo híbrido)

En relación con la salud y la seguridad, nos sentimos extremadamente complacidos y afortunados de informar el siguiente punto a nuestra comunidad escolar: Desde que los módulos híbridos comenzaron hace seis semanas, no tenemos ningún caso documentado de transmisión de virus dentro del colegio entre de estudiante al personal, del personal a estudiante o de personal a personal. En términos simples, nuestros protocolos están funcionando y nuestras sólidas medidas de prevención y respuesta rápida han marcado la diferencia para los 1,200 estudiantes que asisten a sesiones A/B en el campus y para nuestros 400 miembros del personal que brindan servicios educativos y operativos. Hasta el día de hoy, hemos recibido confirmación durante el modelo híbrido de 7 casos de estudiantes positivos, 10 profesores/personal de apoyo y 5 empleados de servicios generales. Todos y cada uno de los casos específicos fueron el resultado de la transmisión del virus fuera del colegio. Con estos excelentes resultados de estas últimas seis semanas sin un solo caso que resultó en una enfermedad grave u hospitalización, estamos listos para el próximo semestre para mantener un ambiente de aprendizaje seguro en caso de que los nuevos decretos gubernamentales nos permitan aumentar el tiempo de la presencialidad diaria en el colegio.

En una nota final con respecto a las pruebas, a partir de enero, crearemos un enlace en nuestro sitio web que les proporcionará información actualizada sobre los resultados de las pruebas en curso de nuestro colegio. Además, incluiremos información resumida sobre nuestros criterios de prueba, rastreo de contactos y cuarentena, como se destaca al inicio de la sección a continuación. Esperamos que esta información les resulte útil para la toma de decisiones de participación/no participación voluntaria y creemos que es importante seguir demostrando nuestro compromiso con la transparencia total y los canales de comunicación en constante mejoramiento mientras trabajamos para fortalecer el sentido de confianza entre todos los grupos interesados.

Criterios establecidos del CNG para las pruebas, el rastreo de contactos y la cuarentena

Dados los casos recientes de pruebas positivas, rastreo de contactos y puesta en cuarentena de varios estudiantes, profesores y grupos, nuestro Equipo de Liderazgo ha recibido preguntas sobre el "por qué, cómo y qué" de nuestro proceso de toma de decisiones. Sin entrar en ejemplos caso por caso, sepan que detrás de escena tenemos un equipo muy sólido de enfermeras, especialistas y alta dirección trabajando en cada caso positivo junto con nuestro consultor de bioseguridad, Gressa, para tomar decisiones clave. Tal y como lo compartí con sus representantes del Consejo de Padres la semana pasada, analizamos todos y cada uno de los casos individualmente utilizando los siguientes 10 criterios diferentes:

1. Posible causa de exposición
6. Duración del contacto
2. Tipo de contacto: 1º, 2ºy 3º Nivel (familia/colegio)
7. Otros grupos de contacto
3. Días desde el último contacto con la persona
8. Sintomático o asintomático
4. Contexto ambiental: interior/exterior
9. Con tapabocas y/o duración sin tapabocas
5. Distancia del contacto
10. Modo de transporte al/desde el colegio

Esperamos que al comprender mejor nuestro proceso de evaluación, se sientan aún más seguros de que no se utilizará un enfoque con un "único modelo" cuando cada caso requiere una atención especial para poder tomar la mejor determinación. Además, aunque normalmente seguimos como procedimiento operativo estándar una cuarentena de 14 días para contactos cercanos, el CNG también puede decidir hacer pruebas a miembros específicos del cuerpo docente y el personal en caso de que su ausencia del trabajo pueda generar impactos negativos en el programa de aprendizaje o en nuestras operaciones logísticas. Tengan la seguridad de que se están dedicando miles de horas de mano de obra entre bastidores para mantener seguros a nuestros estudiantes y al personal. Como representante legal de esta institución que también tiene una fuerte obligación moral con nuestra comunidad, tienen mi garantía sobre esta salvaguardia ahora y en el futuro.

Aviso anticipado de los plazos clave para nuestro regreso al colegio en enero de 2021

Mientras miramos hacia el futuro antes de partir para las vacaciones, para sus propósitos de planeación, nos gustaría compartir las siguientes fechas clave relacionadas con nuestros procedimientos de puesta en marcha en enero. Tengan en cuenta con anticipación que podríamos experimentar algunos cambios inesperados en nuestro horario dependiendo de la situación del coronavirus en Bogotá en ese momento, así como de la alta probabilidad de que el Ministerio de Educación y la Alcaldía hagan cambios sustanciales al actual decreto para instituciones educativas. Con esas importantes advertencias claramente establecidas, por favor tengan en cuenta las siguientes fechas clave:
  1. Miembros de la comunidad del CNG regresan a Bogotá a más tardar el domingo 17 de enero
  2. Auto cuarentena altamente recomendada para todos los viajeros durante 14 días a partir del día 18
  3. Día de desarrollo profesional para profesores y personal el lunes 18 de enero
  4. El aprendizaje a distancia de K4-12 para todas las clases comienza el martes 19
  5. Pruebas de PCR para todos los profesores y el personal el 25 de enero (después de 6 días desde el regreso)
  6. Fechas de las pruebas de PCR para los grupos A y B antes del inicio híbrido
    • Estudiantes del Grupo A: 26 y 27 de enero (prueba de PCR en el campus del CNG)
    • Estudiantes del Grupo B: 2 y 3 de febrero (prueba de PCR en el estacionamiento central en la Cra.5 # 70A-74)
  7. Fechas de inicio del módulo híbrido (fechas tentativas basadas en cualquier revisión del decreto)
    • Grupo A: lunes 1 de febrero
    • Grupo B: lunes 8 de febrero
En caso de cambios importantes en el decreto para la prestación de servicios educativos después de las vacaciones, informaremos a nuestros profesores, personal y comunidad de padres sobre las actualizaciones necesarias. Aunque nos mantendremos en una posición de status quo por ahora en términos de designaciones de Grupos A/B y horario escolar, tenemos muchas esperanzas de que las discusiones actuales de alto nivel dentro del gobierno permitan tiempo de instrucción adicional en el campus. Desde ya estamos comprometidos con la planificación de escenarios a tal efecto para expandir nuestro modelo híbrido en consecuencia.

Como nota adicional, relacionada con fechas claves para su planeación anticipada, por favor encuentre en este enlace  (Calendario Académico para 2021-22), el calendario aprobado por la Junta Directiva para el próximo año escolar

Algunas reflexiones finales antes de las fiestas y las vacaciones

Como se menciona en la cita del semestre al inicio de este comunicado final de 2020, ciertamente hemos experimentado la "solidaridad de la vida" durante estos últimos meses juntos. De cara al 2021 y con la esperanza de una vacuna en el horizonte, necesitaremos mantener nuestra unidad y vigilancia hasta ese momento. Todavía tenemos algunos sacrificios por delante para dejar de lado algunos de nuestros deseos individuales para nosotros mismos y nuestras familias mientras nos enfocamos en nuestra responsabilidad personal para con los demás y el bien común. Cuando mi padre y yo conocimos al Papa Juan Pablo II en su visita a Colombia en 1986, nos causó una gran impresión, y sus palabras siguen siendo ciertas casi 35 años después, durante estos tiempos sin precedentes:

"La solidaridad no es un sentimiento de vaga compasión o de una angustia superficial por las desgracias de tantas personas, tanto cercanas como lejanas. Al contrario, es una determinación firme y perseverante de comprometerse con el bien común, es decir con el bien de todos y de cada individuo, porque todos somos realmente responsables por todos".

Por lo tanto, de parte de Lisa, Jeff, Kelly y la familia Habegger hasta nuestra gran familia del CNG, les deseamos a cada uno de ustedes y a sus seres queridos una temporada de fiestas especial llena de paz, alegría y el rejuvenecimiento de la mente, el cuerpo y el alma. Que nuestro amor y nuestro cuidado mutuo se extiendan a una responsabilidad perseverante para todos.

¡Viajen con seguridad y manténganse bien, todos! ¡Felices fiestas y que el año nuevo 2021 supere sus expectativas!

Dr. Eric H. Habegger
Director del CNG