September 2022
Heritage Matters ... more!
Above: Carved walnut chairs on display at the Josiah Henson Museum of African-Canadian History. Below: Chair detail. | Ci-dessus : Chaises sculptées en noyer exposées au Musée Josiah Henson
de l’histoire des Afro-Canadiens. Ci-dessous : Détail d’une chaise.
Up front | Beth Hanna, CEO of the Ontario Heritage Trust
The objects we treasure: Ingenuity in design

Do you have a favourite object in your home? Something special to you, perhaps formed by the creative genius of an artist or the skilled hands of a local artisan? An object purchased from carefully saved earnings? Something so useful that you can’t imagine being without it? These are the objects that we pass from generation to generation through time. And these are often the objects that make their way over time into our museums and galleries. Some are brilliant pieces of art or scientific innovation. Some are everyday objects that show the wear and tear of regular use.

At the heart of every object is its function. Each has been designed to meet a specific need – everything from art and furnishings for our homes and offices to tools and weaponry. Form does indeed follow function.

In November 2021, we launched our online collections portal so that you could explore the collections held by the Trust for yourselves. We value these objects for their visual appeal, their design, what they reveal about the ingenuity of the people who created them, and the stories that they hold about those who used them. These collections, and those in the museums and galleries in our communities, are important. They are not just interesting things. They hold layers of meaning and are deeply connected to the past as well as the present and the future. We can see the changes in material and design, over time, to address similar needs. As we research and understand their complexity, we can use them to reconnect to the communities from which they came and to those who long to build understanding.

Artifacts in the Trust's collection show a diversity of function, esthetics and cultural affiliations. An arrowhead dating from 1630-40 and made of chert was perfectly engineered to function as a tool used for hunting and defence. A hooked rug by Doris McCarthy at Fool’s Paradise displays her iconic angel motif, an omnipresent symbol in her home and a connection to her deep spirituality. A Luckenbooth brooch from the Ashbridge Estate is designed to be a Scottish symbol of affection and, as a piece of trade silver, shows the interaction between European and Indigenous peoples during the 18th century. A saddlebag belonging to Dr. Jones from Homewood is a cleverly designed and functional piece of baggage for his horse in which the itinerant doctor carried his medical tools when visiting his patients on horseback. Chairs believed to have been manufactured at the British American Institute were made with local walnut, with heavy repeating motifs, and symbols showing Josiah Henson’s Masonic and Odd Fellows’ memberships. The exquisite Tiffany dragonfly lamp from Fulford Place is both functional and beautiful.

These items tell us much about the time in which they were created and the people who designed and used them. Over the course of the summer, a number of Trust staff and summer students worked with our collections to provide more information through the portal. We asked them to consider objects that, through their design, share a story. Their examples follow and we hope that they will inspire you to consider the objects that have become part of our personal and societal collections, who designed them, the stories they share and why you value them.
This introduction was co-written with Wayne Kelly, Director, Heritage Programs and Operations at the Trust.
Design is defined by the ingenious ways in which we make and have made places and things. Culture, traditions, the natural environment and belief systems are some of the things that influence how places and objects are designed, and the design influences how we use and interact with them. Learn more ...
Explore our collections
These collections highlights from summer students and Trust staff show what strikes them as interesting and significant in understanding the people and places of the past. Let us know what your favourite pieces are and why.

To learn more about our Collections database, visit our website.
Meg Sutton, Archaeology Collections Technician. I selected these sherds, excavated at Bethune-Thompson House in 1981, because they feature my favourite animals – cows – (in intricate detail) sitting under a tree. The blue transfer print technique is used to create this scene. In the 1800s, larger farm animals were often commemorated in paintings and plateware, as part of the European fascination with rural animal livelihood and pastoral peace. Learn more
Courtney Kovacich, Curator, Cultural Collections. I love the Trust’s collections for the personality they give to our heritage buildings. Doris McCarthy’s living room at Fool’s Paradise contains a mix of Victorian and mid-century furnishings, books and souvenirs collected during her world travels, and art by Doris and her friends. The space gives you an immediate sense of Doris’s bohemian personal esthetic, as well as her creative, thrifty and adventurous spirit. When I’m at Fool’s Paradise, I feel like Doris could walk right in and share some wisdom over a cup of tea. Learn more
Steven Cook, Curator, Josiah Henson Museum of African-Canadian History. Beginning in the 15th century, manillas were used as the main currency in western Africa during the transatlantic slave trade. Manillas were used by Europeans to trade for enslaved Africans. Made in the shape of a horseshoe from primarily copper or brass, they indicated wealth and status and would be worn as bracelets, anklets, armbands, rings, necklaces and nose rings. Learn more
Madelaine Cirka, Coordinator, Eastern Ontario Museum Sites. I find this portrait of Pope Leo X (by an unknown artist) so fascinating because it highlights the eclectic nature of the décor and design of Fulford Place. Although the Fulfords were Protestant, this huge painting hangs on display in the main hall. It’s one of the first things that you see on arrival at Fulford Place. If you consider that this painting is actually a copy of a Raphael painting displayed in the Uffizi Gallery of Florence, however, it becomes clear that the Fulfords travelled the world, filling their home with imagery and design that they found to be impressive or visually appealing. This comes up throughout the whole house, but the Pope Leo X painting is perhaps the largest example. Learn more
Logan Rayment, Indigenous Heritage Coordinator. This coatee, made for a descendant of George Brown, is fabricated from black velvet and has bright silver buttons on it. It was one of the hardest things I have ever had to photograph. The velvet absorbed almost all the light from my studio lights while the silver buttons had the opposite effect – reflecting almost all light. This challenge, alongside the history of the piece, made it stand out among the rest of the pieces I photographed. (A coatee is a fitted uniform coat or jacket that is waist length at the front, with short tails at the back. This coatee would have been worn at court or in formal settings.) Learn more
Andreas Drenters is an artist and sculptor who lived at the Rockwood Academy, a Trust-owned property. Watch the video below to learn more about his re-working of old industrial materials into art.
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Your support allows the Trust to continue the important work of conserving the province’s cultural and natural heritage for the people of Ontario. We invite you to join us.
The Ontario Heritage Trust envisions an Ontario where we conserve, value and share the places and landscapes, histories, traditions and stories that embody our heritage, now and for future generations.
Septembre 2022
Questions de patrimoine… toujours plus!
Ci-dessus : Chaises sculptées en noyer exposées au Musée Josiah Henson de l’histoire des Afro-Canadiens. Ci-dessous : Détail d’une chaise. | Above: Carved walnut chairs on display at the Josiah Henson Museum of African-Canadian History. Below: Chair detail.
D’entrée de jeu | Beth Hanna, directrice générale de la Fiducie du patrimoine ontarien
Les objets que nous chérissons : une conception ingénieuse

Avez-vous un objet préféré chez vous? Un objet qui est spécial à vos yeux et qui a peut-être été façonné par le génie créatif d'un artiste ou les mains habiles d'un artisan local? Un objet acheté grâce à vos économies? Un objet si utile que vous ne pourriez pas vous en passer? Ce sont les objets que nous transmettons de génération en génération. Et ce sont souvent ces objets qui se retrouvent, au fil du temps, dans nos musées et galeries. Certains sont des œuvres artistiques brillantes ou des innovations scientifiques. D'autres sont des objets de tous les jours qui montrent l’œuvre du temps.

Au cœur de chaque objet se trouve sa fonction. Chacun d'entre eux a été conçu pour répondre à un besoin spécifique, qu'il s'agisse d'objets d'art, de mobilier pour nos maisons et nos bureaux ou d'outils et armes. La forme découle de la fonction.

En novembre 2021, nous avons lancé notre portail sur les collections en ligne afin que vous puissiez découvrir les collections détenues par la Fiducie. Nous apprécions ces objets pour leur attrait visuel, leur design, ce qu'ils révèlent de l'ingéniosité des personnes qui les ont créés et les histoires qu'ils racontent sur leurs utilisateurs. Ces collections, ainsi que celles des musées et galeries de nos collectivités, sont importantes. Elles ne constituent pas seulement un inventaire d’objets intéressants. Il s’agit d’objets ayant diverses significations, qui sont intimement liés au passé, au présent et à l'avenir. Nous pouvons observer la transformation des matériaux et du design, au fil du temps, qui permet de s’adapter à des besoins similaires. Au fur et à mesure que nous étudions et comprenons leur complexité, nous pouvons les utiliser pour rétablir le lien avec les communautés d'origine et établir un lien avec celles qui aspirent à mieux les comprendre.

Les artefacts de la collection de la Fiducie illustrent la diversité des fonctions, de l'esthétique et des affiliations culturelles. Une pointe de flèche datant de 1630-1640 et faite de chert était parfaitement conçue pour servir d'outil de chasse et de défense. Un tapis au crochet de Doris McCarthy au « Paradis d’une folle » révèle un ange, un symbole iconique omniprésent dans sa maison et un lien avec sa profonde spiritualité. Une broche Luckenbooth du domaine Ashbridge est conçue comme un symbole écossais d'affection et, en tant que qu’orfèvrerie de traite, elle témoigne de l'interaction entre les peuples européens et autochtones au 18e siècle. Une sacoche de selle appartenant au Dr Jones du domaine Homewood est un bagage intelligemment conçu et fonctionnel pour son cheval, qui permettait au médecin itinérant de transporter ses instruments médicaux lorsqu'il rendait visite à ses patients à cheval. Des chaises dont la fabrication est attribuée au British American Institute ont été fabriquées en noyer local. Elles sont ornées de lourds motifs répétitifs et de symboles attestant de l’appartenance aux loges maçonniques et Odd Fellows de Josiah Henson. L'exquise lampe libellule Tiffany de la Place Fulford est à la fois fonctionnelle et belle.

Ces objets nous en disent long sur l'époque de leur création et sur les personnes qui les ont conçus et utilisés. Au cours de l'été, plusieurs employés de la Fiducie et étudiants ont travaillé sur nos collections pour fournir de plus amples renseignements par le biais du portail. Nous leur avons demandé de songer à des objets qui, par leur conception, partagent une histoire. Nous espérons que les objets qu’ils ont choisis vous feront redécouvrir ceux qui font partie de nos collections personnelles et sociétales, leurs concepteurs, les histoires qu'ils racontent et les raisons pour lesquelles vous les appréciez.
Cette introduction a été co-écrite avec Wayne Kelly, directeur des opérations et des programmes relatifs au patrimoine de la Fiducie.
Le design est défini par les moyens ingénieux grâce auxquels nous créons et avons créé des lieux et des objets. La culture, les traditions, l'environnement naturel et les systèmes de croyance sont quelques-uns des éléments qui influencent la façon dont les lieux et les objets sont conçus, et le design influe sur notre mode d’utilisation et d’interaction avec ces objets. En savoir plus...
À la découverte de nos collections
Les étudiants d'été et les membres du personnel de la Fiducie nous présentent les collections qui leur semblent intéressantes et importantes pour comprendre les personnes et les lieux du passé. Dites-nous quelles sont vos objets préférés et pourquoi.

Pour en savoir plus sur notre base de données sur les collections, visitez notre site Web.
Meg Sutton, technicienne, collections archéologiques. J'ai choisi ces tessons, excavés à la maison Bethune-Thompson en 1981, parce qu'ils représentent mes animaux préférés (des vaches avec des détails complexes) assis sous un arbre. La technique d’impression par transfert est utilisée pour créer cette scène en bleu. Dans les années 1800, les grands animaux de ferme étaient souvent représentés dans les peintures et sur la vaisselle. En effet, les Européens étaient fascinés par le mode de subsistance des animaux ruraux et la paix pastorale. En savoir plus
Courtney Kovacich, conservatrice des collections de biens culturels. J'aime les collections de la Fiducie pour le caractère qu’elles confèrent à nos bâtiments patrimoniaux. Le salon de Doris McCarthy dans sa propriété le « Paradis d’une folle » contient un mélange de mobilier de l'époque victorienne et du milieu du siècle dernier, de livres et de souvenirs collectés au cours de ses voyages dans le monde entier, ainsi que des œuvres d'art réalisées par Doris et ses amis. Cette demeure vous donne une idée immédiate de l'esthétique personnelle bohème de Doris, de même que de son esprit créatif, économe et aventureux. Quand je suis au « Paradis d’une folle », j'ai l'impression que Doris pourrait entrer à n’importe quel moment et partager sa sagesse autour d'une tasse de thé. En savoir plus
Steven Cook, conservateur, Musée Josiah Henson de l’histoire des Afro-Canadiens. À partir du 15e siècle, les manilles ont été utilisées comme principale monnaie en Afrique de l'Ouest pendant la traite transatlantique des esclaves. Les Européens utilisaient les manilles pour échanger des Africains réduits en esclavage. Fabriquées en forme de fer à cheval, principalement en cuivre ou en laiton, elles symbolisaient la richesse et le statut et étaient portées en bracelets, bracelets de cheville, brassards, bagues, colliers et anneaux de nez. En savoir plus
Madelaine Cirka, coordonnatrice des musées de l'Est de l'Ontario. Je trouve ce portrait du pape Léon X (par un artiste inconnu) fascinant parce qu'il met en évidence la nature éclectique du décor et du design de la Place Fulford. Même si la famille Fulford était protestante, cette immense peinture est exposée dans le hall principal. C'est l'une des premières choses que l'on voit en arrivant à la Place Fulford. Si vous songez au fait que ce tableau est en réalité une copie d'un tableau de Raphaël exposé à la galerie des Offices de Florence, il apparaît clairement que les Fulford ont parcouru le monde, remplissant leur maison de tableaux et de motifs qu'ils trouvaient impressionnants ou visuellement attrayants. Cette sensation se retrouve dans toute la maison, mais le tableau du pape Léon X en est peut-être le meilleur exemple. En savoir plus
Logan Rayment, coordonnateur, patrimoine autochtone. Cet habit à basques écourtées, fabriqué pour un descendant de George Brown, est fait de velours noir, orné de boutons en argent brillant. C'est l'un des objets les plus difficiles que j'aie jamais eu à photographier. Le velours a absorbé presque toute la lumière des lampes de mon studio, tandis que les boutons argentés avaient l'effet inverse - ils reflétaient presque toute la lumière. Ce défi, ainsi que l'histoire de cet objet, en font un objet unique parmi tous ceux que j'ai photographiés. (Un habit à basques écourtées est un manteau ou une veste d'uniforme ajustée qui arrive à la taille à l'avant et qui est un peu plus longue à l'arrière. Cet habit à basques écourtées aurait été porté à la cour ou lors d’occasions officielles). En savoir plus
Andreas Drenters est un artiste et sculpteur qui a vécu à l’Académie de Rockwood, une propriété appartenant à la Fiducie. Regardez la vidéo ci-dessous pour en savoir plus sur la façon
dont il transforme les vieux matériaux industriels en objets d’art.
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