September 2023
Heritage Matters ... more!
Reflections: Working in the heritage space
to build a more equitable future

Beth Hanna, CEO of the Ontario Heritage Trust
At the end of September, I’m retiring from the Ontario Heritage Trust after 23 years. It has been an honour and a privilege to work with committed members of the Board of Directors and the Trust’s remarkable professional team. I’ve had the joy of collaborating with colleagues in other agencies and across ministries, Indigenous communities and community partners too numerous to mention. I’d like to share a few thoughts about the results of these many collaborations.

Heritage is about the future. While history is a study of the past, heritage is an active engagement with what we value from that past that we want to carry forward to influence the world around us. It connects people to place, to story and to one another.

In 2013, I started asking three questions as a challenge to think in new ways about the work and possibility of heritage: whose heritage are we protecting, whose stories are we telling, and who are we including in those discussions? Those three questions have become an important lens through which the Trust team has considered the potential of the future and have fashioned much of the work of the Trust in the ensuing years.

The Trust has designed a number of strong and innovative alliances around a range of initiatives focused on creating a meaningful public dialogue and a more inclusive discussion of heritage. We are working with communities across the province, urban and rural, to share their own stories in their own voices, to celebrate the diversity of experiences, languages, customs and perspectives of different people and different places. We’ve been challenged to re-imagine our identification and valuation processes and to design more integrated protection. In so doing, we bring together the tangible heritage of place and object with the intangibles of story, memory and tradition. This approach strengthens the health and vitality of our communities, builds capacity for conservation and enhances public appreciation, awareness and understanding.
We’ve focused on three commitments: truth telling and reconciliation, using the heritage space to counter racism and hatred (with particular emphasis on the histories and contributions of Indigenous Nations, Black and racialized communities) and expanding the historical narrative to be more honest, authentic, accurate and inclusive. We’ve reviewed portfolios, created policies and programs to address these growing needs. The heritage sector as a whole has a great deal to offer in these areas, and a great deal of work to do. And working collaboratively with educators, policy-makers, artists and communities, we can use the heritage space to build a more equitable future.

Over the past few months, I’ve met with colleagues, sponsors and partners and have discussed the initiatives that have resonated. Each has had their own thoughts about what we do that has an impact. Highlights include protecting sacred spaces with Indigenous partners (including the Chippewas of Nawash Unceded First Nation, the Moose Cree, Curve Lake and the Huron-Wendat Nation), and program initiatives that build understanding and a sense of belonging (like Doors Open Ontario, Expanding the narrative and the growing role of the Josiah Henson Museum of African-Canadian History).

We’ve created countless new provincial plaques and are making a start on addressing outdated plaques with new research and perspectives. We’ve protected, conserved and stewarded a significant range of both natural and cultural heritage properties and made them available as such things as museums, film sets, homes, offices, spaces for partner initiatives, trails and habitats. We’ve found creative new ways to provide access to such sites as the Cheltenham Badlands and Devil’s Monument. At the Elgin and Winter Garden Theatre Centre, we’ve welcomed innumerable producers, filmmakers and audiences to these cherished spaces. We introduced Doris McCarthy’s beloved home as the Doris McCarthy Artist-in-Residence Program.

We’ve made information available to the public using new technologies and marketing platforms, including conservation tools, the Ontario Heritage Act Register, inventories, collections information and, more recently, the adaptive reuse resource. The successful shift to digital programming during the pandemic continues to serve our audiences, breaking down geographic and socio-economic barriers to participation in conservation activities.
Today, the Trust serves about one million visitors a year to our sites and programs, protects 481 properties across the province, manages archaeological and cultural collections of about one million artifacts, promotes the adaptive reuse of heritage buildings and older building stock, and protects environmental lands and habitat for rare and endangered species.

While it's interesting to look back at the many people that I’ve had the opportunity to dream with, plan with, work with, what is abundantly clear is that none of this work is the result of one person’s or one agency’s efforts. The Trust’s work is built on strong and innovative alliances, identifying points of interconnection with communities of all types, and working together to broaden our understanding of what constitutes our heritage.

As I look to new opportunities and a different future for myself, I also look to the future of the Trust. I hope you’ll join me in making a continuing commitment to our important work.
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with your friends and colleagues
The Ontario Heritage Trust envisions an Ontario where we conserve, value and share the places and landscapes, histories, traditions and stories that embody our heritage, now and for future generations.
Images, from top-left: 2022 renaming of Uncle Tom's Cabin Historic Site to the Josiah Henson Museum of African-Canadian History. David Onley (front-left), former Lieutenant Governor of Ontario, with former Chair Thomas Symons (front-right), Brett Randall, former General Manager of the Elgin and Winter Garden Theatre Centre (back-left) and Beth Hanna. 2022 unveiling of a plaque commemorating Shingwauk Hall in Sault Ste. Marie. Staff attending the Lieutenant Governor's Ontario Heritage Awards in 2018. Ribbon-cutting at the grand opening of the Cheltenham Badlands in 2018. Beth Hanna with Bromley Armstrong former Ontario Human Rights Commissioner at the plaque unveiling commemorating the Ontario Human Rights Code in 2012. Banquet to commemorate the reburial of 1,760 Huron-Wendat ancestors at Thonnokona in 2013. Beth Hanna visiting Stan Kapashesit at Moose Factory in 2014. A provincial plaque was unveiled in 2010 as part of the Emancipation Day event in Dresden to commemorate Hugh Burnett and the National Unity Association. LeFeuvre-Chupac (Devil's Monument), a Trust-owned property along the Bruce Trail.
Septembre 2023
Questions de patrimoine… toujours plus!
Réflexions : Travailler dans le domaine du patrimoine
pour construire un avenir plus équitable

Beth Hanna, directrice générale
de la Fiducie du patrimoine ontarien
À la fin du mois de septembre, je prendrai ma retraite de la Fiducie du patrimoine ontarien après 23 ans d’activité. Ce fut un honneur et un privilège de travailler avec les membres dévoués du conseil d’administration et la remarquable équipe professionnelle de la Fiducie. J’ai eu la joie de collaborer avec des collègues d’autres organismes et ministères, avec des communautés autochtones et des partenaires communautaires trop nombreux pour être cités. J’aimerais partager quelques réflexions sur les résultats de ces nombreuses collaborations.

Le patrimoine est une question d’avenir. Si l’histoire est l’étude du passé, le patrimoine est un engagement actif envers ce que nous apprécions de ce passé et que nous voulons transmettre pour influencer le monde qui nous entoure. Il relie les gens à un lieu, à une histoire et les uns aux autres.

En 2013, j’ai posé trois questions en guise d’invitation à réfléchir d’une nouvelle manière au travail et aux possibilités se rapportant au patrimoine : quel patrimoine protégeons-nous? Quelles histoires racontons-nous? Qui incluons-nous dans ces discussions? Ces trois questions sont devenues un prisme important à travers lequel l’équipe de la Fiducie a examiné le potentiel de l’avenir et a façonné une grande partie des travaux de la Fiducie dans les années qui ont suivi.

La Fiducie a conçu un certain nombre d’alliances solides et innovantes autour d’une série d’initiatives visant à créer un dialogue public constructif et un débat plus inclusif sur le patrimoine. Nous travaillons avec les communautés urbaines et rurales dans toute la province pour qu’elles racontent elles-mêmes leurs histoires, ainsi que pour célébrer la diversité des expériences, des langues, des coutumes et des points de vue des différentes personnes et des différents lieux. Nous avons été amenés à repenser nos processus d’identification et d’évaluation et à concevoir une protection plus intégrée. Ce faisant, nous réunissons le patrimoine matériel des lieux et des objets avec les éléments immatériels de l’histoire, de la mémoire et de la tradition. Cette approche renforce la santé et la vitalité de nos communautés, renforce les capacités de conservation et améliore l’appréciation, la sensibilisation et la compréhension du public.
Nous nous sommes concentrés sur les trois engagements suivants : œuvrer à la vérité et la réconciliation; utiliser l’espace patrimonial pour lutter contre le racisme et la haine (en mettant particulièrement l’accent sur l’histoire et les contributions des nations autochtones, des communautés noires et des communautés racialisées) et revoir le point de vue historique dans le sens de l’honnêteté, de l’exactitude et de l’inclusion. Nous avons réexaminé les portefeuilles, et créé des politiques et des programmes pour répondre à ces besoins croissants. Le secteur du patrimoine dans son ensemble a beaucoup à offrir dans ces domaines et a beaucoup de travail à faire. En travaillant en collaboration avec les éducateurs, les décideurs politiques, les artistes et les communautés, nous pouvons utiliser l’espace patrimonial pour construire un avenir plus équitable.

Au cours des derniers mois, j’ai rencontré des collègues, des commanditaires et des partenaires et j’ai discuté des initiatives qui ont trouvé un écho. Chacun d’entre eux a eu ses propres idées sur ce que nous faisons qui produit des effets. Parmi les points forts, citons la protection des espaces sacrés avec des partenaires autochtones (notamment les Chippewas de la Première Nation non cédée de Nawash, les Cris de Moose, la Nation Huron-Wendat et de Curve Lake), ainsi que des initiatives de programme qui favorisent la compréhension et le sentiment d’appartenance (comme Portes ouvertes Ontario, Revoir le point de vue historique et le rôle croissant du Musée Josiah Henson de l’histoire des Afro-Canadiens).

Nous avons créé un nombre incalculable de nouvelles plaques provinciales et nous commençons à nous occuper des plaques obsolètes grâce à des recherches et regards nouveaux. Nous avons protégé, conservé et géré un grand nombre de biens du patrimoine naturel et culturel et en avons assuré l’accès en tant que musées, plateaux de tournage, maisons, bureaux, espaces pour les initiatives des partenaires, sentiers et habitats. Nous avons trouvé de nouveaux moyens créatifs pour permettre l’accès à des sites tels que les badlands de Cheltenham et le Devil’s Monument. Nous avons accueilli d’innombrables producteurs, cinéastes et spectateurs au Centre des salles de théâtre Elgin et Winter Garden, des lieux qui nous sont chers. Nous avons présenté la maison bien-aimée de Doris McCarthy comme le programme des artistes en résidence Doris McCarthy.

Nous avons mis des renseignements à la disposition du public à l’aide de nouvelles technologies et de plateformes de marketing, notamment des outils de conservation, le registre aux fins de la Loi sur le patrimoine de l’Ontario, des inventaires, de l’information sur les collections et, plus récemment, la ressource sur la réutilisation adaptative. Le passage réussi à la programmation numérique pendant la pandémie continue à être utile à nos publics, en éliminant les barrières géographiques et socio-économiques à la participation aux activités de conservation.
Aujourd’hui, la Fiducie accueille environ un million de visiteurs par an sur ses sites et dans ses programmes, protège 481 propriétés à travers la province, gère des collections archéologiques et culturelles comportant environ un million d’artefacts, encourage la réutilisation adaptative des bâtiments patrimoniaux et du parc immobilier ancien, et protège les terres environnementales et l’habitat des espèces en voie de disparition.

S’il est intéressant de se remémorer les nombreuses personnes avec lesquelles j’ai eu l’occasion de rêver, de planifier et de travailler, il est évident qu’aucun de ces travaux n’est le fruit des efforts d’une seule personne ou d’un seul organisme. Le travail de la Fiducie repose sur des alliances solides et innovantes, sur l’identification de points d’interconnexion avec des communautés de toutes sortes et sur une collaboration visant à élargir notre compréhension de ce qui constitue notre patrimoine.

Alors que j’envisage de nouvelles possibilités et un avenir différent pour moi-même, je me tourne également vers l’avenir de la Fiducie. J’espère que vous vous joindrez à moi pour continuer à vous engager dans notre travail important.
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avec vos amis et vos collègues

La Fiducie du patrimoine ontarien envisage une province de l’Ontario où nous conservons, valorisons et partageons les lieux et les paysages, les histoires, les traditions et les récits qui incarnent notre patrimoine, maintenant et pour les générations futures.
Images, en haut à gauche : Changement de nom du Site historique de la Case de l’oncle Tom pour le Musée Josiah Henson de l’histoire des Afro-Canadiens, en 2022. David Onley (devant à gauche), ancien lieutenant-gouverneur de l’Ontario, avec l’ancien président Thomas Symons (devant à droite), Brett Randall, ancien directeur général du Centre des salles de théâtre Elgin et Winter Garden (derrière à gauche), et Beth Hanna. Dévoilement d’une plaque commémorant le Shingwauk Hall, à Sault Ste. Marie, en 2022. Personnel participant à la remise des Prix du lieutenant-gouverneur pour les réalisations en matière de conservation du patrimoine ontarien en 2018. Coupure du ruban lors de l’inauguration des badlands de Cheltenham en 2018. Beth Hanna avec Bromley Armstrong, ancien commissaire aux droits de la personne de l’Ontario, lors du dévoilement de la plaque commémorant le Code des droits de la personne de l’Ontario en 2012. Banquet commémorant la réinhumation de 1 760 ancêtres hurons-wendats à Thonnokona, en 2013. Beth Hanna rend visite à Stan Kapashesit à Moose Factory, en 2014. En 2010, une plaque provinciale a été dévoilée dans le cadre du Jour de l’émancipation, à Dresde, pour commémorer Hugh Burnett et la National Unity Association. LeFeuvre-Chupac (Devil’s Monument), une propriété de la Fiducie le long du sentier Bruce.