ECCT Clergy and Lay Leaders Communication:
Update #28
ECCT Clergy and Lay Leaders Communication
Update #28: June 14, 2021

Dear Clergy and Wardens in the Episcopal Church in Connecticut:

Grace to you and peace in our Lord and Savior Jesus Christ.

We want to begin this occasional update with a word of thanks. We are profoundly grateful for your leadership and faithfulness over the last fifteen months as together we have managed the health risks of COVID-19 while continuing to support the people of God in the Episcopal Church in Connecticut as we participate in God’s mission of reconciliation and restoration with particular attention to dismantling systemic racism and white supremacy.  You all have been such a blessing!

As you can see from this week’s State of Connecticut COVID-19 Town Map all but five towns are colored gray with the remaining five in the yellow zone. This is wonderful news and the best results we have seen since tracking the map. The fact that there are no towns in the red zone, or even orange zone for that matter, means that we recommend that all of the parishes in the Episcopal Church in Connecticut return to some form of in-person worship, if you have not already done so. Having said that, we do encourage you to maintain online worship options (if you have been offering them regularly) so that those who are not comfortable worshipping in person, or who are not vaccinated for medical, age, health, or other personal reasons, along with the homebound may continue to participate in your parish worship. We believe that hybrid in-person/online worship and other aspects of parish life is here to stay. A helpful discussion of how we are learning to negotiate this hybrid in-person/online space was offered as a Faithful Futures program on June 3 and can be found here.

With respect to maintaining safety regarding COVID-19, even as we see the steep decline in incidence of COVID-19 infections and hospitalizations in our state and nation, we continue to encourage the “2 of 3 levels of protection rule” for parish gatherings and worship. As we wrote in our last update, this “rule” presupposes that you do not know the vaccination status of members of your congregation. And while we recommend that all people who can be vaccinated do so as soon as possible, we suggest that in order to respect a person’s privacy you neither inquire about a parishioner’s vaccination status nor require parishioners to be vaccinated before returning to in-person worship. The “2 of 3 levels of protection rule” thus requires that in-person worship and gatherings meet two of the following three precautions: outside, masked, six-foot physical distance. A good article on this simple formula for staying safe can be found here.

Having said that, there are some adjustments that we would like to make to the “2 of 3 levels of precaution” rule. For those who are reading and/or preaching, and can maintain physical distance from the congregation, we believe it is OK to lower one’s mask so that it is easier to hear and see the reader/preacher. During the Eucharistic Prayer and administration of communion, we suggest that the priest and communicant remain masked at all times. And we continue to encourage only the distribution of consecrated bread (wafers) and avoiding the sharing of the common cup, assuring the faithful that reception of one kind is a full and sufficient participation in the sacrament of communion.

As to singing, we would like to make an adjustment to our suggested protocols. After consultation with the other Episcopal bishops in New England, we are delighted to recommend a return to singing in our worship services. We want to emphasize that the “2 of 3 levels of precaution” continues to be in place as we once again begin congregational singing. As to choral singing, appreciating that choirs often stand much closer to one another than the 6-foot precaution would allow, we strongly recommend that all choir members be vaccinated and that choirs continue to be masked. 

Staff of the Episcopal Church in Connecticut are beginning to return to in-person work at The Commons. At this point all staff and visitors to The Commons are expected to stay masked in common areas. Staff may remove their masks while seated at their own desks, and meetings without masks are allowed if all participants have volunteered that they are vaccinated and are comfortable having a meeting without masks. During the COVID-19 pandemic we have learned new ways of working remotely and we expect that as we return fully to The Commons there will be more flexibility of individual’s schedules working both in Meriden and from home as appropriate and possible. Please be patient with us as we figure out this hybrid working model. 

Speaking of staff, we have noted on multiple occasions that the Rev. Canon Lee Ann Tolzmann will retire as our Canon for Mission Leadership at the end of this month. The Episcopal Church in Connecticut is indebted to Lee Ann and gives thanks to God for her faithfulness, wisdom, pastoral care of individuals and parishes, and her love of Jesus. We continue to collect expressions of gratitude and well wishes as we send Lee Ann on her way into retirement. Please send emails, cards and notes to:

Alison Hollo at The Commons, at ahollo@episcopalct.org and:
The Commons, The Episcopal Church in Connecticut, 290 Pratt Street, Meriden, CT 06450

We will collect these expressions of thanks and present them to Lee Ann on June 30th. The deadline for receiving your emails and notes is Friday, June 25, 2021. 

In addition to Lee Ann’s departure we bid adieu to the Rev. Marcus Halley who will depart as our Dean of Formation to take up the role of College Chaplain and Dean of Spiritual and Religious Life at Trinity College in Hartford. In his relatively short tenure as staff of ECCT Marcus has brought creative and helpful administrative processes to the ordination process, and advanced programs and offerings for the formation of all the baptized.  We will miss having Marcus on staff, and we look forward to working with him in his new role rejoicing that he will stay here in Connecticut and continue to be a priest of the diocese.

Finally, next Saturday, our nation and the Episcopal Church in Connecticut will honor the holiday of Juneteenth. Juneteenth is the oldest nationally celebrated commemoration of the ending of the enslavement of people in the United States. As part of our commitment to overcome white supremacy, racism, and anti-Black bias, we encourage you to recognize this important day in your parishes. Resources for celebrating Juneteenth can be found here.

Grant, O God, that your holy and life-giving Spirit may so move every human heart and especially the hearts of the people of this land, that barriers which divide us may crumble, suspicions disappear, and hatreds cease; that our divisions being healed, we may live in justice and peace; through Jesus Christ our Lord. Amen. (Book of Common Prayer, page 823)

Faithfully,

The Rt. Rev. Ian T. Douglas
Bishop Diocesan

The Rt. Rev. Laura J. Ahrens
Bishop Suffragan  
Actualización n. ° 28
Para el Clero y los Líderes Laicos del ECCT
Actualización n. ° 28 para el clero y los líderes laicos del ECCT
15 de junio de 2021

Estimados clérigos y guardianes de la Iglesia Episcopal en Connecticut:

Gracia y paz a ti en nuestro Señor y Salvador Jesucristo.

Queremos comenzar esta actualización ocasional con unas palabras de agradecimiento. Estamos profundamente agradecidos por su liderazgo y fidelidad durante los últimos quince meses, ya que juntos hemos manejado los riesgos para la salud de COVID-19 mientras continuamos apoyando al pueblo de Dios en la Iglesia Episcopal en Connecticut mientras participamos en la misión de reconciliación y restauración de Dios. con especial atención al desmantelamiento del racismo sistémico y la supremacía blanca. ¡Todos ustedes han sido una gran bendición!

Como puede ver en el mapa de ciudades COVID-19 del estado de Connecticut de esta semana, todas menos cinco ciudades están coloreadas en gris y las cinco restantes en la zona amarilla. Esta es una noticia maravillosa y los mejores resultados que hemos visto desde que rastreamos el mapa. El hecho de que no haya pueblos en la zona roja, o incluso en la zona naranja para el caso, significa que recomendamos que todas las parroquias de la Iglesia Episcopal en Connecticut regresen a alguna forma de adoración en persona, si aún no lo ha hecho. Habiendo dicho eso, lo alentamos a mantener opciones de adoración en línea (si las ha estado ofreciendo regularmente) para que aquellos que no se sientan cómodos adorando en persona o que no estén vacunados por razones médicas, de edad, de salud u otras razones personales, junto con los confinados en casa pueden continuar participando en el culto parroquial. Creemos que la adoración híbrida en persona / en línea y otros aspectos de la vida parroquial están aquí para quedarse. Una discusión útil sobre cómo estamos aprendiendo a negociar este espacio híbrido en persona / en línea se ofreció como un programa Faithful Futures el 3 de junio y se puede encontrar aquí.

Con respecto al mantenimiento de la seguridad con respecto a COVID-19, incluso cuando vemos la fuerte disminución en la incidencia de infecciones y hospitalizaciones por COVID-19 en nuestro estado y nación, continuamos alentando la “regla de 2 de 3 niveles de protección” para las reuniones parroquiales y Adoración. Como escribimos en nuestra última actualización, esta “regla” presupone que no conoce el estado de vacunación de los miembros de su congregación. Y aunque recomendamos que todas las personas que pueden vacunarse lo hagan lo antes posible, sugerimos que para respetar la privacidad de una persona no pregunte sobre el estado de vacunación de un feligrés ni requiera que los feligreses se vacunen antes de regresar al culto en persona. Por lo tanto, la “regla de 2 de 3 niveles de protección” requiere que el culto y las reuniones en persona cumplan con dos de las siguientes tres precauciones: al aire libre, enmascarado, a una distancia física de seis pies. Puede encontrar un buen artículo sobre esta sencilla fórmula para mantenerse a salvo aquí.

Dicho esto, hay algunos ajustes que nos gustaría hacer a la regla "2 de 3 niveles de precaución". Para aquellos que están leyendo y / o predicando, y pueden mantener la distancia física de la congregación, creemos que está bien bajar la máscara para que sea más fácil escuchar y ver al lector / predicador. Durante la Plegaria Eucarística y la administración de la comunión, sugerimos que el sacerdote y el comulgante permanezcan enmascarados en todo momento. Y seguimos fomentando solo la distribución de pan consagrado (hostias) y evitando compartir la copa común, asegurando a los fieles que la recepción de un tipo es una participación plena y suficiente en el sacramento de la comunión.

En cuanto al canto, nos gustaría hacer un ajuste a nuestros protocolos sugeridos. Después de consultar con los otros obispos episcopales de Nueva Inglaterra, estamos encantados de recomendar que se vuelva a cantar en nuestros servicios de adoración. Queremos enfatizar que los “2 de 3 niveles de precaución” continúan vigentes mientras comenzamos una vez más el canto congregacional. En cuanto al canto coral, reconociendo que los coros a menudo están mucho más cerca unos de otros de lo que permitiría la precaución de 6 pies, recomendamos encarecidamente que todos los miembros del coro estén vacunados y que los coros sigan enmascarados.

El personal de la Iglesia Episcopal en Connecticut está comenzando a regresar al trabajo en persona en The Commons. En este punto, se espera que todo el personal y los visitantes de The Commons permanezcan enmascarados en las áreas comunes. El personal puede quitarse las máscaras mientras está sentado en sus propios escritorios, y se permiten reuniones sin máscaras si todos los participantes han declarado que están vacunados y se sienten cómodos teniendo una reunión sin máscaras. Durante la pandemia de COVID-19, hemos aprendido nuevas formas de trabajar de forma remota y esperamos que, a medida que regresemos por completo a The Commons, haya más flexibilidad en los horarios de las personas que trabajan tanto en Meriden como desde casa, según sea apropiado y posible. Tenga paciencia con nosotros mientras descubrimos este modelo de trabajo híbrido.

Hablando del personal, hemos notado en múltiples ocasiones que la Rda. Canon Lee Ann Tolzmann se jubilará como nuestra Canon para el Liderazgo de la Misión a fines de este mes. La Iglesia Episcopal en Connecticut está en deuda con Lee Ann y le da gracias a Dios por su fidelidad, sabiduría, cuidado pastoral de individuos y parroquias, y su amor por Jesús. Continuamos recolectando expresiones de gratitud y buenos deseos mientras enviamos a Lee Ann a su retiro. Envíe correos electrónicos, tarjetas y notas a:

Alison Hollo en The Commons, a ahollo@episcopalct.org y:
The Commons, The Episcopal Church in Connecticut, 290 Pratt Street, Meriden, CT 06450

Recopilaremos estas expresiones de agradecimiento y las presentaremos a Lee Ann el 30 de junio. La fecha límite para recibir sus correos electrónicos y notas es el viernes 25 de junio de 2021.

Además de la partida de Lee Ann, nos despedimos del reverendo Marcus Halley, quien partirá como nuestro decano de formación para asumir el cargo de capellán universitario y decano de Vida espiritual y religiosa en Trinity College en Hartford. En su mandato relativamente corto como personal de ECCT, Marcus ha aportado procesos administrativos creativos y útiles al proceso de ordenación, y programas avanzados y ofertas para la formación de todos los bautizados. Extrañaremos tener a Marcus en el personal, y esperamos trabajar con él en su nuevo papel, regocijándonos de que se quedará aquí en Connecticut y continuará siendo sacerdote de la diócesis.

Finalmente, el próximo sábado, nuestra nación y la Iglesia Episcopal en Connecticut honrarán la festividad del diecinueve de junio. June 16th es la conmemoración más antigua celebrada a nivel nacional del fin de la esclavitud de personas en los Estados Unidos. Como parte de nuestro compromiso de superar la supremacía blanca, el racismo y los prejuicios contra los negros, les animamos a reconocer este día importante en sus parroquias. Los recursos para celebrar el 16 de junio se pueden encontrar aquí.

Concede, oh Dios, que tu Espíritu santo y vivificante conmueva todo corazón humano y especialmente los corazones de la gente de esta tierra, que las barreras que nos dividen se derrumben, desaparezcan las sospechas y cesen los odios; para que nuestras divisiones sean sanadas, podamos vivir en justicia y paz; través de Jesucristo nuestro Señor. Amén. (Libro de oración común, página 823)

Fielmente,

El Rt. Rev. Ian T. Douglas
Obispo Diocesano

La Rt. Rev. Laura J. Ahrens
Obispo Sufragáneo