Kokonut Pacific
Nuestro socio Kokonut Pacific en las Islas Salomón, ha implementado este año un impresionante proyecto de desarrollo comunitario, que está mitigando los efectos catastróficos de un nuevo e inesperado problema que amenaza la exportación principal de estas islas remotas. Existe una importante crisis de bioseguridad causada por el ataque invasivo del escarabajo rinoceronte del coco (CRB) en las palmeras. La infestación se hizo pública por primera vez hace dos años, y desde entonces la especie invasora se ha extendido por todas las plantaciones de palma aceitera, causando riesgos importantes para la seguridad económica, la cohesión social y la estabilidad política.

Los resultados son impresionantes: durante un período de cuatro años, el stock de palmeras de coco se ha desplomado en un 77%, de aproximadamente 13,000 palmeras en 2014 a solo unas 3,000 palmeras en 2018. Gracias a la colaboración y la solución constructiva de problemas, la destrucción de los árboles dará la vuelta para eliminarse de manera segura y al mismo tiempo obtendrá una ganancia sobre el rescate de esta crisis de bioseguridad. Mediante el reciclaje de cocoteros muertos, el proyecto creará madera, carbón vegetal y biochar para exportación y uso local.

El escarabajo CRB se está infiltrando en dos de los pilares principales de la economía rural de las Islas Salomón, lo que representa un riesgo significativo para las otras dos especies principales de exportaciones de palmera. Debido a la incertidumbre sobre el alcance real del daño, una empresa aeroespacial fue informada por primera vez sobre la crisis. Esta compañía donó un conjunto de series de tiempo de imágenes satélites de las Pléyades del área para inspeccionar el daño a los árboles. Después de un análisis de los recuentos de palmeras para 2014 como base de referencia antes de la infestación, y luego otros recuentos en 2016 y 2018, se sabía con certeza que se debían tomar medidas drásticas para mitigar el daño mayor que están causando los escarabajos CRB. Una vez que se analizaron las imágenes del satélite, se designó un coordinador para verificar el daño a la palmera mediante visitas al lugar, establecer los costos de la tala de esos árboles y convertirlos en madera, combustible y fertilizante, y administrar este esfuerzo, así como la eliminación de los lugares de reproducción del escarabajo.