June 2016

Change in USCIS Filing Fees 
On Tuesday May 3, 2016 the Department of Homeland Security (DHS) proposed to increase U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) filing fees by an average of 21 percent. This is the first step of the legal process to raise the fees for immigration applications. Currently, there is no timeline for when the request could be approved, but it could happen before the end of the year. The last adjustment occurred in November of 2010, but if filing fees are not increased USCIS expects to have an average annual shortfall of $560 million.

USCIS wishes to increase the cost of all applications to ensure an adequate level of service. It will cover areas such as management and supervisory costs, salaries, material and supply costs, and utilities of USCIS facilities and employees. Furthermore, because some applications allow DHS visa fee exemptions such as the T-Visa or the U-visa petitions, the cost of processing those visas must be covered by other applications. Temporary programs such as the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program will probably not have an increase in filing fees, due to the shrinking population eligible to apply for this temporary status.

Moreover, there may be changes in how USCIS will waive fees for certain financial hardship causes. For instance, there may be scaled fee waivers for certain applications, where USCIS will only waiver part of the fees depending on the income level. An example of this would be where an individual that makes over a certain amount, but still under a percentage of the poverty level threshold. Under the new proposal, the fee waiver in this situation may no longer apply for the biometrics service or the interview with the officer, meaning the applicant would still have to pay for a portion of the fees.

These changes have not taken effect yet, and the law states that you must only pay the filing fees that are listed when you filed the application. Thus, to ensure you are paying less to the government for filing your applications, it is vital to get started immediately with any applications you have been thinking about filing. This is especially true given the time it takes to prepare some cases.

We will stay up to date with USCIS filing fees and will appropriately notify our clients when such an increase in filing fees occurs. If you would like to get started with any immigration process, please contact Grzeca Law Group at (414) 342-3000 to set up a consultation.
junio 2016

Cambio en las tasas de trámites de USCIS
El martes 3 de mayo de 2016 el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) propuso aumentar los honorarios de trámite del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) por un promedio de 21 por ciento. Este es el primer paso del proceso legal para elevar las tarifas para las solicitudes de inmigración. Actualmente, no hay ningún calendario para cuándo podría ser aprobada la solicitud, pero podría suceder antes de fin de año. El último ajuste se produjo en noviembre de 2010, pero si no se aumentan cuotas, USCIS espera tener un déficit anual promedio de $560 millones.

USCIS quiere aumentar el costo de todas las aplicaciones para garantizar un adecuado nivel de servicio. Cubrirá áreas como la gestión y los costos de supervisión, salarios, material y los costos de abastecimiento y servicios públicos de empleados y servicios USCIS. Además, porque algunas aplicaciones permiten exenciones de honorarios de visa DHS como la visa T o peticiones como la visa U, el costo de procesar las visas deberá cubrirse con otras aplicaciones. Programas temporales como el programa Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) probablemente no tendrá un aumento en los honorarios, debido a la disminución de la población elegible para solicitar este estatus temporal.

Además, puede haber cambios en la forma en que el USCIS descuenta tasas para ciertas dificultades financieras. Por ejemplo puede haber diferentes exenciones de cuotas para ciertas aplicaciones, donde exenciones de USCIS dependerán en el nivel de ingreso. Un ejemplo de esto sería donde un individuo que hace sobre cierta cantidad, pero todavía menos de un porcentaje del umbral del nivel de pobreza. Bajo la nueva propuesta, la exención de cuotas excluye el servicio biométrico o la entrevista con el oficial, que significa que el solicitante tendría que pagar por una porción de los honorarios.

Estos cambios aún no están en efecto, y la ley establece que sólo debe pagar las cuotas que aparecen cuando usted presentó la solicitud. Por lo tanto, para asegurarse de que usted está pagando menos al gobierno para la presentación de sus aplicaciones, es vital comenzar inmediatamente con las aplicaciones que ha estado pensando en presentar. Esto es especialmente importante dado el tiempo que toma para preparar algunos casos.

Nos quedaremos actualizados con los honorarios de USCIS y notificaremos apropiadamente a nuestros clientes cuando tal aumento de las tasas ocurra. Si le gustaría empezar con algún proceso de inmigración, por favor póngase en contacto con Grzeca Law Group al (414) 342-3000 para establecer una consulta.
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