LA-Based Guitarist and Composer VAHAGNI debuts 3-Track EP
The Life and Death of a Great Matador
 
Dramatic Video Features Flamenco Dancer MANUEL GUTIÉRREZ
and a Bullfighter’s Jacket Re-Imagined by
Artist, Writer and Fashion Designer DOMINGO ZAPATA

 Framed by Flamenco, This Soundscape is a Tribute to his Father, his Journey,
 and his Musical Roots
 
Digital-Only EP Release October 18, 2019 on Vahagni Music
VIDEO - -- VAHAGNI: The Life & Death of a Great Matador"
Given his love of visual arts, and painting in particular, it is not a stretch to think of Los Angeles-based guitarist and composer Vahagni’s new EP as a triptych. The title track and centerpiece, “The Life & Death of a Great Matador,” is a composition he wrote for his late father and suggests both celebration and mourning. It is framed by the mysterious, meditative “Interlude” and the expansive “Sunday," each a complete statement that can also be heard as prelude and postscript.

“The Life & Death of a Great Matador” gets a powerful interpretation in the video featuring flamenco dancer Manuel Gutiérrez . He tells the story with a fierce, intense performance in which he ends facing his fate in a bloodied bullfighter’s jacket -- a stunning, wearable art piece by artist, writer, and fashion designer Domingo Zapata.   

“Manuel portrays a person's life, from the joys and victories to the regrets, through the eyes of a bullfighter,” explains Vahagni. “We didn’t want a choreographed dance. Rather, we wanted gestures suggesting some specific emotional textures, and then we cut it to the music, almost like a short art film rather than a music video.”

“I’m a very visual person,” explains the musician, whose credits include tours with Afro-Spanish singer Buika and mega-hit pop duo Capital Cities . “So you know that whatever project I have in mind, there's always some visual element to it. Always.”

“The Life & Death of a Great Matador” is Vahagni’s homage for his father, the late Sarkis Turgutyan, the first-ever guitar soloist for the National Philharmonic Orchestra of Armenia . His father’s passion for flamenco, a genre he fell in love with after watching a television special on the great Spanish guitarist Paco de Lucia, became a foundational piece in Vahagni’s music. It’s not by chance that flamenco informs the sound of this tribute.

“The piece is part of my mourning process,” reflects Vahagni. “He passed away a few years ago, and I picked the theme of the matador to represent his life. That's why in the first part of it you hear me playing guitar in a kind of celebration of life; and then in the second part, it’s about death and mourning.”

As for the chaquetilla , the bullfighter’s jacket, it’s darkened by streaks suggesting blood and mud. It was loaned by Domingo Zapata himself after hearing the music and learning about the concept of the video. As it turns out, Gutierrez and his wife work with actress Eva Longoria and her Foundation and at one of its events, they met Zapata and “it was all very organic, straightforward. And it worked wonderfully,” says Vahagni.

The music on the EP reflects Vahagni’s evolving approach to using the recording studio as a composition tool and as an instrument, something he explored in his album Imagined Frequencies (2015) . The Life & Death of a Great Matador , is “based on open forms of writing, more of an art music kind of composition. ‘Interlude’ is just an extended gesture,” he says. “It’s all just me and my production, done live to one guitar loop.” Meanwhile, with its steady almost mournful pulse, the opening of “Sunday” hints at a martinete, a style within flamenco, before it becomes an unexpected, jazz-tinged rumba.

Born Vahagn Turgutyan in Yerevan, Armenia , then part of the Soviet Union, Vahagni (pronounced Va-HAWG-nee), was only six when, on September 1991, just weeks before the official dissolution of the Soviet Union, the family moved to Los Angeles. He grew up listening to Armenian folk music, classical music, and flamenco. He started playing guitar at nine, but before letting him venture into flamenco, his father demanded Vahagni learn classical technique, how to read music and works from the classical guitar repertoire. Flamenco, classical music and jazz — from Ramon Montoya, Sabicas, and El Niño Ricardo to Beethoven, Bach, Mozart, Miles Davis and Pat Metheny — became, and remain, the foundation of his music.

“Flamenco is one of the few musical cultures that sounds like it was made for the guitar. As a guitarist you feel it: this music is meant to be played with my instrument,” says Vahagni.”

The pull of flamenco took him from Los Angeles to Andalucía . Although he admits he “didn’t speak a word of Spanish,” in 2004 Vahagni decided to go to the source and moved to the cradle of flamenco. He spent time in Córdoba and Seville, studying and playing “as much as I could, anywhere they’d let me.” For the next three years, he alternated between extended stays in Spain and Los Angeles.

He became part of the LA jazz scene (“All my paying gigs were in the jazz scene or with jazz musicians, that's where I learned the most,” he says); recorded several albums including Short Stories ( 2008); Solitude (2012) and Imagined Frequencies (2015). Since, he has decided to release his music more frequently but in smaller formats such as EPs and singles.

“I'm more and more interested in developing music that is not conventional,” says Vahagni. “I love sound design and the marriage of technology and actual instruments. I hear the music I’m working on as the equivalent to what happens in painting: it's not figurative but just textures. Each track on this EP represents a very personal feeling for me, but you as a listener can make of it whatever you want.”

español

El Guitarrista y Compositor VAHAGNI lanza su EP de 3-Temas,
The Life & Death of a Great Matador/La Vida y la Muerte de un Gran Matador
 
Un Gran Retrato Sonoro con Tonos Flamencos en Memoria de su Padre,
su Vida y sus Raíces Musicales

 El Dramático Video con la Presencia del Bailaor Flamenco MANUEL GUTIÉRREZ
Con Un Traje de Luces Re-Imaginado por el Artista / Diseñador DOMINGO ZAPATA
 
Lanzamiento Exclusivamente en Media Digital Octubre 18, 2019 en Vahagni Music.

Dada su pasión por las artes visuales, y especialmente por la pintura, no es exagerado pensar en el nuevo EP del guitarrista y compositor Vahagni como un tríptico. “The Life & Death of a Great Matador” (La vida y muerte de un gran matador) el tema central que da nombre a la producción, es una composición que él escribió para su padre, ya fallecido, y sugiere una celebración y un duelo. Es una tema enmarcado por “Interlude”, un tema contemplativo y misterioso y  “Sunday," más abierto y luminoso. Cada uno de ellos tiene su propio peso, pero también pueden ser escuchados como preludio y posdata del tema principal. 

 “La vida y muerte de un gran matador” recibe una impactante interpretación en el video protagonizado por el bailaor flamenco Manuel Gutiérrez . Él cuenta la historia en una intensa actuación en la que enfrenta su destino en un traje de luces con manchas que sugieren barro y sangre. La chaqueta es una pieza del vestuario de torero transformada en obra de arte por el artista, escritor y diseñador Domingo Zapata.

 “Manuel representa la vida de una persona a través de los ojos de un torero, desde las grandes alegrías y victorias, a la tristeza del lamento” explica Vahagni en una entrevista en inglés. “No queríamos un baile coreografiado. En cambio, queríamos gestos que sugirieran ciertas texturas emocionales y luego editamos el video siguiendo la música. Es un tratamiento de un corto de arte no de video musical”.

“Soy una persona visual”, explica el músico, cuyos créditos incluyen giras con la cantante afro española Buika y el exitoso dúo Capital Cities . “Así que cualquier proyecto que se me ocurre siempre tiene un componente visual. Siempre”.
“La vida y muerte de un gran matador” es un homenaje de Vahagni a su padre, Sarkis Turgutyan, quien fue el primer solista en guitarra con la Orquesta Filarmónica Nacional de Armenia. Su padre era un apasionado del flamenco, un género del cuál se enamoró viendo un especial del gran guitarrista español Paco de Lucia , y este género se transformó en un elemento fundacional de la música de Vahagni. No es casualidad que este homenaje musical esté marcado el flamenco.

 “Esta composición es parte de mi duelo” dice Vahagni. “[Mi padre] falleció hace ya unos años, y elegí el tema del torero para representar su vida. Es por eso que en la primera parte se me oye tocando la guitarra en una especie de celebración de la vida, y la segunda parte es ya sobre su muerte y el duelo”.

Respecto a la chaquetilla del traje de luces, Domingo Zapata, el artista, fue quien personalmente la prestó después de escuchar la música y enterarse del concepto del video. Resulta ser que Manuel Gutiérrez y su esposa trabajan con la actriz Eva Longoria y su fundación, y en uno de los eventos de la organización, conocieron a Domingo, hablaron del proyecto y de allí en más “fue todo muy orgánico, muy sencillo”, dice Vahagni. “Y funcionó de maravillas”.

La música en el EP refleja la evolución de Vahagni en el uso del estudio de grabación como herramienta de composición e instrumento algo que él había explorado en su álbum Imagined Frequencies (2015). El EP La vida y muerte de un gran matador está basado “en formas de componer abiertas, es un tipo de composición de ‘art music.’ ‘Interlude’ es un gesto musical extendido”, explica. “Soy yo y mi producción, en vivo en el estudio sobre un bucle de guitarra”. Por otro lado, el pulso parejo y casi funerario que abre “Sunday” evoca un martinete, un palo de flamenco, para luego transformarse en una sorprendente rumba con elementos de jazz.

Vahagn (Vahagni) Turgutyan nació en Yerevan, Armenia, en ese entonces parte de la Unión Soviética. Vahagni (pronunciado Va-HAWG-ni), tenia seis años cuando en septiembre 1991, semanas antes de la disolución de la Unión Soviética, la familia se mudó a Los Angeles. Creció escuchando musica folklórica Armenia, música clásica y flamenco. Comenzó a estudia guitarra a los nueve años, pero antes de dejarlo investigar flamenco, su padre le exigió que aprendiera la técnica clásica, a leer música y a estudiar obras del repertorio clásico. Flamenco, música clásica y jazz — desde Ramón Montoya, Sabicas, y El Niño Ricardo a Beethoven, Bach, Mozart, Miles Davis y Pat Metheny — fueron, y son, los cimientos de su música.

“Flamenco es una de las pocas culturas musicales que suena como si fue hecha para para guitarra. Como guitarrista sientes que esta es música que fue creada para ser tocada en mi instrumento”, dice Vahagni.

Su fascinación con el flamenco lo llevó de Los Ángeles a Andalucía. Aunque admite que “no hablaba una palabra de español”, en 2004 Vahagni decidió ir a las fuentes y se mudó a la cuna del flamenco. Pasó tiempo en Córdoba y Sevilla, estudiando y tocando “todo lo que podía , en cualquier lugar que me dejaran hacerlo”. Por tres años, su vida se caracterizó por largas estadías en España y Los Ángeles.

Asentado ya en Los Ángeles, se integró a la comunidad de jazz (“Todos mis trabajos pagos fueron en jazz o con músicos de jazz y así es como mayormente aprendí”, dice); grabó varios álbums Short Stories ( 2008); Solitude (2012) e Imagined Frequencies (2015). Desde entonces ha decidido lanzar su música más frecuentemente pero en formatos más pequeños tales como EPs y sencillos.

“Estoy interesado, más y más en desarrollar una música que no es convencional”, dice Vahagni. “Amo el diseño sonoro y el matrimonio de tecnología e instrumentos físicos. Yo escucho la música que estoy haciendo a lo que en pintura se considera arte no figurativo, sino texturas. Cada tema en este EP expresa un sentimiento muy personal para mí, pero el oyente los podrá imaginar lo que quiera”. 
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