July 2020
Heritage Matters ... more !
From top-left, clockwise: Uncle Tom's Cabin Historic Site in Dresden; Josiah Henson;
Canadian civil rights leader the late Bromley Armstrong at the Ontario Human Rights Code plaque unveiling in 2012 (Photo: Tessa Buchan); Former Trust Chair and former Lieutenant Governor of Ontario the late Lincoln Alexander at the Chloe Cooley plaque unveiling; Author and poet Nadine Williams

Up front | Beth Hanna, CEO of the Ontario Heritage Trust
“I’ll use my freedom well.” That was the promise that Josiah Henson made on October 30, 1830 as he set foot on Canadian soil with his wife Charlotte and their four children. Josiah, having escaped a life of slavery, kept that promise, using his life, his intellect and his resources to benefit others. At Josiah Henson’s home, Uncle Tom’s Cabin Historic Site in Dresden, we have re-examined the reality of slavery in Canada so that we can better understand its influence on what has followed. We look at the Dawn Settlement to explore the community that Josiah and others established, as well as broader themes of freedom and social justice.

Do you know Josiah’s story? Or the story of Richard Pierpoint or Anderson Ruffin Abbott or Harriet Tubman’s courageous work with the Underground Railroad? Or the story of other heroes who fought for freedom and a place in society – Mary Ann Shadd, Henry and Mary Bibb or Lucie and Thornton Blackburn? Or the 20th-century stories of civil rights leaders like Hugh Burnett and Bromley Armstrong and the groundbreaking work of the National Unity Association, whose work laid the groundwork for human rights legislation in Ontario? Or Kay Livingstone or Lincoln Alexander and many more who fought for racial equality and social justice? We should know their names, teach their history and tell their stories.

The Trust has tried to capture the stories of some of these individuals and some of the early Black settlements, although in some instances no physical structures remain. We’ve explored these topics at the Cabin, through our magazine Heritage Matters, the Slavery to Freedom web resource, events and social media. But there is much work yet to be done. Who are the heroes, inventors, creators, entrepreneurs and community leaders who have yet to be recognized and celebrated? Can we discover and tell their rich and relevant history, their ongoing and continuing contributions to health and science, to sports and culture, to business, politics and social justice?

So many of Ontario’s Black communities have remained largely nameless their sites of memory, their stories and those of their ancestors forgotten in time. After 400 years of presence in Ontario, the contributions of Black Ontarians should be shared and respected, recognized as intrinsically valuable. As we come towards Emancipation Day 2020, let’s lead like Josiah Henson and stand against racism and injustice, and pledge to "use our freedom well."
Share this newsletter with your friends and colleagues! 
COVID-19 update : The Trust’s cultural sites remain closed to the public to protect the health and safety of the public, staff and partners as we work towards reopening. Some of our natural areas and trails are now open . Doors Open Ontario has gone digital, and we look forward to seeing you back in communities once it is safe to do so. The Trust continues to protect and conserve Ontario’s heritage and share our stories. Please check our websites and follow our Facebook, Twitter and Instagram to enjoy exhibits, share stories and explore the province with us.
Celebrating Emancipation Day
Steven Cook, Site Manager, Uncle Tom's Cabin Historic Site
Emancipation Day commemorates the Abolition of Slavery Act, which became law on August 1, 1834. This act freed more than 800,000 people of African descent throughout the British Empire. Since then, Emancipation Day has been celebrated on or near August 1 each year.

In the 19th century, Emancipation Day was an important expression of identity for the Black community and anti-slavery activists. It gave people the opportunity to celebrate the end of slavery in Canada and the British Empire with parades, music, food and dancing. The day also provided a vehicle to lobby for Black rights in Canada and the abolition of American slavery.

Join us throughout the week of July 27 to August 1 for a virtual program of diverse speakers and performers who will address the value of freedom and the importance of recognizing Emancipation Day in Ontario.

Guest speakers and performers will include: The Heritage Singers Canada, Natasha Henry, Senator Wanda Thomas Bernard and Preston Chase – plus more! And enjoy a virtual tour of Uncle Tom’s Cabin Historic Site. Follow our social media channels for more information and programming updates.
Sharing stories of Ontario's Black heritage
Celebrating Emancipation Day at Uncle Tom’s Cabin Historic Site in Dresden
(Photo: Keith Blackwell Photography)

From the arrival of interpreter Mathieu Da Costa – the first known Black man to arrive in what is now Canada in the early 17th century – people of African descent have made an indelible impact in helping to shape Canadian culture.
Through its museum sites, web resources, publications and Provincial Plaque Program, the Ontario Heritage Trust shares the stories of Ontario’s Black communities, including these from Heritage Matters magazine:
The Honourable Jean Augustine

August 2007 Special Edition of Heritage Matters
MyOntario: A conversation with the people of Ontario
Nadine Williams reciting "The Immigrant Child"
The cultural history of what is now Ontario stretches back more than 10,000 years. Many Nations and many peoples have called this place home. MyOntario – A vision over time marks this long history through a conversation among Ontarians about our experiences, identities, values and aspirations.

Below are some Black heritage stories shared through MyOntario:
  • Afua Cooper (James R. Johnston Chair in Black Canadian Studies at Dalhousie University) talks about how Ontario's Black history inspires and defines
  • Shannon Prince (Curator of the Buxton National Historic Site & Museum) speaks of her slave ancestry in Southwestern Ontario
  • Adrienne Shadd (historian, curator and author) reflects on her hometown of North Buxton
  • Karolyn Smardz Frost (archaeologist, historian and award-winning author) unearths the home of freedom seekers Lucie and Thornton Blackburn
  • Nadine Williams (author and poet) did a poetry session with students from the Lambton Kent District School Board

The Ontario Heritage Trust invites you to share your own stories – the places, memories, photos, artifacts, artworks and traditions that inspire you, that motivate you and help define who you are. Be the province's storytellers, record keepers, historians and visionaries and let your voice be heard!
Expanding the narrative
We are challenged by our history and by how we have presented our history over time. In 2017, as Canada contemplated the meaning of the sesquicentennial of Confederation in the context of 10,000 years of cultural history in Ontario, we undertook to review how provincial plaques, created over time, relate to the principles of the Trust’s current Interpretive Policy. We took a close look at the stories that have been told, the way they were told, and what was left untold.

With so many provincial plaques reaching back across more than 65 years of research and interpretation, the Trust acknowledges that many are exclusionary in their interpretation and include outdated terminology related to culture, race and gender. This is a pressing concern for the Trust.

The Trust is committed to ensuring the all the people of Ontario see themselves reflected in our heritage, with respect and dignity. In sharing Ontario’s heritage the Trust works to provide room for many voices to be heard. The Trust works with community partners to present Ontario’s past with honesty and respect. We are proud to be able to share stories of exceptional persons such as Harriet Tubman, Chloe Cooley, Hugh Burnett, Mary Ann Shadd and Richard Pierpoint, as well as some of Ontario's early Black communities, including the Puce River Black Community and The Banwell Road Area Black Settlement. There are many more provincial plaques telling stories of Black struggle and achievement in Ontario. Just click the button below.
Top: The Banwell Road Area Black Settlement plaque
Middle: Unveiling of the Hugh Burnett and the National Association plaque at Uncle Tom's Cabin Historic Site
Bottom: Provincial plaque outside of the
William and Susannah Steward House

The International Decade for People of African Descent:
There are around 200 million people identifying themselves as being of African descent living in the Americas today. Many millions more live in other parts of the world, outside of the African continent.

The International Decade for People of African Descent, proclaimed by the United Nations General Assembly we're currently just over halfway through provides a solid framework for the United Nations, Member States, civil society and all other relevant actors to join together with people of African descent and take effective measures for the implementation of a program of activities in the spirit of recognition, justice and development.

The International Decade aims to celebrate the important contributions of people of African descent worldwide, advance social justice and inclusion policies, eradicate racism and intolerance, promote human rights, and assist in creating better, more prosperous communities.
Check out these resources
The following links provide lots of information that will help you better understand Ontario's and the world's complex Black heritage:

Did you know?
In 2015, the Township of Oro-Medonte launched an innovative crowdfunding and marketing campaign to save the Oro African Methodist Episcopal Church (shown here). The campaign was successful, the building was restored, and the church reopened in August 2016. For their commitment and restoration work, the township received a Lieutenant Governor's Ontario Heritage Award for Community Leadership in 2017.

(See the plaque text for the Black Settlement in Oro Township.)
To meet its mandate , the Trust raises more than 65% of its funding. Join us in protecting Ontario’s heritage.
The Ontario Heritage Trust envisions an Ontario where we conserve, value and share the places and landscapes, histories, traditions and stories that embody our heritage, now and for future generations.
Juillet 2020
Questions de patrimoine… toujours plus !
Dans le coin supérieur gauche, dans le sens horaire : Site historique de la Case de l’oncle Tom à Dresden; Josiah Henson; chef de file canadien des droits civils, le regretté Bromley Armstrong lors du dévoilement de la plaque commémorative du Code des droits de la personne de l’Ontario en 2012
(Photo : Tessa Buchan); l’ancien président de la Fiducie et ancien lieutenant-gouverneur de l’Ontario feu Lincoln Alexander lors du dévoilement de la plaque de Chloe Cooley;
l’auteure et poétesse Nadine Williams
D’entrée de jeu | Beth Hanna, directrice générale de la Fiducie du patrimoine ontarien
« Je ferai bon usage de ma liberté. » C’est la promesse que Josiah Henson a faite le 30 octobre 1830 lorsqu’il a foulé le sol canadien avec son épouse Charlotte et leurs quatre enfants. Ayant échappé à une vie d’esclavage, Josiah a tenu cette promesse en mettant sa vie, son intelligence et ses ressources au service des autres. Au domicile de Josiah Henson, sur le site historique de la Case de l’oncle Tom à Dresden, nous avons réexaminé la réalité de l’esclavage au Canada afin de mieux comprendre son influence sur ce qui a suivi. Nous nous penchons sur l’établissement Dawn pour explorer la communauté que Josiah et d’autres ont créée, ainsi que les thèmes plus généraux de la liberté et de la justice sociale.

Connaissez-vous l’histoire de Josiah? Ou l’histoire de Richard Pierpoint ou d’Anderson Ruffin Abbott, ou le travail courageux d’Harriet Tubman avec le chemin de fer clandestin? Ou l’histoire d’autres héros qui se sont battus pour la liberté et pour une place dans la société – Mary Ann Shadd, Henry et Mary Bibb ou Lucie et Thornton Blackburn? Ou les histoires du XX e siècle de chefs de file des droits civils comme Hugh Burnett et Bromley Armstrong et le travail révolutionnaire de la National Unity Association, qui a jeté les bases de la législation sur les droits de la personne en Ontario? Ou Kay Livingstone, ou encore Lincoln Alexander et bien d’autres encore qui se sont battus pour l’égalité raciale et la justice sociale ? Nous devrions connaître leurs noms, transmettre leurs enseignements et raconter leurs histoires.

La Fiducie a tenté d’immortaliser l’histoire de quelques-unes de ces personnes et de certaines des premières colonies noires, bien qu’il ne reste aucune structure matérielle dans certains cas. Nous avons exploré ces sujets à la Case, par l’intermédiaire de notre revue Questions de patrimoine, de la ressource Web De l’esclavage à la liberté, d’événements et des médias sociaux. Mais il reste encore beaucoup à faire. Quels sont les héros, les inventeurs, les créateurs, les entrepreneurs et les dirigeants communautaires qui n’ont pas encore été reconnus et célébrés? Pouvons-nous découvrir et raconter leur histoire riche et importante, leurs contributions continues dans les domaines de la santé et de la science, des sports et de la culture, des affaires, de la politique et de la justice sociale?

De nombreuses communautés noires de l’Ontario sont restées largement sans nom – leurs sites de mémoire, leurs histoires et celles de leurs ancêtres oubliés dans le temps. Après 400 ans de présence en Ontario, les contributions des Ontariens noirs devraient être communiquées, respectées et reconnues comme intrinsèquement précieuses. Alors que le Jour de l’émancipation 2020 approche, dirigeons comme Josiah Henson, dénonçons le racisme et l’injustice et engageons-nous à « faire bon usage de notre
liberté ».
Partagez ce bulletin avec vos amis et collègues!
Mise à jour au sujet de la COVID-19 : Alors que nous travaillons à leur réouverture, l es sites culturels de la Fiducie demeurent fermés au public afin de protéger la santé et la sécurité des membres du public, du personnel et des partenaires. Certaines de nos aires naturelles et certains de nos sentiers sont maintenant ouverts . Portes ouvertes Ontario est devenu numérique et nous avons hâte de vous revoir dans les collectivités une fois qu’il sera sécuritaire de le faire. La Fiducie continue de protéger et de conserver le patrimoine de l’Ontario et de raconter les histoires de notre collectivité. Veuillez visiter notre site Web et nous suivre sur notre page Facebook, sur Twitter et sur Instagram pour profiter des expositions, présenter des récits et explorer la province avec nous.
Célébration du Jour de l’émancipation
Steven Cook, chef du Site historique de la Case de l'oncle Tom
Le Jour de l’émancipation commémore l’entrée en vigueur de la Loi de l’abolition de l’esclavage le 1 er août 1834. Cette loi a libéré plus de 800 000 personnes d’origine africaine dans l’Empire britannique. Depuis, le Jour de l’émancipation est célébré chaque année le 1 er août ou vers cette date.

Au XIX e siècle, le Jour de l’émancipation était une expression importante de l’identité de la communauté noire et des militants anti-esclavagistes. Cette journée offrait aux gens l’occasion de célébrer la fin de l’esclavage au Canada et dans l’Empire britannique avec des défilés, de la musique, de la nourriture et de la danse. La journée offrait également un moyen d’exercer des pressions pour les droits des Noirs au Canada et dans l’Empire britannique et pour l’abolition de l’esclavage aux États-Unis
Joignez-vous à nous tout au long de la semaine du 27 juillet au 1 er août pour participer à un programme virtuel qui réunira divers conférenciers et artistes qui traiteront de la valeur de la liberté et de l’importance de souligner le Jour de l’émancipation en Ontario.

Conférenciers et artistes invités : The Heritage Singers Canada, Natasha Henry, la sénatrice Wanda Thomas Bernard, Preston Chase, et plusieurs autres! Vous pourrez aussi profiter d’une visite virtuelle du Site historique de la Case de l’oncle Tom. Surveillez nos canaux de médias sociaux pour obtenir de plus amples renseignements et des mises à jour sur la programmation.
Récits relatifs au patrimoine noir de l’Ontario
Célébration du Jour de l’émancipation au Site historique de la Case de l’oncle Tom
(Photo : Keith Blackwell Photography)
Depuis l’arrivée de l’interprète Mathieu Da Costa – le premier homme noir connu qui soit arrivé, au début du XVII e siècle, sur le territoire qui allait devenir le Canada – les personnes d’origine africaine ont eu un impact indélébile en contribuant à façonner la culture canadienne.

Par l’entremise de ses sites de musées, de ses ressources Web, de ses publications et de son Programme des plaques provinciales, la Fiducie du patrimoine ontarien partage les histoires des communautés noires de l’Ontario, notamment celles-ci, tirées de la revue Questions de patrimoine :
L’honorable Jean Augustine
Numéro spécial d’août 2007 de
Questions de patrimoine
MonOntario : une conversation avec les peuples de l’Ontario
Nadine Williams récitant « The Immigrant Child »
L’histoire culturelle de ce qui constitue aujourd’hui l’Ontario remonte à plus de 10 000 ans. De nombreuses nations et de nombreux peuples ont décidé de s’établir sur ce territoire. MonOntario une vision au fil du temps met en lumière cette longue histoire à travers des conversations entre Ontariennes et Ontariens au sujet de nos expériences, identités, valeurs et aspirations.

Vous trouverez ci-dessous quelques histoires relatives au patrimoine noir partagées sur MonOntario :

  • Afua Cooper (titulaire de la chaire James R. Johnston d’études sur les Noirs du Canada à l’Université Dalhousie) parle de la façon dont l’histoire des Noirs de l’Ontario l’inspire et la définit.
  • Shannon Prince (curatrice du lieu historique national et musée de Buxton) parle de ses ancêtres esclaves dans le sud-ouest de l’Ontario.
  • Adrienne Shadd (historienne, curatrice et auteure) se rappelle sa ville natale de North Buxton.
  • Karolyn Smardz Frost (archéologue, historienne et auteure primée) dévoile la maison qu’ont habitée Lucie et Thornton Blackburn, en quête de liberté.
  • Nadine Williams (auteure et poétesse) a offert une séance de poésie pour les élèves du conseil scolaire du district de Lambton Kent.

La Fiducie du patrimoine ontarien vous invite à partager vos propres histoires – les lieux, les souvenirs, les photos, les artéfacts, les œuvres d’art et les traditions qui vous inspirent, qui vous motivent et qui vous aident à vous définir. Soyez les conteurs, les archivistes, les historiens et les visionnaires de la province et faites-vous entendre!
Élargir le récit
Nous sommes mis au défi par notre histoire et par la façon dont nous l’avons présentée au fil du temps. En 2017, alors que le Canada réfléchissait au sens du sesquicentenaire de la Confédération dans le contexte de 10 000 années d’histoire culturelle en Ontario, nous avons entrepris d’examiner comment les plaques provinciales, créées au fil du temps, étaient liées aux principes de la politique d’interprétation de la Fiducie. Nous avons examiné de près les histoires qui ont été racontées, la manière dont elles ont été racontées et ce qui n’a pas été dit.

Étant donné qu’un grand nombre de plaques provinciales retracent plus de 65 ans de recherche et d’interprétation, la Fiducie reconnaît que bon nombre d’entre elles sont exclusives et comprennent une terminologie désuète liée à la culture, à la race et au sexe. Il s’agit d’une préoccupation urgente pour la Fiducie.

La Fiducie est déterminée à faire en sorte que tous les résidents de l’Ontario se reconnaissent dans leur patrimoine, avec respect et dignité. En partageant le patrimoine de l’Ontario, la Fiducie s’emploie à permettre à de nombreuses voix de se faire entendre. La Fiducie collabore avec des partenaires communautaires pour présenter le passé de l’Ontario avec honnêteté et respect. Nous sommes fiers de pouvoir partager les histoires de personnes exceptionnelles comme Harriet Tubman, Chloe Cooley, Hugh Burnett, Mary Ann Shadd et Richard Pierpoint, ainsi que de certaines des premières communautés noires de l’Ontario, dont la communauté noire de la rivière aux Puces et la colonie noire de la région de Banwell Road. De nombreuses autres plaques provinciales illustrent la lutte et la réussite des Noirs en Ontario. Il suffit de cliquer sur le bouton ci-dessous.
Haut : Plaque de la colonie noire de la région de Banwell Road; Milieu : Dévoilement de la plaque de Hugh Burnett et de la National Association sur le Site historique de la Case de l’oncle Tom; Bas : Plaque provinciale à l’extérieur de la Maison William et Susannah Steward
Décennie internationale des personnes d’ascendance africaine : 2015-2024
Environ 200 millions de personnes se disent d’origine africaine et vivent aujourd’hui dans les Amériques. En outre, de nombreux millions vivent ailleurs dans le monde, hors du continent africain.

La Décennie internationale des personnes d’ascendance africaine, proclamée par l’Assemblée générale des Nations Unies – nous en sommes actuellement à un peu plus de la moitié – fournit un cadre solide aux Nations Unies, aux États membres, à la société civile et à tous les autres acteurs concernés pour leur permettre de se réunir avec les personnes d’ascendance africaine et de prendre des mesures efficaces pour la mise en œuvre d’un programme d’activités dans un esprit de reconnaissance, de justice et de développement.

La Décennie internationale vise à célébrer les contributions importantes des personnes d’origine africaine dans le monde, à promouvoir des politiques de justice sociale et d’inclusion, à éradiquer le racisme et l’intolérance, à promouvoir les droits de la personne et à contribuer à la création de collectivités meilleures et plus prospères.
Consultez les ressources suivantes
Les liens suivants fournissent de nombreux renseignements qui vous aideront à mieux comprendre le patrimoine noir complexe de l’Ontario et du monde :

Le saviez-vous?
En 2015, le canton d’Oro-Medonte a lancé une campagne innovatrice de sociofinancement et de marketing pour sauver l'Oro African Methodist Episcopal Church (voir la photo). La campagne a été couronnée de succès, l’immeuble a été restauré et l’église a rouvert ses portes en août 2016. Pour son engagement et ses travaux de restauration, le canton a reçu le Prix du lieutenant-gouverneur pour réalisations en matière de conservation du patrimoine ontarien pour le leadership communautaire en 2017.

(Voir le texte de la plaque de la colonie noire du canton d’Oro.)
Joignez-vous à nous pour protéger le patrimoine de l’Ontario. La Fiducie recueille plus de 65 % de ses revenus.
La Fiducie du patrimoine ontarien envisage un Ontario où nous préservons, valorisons et mettons en commun les lieux, les paysages, les histoires et les traditions qui incarnent notre patrimoine, aujourd’hui et pour les générations futures.