Las Demandas Hechas Por Miembros de la Communidad Negra Son Un Piso, No Un Techo
(English Version Below)
Santa Bárbara es una comunidad generosa y receptiva. Solo hay que mirar el torrente de respuesta al Incendio Thomas y los deslaves y la respuesta a COVID-19 para ver que cuando surge una emergencia, las personas en todo el condado de Santa Bárbara, de hecho, en toda la costa central, se levantan para enfrentarla. Es inspirador y una gran esperanza ver qué rápido pueden movilizarse personas y recursos para responder, desde individuos hasta organizaciones sin fines de lucro, patrocinadores y donantes. Ahora es el momento de dirigir el mismo nivel de intención para avanzar la justicia racial.

El asesinato de George Floyd a manos de la policía inmediatamente después de los asesinatos de Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y tantos otros miembros de la comunidad negra parece ser otro momento que mueve a nuestra nación a la acción, incluidas las comunidades de toda la costa central. A raíz de esta tragedia, hemos visto marchas y manifestaciones y hemos visto a funcionarios electos y líderes de organizaciones sin fines de lucro emitir declaraciones al público. Hemos visto el racismo sistémico e institucional denominado como problemas profundamente arraigados en el tejido mismo de las instituciones de nuestras naciones y comunidades. Estos problemas no se nos presentaron de repente de la misma manera que lo hace un desastre natural o una pandemia. Han estado con nosotros desde el comienzo de nuestra República. Ya es hora de movilizar el mismo nivel de recursos para resolver estos problemas que nuestra comunidad se dedica tan fácilmente a abordar en otras emergencias.

En Santa Bárbara, a través del arduo trabajo de Healing Justice: BLM (Black Lives Matter) SB y la juventud negra local, se ha creado una hoja de ruta a través de dos grupos de demandas (que se pueden encontrar aquí: Healing Justice: BLM SB y aquí: Youth SB ). En conjunto, estas acciones son pasos vitales para abordar el racismo sistémico a nivel local y nuestras comunidades deben actuar de inmediato. Pero es crítico que veamos estos pasos como un comienzo, no un final; como un piso no un techo.

A medida que nos involucramos en el trabajo de implementar la agenda establecida por los líderes negros locales, debemos dedicar el mismo nivel de recursos humanos, sociales, políticos y financieros y la creatividad que hemos invertido en responder a los desastres emergentes para involucrar a todos los sectores de nuestra región en esfuerzos intencionales a largo plazo para comprender, condenar y trabajar activamente para desmantelar el racismo en todas sus formas. 

El racismo no es la única causa de todos los otros desafíos que enfrenta la comunidad, pero es un factor que contribuye a muchos.

  • No podemos garantizar una educación de primera clase para todos los estudiantes sin abordar el racismo en nuestro sistema educativo.
  • No podemos crear resultados de salud positivos para todos sin abordar las disparidades raciales y étnicas en la salud y el impacto del racismo en la salud física de las personas de color.
  • No podemos resolver los problemas de las personas sin viviendas a menos que abordemos las disparidades raciales y étnicas en la propiedad de la vivienda y la economía.
  • No podemos fomentar una salud mental fuerte a menos que reconozcamos el racismo como una forma de trauma social histórico y actual.
  • No podemos resolver problemas ambientales a menos que abordemos el racismo ambiental y los impactos dispares que los problemas ambientales tienen en las comunidades de color en comparación con las comunidades blancas.
  • No podemos fomentar comunidades seguras y vibrantes a menos que abordemos el racismo en nuestros sistemas legales y de justicia penal.
  • No podemos producir un público informado a menos que abordemos el racismo en los medios y el periodismo.

La lista continúa. Afortunadamente, los recursos para abordar la lista son muy profundos.

Hace dos años, los condados de Santa Bárbara y Ventura enviaron cohortes a través de un programa llamado Alianza Gubernamental sobre Raza y Equidad (GARE) co-facilitado por uno de los líderes de nuestra nación en justicia racial (Race Forward) y Comunidades Justas como socio local. GARE es una red nacional de gobierno que trabaja para lograr la equidad racial y promover oportunidades para todos ( https://www.racialequityalliance.org/ ). La participación de Santa Bárbara en GARE en 2017/18 sentó las bases para una respuesta más efectiva al Incendio Thomas y los deslaves a través de la mejora de la justicia lingüística en el Condado. Y, sin embargo, cuando se lanzó el programa GARE 2019, los fondos no estaban disponibles para que el Condado participara. Ahora es el momento para que cada ciudad y condado de nuestra región se una a GARE e invierta en el proceso de creación de Planes de Equidad Racial para su jurisdicción y nuestra región en general.

Hace cuatro años, un grupo diverso de organizaciones y fundaciones sin fines de lucro se unieron para diseñar una iniciativa integral para transformar el sector en torno a cuestiones de diversidad, inclusión y equidad. Los objetivos eran abordar los problemas de equidad dentro y entre las organizaciones sin fines de lucro y las fundaciones, al tiempo que se trabajaba para garantizar que el personal y el liderazgo de la junta de nuestro sector estuvieran mejor alineados con las personas a las que servimos. El diseño fue recibido con mucho entusiasmo, pero 4 años después permanece en gran medida sin fondos con solo unos pocos proyectos piloto pequeños en su haber. Ahora es el momento de poner a disposición de todas las organizaciones sin fines de lucro y fundaciones de nuestra comunidad la capacitación en justicia racial y la capacitación en cambio de sistemas.

En nuestras escuelas y distritos, varios distritos escolares han comenzado el trabajo de desmantelar el racismo como un camino para abordar las desigualdades en las oportunidades y resultados educativos. Y, sin embargo, a medida que el trabajo ha comenzado a mostrar resultados, también ha producido una reacción violenta que se elevó al nivel de un grupo de miembros de la comunidad que presentó una demanda alegando que nombrar y abordar el racismo institucional es "anti-blanco, anti-hombre, anticristiano y anti-americano." Ahora es el momento de reinvertir no solo en continuar y expandir el trabajo de equidad racial donde ya ha comenzado, sino también de difundirlo a todos los distritos escolares de la costa central.

Gobierno, educación, sectores de organizaciones sin fines de lucro/fundaciones: el trabajo ya ha comenzado aquí. Debe expandirse en estos sectores y ampliarse a los medios, las empresas, las organizaciones religiosas y más allá.

El Condado de Santa Bárbara y la Costa Central en su conjunto tienen los recursos para invertir en el tipo de iniciativa sostenida e integral que necesitamos para erradicar el racismo en todas sus formas. También tenemos una gran cantidad de personas y organizaciones capaces de liderar este trabajo. La pregunta es, ¿tenemos la voluntad? Instamos a los patrocinadores y donantes; oficiales electos; líderes en educación, negocios, medios de comunicación, instituciones de fe y la comunidad en general para aprovechar este momento. Para demostrar que nosotros como comunidad entendemos que podemos comenzar con declaraciones y proclamas, pero las palabras por sí solas no resolverán estos problemas a menos que los combinemos con acciones individuales e institucionales para crear cambios de comportamiento, políticas, estructurales y culturales en cada parte de nuestra región.


En esperanza y gratitud,

Melissa Patrino, Directora Asociada y Jarrod Schwartz, Director Ejecutivo
Comunidades Justas
The Demands Made by Black Community Members Are a Floor,
Not a Ceiling
Santa Barbara is a generous and responsive community. One need only look to the outpouring of response to the Thomas Fire and Mudslides and the response to COVID-19 to see that when an emergency rises up, people across Santa Barbara County - indeed the whole Central Coast - rise up to meet it. From individuals to nonprofit organizations to funders and donors, it is inspiring and a source of great hope to see how quickly people and resources can be mobilized to respond. Now is the time to direct the same level of intention to advancing racial justice.

The killing of George Floyd at the hands of police on the heels of the killings of Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, and so many other members of the Black community seem to be another galvanizing moment for our nation, including communities across the Central Coast. In the wake of this tragedy, we have seen marches and rallies and we have seen elected officials and nonprofit leaders release statements to the public. We have seen systemic and institutional racism named as deep-rooted problems engrained in the very fabric of our nation’s and communities’ institutions. These problems did not come upon us suddenly the way a natural disaster or pandemic does . They have been with us since the beginning of our Republic. It is long past time to mobilize the same level of resources to solve these problems that our community so readily dedicates to addressing other emergencies.

In Santa Barbara, through the hard work of Healing Justice: BLM (Black Lives Matter) SB and local Black youth, a roadmap has been created through two sets of demands (which can be found here: Healing Justice: BLM SB and here: Youth SB ). Taken together, these actions are vital steps in addressing systemic racism locally and our communities should act on them immediately. But it is critical that we see these steps as a start, not an end; as a floor not a ceiling.

As we engage in the work of implementing the agenda set forth by local Black leaders, we must dedicate the same level of human, social, political, and financial resources and creativity we have invested in responding to emergent disasters to engaging every sector of our region in long-term, intentional efforts to understand, condemn and actively work to dismantle racism in all of its forms.

Racism is not the sole cause of all of the other challenges our community faces, but it is a contributing factor to so many. 

  • We cannot ensure a world class education for all students without addressing racism in our educational system. 
  • We cannot create positive health outcomes for all without addressing racial and ethnic disparities in health and the impact of racism on the physical health of people of color. 
  • We cannot solve homelessness and housing challenges unless we address racial and ethnic disparities in home-ownership and the economy. 
  • We cannot foster strong mental health unless we recognize racism as a form of historic and current social trauma. 
  • We cannot solve environmental problems unless we address environmental racism and the disparate impacts environmental problems have on communities of color compared to white communities. 
  • We cannot foster safe and vibrant communities unless we address racism in our criminal justice and legal systems. 
  • We cannot produce an informed public unless we address racism in the media and journalism.

The list goes on. Fortunately, the resources to tackle the list run just as deep.

Two years ago, the Counties of Santa Barbara and Ventura sent cohorts through a program called the Government Alliance on Race & Equity (GARE) co-facilitated by one of our nation’s leaders on racial justice (Race Forward) and Just Communities as a local partner. GARE is a national network of government working to achieve racial equity and advance opportunities for all ( https://www.racialequityalliance.org/ ). Santa Barbara’s participation in GARE in 2017/18 laid the foundation for a more effective response to the Thomas Fire and Mudslides through improved language justice in the County. And, yet, when the 2019 GARE program was set to launch, funds were not available for the County to participate. Now is the time for every city and county in our region to join GARE and invest in the process of creating Racial Equity Plans for their jurisdiction and our region as a whole.

Four years ago, a diverse group of nonprofit organizations and foundations came together to design a comprehensive initiative to transform the sector around issues of diversity, inclusion and equity. The goals were to address equity issues within and across nonprofits and foundations while also working to ensure the staff and board leadership of our sector better aligned with the people we serve. The design was met with a great deal of enthusiasm, but 4 years later remains largely unfunded with only a few small pilot projects under its belt. Now is the time to make racial justice training and systems change coaching available to every nonprofit and foundation in our community.

In our schools and districts, several school districts have begun the work of dismantling racism as a path towards addressing long-standing inequities in educational opportunity and outcomes. And, yet, as the work has begun to show results, it has also produced a backlash which rose to the level of a group of community members filing a lawsuit claiming that naming and addressing institutional racism is “anti-White, anti-men, anti-Christian, and anti-American.” Now is the time to not only reinvest in continuing and expanding racial equity work where it has already begun, but to spread it to every school district in the Central Coast.

Government, education, the nonprofit/foundation sectors - the work has already begun here. It must be expanded in these sectors and broadened to media, business, faith-based organizations, and beyond. 

Santa Barbara County and the Central Coast as a whole have the resources to invest in the kind of sustained and comprehensive initiative we need to uproot racism in all of its forms. We also have a wealth of people and organizations capable of leading this work. The question is, do we have the will? We urge funders and donors; elected officials; leaders in education, business, media, institutions of faith, and the community at large to seize this moment. To demonstrate that we as a community understand that we can start with statements and proclamations, but words alone will not solve these problems unless we combine them with individual and institutional action to create behavioral, policy, structural and cultural change in every part of our region. 


In hope and gratitude, 

Melissa Patrino, Associate Director & Jarrod Schwartz, Executive Director
Just Communities
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