August 30, 2023
The following letter is in English and Spanish 
La Siguiente Carta está en inglés y español 
Dear Deputies,

It is with a heavy heart that I write to share some difficult news with you. Over the last year, I have been the complainant in a Title IV case under the purview of the Disciplinary Board for Bishops. 

Until today, to uphold the integrity of the process, I have shared information about this incident and case with very few people, including my family, staff, therapist, and Council of Advice. With the Title IV process having been exhausted as of July 31, 2023, I want you, the House I serve, to hear about this from me as part of my ongoing commitment to transparency.

On July 9th, 2022, shortly after the House of Deputies elected me to serve as your 34th president, I experienced an incident of unwanted and non-consensual physical contact. I was physically overpowered and lost bodily autonomy by a retired bishop waiting for my arrival to greet our colleagues in the House of Bishops. This, along with some accompanying inappropriate verbal statements, compelled me to submit a Title IV complaint via my chancellor to the intake officer in the Office of Pastoral Development. A bishop who witnessed the incident also filed a report to the intake officer within 24 hours after the incident. The retired bishop was placed on restricted ministry under Title IV. As the Title IV case progressed, the executive officer of the General Convention removed the retired bishop from serving on certain governance bodies pursuant to the anti-harassment policies of the Domestic and Foreign Missionary Society.

As the Title IV process evolved over the last 13 months, three reports by two external investigators determined that the retired bishop had likely violated The Episcopal Church’s Title IV canons and New York sexual harassment laws; the third report found that he may have violated the restrictions on his ministry. Despite all the evidence, including three eyewitnesses to the incident, the church attorney assigned to this matter has chosen to refer it for a pastoral response instead of discipline. This referral was made by the church attorney without any explanation. I find this outcome deeply unsettling and feel the referral to be an obvious abuse of discretion by the church attorney. 

My motivation for sharing this story stems from a deep love for our church. It is from this place of profound care and concern that I raise important questions about safety and accountability. If the president-elect of our House and deputy chair of the Legislative Committee on Sexual Harassment, Sexual Exploitation, and Safeguarding can experience unsafe treatment right at the door of the House of Bishops during the General Convention, then who in our church can truly be safe? If there is no discipline for well-documented violations, then under what circumstances would discipline be imposed? 

Going through the Title IV process this past year was not something I would want anyone to have to endure. Yet, living through that experience has given me an important perspective that I can apply in my leadership role, and it has renewed my long-lasting commitment to increased safety in our communities.

Transforming the culture within our church is a collaborative effort that requires participation from everyone. Together, we have work to do to ensure the safety of all people within our community and to strengthen the integrity of our disciplinary processes. 

It is crucial that we, the elected leaders of this church, confront these challenges directly. We must cultivate safer church cultures and spaces. We must make firm commitments to one another—to take safeguarding seriously, listen to and believe victims/survivors, report incidents properly, create processes that care for victims and not merely protect those in power, and champion initiatives that enhance safety across all levels of the church. By standing together on these issues, we can move our church toward greater protection, healthier cultures, and more transparent accountability. 

We will continue to build on this work of culture change and accountability throughout our church structures and processes. Along with leadership from the Standing Commission on Structure, Governance, Constitution and Canons as well as the Legislative Committee on Title IV Disciplinary Canons, we will reexamine our Title IV canons and their real-life application to ensure our commitments to safety and accountability, especially in areas where individuals have been given broad discretion with little oversight. 

At the 81st General Convention next summer, I will invite all deputies and alternate deputies to sign a voluntary community covenant that will establish shared guidelines and principles for conduct within our House. This covenant will make clear that any form of harassment, intimidation, or other improper conduct will have no place in the House of Deputies. 

I firmly believe that by working together, we can continue to strengthen our beloved church and its structures toward greater transparency, accountability, and safety for all of God’s children. This difficult, long-term work requires dedication to living into the promises set forth in our Baptismal Covenant: to seek and serve Christ in all persons and respect the dignity of every human being. 

Friends, it is an honor to serve this House with you. You are in my prayers daily. Please pray also for me, for those involved in this case, and for our beloved church. 

Faithfully, Your Sister in Christ, 
Julia Ayala Harris
President of the House of Deputies
30 de agosto de 2023
Queridos Diputados,
Con gran pesar les escribo para compartirles una difícil noticia. Durante el último año, he sido la denunciante en un caso del Título IV bajo el ámbito de la Junta Disciplinaria para Obispos.
Hasta hoy, para mantener la integridad del proceso, he compartido información sobre este incidente y caso con muy pocas personas, incluyendo mi familia, mi personal, terapeuta y Consejo de Asesoramiento. Dado que el proceso del Título IV se agotó el 31 de julio de 2023, quiero que ustedes, la Cámara a la que sirvo, se enteren de esto por mí como parte de mi compromiso continuo con la transparencia.
El 9 de julio, 2022, poco después de que la Cámara de Diputados me eligiera para servir como su 34º presidente, experimenté un incidente de contacto físico no deseado y no consentido. Fui dominada físicamente y perdí autonomía corporal por un obispo jubilado que esperaba mi llegada para saludar a nuestros colegas en la Cámara de Obispos. Esto, junto con algunas declaraciones verbales inapropiadas que lo acompañaron, me obligó a presentar una queja en virtud del Título IV, a través de mi canciller al funcionario de admisión de la Oficina de Desarrollo Pastoral. Un obispo que presenció el incidente también presentó una denuncia al funcionario de admisión en las 24 horas siguientes al incidente. Al obispo jubilado se le impusieron restricciones ministeriales en virtud del Título IV. A medida que avanzaba el caso del Título IV, el oficial ejecutivo de la Convención General destituyó al obispo jubilado de ciertos órganos de gobierno en virtud de las políticas contra el acoso, establecidas por la Sociedad Misionera Doméstica y Extranjera (DFMS).
A medida que el proceso del Título IV evolucionaba durante los últimos 13 meses, tres informes de dos investigadores externos determinaron que el obispo jubilado probablemente había violado los cánones del Título IV de la Iglesia Episcopal y las leyes de acoso sexual de Nueva York; el tercer informe determinó que podría haber violado las restricciones de su ministerio. A pesar de todas las pruebas, incluidos tres testigos presenciales del incidente, el abogado de la iglesia asignado a este asunto ha optado por remitirlo a una respuesta pastoral en lugar de disciplinaria. El abogado de la iglesia no ha dado ninguna explicación al respecto. Encuentro este resultado profundamente inquietante y siento que la remisión es un evidente abuso de discreción por parte del abogado de la iglesia. 
 Mi motivación para compartir esta historia surge de un profundo amor por nuestra iglesia. Es desde este lugar de profundo cuidado y preocupación que planteo preguntas importantes sobre la seguridad y la rendición de cuentas. Si la presidenta electa de nuestra Cámara y vicepresidente del Comité Legislativo sobre Acoso Sexual, Explotación Sexual y Salvaguarda puede experimentar un trato inseguro justo en la puerta de la Cámara de Obispos durante la Convención General, entonces ¿Quién en nuestra iglesia puede estar realmente seguro? Si no hay disciplina para violaciones bien documentadas, ¿Bajo qué circunstancias se impondría disciplina? 
 Pasar por el proceso del Título IV el año pasado fue algo que quisiera que nadie tuviera que soportar. Sin embargo, vivir esa experiencia me ha brindado una perspectiva importante que puedo aplicar en mi rol de liderazgo y ha renovado mi compromiso duradero de aumentar la seguridad en nuestras comunidades.
Transformar la cultura dentro de nuestra iglesia es un esfuerzo colaborativo que requiere la participación de todos. Juntos, tenemos trabajo que hacer para garantizar la seguridad de todas las personas dentro de nuestra comunidad y fortalecer la integridad de nuestros procesos disciplinarios.
Es crucial que nosotros, los líderes electos de esta iglesia, nos enfrentemos directamente a estos retos. Debemos cultivar culturas y espacios eclesiales más seguros. Debemos comprometernos firmemente unos con otros a tomar en serio la protección, escuchar y creer a las víctimas/sobrevivientes, informar adecuadamente de los incidentes, crear procesos que atiendan a las víctimas y no simplemente proteger a quienes están en el poder, y defender iniciativas que mejoren la seguridad en todos los niveles de la iglesia. Si nos mantenemos unidos en estas cuestiones, nuestra iglesia podrá avanzar hacia una mayor protección, culturas más sanas y una rendición de cuentas más transparente. 
Continuaremos construyendo sobre este trabajo de cambio de cultura y responsabilidad a través de las estructuras y procesos de nuestra iglesia. Junto con el liderazgo de la Comisión Permanente de Estructura, Gobierno, Constitución y Cánones, así como del Comité Legislativo de Cánones Disciplinarios del Título IV, reexaminaremos nuestros cánones del Título IV y su aplicación en la vida real para garantizar nuestros compromisos con la seguridad y la rendición de cuentas, especialmente en áreas en las que a los individuos se les ha dado amplia discreción con poca supervisión. 
En la 81ª Convención General del próximo verano, invitaré a todos los diputados y suplentes a firmar un pacto comunitario voluntario que establecerá pautas y principios compartidos para la conducta dentro de nuestra Cámara. Este pacto dejará claro que cualquier forma de acoso, intimidación u otra conducta inapropiada no tendrá cabida en la Cámara de Diputados. 
Creo firmemente que, trabajando juntos, podemos seguir fortaleciendo nuestra amada Iglesia y sus estructuras hacia una mayor transparencia, responsabilidad y seguridad para todos los hijos e hijas de Dios. Este trabajo difícil y a largo plazo requiere dedicación para vivir las promesas establecidas en nuestro Pacto Bautismal: Buscar y servir a Cristo en todas las personas y respetar la dignidad de todo ser humano. 
Amigos, es un honor servir a esta Cámara con ustedes. Todos los días están en mis oraciones. Por favor oren también por mí, por los involucrados en este caso y por nuestra amada iglesia.
Fielmente, Su Hermana en Cristo, 
Julia Ayala Harris
Presidente de la Cámara de Diputados
Adialyn Milien
Director of Communications for the President of the House of Deputies