Feb. 14, 2021 — Transfiguration Sunday
2 Kings 2:1-12; Psalm 50:1-6; 2 Corinthians 4:3-6; Mark 9:2-9
by the Rev. Paul I. Burrow
I never enjoyed preaching on Transfiguration Sunday.  This is a time when heaven and earth come together in startling ways, and as a preacher I was always at a loss to know how to explain what was happening.  Peter was there and he is obviously quite confused. “Then Peter said to Jesus, "Rabbi, it is good for us to be here; let us make three dwellings, one for you, one for Moses, and one for Elijah" (Mark 9:5 NRSV). The Voice translation says that Peter was “babbling.”  Mark even seems to feel that he needs to cover a bit for Peter.  “He did not know what to say, for they were terrified” (Mark 9:6 NRSV). 

Still, every year I would attempt to explain something that is not able to be explained.  I understand what being transformed means – but what does it mean to be transfigured?  And, what about Jesus’ clothes that “became dazzling white, such as no one on earth could bleach them?”  (Mark 9:3).  There are so many puzzles in this event that it is difficult to know how to approach it.  It is a mystery.  And – a mystery, by its very nature, cannot be explained.

Really, it should not come as a surprise that we are dealing with a mystery.  As followers of Christ, we deal with a number of mysteries.  The Holy Trinity is how God appears to us.  How can one be three, and three be one?  It is a mystery.  And, as one of my professors said: “As soon as you try to explain the Trinity, you will be treading on the grounds of heresy.  Don’t try it!”  Another mystery is Holy Communion.  What exactly does happen when we celebrate the sacrament?  We can’t adequately explain it.  It is a mystery.  Our United Methodist study on Holy Communion is entitled “This Holy Mystery.”  It is vital to our faith, but we cannot explain everything that happens.

So, when I was assigned to write this Memo, since I was dealing with a mystery, I decided to go back to a basic approach that is often used by Disciple Bible Study.  When dealing with a passage of Scripture, there are three questions that are almost always important – 1. What does this Scripture tell us about God?  2.  What does this Scripture tell us about humans?  3.  What does this Scripture tell us about the relationship between God and humans?  I think this is a good approach for dealing with the story of the transfiguration.

What does this Scripture tell us about God?  In the Transfiguration, we are probably getting a glimpse of the divine side of Jesus.  Jesus is divine.  He is in the world, but He is not of this world.  These are phrases that we have heard and used – perhaps too often.  The Transfiguration is a reminder that we should not take them for granted.  Jesus is the Second Person of the Trinity.  He is God in the flesh.  And yet, the Transfiguration reminds us that Jesus did not just leave his divinity behind when he was became human.  We should not treat Jesus as just an excellent teacher.  Jesus is God.  “The Father and I are one” (John 10:30 NRSV).

What does this Scripture tell us about humans?  As I have already mentioned, the humans do not come off very well in this passage.  Peter babbles and makes strange suggestions.  It seems that the other two are struck silent.  But, would you or I do any better?  As humans, when we become intensely aware that we are in the presence of the Holy One, we are not always at our best.  We may be silent.  We may be foolish.  We may babble as well.  At the same time, we should lose track of the honor that is extended to Peter, James, and John.  They are given a glimpse of the Divine.  It reminds me of the first time I was asked to talk about my call with Board of Ordained Ministry.  What I did is talk about how I tested that call because I found it difficult to put into words such a personal experience with God.  A very kind examiner took me aside after the interview and suggested that I work on my answer to that question for the next year since it would not be going away.  I did get better at responding to it, but it is still an area where I find myself babbling at times.

What does this Scripture tell us about the relationship between God and humans?  I believe this is the most important aspect of this passage.  While this experience may have been partially to reassure Jesus of God’s continuing love and support, we cannot ignore God’s command: “Then a cloud overshadowed them, and from the cloud there came a voice, "This is my Son, the Beloved; listen to him!"  (Mark 9:7 NRSV).  Jesus came to earth to proclaim the Good News – forgiveness of sins and redemption.  By listening to Jesus and following him we are able to grow closer and closer to God.  We are able to become more and more the creatures that God intended us to be.  We are able to receive God’s love and forgiveness – and we are able to share that love and forgiveness with others. 

So, rather than trying to explain the inexplicable this year, I encourage you to celebrate one of the mysteries of our faith.  Let us concentrate on the message that the Transfiguration passage brings to us.  It is a message of Jesus’ divinity.  It is a message of our humanity.  And, it is also a message of God’s love and care for us as humans.  Those are messages that can and should be preached very often.  May God bless your preaching.

Paul I. Burrow is a retired elder of the Iowa Annual Conference and resides in Indianola.  

Memorándum para los que predican
14 febrero, 2021 — Domingo de la Transfiguración
2 Reyes 2:1-12; Salmos 50:1-6; 2 Corintios 4:3-6; Marcos 9:2-9
por el Rvdo. Paul I. Burrow
Jamás me encantó la prédica el domingo de la Transfiguración.  Éste es un tiempo cuando el cielo y la tierra se juntan en maneras sorprendentes, y como predicador siempre luchaba saber explicar lo que estaba ocurriendo.  Pedro estaba allá y obviamente él está confundido.  “Entonces Pedro dijo a Jesús: —¡Maestro, bueno es para nosotros que estemos aquí! Hagamos tres enramadas: una para ti, otra para Moisés y otra para Elías” (Marcos 9:5 RVR95).  En unas traducciones dice que Pedro estaba “barbotando.”  Parece aún que Marcos piensa que necesita explicar lo que Pedro hace.  “No sabía lo que hablaba, pues estaban asustados” (Marcos 9:6 RVR95).

Todavía, cada año intentaba a explicar algo que no se puede explicar.  Comprendo lo que ser transformado – ¿pero qué significa ser transfigurado?  Y, ¿qué debemos decir acerca de los vestidos de Jesús que “se volvieron resplandecientes, muy blancos, como la nieve, tanto que ningún lavador en la tierra los puede dejar tan blancos”?  (Marcos 9:3).  Hay tantas perplejidades en este suceso que es difícil saber cómo debemos dirigirnos.  Es un misterio.  Y – un misterio, por su naturaleza, no puede ser explicado.

De verdad, no debe ser sorpresa que tratamos con un misterio.  Como seguidores de Cristo, tratamos con un número de misterios.  La Santa Trinidad es cómo Dios nos aparece a nosotros.  ¿Cómo es que uno puede ser tres, y tres pueden ser uno?  Es un misterio.  Y, como uno de mis profesores dijo: “Tan pronto que tratas de explicar la Trinidad, estará entrando en las tierra de herejía.  ¡No lo hagas!”  Otro misterio es la Santa Comunión.  ¿Exactamente qué pasa cuando celebramos el sacramento?  No podemos explicarlo adecuadamente.  Es un misterio.  Nuestro estudio metodista unido sobre la Santa Comunión se titula “Este Misterio Santo.”  Es vital a nuestra fe, pero no podemos explicar todo lo que ocurre.

Así que, cuando me encargaron escribir este memorándum, desde que estaba tratando con um misterio, decidí usar una herramienta básica que se usa frecuentemente en el estudio bíblico Discipulado.  Cuando estudiando una lectura de las escrituras, hay tres preguntas que casi siempre son importantes – 1.  ¿Qué nos dice esta lectura acerca de Dios?  2. ¿Qué nos dice esta lectura acerca de humanos?  3.  ¿Qué nos dice esta lectura acerca de la relación entre Dios y los humanos?  Creo que ésta es buena herramienta para tratar con la historia de la Transfiguración.

¿Qué nos dice esta lectura acerca de Dios?  En la Transfiguración, probablemente recibimos un vistazo del lado divino de Jesús.  Jesús es divino.  Está en el mundo, pero no es del mundo.  Éstas son frases que hemos oído y usado – quizás demasiado frecuentemente.  La Transfiguración nos acerca que no debemos subestimarlas.  Jesús es la Segunda Persona de la Trinidad.  Es Dios en carne y hueso.  Pero todavía, la Transfiguración nos acuerda que Jesús no dejó atrás su divinidad cuando se hizo humano.  No debemos tratar a Jesús como solamente un maestro excelente.  Jesús es Dios.  “El Padre y yo uno somos” (Juan 10:30 RVR95).

¿Que nos dice esta lectura acerca de los humanos?  Como ya he mencionado, los humanos no se presentan muy bien en esta lectura.  Pedro barbota y ofrece sugerencias extrañas.  Parece los otros dos son silenciados.  Pero, ¿haríamos mejor Ud. y yo?  Como humanos, cuando somos intensamente conscientes que estamos en la presencia de Dios, no nos presentamos bien siempre.  Es posible que nos callemos.  Es posible que seamos tontos.  Es posible que nosotros barbotamos también.  Al mismo tiempo, no debemos perder el honor que se extiende a Pedro, Jacobo, y Juan.  Reciben un vistazo del Divino.  Me acuerda de la primera vez cuando la Junta del Ministerio Ordenado me preguntaron acerca de mi llamamiento al ministerio.  Lo que hice es hablar sobre cómo probaba ese llamamiento porque me fue muy difícil encontrar las palabras para explicar una experiencia tan personal con Dios.  Una examinadora muy simpática me llevó aparte después de la entrevista y sugirió que trabajara en mi respuesta a esa pregunta para el año que viene porque no iba a desaparecer.  Mejoré en responder a la pregunta, pero todavía es una área donde me encuentro barbotando a veces.

¿Que nos dice esta lectura acerca de la relación entre Dios y los humanos?  Creo que éste es el aspecto más importante de esta lectura.  Mientras que es posible que esta experiencia fuera para asegurar a Jesús que Dios seguía amándolo y apoyándolo, no podemos ignorar el mandato de Dios: “ntonces vino una nube que les hizo sombra, y desde la nube una voz que decía: «Este es mi Hijo amado; a él oíd»” (Marcos 9:7 RVR95).  Jesús vino al mundo para proclamar las Buenas Nuevas – perdón para nuestros pecados y redención.  Cuando escuchamos a Jesús y lo seguimos podemos acercarnos más y más a Dios.  Podemos hacernos más y más en las criaturas que Dios quería que fuéramos.  Podemos recibir el amor y el perdón de Dios – y podemos compartir ese amor y ese perdón con otros.  

Así que, en vez de tratar de explicar el inexplicable este año, les animo a celebrar uno de los misterios de nuestra fe.  Que nos concentremos en el mensaje que la Transfiguración nos trae a nosotros.  Es un mensaje de la divinidad de Jesús.  Es un mensaje de nuestra humanidad.  Y, es un mensaje del amor y cuidado de Dios a nosotros como humanos.  Éstos son mensajes que pueden y deben ser predicados muy frecuentemente.  Que Dios les bendiga en su prédica.
Paul I. Burrow es presbítero jubliado en la Conferencia Anual de Iowa y reside en Indianola.