"Prayer — Without kidding ourselves"
2 Samuel 18:5-9, 15, 31-33; Psalm 130;
Ephesians 4:25 - 5:2; John 6: 35, 41-51
August 12, 2018 — 12th Sunday after Pentecost
By Bill Steward: whsteward@mediacombb.net

Prayer has been through a tough stretch lately.

Politicians have been offering their profuse and perfunctory “thoughts and prayers“ for the survivors of more mass shootings—but no legislative action that might make a gun harder to get or endanger a National Rifle Association (NRA) contribution.
 
A New York Times report (July 27, 2018) has called the National Prayer Breakfast “an international influence peddling bazaar...where for a day dignitaries, religious leaders, diplomats, and lobbyists jockey for access to the highest reaches of American power." Maria Butina, a popular schmoozer at this Prayer Breakfast and a favored speaker for the NRA, has just been indicted as a Russian spy.

All in the name of prayer.
 
Manwhile, our Sunday texts from the Hebrew Bible offer anguished, painful prayers:

*David cries out when he learns of the death of his beloved Absalom: “O my son Absalom, my son, my son Absalom! Would that I had died instead of you, O Absalom, my son, my son."  (2 Samuel 18:33) (David may have expressed such impassioned grief when he learned of his daughter Tamar‘s rape (2 Samuel 13) but, if so, it has gone unreported.)   

*The Psalmist cries out in desperation: 
“Out of the depths I cry to thee. O Lord…
If you, O Lord, should mark iniquities, 
   Lord, who could stand?
But there is forgiveness with you,
   so that you may be revered.“ ( Psalm 130:1-4)
 
According to Walter Brueggeman: “Israel‘s prayer is real address to a real partner in anticipation of a real response.“  (Reverberations of Faith)   Authentic prayer leaves no room for manipulation, prevarication or self-righteous posturing. 
 
Prayer is an encounter with the Holy God of  Creation and Covenant.  When we wrestle with God in prayer, we put our whole lives at stake. We risk everything. We go all in. Ask Jacob. (Genesis 32: 22-31)
                                                                                                                                                                                                                                          
In the New Testament the classic takedown of hypocitical prayer comes in the Sermon on the Mount:  “And whenever you pray, do not be like the hypoctites, for they love to stand and pray in the synagogues and at street corners, so that they may be seen by others...whenever you pray go into your room and shut the door and pray...in secret...“ 
(Matthew 6:5-6)
 
In the gospels, Jesus characteristically escapes to “a lonely place“ (Luke 5:16) or “a desolate place“ (Mark 6:30-34) for prayer “in secr et".
 
Jesus didn‘t choose these secluded settings for the sake of self-care but self-preservation, not so that he wouldn‘t be bothered—but so that he wouldn‘t be arrested.
 
He refused to let Rome catch him praying his revolutionary, seditious prayers before he was ready: “Our Father...Your kingdom come. Your will be done on earth...“ (Matthew 6:10) They finally grabbed him in Gethsemane.

This is a good weekend to call our people to prayer. But don‘t let them say they weren‘t warned.

LA ORACIÓN – SIN ENGAÑARNOS
2 Samuel 18:5-9, 15, 31-33; Salmos 130;
Efesios 4:25-5:2; Juan 6:35-41, 51
12 agosto, 2018 – Domingo 12 después de Pentecostés
Por Bill Steward: whsteward@mediacombb.net
 
La oración ha pasado por un rato difícil recientemente.
 
Los políticos han estado ofreciendo sus “pensamientos y oraciones” profusos y superficiales para los sobrevivientes de más matanzas en masa – pero no hay acción legislativa que pudiera hacerlo más difícil obtener una arma de fuego ni arriesgar la contribución de la Asociación Nacional de Rifles (la NRA).
 
Un artículo en el New York Times (27 julio, 2018) ha nombrado el Desayuno Nacional de Oración “un bazar internacional para traficar la influencia . . . donde por un día dignatarios, líderes religiosos, diplomáticos, y miembros de grupos de presión compiten por acceso a los niveles más altos de poder norteamericano.”  Maria Butina, persona que frecuentemente ha aparecido en estos desayunos y oradora favorida por la NRA, acaba de ser acusada como espía rusa.
 
Todo en el nombre de la oración.
 
Mientras tanto, nuestras lecturas para domingo de la Biblia hebrea ofrecen oraciones angustiadas, y dolorosas:
 
David grita cuando aprende de la muerte de su amado Absalón:  “¡Hijo mío, Absalón, hijo mío, hijo mío Absalón!  ¡Quién me diera haber muerto en tu lugar, Absalón, hijo mío, hijo mío!”   (2 Samuel 18:33)
 
El salmista grita en desesperación:
De lo profundo, Jehová, a ti clamo . . . 
Jah, si miras los pecados, 
 ¿quién, Señor, podrá mantenerse? 
Pero en ti hay perdón, 
  para que seas reverenciado.
 
Según Walter Brueggeman: “La oración de Israel se dirige a un compañero verdadero con anticipación de una respuesta verdadera.” ( Reverberations of Faith ) La oración auténtica no deja espacio para manipulación, engaño, ni gesticulación mojigata.
 
La oración es un encuentro con el santo Dios de la creación y del pacto. Cuando luchamos con Dios en oración, ponemos todas nuestras vidas en juego. Arriesgamos todo. No reservamos nada. Pregúntele a Jacobo (Génesis 32:22-31)
 
En el Nuevo Testamento la humillación clásica de oración hipócrita viene en el Sermón en el Monte:  “Cuando ores, no seas como los hipócritas, porque ellos aman el orar de pie en las sinagogas y en las esquinas de las calles para ser vistos por los hombres . . . Pero tú, cuando ores, entra en tu cuarto, cierra la puerta y ora a tu Padre . . . en secreto . . .” (Mateo 6:5-6)
 
En los evangelios, Jesús característicamente se escapa a un lugar desierto (Lucas 5:16 o Marcos 6:30-34) para oración “en secreto.”
 
Jesús no escogió estos lugares desiertos para cuidarse a sí mismo sino para preservarse a sí mismo, no para no estar molestado – sino no ser arrestado.

No permitía que Roma lo encontrara orando sus oraciones revolucionarias y sediciosas antes de que estuviera listo: “Padre nuestro . . . Venga tu Reino. Hágase tu voluntad . . . en la tierra.” (Mateo 6:10) Por fin lo agarraron en Getsemaní.
 
Éste es buen fin de semana para llamar a nuestra gente a la oración.  Pero no deje que digan no estaban advertidos.