"Aretha and the whole armor of God"
Ephesians 6:10-20
August 26, 2018 — 14th Sunday after Pentecost
By Bill Steward: whsteward@mediacombb.net

The first century followers of Jesus in Ephesus were in a fight for their lives.  

The Roman Empire lorded all the oppressive weight of its imperial power over them.  

They were to be poor, compliant, tax-remitting subjects--or else. 

When uprisings threatened anywhere in the far-flung empire, Rome did not hesitate to send in the troops.

The Ephesians experienced this system of domination/subjugation as pervasive and overwhelming, an embodiment of “spiritual forces of evil.”(6:12)

So it is not surprising that the author of the Ephesian epistle used military imagery to encourage this church-under-siege.

Take up the whole armor of God...fasten the belt of truth around your waist, and put on the breastplate of righteousness. As shoes for your feet, put on whatever will make you ready to proclaim the gospel of peace...take the shield of faith…Take the helmet of salvation, and the sword of the Spirit, which is the word of God. (6:15-17)

This may be military imagery but the “armor of God” represents a reversal of all the weapons by which the Roman Empire maintained its power. 
                                                                                                               
In defending themselves, the Ephesians would wear the belt of truth, not lies.                                                                                                                   
The breastplate of righteousness, not oppression.                                                                                       The gospel of peace, not violence.                                                                                                    
The shield of faith, not fear. 
The helmet of healing, not domination.

This Ephesian armor was designed for active non-violent resistors. A breastplate and shield protect only your front-side, not your backside. Retreat left you vulnerable. The Ephesians were to throw an in-your-face attitude at the Romans. Talk about holy chutzpah.

During the week our Ephesian text appeared in the lectionary, Aretha Franklin died. If ever there was one who clothed her people in the full armor of God it was Aretha.  

The daughter of the great preacher C. L. Franklin of the New Bethel Baptist Church in Detroit, she started singing in church as a child. Her father welcomed Martin Luther King, Jr., Mahalia Jackson and other civil rights icons into their home while she was growing up.

She kept the faith and sang whenever her people and her country needed her, “Precious Lord“ at MLK‘s funeral, “My Country ‘Tis of Thee“ at President Obama‘s inauguration.

When her version of “ Respect “ was released in 1967 it armored and empowered her people and all who were ever treated with discrimination and disrespect. Here are testimonies.

“As a child who suffered from abuse, I believed her and her message that I deserved respect. Thank you, Ms. Franklin, for inspiring me to seek my own strength.”

“There never was a moment in my life as a black women that Aretha Franklin didn‘t have something to say about it. Aretha demanded respect for us. Aretha talked about the beauty of sexual desire with someone you loved. Aretha helped us through the heartbreak. Aretha told us to keep moving on.“

Aretha showed respect for herself by famously demanding pay in advance for her shows—in cash. She kept the rolls of bills in her handbag.

The respect she demanded was both personal and political. When activist Angela Davis needed bail after being jailed for her outspokenness, Aretha said she‘d pay it: “Angela Davis must go free. Black people will be free. I’ve been locked up and I know you‘ve got to disturb the peace when you can‘t get no peace.“

May we honor Aretha by wearing the armor of God called RESPECT wherever people are treated as less than sacred—including those devastated by drone attacks in Yemen, herded into refugee camps in Syria and caged along the Mexican border.



Aretha y toda la armadura de Dios
Efesios 6:10-20
26 agosto, 2018 – Domingo 14 después de Pentecostés
Por Bill Steward: whsteward@mediacombb.net
 
Los seguidores de Jesús del primer siglo se encontraban en una lucha para sus propias vidas.
 
El Imperio Romano imponía todo el peso opresivo de su poder imperial sobre ellos.
 
Habían de ser súbitos pobres y obedientes, quienes siempre pagaban sus impuestos – o iban a sentir todo el poder del Imperio Romano.
 
Cuando alzamientos amenazaron en cualquier parte del Imperio extensivo, Roma no vaciló en enviar al ejército.
 
Los efesio experimentaban este sistema de dominación/subyugación como generalizada y avasalladora, una encarnación de “hueste espirituales de maldad.” (6:12)
 
Así que no es sorprendente que el autor de la carta a los efesios usó lenguaje militar para animar a esta iglesia bajo asedio.
 
Vestíos de toda la armadura de Dios . . .ceñida vuestra cintura con la verdad, vestidos con la coraza de justicia, calzados los pies con el celo por anunciar el evangelio de la paz. . . Tomad el yelmo de la salvación, y la espada del Espíritu, que es la palabra de Dios. (6:15-17)
 
Es posible que sea imaginería pero “la armadura de Dios” representa una inversión de todas las armas por la cuales el Imperio Romano mantenía su poder.
 
En defenderse, los efesios llevaban la cintura con la verdad, no con mentiras.
La coroza de justicia, no de opresión.
El evangelio de paz, no de violencia.
El escudo de la fe, no del temor.
El yelmo de la salvación, no de la dominación.
 
La armadura de los efesios fue diseñada para resistencia activa pero sin violencia. Una coraza y un escudo protegen solamente la parte delantera, no trasera. Una retirada le dejó vulnerable. Los efesios habían de tener una actitud de provocativa hacia los romanos. Es un desparpajo santo.
 
Durante la semana en que apreció la lectura de efesios en el leccionario, Aretha Franklin murió. Si jamás había una persona que vestía a su gente en toda la armadura de Dios, era Aretha.
 
La hija del gran predicador C. L. Franklin de la New Bethel Baptist Church en Detroit, comenzó a cantar en la iglesia como niña. Su padre dio la bienvenida a su hogar a Martín Lutero King, Jr., a Mahalia Jackson y a otros iconos del movimiento para los derechos civiles mientras ella estaba creciendo.
 
Ella mantenía la fe y cantaba cuando quiera que su pueblo y su país la necesitara, “Precious Lord [Señor Precioso]” en el funeral de Martín Lutero King, “My Country ‘Tis of Thee [América]” en la inauguración del Presidente Obama.

Cuando su versión de “ Respect [Respeto] ” fue publicada en 1967 le dio a su pueblo y a todos que habían sufrido discriminación e irrespeto armadura y poder. He aquí los testimonios.
 
Como niño que sufría de abuso, la creía a ella y su mensaje que yo merecía respeto.  Gracias, Señora Franklin, por inspirarme a buscar mi propia fuerza.
 
Jamás había un momento en mi vida como mujer negra que Aretha Franklin no tenía algo que decir acerca de mi vida. Aretha exigía respeto para nosotros. Aretha hablaba acerca de la hermosura del deseo sexual con alguien a quien amabas. Aretha nos ayudaba pasar por los sufrimientos. Aretha nos decía que habíamos de seguir adelante.
 
Aretha demonstraba respeto para sí misma por, como sabe todo el mundo, demandar su pago antes de su funciones – en efectivo. Guardaba el dinero en su cartera.
 
El respeto que demandaba era ambos personal y político. Cuando la activista Angela Davis necesitó fianza después de encontrarse en la cárcel por su franqueza, Aretha dijo que ella pagaría: “Angela Davis tiene que ser librada. Gente negra será libre. He esta encarcelada y ya sé que hay que robar la calma cuando no se puede obtener la calma.”
 
Que honremos a Aretha por llevar la armadura de Dios llamado RESPETO cuando quiera que personas sean tratadas como menos que sagradas – incluso a los que son devastados por ataques de drones en Yemen, los que han sido arreados a campamentos de refugiados en Siria y puestos jaulas en la frontera mexicana.