Ash Wednesday/Valentine’s Day
February 14, 2018
By Bill Cotton  revcottonhill@hotmail.com
 
Is: 58:6 Is not this the fast that I choose: to loose the bonds of injustice, to undo the thongs of the yoke, to let the oppressed go free, and to break every yoke? Is.58:7 Is it not to share your bread with the hungry, and bring the homeless poor into your house; when you see the naked, to cover them, and not to hide yourself from your own kin?
 
Would you believe that Ash Wednesday falls on Valentine’s Day this year? We always attend Ash Wednesday services and allow the pastor to mark the brow with the shape of the cross—ashes used from last year’s Palm Sunday leaves, properly burned and stored. Usually the sermon or instruction would bid each of us to remember that we are dust and to dust we shall return. 

I have struggled some with this activity, because in another place the Gospel writer quotes Jesus as saying, “When you fast wash your face and do not look dismal”—or as a friend might add, “Well, it is a good thing to fast and all of that, but don’t put on a show in public.”

I say if the ashes on the brow mean that one has decided to go with Isaiah 58, then wear the mark proudly and publicly. Working for justice must be a public act and the sign of the cross on the brow can then be seen as invitation to others to go public for justice as well as mercy.  

Each Ash Wednesday, following the service, Jan and I join with another couple and meet at a special pizza place. We eat and drink and catch up on the kids and discuss stuff. This year we will also give a bid to Saint Valentine, who is reported to have been a friend of the unjustly treated. Geoffrey Chaucer in the 14th century connected the day with romantic love—this was followed by lovers giving flowers, confectionery, and sending greetings. (Hallmark must be everlastingly grateful to Chaucer). So this year there will be time for friends, love, justice AND  romance too .

Miércoles de Cenizas/Día de San Valentín
14 febrero, 2018
Por Bill Cotton  revcottonhill@hotmail.com
 
Isa. 58:6 El ayuno que a mí me agrada consiste en esto: en que rompas las cadenas de la injusticia y desates los nudos que aprietan el yugo; en que dejes libres a los oprimidos y acabes, en fin, con toda tiranía; {7} en que compartas tu pan con el hambriento y recibas en tu casa al pobre sin techo; en que vistas al que no tiene ropa y no dejes de socorrer a tus semejantes.
 
¿Puede creer el Miércoles de Cenizas cae este año en el mismo día como el Día de San Valentín? Siempre asistimos a los servicios del Miércoles de Cenizas y dejamos que el/la pastor/a nos marque en la frente con la forma de una cruz – con cenizas de las palmas del año anterior, quemadas y guardadas correctamente. De ordinario el sermón o las instrucciones piden que recordemos que somos polvo y al polvo regresaremos. 
 
He luchado con esta actividad, porque en otra parte el escritor del Evangelio cita a Jesús diciendo, “Cuando ustedes ayunen, no pongan cara triste” – o como un amigo diría, “Pues, es buena cosa ayunar y todo eso, pero no hay mostrarlo en público.” 
 
Yo digo que si las cenizas significan que uno ha decidido seguir lo que dice Isaías 58, entonces lleve la marca con orgullo y públicamente. El trabajar por la justicia tiene que ser un acto público y la marca de la cruz en la frente puede ser vista como una invitación a otros a actuar públicamente por justicia y también por misericordia. 
 
Cada Miércoles de Cenizas, después del servicio, Jan y yo nos juntamos con otra pareja y nos reunimos en una pizzería especial. Comemos y bebemos y escuchamos las noticias de los hijos y hablamos de los asuntos del día. Este año también reconoceremos a San Valentín quien, es reportado, era amigo de los que habían recibido tratamiento injusto. Geoffrey Chaucer en el siglo XV conectó el día con el amor romántico – y esto fue seguido por los amantes dando flores, confitería, y el enviar saludos. (Hallmark debe ser eternamente agradecido a Chaucer). Así que este año habrá tiempo para amigos, amor, justicia, Y romance también.