Make Some Gospel Noise!
Is. 40:21-31, I Cor. 9:16-23, Mark 1:21-31
February 4
By Bill Cotton    revcottonhill@hotmail.com

It is February, Epiphany/Lent Seasons, and we are invited to look at the Jesus Christ Event through the eyes of Saint Mark. At first glance Mark is a skimpy Gospel—16 chapters—I suspect the author is young, always in a hurry. “Immediately” is used about 40 times. Mark writes to a world demon-possessed—not so different from our times, if I read the newspapers correctly. 

By the way, if you find this demon talk too much, try John’s Gospel.   Of the four gospels, he is the writer who never mentions the demons—sort of a “Mister Clean” guy.  Makes one wonder, “Why?” I was never much for demonic talk either until recent times. We need to look at the demon-possessed these days. How else can one explain our government and the antics of our leaders—a theater that borders on absurd madness.

Mark presents Jesus to our world as one who is the enemy of brokenness—Jesus is on the side of persons who are wounded, dispossessed, and lost. He makes a simple announcement: “ Turn around and away from your distorted world. Hear a new Word and believe the Good News.” 

When I was a little boy, milking cows each evening with my Dad, he would have the radio on and this guy would announce: “There is good news tonight!” Well, in those days, caught in the grips of a great war, we needed to hear some good news. Perhaps that should be the role of the Preacher these days— A sermon is not a sermon unless it announces some good news to a broken world.  Preachers don’t let a Sunday go by without digging around in the muck to find some Good News. We are called to create signs of newness—to challenge the demonic.

Mark preaches his gospel just as Rome was crumbling, and common folks had come to expect nothing but pain and misery. But long after Nero and his cronies have gone away—this little book continues to hold the power to bring hope and healing to those who believe. Mark is the model for good news.

So to prepare for the Lenten journey, why not sit down and read Mark—it will take about two hours. Follow in the footsteps of Jesus who sets his face toward Jerusalem. 

Mark’s Gospel: A word that grew out of silence, first heard as a whisper, BUT soon was  shouted from the roof tops! Mark invites each of us to go make some Gospel Noise!  
 
Hints of healing, hope, and good news:
  1. My mail box is full of seed catalogues.
  2. The birds are back.
  3. Dreamer kids are safe for the time being.
  4. Little children have their health care restored. 
  5. I am out of the hospital after a month long struggle between sickness and health.
  6. Please add to this list for yourselves.
 
Warm thanks to Bill Steward for writing the January MEMOs!

¡Hagan ruidos del Evangelio!
4 febrero, 2018
Isaías 40:21-31, 1 Corintios 9:16-23, Marcos 1:21-31
Por Bill Cotton revcottonhill@hotmail.com
 
Es febrero, las estaciones de Epifanía y de Cuaresma, y somos invitados a mirar el evento del Jesucristo mediante los ojos de San Marcos. A primera vista Marcos es un evangelio flaco – 16 capítulos – tengo sospechas que el autor es joven, siempre tiene prisa. En inglés se la palabra “inmediatamente” unas 40 veces (en español se usan varias frases – luego, entonces, al instante, etc.). Marcos escribe a un mundo poseído de demonios – no es muy diferente del mundo de nuestro tiempo, si leo los periódicos correctamente.

A propósito, si el hablar tanto de los demonios es demasiado, que pruebe el Evangelio de Juan. De los cuatro evangelios, él es el escritor que jamás menciona demonios – es un tipo “limpio”. Y nos hace preguntarnos, ¿por qué? Jamás tuve mucho interés en los demonios hasta tiempos recientes. Necesitamos mirar a los poseídos de demonios estos días. ¿En qué otra manera se puede explicar nuestro gobierno y las excentricidades de nuestros líderes – un teatro que raya en la locura absurda.

Marcos presenta a Jesús a nuestro mundo como uno que es el enemigo del quebrantamiento – Jesús toma la parte de personas que son heridas, desposeídas, y perdidas. Hace una proclamación sencilla: “Arrepiéntanse de su mundo distorsionado. Oigan una nueva Palabra y crean las buenas nuevas.”

Cuando era niño, ordeñando las vacas cada noche con mi papá, tenía la radio encendida y este hombre anunciaba: “¡Hay buenas noticias esta noche!” Tal vez eso debe ser la labor del/de la predicador/a estos días – Un sermón no es un sermón a menos que anuncie buena nuevas a un mundo quebrantado. Predicadores y predicadoras, no dejen que un domingo pase sin cavar en el fango para encontrar algunas buena nuevas. Somos llamados a crear signos de novedad – a desafiar a los demoníacos. 

Marcos predica su evangelio mientras que se desmorona Roma, y la gente común había llegado a no esperar nada sino dolor y miseria. Pero muchos años después de que Nerón y sus amigotes han salido – este libro tan pequeño sigue teniendo el poder de traer esperanza y curación a los que creen. Marcos es el modelo para buenas nuevas.

Así que, para preparar para la peregrinación Cuaresmal, por qué no sentarse y leer Marcos – cuesta unas dos horas. Siga en los paso de Jesús quien afirma su rostro para ir a Jerusalén.

El Evangelio de Marcos: Una palabra que creció del silencio, primero oída como un
susurro, ¡PERO pronto fue gritada de las azoteas! ¡Marcos invita a cada unos de nosotros que hagamos ruidos del Evangelio!
 
Pistas de curación, esperanza, y buenas nuevas:
  1. Mi buzón está lleno de catálogos de semillas.
  2. Los pájaros han vuelto.
  3. Los soñadores están seguros por el momento.
  4. Los niños tienen restaurada su aseguranza de salud.
  5. Estoy fuera del hospital después de una lucha de un mes entre la enfermedad y la salud.
  6. Favor de agregar a esta lista para Uds. mismos.
 
¡Mil gracias a Bill Steward por escribir los MEMOs para enero!