“How Rare?”                                                                                     
I Samuel 3:1-10
January 14, 2018
By Bill Steward: whsteward@mediacombb.net

Israel was in crisis at the time of Eli’s priesthood. 400 years had passed since Moses and Miriam led the people to freedom through the Red Sea. Then came 40 wilderness years and entry into the Promised Land—followed by an erratic history of times of the people’s faithfulness to their covenant God spiked by spasms of greed, idolatry and military defeat. When old Eli was priest in Shiloh the people’s expectations were dead. 

“The word of the Lord was rare in these days; visions were not widespread.” (I Samuel 3:1)
What the people did see and hear everywhere was the growing military might of the hated Philistines. Dread and despair ruled.

But then, in “the hill country of Ephraim,” God heard the cries of long-barren Hannah. She conceived, gave birth to Samuel and sang a song of praise (I Samuel 2: 1-10), a model for Mary’s Magnificat. (Luke 1: 46-55a)

Hannah dedicated Samuel to God at Shiloh---where our story of Eli, Samuel, and the call of God is played out and a future again becomes possible.

“The word of the Lord was rare in those days.”
But as always and in all days: GOD IS FAITHFUL.
Even in days of great anguish.

Consider 1968: Martin Luther King Jr’s assassination, the Tet offensive, Bobby Kennedy’s assassination.

The word of the Lord was still spoken and was still alive.

On February 4, 1968, Dr. King preached a sermon about the word of the Lord and the call of God: THE DRUM MAJOR INSTINCT. Here a partial paraphrased/excerpt:

We all have THE DRUM MAJOR INSTINCT.
We all want to achieve distinction, to lead the parade.
We all like to do something good—and be praised for it.
But there comes a time when THE DRUM MAJOR INSTINCT
can be destructive.
You can seek to put yourself up by putting others down.
Do you know that a lot of the race problem grows out of THE DRUM MAJOR INSTINCT?                                                            

Dr. King then turned to Jesus, who says to all disciples:
Oh, I see you want to be first.
You want to be important.
You want to be great.
Well, you ought to be.
And if you’re going to be my disciple, you must be.
Keep feeling the need to be great, to be important, to be first.
But I want you to be first in love.
I want you to be first in moral excellence.
I want you to be first in generosity. 

Jesus gave a new norm for greatness.
If you want to be great—Wonderful!
But recognize that the one who will be great among you will be your servant.                                                                                          

That’s the new definition of greatness—and what I like about it is that everybody can be great because everybody can serve.                                                                                         You need only have a heart full of grace.
A soul generated by love.
And you can be that servant.

Even in days like ours.
“¿Cuán raro?”
1 Samuel 3:1-10
14 enero, 2018
Por Bill Steward whsteward@mediacombb.net
 
Israel se encontró en crisis en la época del sacerdocio de Elí. Habían pasado 400 años desde que Moisés y María habían guiado al pueblo a la libertad por la Mar Roja. Entonces llegaron 40 años en el desierto y la entrada en la Tierra Prometida – seguido por una historia errática de tiempos de la fidelidad del pueblo a su Dios del pacto con espasmos de lamentación, idolatría, y derrotas militares. Cuando el viejo Elí era sacerdote en Silo las expectaciones del pueblo estaban muertas.
 
“En aquellos días escaseaba la palabra de Jehová, y no eran frecuentes las visiones.” (1 Samuel 3:1)
 
Lo que sí vio la gente y oyó en todas partes fue la fuerza militar creciente de los Filisteos odiados. Temor y desesperación reinaban.
 
Pero entonces, en “los montes de Efraín,” Dios oyó los gritos de Ana, infecunda durante mucho tiempo. Concibió y dio a luz a Samuel y cantó una canción de alabanza (1 Samuel 2:1-10), modelo para el Magnificat de María (Lucas 1:46-55a).
 
Ana dedicó a Samuel a Dios en Silo – donde nuestra historia de Elí, Samuel, y el llamado de Dios se desarrolla y un futuro se hace posible otra vez.
 
“En aquellos días escaseaba la palabra de Jehová.”
Pero como siempre y en todos días: DIOS ES FIEL.
Aún en días de gran angustia.
 
Consideren 1968: el asesinato de Martín Lutero King, Jr., la ofensiva Tet, el asesinato de Bobby Kennedy.
 
La palabra de Jehová todavía se proclamaba y todavía vivía.  
 
El 4 febrero, 29168, el Dr. King predicó un sermón acerca de la Palabra de Jehová y el llamado de Dios: EL INSTINTO DEL BASTONERO. He aquí un fragmento/parafraseado:
 
Todos tenemos EL INSTINTO DEL BASTONERO.
Todos queremos lograr distinción, dirigir el desfile.
A todos nos gusta hacer algo bueno – y ser elogiado por ello.
Pero viene un momento cuando EL INSTINTO DEL BASTONERO
puede ser destructivo.
Puedes ponerte más alto por poner a otros más bajo.
¿Sabe que muchos de los problemas raciales crecen del INSTINTO DEL BASTONERO?
 
El Dr. King entonces se refirió a Jesús, quien les dice a todos discípulos:
Oh, veo que quieres ser primero.
Quieres ser importante.
Quieres ser grande.
Pues, debes ser.
Y si vas a ser mi discípulo, tienes que ser.
Que sigas sintiendo la necesidad de ser grande, de ser importante, de ser primero.
Pero quiero que seas primero en al amor.
Quiero que seas primero en la excelencia moral.
Quiero que seas primero en la generosidad.
 
Jesús nos dio una norma nueva para la grandeza.
Si quieres ser grande – ¡Maravilloso!
Pero que reconozcas que él que quiere ser grande entre vosotros será vuestro siervo.
Ésa es la nueva definición de la grandeza – y lo que me gusta acerca de ella es que
todos pueden ser grandes porque todos pueden servir.
Hay que tener un corazón lleno de gracia.
Alma generado por amor.
Y puedes ser ese siervo.
 
Aún en días como los nuestros.