"And Immediately…"
Mark 1: 14-20
January 21, 2018
By Bill Steward: whsteward@mediacombb.net

Mark’s Gospel is written for traumatized women and men who are are being hunted down, mocked, and tortured. Their lives are grief-addled and disfigured by poverty, war and death.

Rereading Mark’s Gospel this year B will provide recognition and resources for facing traumas that mark our time.

One striking characteristic of Mark 1: 14-20 (and the whole gospel} is the repeated use of the word “immediately.” After Jesus’ baptism, the Spirit “immediately drove him out into the wilderness.” (1:12) After John has been imprisoned, “immediately” Jesus called disciples and “immediately” they followed him. (1:16-20) “Immediately” appears 42 times in Mark’s 16 chapters. Their crises demanded action.

The question for us preachers: What do we make of Mark’s urgency. Does it apply to us? Is it only for first century followers?                                                                                             

3 THOUGHTS TO STIMULATE SERMON-THINKING
***Here's a classic call to action:

Rabbi Abraham Heschel made delivered his speech THE MORAL OUTRAGE OF VIETNAM to clergy and laity concerned on January 31, 1967. It was powerfully motivating, and spoke directly to people like Mark’s, “an assembly of shock, contrition, and dismay.”

He told of the experience of a child of 7 who was reading in school the story of the sacrifice of Isaac.

“Isaac was on his way to Mt. Moriah with his father; then he lay on the altar, bound, waiting to be sacrificed. My heart began to beat ever faster; it actually sobbed with pity for Isaac. Behold, Abraham now lifted the knife. And now my heart froze within me with fright. Suddenly the voice of an angel was heard: “Abraham, lay not thine hand upon the lad, for now I know that thou fearest God.” And here I broke out in tears and wept aloud. “Why are you crying?” asked the Rabbi. “You know that Isaac was not killed.” And I said to him, still weeping, “But Rabbi, suppose the angel had come a second too late? The Rabbi comforted and calmed me by telling me that an angel cannot come too late.”

Heschel warned: AN ANGEL CANNOT BE LATE, BUT A HUMAN, MADE OF FLESH AND BLOOD, MAYBE.
  
QUESTIONS
  1. If we do not feel any urgency could it not be because we are mostly protected and privileged Northern Hemisphere Christians who live in a comfortable cocoon of denial, spared the consequences of crises that devastate others world-wide? Let’s get real.
  2. Does climate change not require immediate action? (See Bill McKibben’s article ”Winning Slowly Is the Same as Losing” which documents the imminent disasters that will result from our present compromised response.
  3. Does the fact that ½ of our Puerto Rican brothers and sisters are still without water three months after Hurricane Maria not horrify and shame us—and demand immediate action?

SUNDAY
Maybe we should just cut short our sermons and urge our people to “immediately” go do what their faith requires right now. If they can’t think of anything, suggest they “immediately” read Mark’s Gospel.
“E Inmediatamente”
Marcos 1:14-20
21 enero, 2018
Por Bill Steward whsteward@mediacombb.net
 
El evangelio de Marcos es escrito por mujeres y hombres traumatizados quienes son perseguidos, burlados, y torturados. Sus vidas son desconcertadas por aflicción y desfiguradas por pobreza, guerra, y muerte.
 
El releer el evangelio de Marcos este año B proveerá reconocimiento y recursos para confrontar los traumas que marcan nuestro tiempo.
 
Una característica notable de Marcos 1:14-20 (y el evangelio entero) es el uso repetido de la palabra “inmediatamente.” Inmediatamente después del bautismo de Jesús, el Espíritu lo impulsó al desierto (1:12). Después de que Juan ha sido encarcelado, inmediatamente Jesús llamó a sus discípulos y “al instante” lo siguieron (1:16-20). En inglés, la palabra “inmediatamente” aparece 42 veces en los 16 capítulos de Marcos (es menos en español porque se usan otras palabras para la misma idea). Las crisis demandaron acción.
 
La cuestión para nosotros como predicadores: ¿Qué hacemos de la urgencia de Marcos? ¿Nos aplica a nostros? ¿Es solamente para los seguidores del primer siglo?
 
3 Pensamientos para estimular el pensar en sermones
 
***He aquí un llamado clásico a la acción:
El Rabino Abraham Heschel les entregó discurso LA ATROCIDAD MORAL DE VIETNAM a clérigo y a laicos el 31 de enero, 1967. Era motivador poderosamente, y comunicó directamente a personas como los de Marcos, “una asamblea de choque, contrición, y desmayo.”
 
Relató la experiencia de un niño de 7 años quien leía en la escuela la historia del sacrificio de Isaac. 
 
“Isaac estaba en ruta al Monte Moriah con su padre: entonce se echó en el altar, fue atado, y esperaba a ser sacrificado. Mi corazón comenzó a latir más rápidamente; lloró con pena por Isaac. Mira, Abraham ahora levantó el cuchillo. Y ahora mi corazón se congeló con miedo. De repente la voz de un ángel se oyó: “Abraham – no extiendas tu mano sobre el muchacho ni le hagas nada, pues ya sé que temes a Dios. Y ahora comencé a llorar fuerte. “¿Por qué lloras?” preguntó el rabino. “Ya sabes que Isaac no fue matado.” Y le dije, todavía llorando, “Pero, Rabino, ¿supongamos que el ángel hubiera venido un segundo demasiado tarde? El Rabino me confortó y me calmó por decirme que un ángel no puede llegar demasiado tarde.”
 
Heschel advirtió: UN ÁNGEL NO PUEDE LLEGAR TARDE, PERO UN HUMANO, HECHO DE CARNE Y HUESO, SÍ PUEDE.
 
PREGUNTAS
  1. Si no sentimos ninguna urgencia es posible que mayormente somos norteamericanos protegidos y privilegiados viviendo en un capullo de negación, resguardados de las consecuencias que devastan a otros en todas partes del mundo? Que seamos realistas. 
  2. ¿Es que el cambio climático no requiere acción inmediata? (Vean el artículo de Bill McKibben “Ganando despacio es el mismo que perdiendo” que documenta los desastres inminentes que resultarán de nuestra respuesta actual que tan es tan comprometida.)
  3. ¿Es que el hecho de que la mitad de nuestros hermanos y hermanas puertorriqueños todavía faltan agua tres meses después del huracán María no nos horroriza y nos causa vergüenza – y demanda nuestra acción inmediata?
 
DOMINGO
Tal vez debamos abreviar nuestros sermones y urgir que nuestra gente “inmediatamente” vayan y hagan lo que su fe requiere ahora mismo. Si no pueden pensar en nada, que sugiera que “inmediatamente” lean el evangelio de Marcos.