CONVULSED
Mark 1: 21-28
January 28, 2018
By Bill Steward: whsteward@mediacombb.net

“And the unclean spirit, convulsing him and crying with a loud voice, came out of him.” (Mark 1: 26)

Already it has started.

We are not out of the first chapter. We’re barely a minute into it.

And already Jesus is in conflict with an unclean spirit that would destroy a human life.

Jesus has been baptized, tested in the wilderness and begun his public ministry in Galilee, preaching his first sermon and calling disciples, all in 20 breathless verses. (Mark 1: 1-20)

Then comes the first of many confrontations: Jesus enters the Capernaum synagogue on the sabbath and begins teaching.
 
“Just then there was in their synagogue a man with an unclean spirit, and he cried out, ' What have you to do with us, Jesus of Nazareth? Have you come to destroy us? I know who you are, the Holy One of God.'” 

Jesus rebuked the spirit and commanded: “Be silent and come out of him!”

And so it was. The unclean spirit continued shrieking and left the man convulsing, thrashing on the synagogue floor—amazing the whole congregation.

In Mark’s telling, the unclean spirit beat all of Jesus’ disciples in recognizing that Jesus was the Holy One of God and that Jesus’ mission was to utterly destroy them. I hear desperation and panic in the words the unclean spirit speaks to Jesus. Lo, they are the ones who know their doom is sure. The disciples catch on later. (So do we?)

These days (as in Jesus’ time) our life together is being attacked by predatory spirits and systems—disease, poverty, racism and everything that destroys human dignity, including:

RACISM: The Sentencing Project reports that Iowa is again among the worst states (#3) for locking up a disproportionate number of African Americans, with blacks imprisoned at 11 times the rate of whites. Representative Ako Abdul-Samad said: “That’s criminal in itself.”

IMMIGRANT BASHING: “The use of local law enforcement as immigration agents should be stopped...To refuse to welcome migrants to this country—and to stand by in silence while families are separated...and the migrant community in the United States is demonized...is complicity to sin.” (Resolution 3281 “Welcoming the Immigrant to the U.S.," THE 2016 BOOK OF RESOLUTIONS, pp. 289-90)

Let us join our renegade rabbi in the struggle for dignity for all.

When rereading Mark 1:20-26, the word “convulsed” interested me. The usage-example most dictionaries offer is something like: “She was convulsed by uncontrollable pain.” But also: “She was convulsed by uncontrollable laughter.” Are you ready for comedic convulsions when Easter Day (April 1) and Easter Monday arrive this year. The Holy One of God has been raised!


Karl Barth recommended reading with the Bible in one hand with the newspaper in the other. Informed disciples will also sign up with the IA UMC Legislative Network and receive timely email Action Alerts: www.iaumc.org/advocacy .  

Bill Cotton, our Holy Sage of IA United Methodism, will be back next week. Yay!

CONVULSIONADO
Marcos 1:21-26
28 enero, 2018
Por Bill Steward: whsteward@mediacombb.net
 
“Y el espíritu impuro, sacudiéndolo con violencia y dando un alarido, salió de él.” (Marcos 1:26)
 
Ya ha comenzado.
 
No hemos terminado con el primer capítulo. Casi sólo hemos pasado un minuto leyéndolo.
 
Y Jesús ya esta en conflicto con un espíritu impuro que destruiría una vida humana.
 
Jesús ha sido bautizado, probado en el desierto, y ha comenzado su ministerio público en Galilea, predicando su primer sermón y llamando a discípulos, todo en 20 versículos emocionantes. (Marcos 1:1-20)
 
Entonces viene la primera de muchas confrontaciones: Jesús entra en la sinagoga de Capernaúm en el sábado y comienza a enseñar.
 
Pero había en la sinagoga de ellos un hombre con espíritu impuro, que gritó:
—¡Ah! ¿Qué tienes con nosotros, Jesús nazareno? ¿Has venido a destruirnos? Sé quién eres: el Santo de Dios.
 
Entonces Jesús lo reprendió, diciendo: —¡Cállate y sal de él!
 
Y fue así. El espíritu impuro seguía chillando y salió del hombre sacudiéndolo y convulsionándolo, revolcando en el suelo de la sinagoga – asombrando a toda la congregación.
 
En el narrativo de Marcos, el espíritu impuro venció a todos los discípulos de Jesús en reconocer que Jesús era el Santo de Dios y que la misión de Jesús era destruirlos completamente. Oigo desesperación y pánico en las palabras que el espíritu impuro le dice a Jesús. Mirad, ellos son lo que sabe que su destino es seguro. Los discípulos comprenden más tarde. (¿Y nosotros hacemos lo mismo?)
 
Estos días (como en el tiempo de Jesús) nuestra vida juntos es atacada por espíritus y sistemas predatorios – enfermedad, pobreza, racismo, y todo que destruye la dignidad humana, incluso:
 
RACISMO: El Proyecto de Sentencias reporta que Iowa otra vez se encuentra entre los peores estados (#3) por encarcelar a un número desproporcionado de Afro-americanos, con negros encarcelados 11 veces más frecuentemente que los blancos. El representante Ako Abdul-Samad dijo: “Eso es criminal en sí mismo.”
 
EL VITUPERAR A INMIGRANTES: “El uso de los cuerpos policiales como agentes de inmigración debe de ser parado . . . El rehusar a dar la bienvenida a emigrantes a este país – y el quedar a un lado en silencio mientras familias son separadas . . . la comunidad emigrante en los Estados Unidos es demonizada . . . es complicidad al pecado.” (Resolución 3281 “Dando la Bienvenida al Inmigrante a los EE. UU.,” EL LIBRO DE RESOLUCIONES 2016, pp. 289-90)
 
Que nos juntemos con nuestro rabino renegado en la lucha para la dignidad para todos.
 
Cuando leí Marcos 1:20-26 otra vez, la palabra sacudir (que también se puede traducir como convulsionar) me interesó. El uso- ejemplo que la mayoría de los diccionarios ofrecen es algo como: “Ella fue sacudida/ convulsionada por dolor incontrolable.” Pero también: “Ella fue sacudida/convulsionada por risa incontrolable.” ¿Está Ud. listo para convulsiones cómicas cuando el domingo de la Resurrección (1 abril) y el lunes de la Resurrección llegan este año? ¡El Santo de Dios ha sido resucitado!
 
 
Karl Barth recomendó leyendo con la Biblia en una mano con el periódico en la otra. Discípulos informados también se registrarán con el Iowa UMC Legislative Network (La Red Legislativa de la IMU de Iowa) y recibirán Alertas a la Acción Oportunas mediante el correo electrónico: www.iaumc.org/advocacy .
 
Bill Cotton, nuestro sabio santo del Metodismo Unido de Iowa, regresará la semana que viene. ¡Hurra!