WATER-BLESSED
January 7, 2018/The Baptism of Jesus
Genesis 1: 1-5; Mark 1: 4-11

By Bill Steward: whsteward@mediacombb.net

Spoiler Alert: You might get wet if you go to church Sunday.

Many of our congregations will baptize and/or reaffirm their baptismal covenant on Baptism of our Lord Sunday. Liturgically alert pastors will look for ways to sprinkle, splish, splash, spray or soak worshipers, all with the intention of spritzing them into remembering their baptisms and being thankful.

Our Thanksgiving over the Water will likely be prayed, reprising events in salvation history that would be lost forever should the Bible ever be dehydrated. 

When nothing existed but chaos,
  you swept across the dark waters
  and brought forth light.
In the days of Noah
  you saved those on the ark through water.
After the flood you set in the clouds a rainbow.
When you saw your people as slaves in Egypt,
  you led them to freedom through the sea.
Their children you brought through the Jordan
  to the land which you promised.

In the fullness of time you sent Jesus,
  nurtured in the water of a womb.
He was baptized by John and anointed by your Spirit...

Of course, we shall gratefully revel in the splashing of water and the remembrance of our baptisms this Sunday. 

But this historical moment and the call of environmental stewardship require us to do more. We have commodified, commercialized and undermined God’s gift of clean, abundant water, sufficient for the blessing of all creation, by our carelessness and cupidity.

We have confused (willfully?) “dominion” (Genesis 1:28) to mean our human domination of all creation for our own narrow purposes rather than God’s call to be faithful care-taking conservationists par excellence.

The results are dramatic:
  • Tel Aviv University has reported that the Jordan River is now at 3% of its original flow, thanks to population growth, climate change and toxic dumping. Holy Land tourists who hope to “walk where Jesus walked” may still be successful---but if you want to be baptized where Jesus was baptized you’ll be out of luck.
  • For scary examples closer to home, go to the Iowa Department of Natural Resources (DNR) website and link to their map of all 2016 impaired waters (draft). You’ll see Iowa covered in hundreds of bright red lakes, streams, and rivers, signifying polluted waters. Name some close to your church and the message will become specific and personal.

This approach to Mark 1: 4-11 may seem harsh—but don’t forget that the human character who most moves the action is John the Baptizer, the harsh and hoarse one. 

To dramatize this story consider having someone dressed as old John walk about the sanctuary as worshipers are splashed with baptismal waters or dipping their hands in the baptismal font. Let John shout out: REPENT! CLEAN UP THE WATER, YOU BROOD OF POLLUTERS! REPENT!

At least put the names and contact information for your state legislators in the bulletin so they know we want real action on water quality this session.

BENDECIDOS POR AGUA
7 enero, 2018/El Bautismo de Jesús
Génesis 1:1-5; Marcos 1:4-11
Por Bill Steward whsteward@mediacombb.net
 
Advertencia de Destripe: Es posible que se moje si va a la iglesia el domingo.
 
Muchas de nuestras congregaciones bautizarán y/o reafirmarán su pacto bautismal el domingo del Bautismo de Nuestro Señor. Los pastores que son alertos litúrgicamente buscarán maneras de esparcir, salpicar, rociar, o remojar a los devotos, todo con la intención de usar al agua en una manera para que recuerden sus bautismos y sean gratos. 
 
Nuestra Acción de Gracias sobre el Agua Bautismal probablemente será orada, repitiendo los sucesos de la historia de la salvación que serían perdidos para siempre si la Biblia perdiera su agua.
 
Cuando nada existía sino el caos,
Despejaste las tinieblas al moverte sobres las aguas e hiciste la luz.
En tiempos de Noé, salvaste a los que estaban en el arca.
Después del diluvio pusiste el arco iris en las nubes.
Cuando viste a tu pueblo esclavo en Egipto,
lo guiaste a la libertad a través del mar.
Trajiste a sus hijos por el Jordán
a la tierra que les habías prometido.
 
En la plenitud de tu tiempo enviaste a Jesús,
formado en el agua del vientre materno.
Fue bautizado por Juan y ungido con tu Espíritu.
 
Claro, nos disfrutaremos en el salpicar del agua y en el recuerdo de nuestros bautismos este domingo.
 
Pero este momento histórico y el llamado para guardar al medio ambiente requieren que hagamos más. Hemos modificado, hemos comercializado y hemos socavado el don de Dios de agua clara y abundante, suficiente para la bendición de toda la creación, por nuestros descuido y avaricia.
 
Hemos confundido (¿obstinadamente?) “potestad” (Gén. 1:28) para que signifique nuestra potestad humana sobre toda la creación para nuestros propósitos angostos en vez del llamado de Dios para que seamos conservadores fieles en cuidar al mundo por excelencia.
 
Los resultados son dramáticos:
  • La Universidad de Tel Aviv ha reportados que el Río Jordán ahora fluye a 3% de lo original, gracias al crecimiento de la población, el cambio del clima, y el deshecho de químicos tóxicos. Los turistas en la Tierra Santa que esperan “caminar donde Jesús caminó” pueden tener éxito – pero si quiere ser bautizado don Jesús fue bautizado no va a tener suerte.
  • Para ejemplos que dan miedo que están más cerca a nuestras vidas, vayan al sitio web del DNR (Departamento de Recursos Naturales) y encuentren el vínculo a todas las aguas contaminadas en 2016 (borrador). Verán a Iowa cubierto en cientos de lagos, arroyos, y río en un rojo brillante, el cual significa que son contaminados. Nombren algunos cerca de su iglesia y el mensaje se pondrá específico y personal.
 
Es posible que esta estrategia a Marcos 1:4-11 parezca severa – pero no se olviden que el carácter humano que mueva más es Juan el Bautista, el que es severo y ronco.
Para dramatizar esta historia considere que alguien vestido como Juan camine por el santuario mientras los devotos son salpicados con aguas bautismales o cuando mojen las manos en la fuente bautismal. Que Juan grite: ¡ARREPIÉNTANSE! ¡LIMPIEN LAS AGUAS, GENERACIÓN DE CONTAMINADORES! ¡ARREPIÉNTANSE!
 
Por los menos pongan los nombre y la información de contacto para los legisladores del estado en el boletín para que sepan que queremos acción verdadera sobre la calidad del agua esa sesión.