"The Gospel in Rap"
2 Samuel 6:1-5, 12 b -19; Psalm 24 ( UMH  755); Ephesians 1:3-14; Mark 6:14-29
July 15, 2018 - 8th Sunday after Pentecost
By Bill Cotton revcottonhill@hotmail.com

The Ephesians text invites us preachers “ to live for the praise of His glory." The Gospel text, Mark 6 tells of the final moment in the life of one who lived for “the praise of Christ’s glory,” the murder of John the Baptist.

I have been struggling with these two lessons. No one was more faithful than John the Baptist. And Paul, the Christian writer/gadfly, who never gives up or gives in to the powers of darkness. Both die tragic deaths.

All of this seems so unfair. I think it was Paul Tillich who spoke of eternal life as  life unambiguous . One day the faithful will have no further questions. We simply will walk in the light of the truth. But there is always an “ in the meanwhil e, the living of these days.”  

Answers to the deep questions are found in strange places. My wife Jan found tickets for the opening of “Hamilton,” by Lin-Manuel Miranda. As a history buff I thought I knew this story, and for the life of me I couldn’t imagine Hamilton in rap, presented by a cast that reflected the colors of the rainbow. This drama reveals the greatness and the hope for this country. We were mesmerized. The Civic Center was filled with ordinary citizens experiencing the creation and birth pains of a nation—the stuff that makes us great.  

A tragic story, yes, but with a cast that gives us hope. So Aaron Burr laments following their duel and the death of Hamilton:  “Death doesn’t discriminate between the sinner and the saints, it takes and it takes and it takes. History obliterates in every picture it paints, it paints me with all my mistakes. When Alexander aimed at the sky, he may have been the first one to die, but I’m the one who paid for it. I survived, but I paid for it. Now I’m the villain in your history. I was too young and blind to see… I should’ve known. I should’ve known the world was wide enough for both Hamilton and me.”   

I think Hamilton is a gift and risk to all of us who yearn for a return to honest leadership and common decency. He was honest to a fault and he paid for it. We are living in a time when the liars seem to be winning the day. But Hamiliton would say, “Look around, look around at how lucky we are to be alive right now!” That might just be the word that we need to hear regarding our own lives: Look around, look around. And look inside. 

In the text for this morning, the villains are long gone and John the Baptist is celebrated. Ancient Rome with its narcissistic Caesars have had their day, and Paul’s word gives us light: We are each one invited to live  for praise of Christ’s Glory! How blessed we are to be alive right now!
 
Prayer: God, you come to us in strange places. You use both villain and saint to reveal both our sin and our hope. Help us to not only know the truth but to do the truth—as we live in praise of your Glory. Amen
 
Summer Reading : Alexander Hamilton , by Ron Chernow, 2004.

El Evangelio en Rap
2 Samuel 6:1-5, 12b-19; Salmos 24 ( MVC 96); Efesios 1:3-14; Marcos 6:14-29
15 julio, 2018 - octavo domingo después de Pentecostés
Por Bill Cotton revcottonhill@hotmail.com
 
La lectura de Efesios nos invita a los predicadores “ que seamos para alabanza de su gloria. ” La lectura del Evangelio, Marcos 6 habla del momento final en la vida de uno que vivió para “la alabanza de la gloria de Cristo,” el homicidio de Juan el Bautista.

He estado luchando con estas dos lecturas. Nadie fue más fiel que Juan el Bautista. Y Pablo, el escritor y tocapelotas cristiano, quien jamás se da por vencido ni se rinde a los poderes de las tinieblas.  Los dos tienen muertes trágicas.  

Todo esto parece tan injusto. Creo que era Paul Tillich quien habló de la vida eterna como  la vida inequívoca . Un día los fieles no tendrán más preguntas. Simplemente caminaremos en la luz de la verdad.  Pero siempre hay un “ entretanto, vivimos estos días.”

Las respuestas a estas preguntas profundas se hallan en lugares extrañas. Mi esposa Jan encontró billetes para el estreno de “Hamilton, por Lin-Manuel Miranda. Como aficionado de la historia creía que sabía esta historia, y simplemente no podía imaginarme a Hamilton en Rap, presentado por reparto que reflejaba los colores del arco iris. Este drama revela la grandeza y la esperanza de este país.  Éramos fascinados. El Centro Cívico fue llenado con ciudadanos ordinarios experimentando la creación y los dolores del parto de una nación, las cosas que nos hacen grande.

Una historia trágica, sí, pero con reparto que nos da esperanza. Así Aaron Burr lamenta después de su duelo y la muerte de Hamilton:  “La muerte no discrimina entre el pecador y los santos, toma y toma y toma. La historia oblitera en cada pintura que pinta, me pinta con todos mis errores. Cuando Alexander apuntó hacia el cielo, es posible que fuera el primero de morir, pero yo soy el que pagó por ello. Sobreviví, pero pagué por ello. Ahora soy el villano en tu historia. Yo era demasiado joven y ciego para ver . . . Debía haber sabido. Debía haber sabido que el mundo no era bastante ancha para ambos Hamilton y yo.”

Creo que Hamilton es un don y un riesgo a todos nosotros que anhelamos por el regreso de liderazgo honesto y decencia común.  Era honesto hasta decir basta y pagó por ello. Vivimos en un tiempo cuando los mentirosos parecen ganar el día. Pero Hamilton diría, “¡Mira alrededor, mira alrededor cuán afortunados estamos que estamos vivos ahora mismo!” Es posible que eso sea la palabra que necesitamos oír sobre nuestras propias vidas: “Mira alrededor, mira alrededor, y mira adentro.

En la lectura para esta mañana, los villanos ya se han ido largo tiempo atrás y Juan el Bautista es celebrado. La Roma Antigua con sus Césares narcisistas han tenido su día, y la palabra de Pablo nos da luz: ¡Todos somos invitados a vivir  para alabanza de la Gloria de Cristo!  ¡Cuán bendecidos somos estar vivos ahora mismo!
 
Oración: Dios, vienes a nosotros en lugares extraños.  Usas a ambos villano y santo para revelar ambos nuestro pecado y nuestra esperanza.  Ayúdanos no solamente a saber la verdad sino hacer la verdad – como vivimos en alabanza de tu Gloria.  Amén.
 
Algo de leer durante el verano:  Alexander Hamilton , por Ron Chernow, 2004.