" The Preacher as Unanxious Presence "
2 Samuel 11: 1-15; Psalm 14; Ephesians 3:14-21; John 6:1-21
July 29, 2018 — 10th Sunday after Pentecost
By Bill Cotton revcottonhill@hotmail.com

Next Sunday could turn into what Walter Brueggemann calls  dislocation . Things seem to not get better in our world and these texts at first glance do not help much. Second Samuel offers us the David and Bathsheba story: Israel’s greatest king has no clothes. Ps.14 is almost identical with Ps. 53. In so many words we hear, "The fool has said in his heart there is no God!” The Gospel of John offers some relief with the feeding of the multitudes and Jesus walks on the water, even when the storms of life are raging.

Brueggemann’s work with the Psalms offers saving possibilities. There are psalms that mirror life as it really is. Bad stuff happens in our world. These he calls  psalms of dislocation . We witness war and death on the news every day; we hear that our president managed to anger and alienate our international friends and then seemed to get cozy with the world’s greatest enemy. What to do, whom to believe? What to preach? Brueggeman tells us that we are not left in a state of dislocation. The Psalmist usually finds a “nevertheless,” a way out of despair, a  re-orientation . The faithful find new life. Colleague and friend Bill McElvaney spoke of life as “good news—bad news—good news.” (We so miss Bill.) 

I recently read some of the sermons from pastors in Germany who were trying to understand what was happening in their country in those days when a dynamic leader was coming to power. In most cases, fear kept them from speaking truth to the powers. The responses seemed timid—“wait and see” was the word. Of course, that old fool for Christ’s sake, Karl Barth, and his student Bonhoffer, took one look at what was happening and simply said, “NO! You stand up to the bully!” 

Our times are not exactly those times.  History does not repeat itself—but it often rhymes.   In the safety of the retired relationship, I can judge the witness and silence of our church. But that is not fair. I have been a pastor in the Iowa Conference for about 60 years and “I have seen a thing or two.” We have lots of good people who are looking for a way through, and they need to be led. Preachers, you have friends out there. And the frightened among us look for an unanxious presence in troubled times. Preacher, that is who we are called to be in these strange and shaky times—an unanxious presence among the people. Being the unanxious presence is not timidity, or silence—nor is it rage and condemnation. It is thoughtfulness—what to say, when to speak; it is putting oneself in the neighbor’s shoes; it is searching for and speaking to the greater good.  

And should we need courage to stand in these uncertain times, the letter to the Ephesians this week helps:  “Now to the one who by the power at work within us is able to accomplish abundantly far more than all we can ask or imagine, to him be the glory in the church and in Christ Jesus, to all generations forever and ever, amen.” 

I think Paul is encouraging us to look for and name the saving possibilities that are always already given to those who are willing to take the risk of faithfulness.
 
Dear God,
In these troubled times, help us to listen, to learn from the past, to find our voice and to stand with all who seek a new world.
Amen 
 
Please Note: Colleague and friend Bill Steward will be writing the MEMO in August. See you in September. 


“El/La predicador/a como presencia sin ansiedad”
2 Samuel 11:1-15; Salmos 14; Efesios 3:14-21;
Juan 6:1-21
29 julio, 2018 – Décimo domingo después de Pentecostés
Por Bill Cotton revcottonhill@hotmail.com
 
El próximo domingo podría convertirse en lo que Walter Brueggemann nombra  dislocación . Las cosas parecen no mejorarse en nuestro mundo y estas lecturas a primera vista no nos ayudan mucho. Segundo de Samuel nos ofrece la historia de David y Betsabé: el rey más grande de Israel no tiene ropa. Salmos 14 es casi idéntico con Salmos 53. En tantas palabras oímos,  “Dice el necio en su corazón: «No hay Dios».” El evangelio de Juan ofrece algún alivio con la alimentación de las multitudes y Jesús anda sobre el mar, aún cuando las tormentas de la vida se arrasan. 

El trabajo de Brueggemann con los salmos ofrece posibilidades que nos salvan. Hay salmos que reflejan la vida como es de verdad. Cosas malas ocurren en nuestro mundo. Éstos nombra  salmos de dislocación . Vemos guerras y muertes en las noticias todos los días; oímos que nuestro presidente enfadó y enajenó a nuestros amigos internacionales y entonces parecía ponerse cómodo con el enemigo más grande del mundo. ¿Qué debemos hacer? ¿A quién debemos creer? ¿Qué debemos predicar? Brueggemann nos dice que nos estamos dejados en estado de dislocación. El salmista de ordinario halla un “sin embargo,” una manera de escaparnos de la desesperación, una  reorientación . Los fieles hallan una vida nueva. Colega y amigo Bill McElvaney habló de la vida como “buenas noticias – malas noticias – buenas noticias.” (Tanto nos echamos de menos a Bill).

Recientemente leí algunos de los sermones de pastores en Alemania quienes trataban de comprender lo que estaba ocurriendo en su país en aquellos días cuando un líder dinámico llegó al poder. En la mayoría de los casos, temor no les permitió proclamar la verdad a los poderes. Las respuestas parecían tímidas – “esperemos y veremos” era el pensamiento más común. Claro, ese tonto por Cristo, Karl Barth, y su estudiante Bonhoffer, reconocieron inmediatamente lo que estaba pasando y dijeron simplemente, “¡QUE NO! Hay que confrontarse con el bravucón.”

Nuestros tiempos no son exactamente como aquéllos.  La historia no se repite – pero frecuentemente rima . En la seguridad de la jubilación, puedo juzgar el testigo y el silencio de nuestra iglesia. Pero eso no es justo. He sido pastor en la Conferencia de Iowa durante 60 años y “he visto una o dos cosas.” Tenemos muchas personas buenas que buscan una manera de pasar por esto, y necesitan ser guiados. Predicadores/as, tienen amigos. Y los asustados entre nosotros buscan una presencia sin ansiedad en tiempos turbulentos. Predicador/a, eso es lo que somos llamados a ser en estos tiempos extraños e inestables – una presencia sin ansiedad entre el pueblo. El ser presencia sin ansiedad no es timidez, ni es silencio – ni es furia, ni es condenación. Es consideración – ¿qué debemos decir, cuándo debemos hablar? Es ponerse en los zapatos de su prójimo; es buscar y hablar al mayor bueno.  

Y si necesitamos coraje para pararnos en estos tiempos inciertos, la carta a Efesios esta semana ayuda:  “Y a Aquel que es poderoso para hacer todas las cosas mucho más abundantemente de lo que pedimos o entendemos, según el poder que actúa en nosotros, a él sea gloria en la iglesia en Cristo Jesús por todas las edades, por los siglos de los siglos. Amén.”

Creo que Pablo nos anima a buscar y nombrar las posibilidades que salvan que siempre ya son disponibles a los que estén dispuestos a arriesgar la fidelidad.
 
Querido Dios,
En estos tiempos turbulentos, ayúdanos a escuchar, a aprender del pasado, a encontrar nuestra y a pararnos con todos los que buscan un nuevo mundo.
Amén.
 
Favor de notar: Colega y amigo Bill Steward escribirá el Memorándum en agosto. Los veré en septiembre.