"For Pastors Who Are Moving This Year"
Samuel 5:1-5, 9-10; Psalm 48; 2 Corinthians 12:2-10; Mark 6:1-13
July 8, 2018 - 7th Sunday after Pentecost
By Bill Cotton revcottonhill@hotmail.com

In the Mark text for this week we read the account of the first rejection of Jesus. His teaching astonishes the hometown folks. They couldn’t get around the idea that a local boy might be the Messiah. They question, “Isn’t this Joe and Mary’s kid?”  

Jesus will respond by quoting a Proverb: “A prophet is without honor within his hometown.” Then he will send the disciples out to announce the Kingdom. 

I think pastors, especially those in new appointments, should find a copy of  Leaves from the Notebook of a Tamed Cynic  by Reinhold Niebuhr. In this little journal the author describes his first appointment. He is a young bachelor just out of school, assigned to a dying congregation in Detroit.

We often think of Niebuhr as a strong fearless preacher/prophet challenging the forces of evil in the city. But this diary reveals a timid young pastor. In one place he describes his fears of pastoral calling. Rather than go to the door and ring the bell, he would drive by and decide not to bother the folks. He worked hard to overcome the fear that he would not be well received.

Gradually his presence among the people and strong biblical preaching led them in a renewal of the church. After serving there for ten years he left a thriving community of faith, 600 members, meeting in a bright new building. 

Niebuhr is remembered as the great prophetic voice in the city. He is also the man who gives us the AA Serenity Prayer (this prayer was found scribbled on a piece of paper following his closing benediction at a Labor meeting).

What then are we to make of this text in Mark? Perhaps this word is given to pastors, especially if one has moved to a new appointment. Jesus gives his disciples some good advice as he sends them out: 1) New Creation is often at first rejected. 2) Don’t quit in the face of rejection; keep knocking on doors. 3) Some folk will not welcome you, keep going.   

Being a pastor is hard work. Rejection can be real and we often let fear defeat us. But, as Mark reports, Jesus was rejected too. And let’s face it, at ordination we were not promised a rose garden. 

So here is the deal: Keep talking to folks—keep talking to your self. Know this: Many are afraid these days. Too many are barely getting by financially. Some, especially women and children, wonder what crisis our national leadership will next visit upon them. The pastor’s presence can be a blessing. It is a good time to make those calls. And this little prayer will work for all of us:
 
God, grant me the serenity to accept the things I cannot change, courage to change the things I can, and wisdom to know the difference. Amen
 
“Preach well, and when necessary use words.” -Saint Francis
 
Our thanks to Courtney Glienke, new Staff Writer/Social Media Coordinator
for publishing the MEMO. Best wishes to Courtney in this new position.

Para pastores que se mudan este año
2 Samuel 5:1-5, 9-10; Salmos 48; 2 Corintios 12:2-10; Marcos 6:1-13
8 julio, 2018 - séptimo domingo después de Pentecostés
Por Bill Cotton revcottonhill@hotmail.com
 
En la lectura de Marcos esta semana leemos la historia del primer rechazo de Jesús. Su enseñanza asombra a la gente de su pueblo natal. No podían aceptar la idea que un niño local podría ser el mesías. Hacen la pregunta: “¿No es el hijo de María y José?

Jesús responde por citar un proverbio: “No hay profeta sin honra sino en su propia tierra, entre sus parientes y en su casa.” Entonces envía a los discípulos para anunciar el Reino.

Creo que pastores, especialmente los que tienen nuevos nombramientos, deben encontrar una copia de  Leaves from the Notebook of a Tamed Cynic [Hojas del Cuaderno de un Cínico Domesticado] por Reinhold Niebuhr. En este pequeño diario el autor describe su primer nombramiento. Es un joven soltero, recién terminó la escuela, nombrado a una congregación que está muriendo en Detroit.

Frecuentemente pensamos en Niebuhr como un pastor/profeta fuerte y sin miedo desafiando las fuerzas del mal en la ciudad. Pero este diario revela a un pastor joven y tímido. En un lugar describe sus temores en hacer visitas pastorales. En vez de ir a la puerta y sonar el timbre, manejaba por la casa y entonces decidió no molestar a la gente.  Trabajaba duramente para superar el temor que no sería bien recibido.

Gradualmente, su presencia entre la gente, y su prédica fuerte y bíblica, los guió en un renacimiento de la iglesia. Después de servir allá por diez años, dejó atrás una comunidad de fe próspera, 600 miembros, congregando en un edificio nuevo y brillante.

Recuerdan a Niebuhr como la gran voz profética en la ciudad. También es el hombre quien nos da la Oración de Serenidad de los Alcohólicos Anónimos (esta oración fue encontrada garabateada en un pedazo de papel después de su bendición cerrando una reunión laboral).

¿Entonces que hemos de hacer de la lectura de Marcos? Tal vez esta palabra es dada a pastores, especialmente si se ha mudado a un nuevo nombramiento. Jesús les da a sus discípulos buenos consejos como los envía: 1) Una creación nueva frecuentemente es rechazada. 2) No dejen de intentar cuando se confronten con el rechazo; sigan llamando en las puertas. 3) Algunas personas no le van a dar la bienvenida, que siga intentando.

El ser pastor/a es trabajo duro. El rechazo puede ser real y frecuentemente dejamos que nos venza. Pero, como reporta Marcos, Jesús fue rechazado también. Y admitámoslo, en la ordinación nos recibimos la promesa de un jardín de rosas.

Así que he aquí lo importante: Siga hablando con la gente – también siga hablando con Ud. Sepa esto: Muchos tienen miedo estos días. Demasiados no pueden manejar sus finanzas bien a causa de del pago bajo. Algunos, especialmente mujeres y niños, se preguntan qué crisis les causará nuestros líderes nacionales. La presencia de un/a pastor/a puede ser una bendición. Es buena hora para hacer esas visitas. Y esta oración pequeña funciona para todos nosotros:
 
Dios, concédeme la serenidad para aceptar las cosas que no se puedo cambiar; valor para cambiar aquellas que puedo, y sabiduría para reconocer la diferencia.
 
“Prediquen bien, y cuando sea necesario usen palabras.” – San Francisco
 
Gracias a Courtney Glienke, la nueva escritora/coordinadora de media social por publicar el Memorándum. Mejores deseos a Courtney en este nuevo puesto.