"A stronghold for the oppressed"
Psalm 9:9-20
June 24, 2018
By Bill Steward – whsteward@mediacombb.net

The Lord is a stronghold for the oppressed…
   let the nations be judged before you!
Put them in fear, O Lord,
  let the nations know that they are mortal.
(Psalm 9:9, 19, 20)

The depth of the moral atrocity being perpetrated on immigrant families fleeing to the United States has been described by many, including George Packer (The New Yorker):

“Jose, a 5-year old Honduran boy, was taken away from his father by immigration officials last month, after the two of them had crossed the border at El Paso. The father was transferred to a detention camp. Jose, all alone, was put on a plane to Michigan and placed under the care of a family of kind but anguished strangers. In his bedroom at night, he clings to pictures he’s drawn of his family—his mother and siblings in Honduras with its epidemic of gang violence and his father in prison. He won’t stop asking, ‘When will I see my papa?’”

Jose’s story has been repeated 2000 times by other children in the past 6 weeks.   

Children have been ripped from their parents, many warehoused in a converted Walmart.  

All this is being done in our name and with our taxes.

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Religious communities and human rights organizations have condemned the demented cruelty of our policy and practice. Bishop Laurie has pointed us to an interfaith statement onto which our Council of Bishops has signed. (June 15)

The most surreal commentary has come from Attorney General/Lead Theologian Jeff Sessions: “I would cite you to the Apostle Paul and his clear and wise command in Romans 13 to obey the laws of the government because God has ordained them for the purpose of order.”

Does the AG not know that this infamous text was a favorite plantation owners used to justify their slave-holding?

Does he not remember that Hebrew midwives Shiphrah and Puah (Exodus 1), Jesus and Paul, Rosa Parks and Martin Luther King, Jr. all disobeyed laws of the governments of their times?

(A preacher could do 15 minutes naming imprisoned saints this Sunday.)

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How did our Statue-of-Liberty-loving country come to this cruel place?

Our Psalmist has seen it before and calls out for God to “let the nations know that they are mortal.” (9:20)

Let us heed the warning: Nations can forget that they are mortal not eternal, that all nations are under the judgment of a holy God who “does not forget the cry of the afflicted.” (9:12)

These nations, better known as empires, act as though lies can live forever, there is no moral arc to the universe, and their leaders are divine.

These nations brag about their military dominance, justify any cruelty that serves their interests and deal imprisonment and death to any who challenge them.

Courage for resistance to such regimes of cruelty often begins with chanting the psalms:
“The Lord is a stronghold for the oppressed.” (9: 9)

"UNA REFUGIO PARA LOS OPRIMIDOS"
Salmos 9:9-20
24 junio, 2018
Por Bill Steward  whsteward@mediacombb.net
 
Jehová será refugio del pobre/del oprimido . . .
   sean juzgadas las naciones delante de ti. 
Infunde, Jehová, tu temor en ellos; 
  ¡conozcan las naciones que no son sino hombres!
(Salmos 9:9, 19, 20)
 
La profundidad de la atrocidad moral que está siendo perpetrada en familias inmigrantes huyendo a los Estados Unidos ha sido descrita por muchos, incluso por George Packer (The New Yorker):

“José, hondureño de cinco años, fue quitado de su padre por oficiales de inmigración el mes pasado, después de que los dos habían cruzado la frontera en El Paso. El padre fue transferido a un campamento de detención.  José, completamente sólo, fue puesto en un avión a Michigan y fue puesto bajo el cuidado de una familia amable pero extranjeros angustiados.  En su dormitorio durante la noche, no se separa de dibujos que ha hecho de su familia – su madre y sus hermanos en Honduras con su epidemia de violencia de panderas y su padre en . . . prisión.  No deja de preguntar, ‘¿Cuándo veré a mi papá?’”
 
La historia de José ha sido repetida 2,000 veces por otros niños durante las últimas 6 semanas.  Hijos han sido arrancados de sus padres, muchos han sido almacenados en viejos WalMarts que han sido convertidos.  Todo esto es hecho en nombre nuestro y con nuestros impuestos.

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Las comunidades religiosas y las organizaciones por los derechos humanos han condenado la crueldad demente de nuestra política y práctica.  La Obispa Laurie nos ha señalado a una declaración interconfesional a la cual nuestro Concilio de Obispos ha firmado.  (15 junio)
 
El comentario más surrealista ha venido de nuestro Procurador General/Teólogo Principal Jeff Sessions: “Les citaría el Apóstol Pablo y su mandato claro y sabio en Romanos 13 que hay que obedecer las leyes del gobierno porque Dios los ha ordenado por el propósito de orden.”
 
¿Sabe el Procurador General que este texto infame fue uno de los favoritos de los dueños de las plantaciones usado para justificar el tener esclavos?
 
¿No recuerda que las parteras hebreas Sifra y Fúa (Éxodo 1), Jesús y Pablo, Rosa Parks y Martin Luther King, Jr. todos desobedecieron las leyes de los gobiernos de sus épocas?
 
(Un/una predicador/a podría hacer 15 minutos nombrando a los santos encarcelados este domingo.)

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¿Cómo llegó a este lugar cruel nuestro país que ama a la Estatua de la Libertad?
 
Nuestro salmista lo ha visto antes y llama a Dios que “conozcan las naciones que no son sino hombres.”  (9:20)
 
Que prestemos atención a la advertencia: Naciones puede olvidar que son mortales y no eternales, que todas naciones son bajo el juicio de un Dios santo quien “no se olvida del clamor de los afligidos.” (9:12)
 
Las naciones, mejor conocidas como imperios, actúan como si mentiras pudieran  vivir para siempre, como si no hubiera un arco moral en el universo, y que sus líderes fueran divinos.
 
Estas naciones se jactan de su dominancia militar, justifican cualquier crueldad que sirve sus intereses y dan encarcelamiento y muerte a los que los desafían a ellos.
 
Valentía para la resistencia a tales gobiernos de crueldad frecuentemente comienza con corear los salmos:  Jehová será refugio del pobre/del oprimido . . .”  (9:9)