God's Fierce First Love
John 3:16
March 11, 2018

By Bill Steward: whsteward@mediacombb.net

For God so loved the world that he gave his only begotten son that whosoever believes in him should not perish but have eternal life.” (John 3:16)

THEOLOGY TIME!

By saying FOR GOD SO LOVED THE WORLD... John is saying that God’s primary love is the whole beautiful, blooming, mind-blowing creation. The extra-Biblical phrase “personal saviour” diminishes God’s comprehensive cosmic love. So Krister Stendahl famously defined God’s agenda as “the mending of creation” and the Kingdom of God as “God’s Creation Healed.” The healing of creation is God’s first, fierce love. 

For God so loved the world THAT GOD GAVE GOD’S ONLY CHILD ... John does not say that Jesus was God’s first or only attempt to bring healing to our broken world. God has sent patriarchs and matriarchs, prophets and priests, chosen people and remnant communities. Jesus’ coming was not the beginning of God’s love but a new revealing, a new disclosure of that love present from creation.  

THAT WHOSOEVER BELIEVES IN HIM SHOULD NOT PERISH…
A note of humility becomes us here. John 3:16 does not consign those who affirm another and/or no religious faith to eternal death. Our text does not say FOR GOD SO LOVED PEOPLE WHO BELIEVE LIKE US, but God loves the whole wild world and all the wildly diverse people in it. God is free. God is no prisoner of our tiny theologies. The classic claim of Christian faith is not that God is confined to Jesus Christ but that God’s nature is defined by Jesus’ life, teaching, death and resurrection. Those who “believe” in John’s Gospel are those who trust in Jesus’ way and fearlessly live it out. Believers put their lives at risk.

BUT HAVE ETERNAL LIFE. Eternal life is characterized not by quantity but quality. Eternal life breaks in upon us when healing shatters the world’s cynical assumptions about love’s saving possibilities. Since eternal life is not given by the world the world cannot take it away. So believers are often brashly confrontational in their healing-work. “Peace, I leave with you; my peace I give to you. I do not give to you as the world gives. Do not let your hearts be troubled and do not let them be afraid.” (John 14:27)

I caught glimpses of eternal life breaking into our world in the witnesses of survivors of the massacre at Marjorie Stoneman Douglas High School. NRA Executive Theologian Wayne LaPierre argued that “the right to bear arms is not bestowed by man but granted by God to all Americans...” High school student Emma Gonzalez countered: “We call BS”—on politicians who accept NRA money and claim strict gun control laws will not save lives.

These survivors’ passionate commitment to a safe and non-violent world shows that a prophetic word can still speak truth to power and call forth resistance to BS, big money, and barrels of bump stocks.

To these students: THANK YOU. FEAR NO EVIL.

El Primer Amor Feroz de Dios
Juan 3:16
11 marzo, 2018
Por Bill Steward: whsteward@mediacombb.net
 
De tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree no se pierda, sino que tenga vida eterna.
(Juan 3:16)
 
¡HORA DE TEOLOGÍA!
 
Por decir DE TAL MANERA AMÓ DIOS AL MUNDO . . . Juan dice que el amor primario de Dios es toda la creación hermosa, florida, y sobrecogedora. La frase extra-bíblica “salvador personal” disminuye el amor cósmico y completo de Dios. Así que Krister Stendahl famosamente definió la agenda de Dios como “la reparación de la creación” y el Reino de Dios como “La Creación de Dios Sanada.” La curación de la creación es el primer amor feroz de Dios.
 
De tal manera amó Dios al mundo, QUE HA DADO A SU HIJO UNIGÉNITO . . . Juan no dice que Jesús fue el primer o el único intento de Dios de traer curación a nuestro mundo quebrantado. Dios ha mandado a patriarcas y a matriarcas, a profetas y a sacerdotes, a un pueblo escogido y a comunidades remanentes. La venida de Jesús no fue el comienzo del amor de Dios sino una revelación nueva, una divulgación nueva de ese amor presente desde la creación.
 
PARA QUE TODO AQUEL QUE EN ÉL CREE NO SE PIERDA . . . Una nota de humildad nos es apropiada aquí. Juan 3:16 no relega a los que afirman otra o ninguna fe a la muerte eterna. Nuestra lectura no dice DE TAL MANERA AMÓ DIOS A LOS QUE CREEN COMO NOSOTROS, sino que Dios ama a todo el mundo y a toda la gente extremadamente diversa en el mundo. Dios es libre. Dios no prisionero de nuestras teologías minúsculas. La afirmación clásica de la fe cristiana no es que Dios se confina a Jesucristo sino que la naturaleza de Dios es definida por la vida, la enseñanza, la muerte, y la resurrección de Jesús. Los que “creen” en el Evangelio de Juan son los que confían en el camino de Jesús y sin miedo viven así. Los creyente ponen a riesgo sus vidas.
 
SINO QUE TENGA VIDA ETERNA. La vida eterna se caracteriza no por la cantidad sino por la calidad. La vida eterna entra en nosotros cuando la curación destroza las asunciones cínicas del mundo acerca las posibilidades de salvación que trae el amor. Desde que la vida eterna no es dada por el mundo, el mundo puedo quitarla. Así que los creyentes frecuentemente son audazmente beligerantes en su trabajo de curación.  La paz os dejo, mi paz os doy; yo no os la doy como el mundo la da. No se turbe vuestro corazón ni tenga miedo.  (Juan 14:27)
 
Yo puedo ver la vida eterna entrando en nuestro mundo en los testigos de los sobrevivientes de la masacre en Marjorie Stoneman Douglas High School. El Teólogo Ejecutivo de la Asociación Nacional de Rifles Wayne LaPierre argumentó que “el derecho de portar armas no es otorgado por humanos sino por Dios a todos americanos . . .” La estudiante del colegio Emma González contraargumentó: “Decimos pamplinas” – en políticos que aceptan dinero de la Asociación Nacional de Rifles y afirman que leyes estrictas para controlar las armas no salvarán vidas.
 
El compromiso apasionado de estos sobrevivientes a un mundo seguro y sin violencia muestra que una palabra profética todavía puede proclamar la verdad al poder y convocar la resistencia a pamplinas, a riquezas, y a bariles de armas de ataque.
 
A estos estudiantes: GRACIAS. QUE NO TEMAN LA MALADAD.