WE WISH TO SEE JESUS
John 12:21
March 18, 2018

By Bill Steward: whsteward@mediacombb.net

“Sir, we wish to see Jesus” (John 12:22)

Dr. Amy-Jill Levine is a New Testament scholar at the Vanderbilt Divinity School of Orthodox Jewish faith. I have enjoyed hearing her speak. She motivated me to re-see Jesus. Her insights have helped my sermon preparation:

*THEY KEEP ME FROM STEREOTYPING JESUS AND FIRST CENTURY JUDAISM. Dr Levine attempts to free Jesus from stereotypical ways of seeing him. She is clear: He was not a radical religious reformer who freed women from Jewish patriarchal oppression.

Jesus was one who treated first century women with openness and respect — but NOT with more openness and respect than much Judaism of his time. Women were fully integrated into first century society — working outside the home, managing wealth, owning property, teaching, traveling, and speaking publicly. Women could initiate divorce proceedings but (of course) not serve as priests.

Dr. Levine is adamant that we Christians shouldn’t attempt to make Jesus look good by making first century Judaism look bad. 

Dr. Levine contends that Jesus was most radical in offering an alternative community, an “alternative family” into which he invited all to join. Women joined for the same reasons as men — to have a “new family” where they were welcomed, where people didn’t pair off, where the epitome of faithfulness was not producing children but doing the will of God.

*HER INSIGHTS KEEP MY THEOLOGY HONEST. Dr. Levine has a great response to her students who tell her that the God of the Jews is a vengeful God while the Christian God is loving: “Fine, the Lord is my shepherd, his mercy endures forever, but you’re condemned to the outer darkness with wailing and gnashing of teeth...God is a God of love in both testaments. If God didn’t love in the Hebrew scriptures, then we wouldn’t have the covenant.”

*THEY HELP ME HAVE SOMETHING NEW TO OFFER THE CONGREGATION. (Have you noticed? Congregations love something new once in a while rather than the same-old-same old.) Dr. Levine deconstructed a tired interpretation of the Parable of the Good Samaritan upon which I had often relied. 

Why didn’t the priest or Levite stop to help the victim in the ditch? I have opined that it was because of purity laws — the Torah defines one who touches a corpse as ritually unclean. Dr. Levine says: NONSENSE. Caring for a corpse is one of the highest commandments in Judaism because it is done for someone who can’t reciprocate. She doesn’t know why the two didn’t stop — but she likes Martin Luther King’s surmise in his sermon. (You can look it up.)

Dr. Levine ended a lecture authorizing us to question received wisdom (including that received from her).

* * *

For an overview of Dr. Levine’s favorite themes, check out her interview in U. S. CATHOLIC (from which I have quoted).

A good resource for preaching is THE JEWISH ANNOTATED NEW TESTAMENT (2011), Amy-Jill Levine and Mark Brettler, editors.
“QUEREMOS VER A JESÚS”
Juan 12:20-33
18 marzo, 2018
Por Bill Steward: whsteward@mediacombb.net
 
“Señor, queremos ver a Jesús” (Juan 12:21)
 
La Dra. Amy-Jill Levine es académica del Nuevo Testamento en la Vanderbilt Divinity School y es judía ortodoxa. 
 
Me ha encantado oírla hablar. Me motivó a ver a Jesús de nuevo. Sus perspectivas me han ayudado en la preparación de mis sermones:
 
*NO ME DEJAN ESTEREOTIPAR A JESÚS Y AL JUDAÍSMO DEL PRIMER SIGLO. La Dra. Levine intenta a librar a Jesús de la maneras estereotípicas de verlo. Es clara: No fue reformador religioso radical que libró a mujeres de la opresión patriarcal judía.
 
Jesús fue uno que trataba a las mujeres del primer siglo con sinceridad y con respeto – pero NO con más sinceridad y respeto que mucho del judaísmo de su época. Las mujeres eran totalmente integradas en la sociedad del primer siglo – trabajando fuera de la casa, manejando dinero, poseyendo propiedades, enseñando, viajando, y hablando públicamente. Las mujeres podían iniciar procesos de divorcio, pero (claro) no podían servir como sacerdotes.
 
La Dra. Levine es firme que nosotros cristianos no debíamos intentar de hacer que Jesús aparezca mejor por hacer que el judaísmo del primero siglo aparezca mal.
 
La Dra. Levine afirma que Jesús fue más radical en ofrecer una comunidad alternativa, una “familia alternativa” en la cual les invitó a juntarse a todos. Las mujeres se juntaron por las mismas razones como los hombres – para tener una “nueva familia” donde recibían la bienvenida, donde las personas no crearon parejas, donde el paradigma de la fidelidad no fue en producir a niños sino en hacer la voluntad de Dios.
 
*SUS PERSPECTIVAS ASEGURAN QUE MI TEOLOGÍA SEA HONESTA. La Dra. Levine tiene una gran respuesta a sus estudiantes que le dicen que el Dios de los judíos es un Dios vengativo mientras que el Dios cristiano es amoroso: “Bien, Jehová es mi pastor, su misericordia dura para siempre, pero eres condenado a las tinieblas afuera con lamentos y crujidos de dientes . . . Dios es un Dios de amor en ambos testamentos. Si Dios no amara en las escrituras hebreas, entonces no tendríamos el pacto.”
 
*ME AYUDAN A TENDERO ALGO NUEVO PARA OFRECER A LA CONGREGACIÓN. (¿Ha notado Ud.? A las congregaciones les encanta algo nuevo de vez en cuando en vez de las misma cosas viejas.) La Dra. Levine desconstruyó una interpretación bien usada de la Parábola del Buen Samaritano de que había dependido frecuentemente.
 
¿Por qué no se detuvieron el sacerdote o el levito para ayudar a la víctima al lado del camino? He opinado que fue a causa de las leyes de pureza – el Torá define a uno que toca a un cadáver como impuro ritualmente. La Dra. Levine dice: TONTERÍAS. El cuidar a un cadáver es uno los mandamientos más importantes en el judaísmo porque se hace por alguien que no puede corresponder. No sabe por qué no se detuvieron – pero le gusta la suposición de Martín Lutero King en su sermón. (Se puede buscarla.)
 
La Dra. Levine terminó una conferencia por autorizarnos a cuestionar la sabiduría recibida (incluso la que habíamos recibido de ella).

* * *

Para un resumen de los temas favoritos de la Dra. Levine, vean su entrevista en U. S. CATHOLIC (de la cual he citado).
 
Un buen recurso para la prédica es THE JEWISH ANNOTATED NEW TESTAMENT (2011), Amy-Jill Levine y Mark Brettler, editores.