"And it was very good"
March 24, 2019
Luke 13:1-9; Isaiah 55:6-7
By Ellery Duke, M.Div, Phd.* [email protected]
When dealing with God and Jesus, we are often encountering elements of urgency and potential consequences. The writer of Isaiah says: “Seek the LORD while he may be found.” Luke warns: “Unless you repent, you will all perish.” And the poor fig tree is given only a year to know its fate! As we study the scriptures, we become aware that God and Jesus do not waste time. Even though God rested and Jesus got away for a retreat, they are pretty task-oriented, or mission-driven. That sense of urgency is our focus for this week, with attention to our “very good” world.

Most of us realize that life as we know it on our planet is at risk. Whole species are becoming extinct. Glacier National Park will have no glaciers in a couple of decades. The melting of the Arctic and Antarctica are causing sea levels to rise. Extreme weather patterns and events are becoming more extreme and frequent. A few years ago, when she had lived 90 years, my mother, in discussing the increasingly intense weather events, said that she believed that God was trying to tell us something. When I asked her what God might be trying to tell us, she said that she was not sure, but knew that God had a message for us, and we needed to start paying attention.

In the fifteen succeeding years, we have heard the results of many more “good science” studies that remind us that how we are doing life cannot continue indefinitely. We are approaching or at a point of no return. Jeff Goodell’s  The Water Will Come: Rising Seas, Sinking Cities, and the Remaking of the Civilized World should shake us from our complacency. Three weeks ago, Bill Cotton talked about transfiguration as needed for our planet and relationships with one another. I would suggest that we adopt transfiguration as the goal of the Church in taking leadership in efforts to save our planet. The Church has the capacity to mobilize great numbers of people in joining with God in the ever-evolving creation.

Jim Antal is a United Church of Christ pastor and conference minister. He is the national spokesperson on climate change for the United Church of Christ. In his 2018 book,  Climate Church, Climate World,  he calls the church to attention and action in committing to an effort to at least slow and hopefully reverse the climate change to which we have contributed and that is threatening our future.

Archbishop Desmond Tutu has described our current situation as a “Kairos moment”, an opportune time fraught with God-inspired possibility. With governments immobilized by corporate and legislative climate deniers, placing every effort toward the goal of preserving the environment needs to be our primary and urgent mission. We have no time to waste on moralizing about who individuals might love, and how pastoral caregivers minister to their congregations and communities.

Antal challenges us to consider other models for living cooperatively on Earth, rather than unthinkingly assume that economic growth and consumption can last forever. We can be stronger and more resilient working together. He reminds us that Christ calls us to “leave behind the modern myth of material progress.” “A technological and economic development which does not leave in its wake a better world and integrally higher quality of life cannot be considered progress.” Antal challenges us to value wisdom over progress, and work toward a balance in our lives, as opposed to the addiction to fossil fuels that literally drives the lives we have created. He urges church folks to develop a personal and congregational vision about how we want to live in relation to our Mother Earth. Holding ourselves accountable for how we journey on our planet rather than acting out our hostility toward others through a disregard for the consequences of our actions may be more likely as we develop sensitivity through study groups and action plans in our churches and within our judicatories.

We so easily act on the basis of fear of not having enough—scarcity-thinking—that we have become oblivious to Jesus’ message of self-giving love, a love that grows as we give it away.  Back to the Isaiah scripture, we are reminded that God will abundantly pardon us; however, God has given us the freedom to really screw up beyond repair our “very good” world.

When witnessing the excitement about all of life that I see in my grandchildren, I become increasingly aware of how my attitude toward our natural world powerfully impacts the world into which they are living. I want Satchel, Gabriel, and Jackie, ages 9, 8, and 7, to know through experience that their world is good. I hope that they will forgive me for the ways I have not protected their current and future home.

As mentioned earlier, the Church can mobilize many people to study and implement plans with the goal of slowing the heating of our planet. Our young people might discover the Church to be relevant to their lives if we tapped into their growing anxiety that the world we are leaving for them is not as promising as the world we were born into. Antal suggests we adopt the Golden Rule 2.0.  “…we must recognize that future generations are no less our neighbors than those who live next door today.” Pastor Nan Smith, drawing upon her pre-ministerial naturalist profession, keenly attunes to our natural environment: “I think of all creation as neighbor—that all parts of creation have intrinsic worth and value over and above how humanity values it. We are a part of this great (although ever-shrinking) web of diversity—not above, not separate, but a part. It is when we see ourselves as outside of that web that things start to fall apart, because then we fail to see how our actions impact the overall functioning of all."

I am convinced that the world needs for the Church to envision civilization in its invitation to salvation—that includes a cherishing of all creatures from the Genesis stories, an understanding how our values shape the future of our planet, and an acting out of a sense of the urgency needed. Back to Luke, if we do not repent, and change our ways, life as we know it is likely to continue deteriorating (warming, with less water for increasing numbers of people), moving incrementally in the direction of perishing.

*While Bill Cotton is recuperating from a recent hospital stay, he has asked wise colleagues to author the MEMO. Dr. Ellery Duke is a United Methodist Elder, Retired, and the former Executive Director of the Des Moines Pastoral Counseling Center.
“Y era bueno en gran manera”
Memorándum para los que predican
Domingo 24 marzo, 2019 
Lucas 13:1-9, Isaías 55:6-7
Por Ellery Duke, M.Div, Phd.* [email protected]
Cuando tratamos con Dios y Jesús, frecuentemente encontramos elementos de urgencia y consecuencias potenciales. El escritor de Isaías dice: “Buscad a Jehová mientras puede ser hallado.” Lucas advierte: “si no os arrepentís, todos pereceréis.” ¡Y la pobre higuera solamente recibe un año antes de saber su destino! Como estudiamos las escrituras llegamos a ser conscientes que Dios y Jesús no malgastan el tiempo. Aunque Dios descansó y Jesús se fue por un retiro, son orientados a la tarea y guiados por la misión.  Ese sentido de urgencia es nuestro foco para esta semana, con atención a nuestro mundo “bueno en gran manera.”
La mayoría de nosotros nos damos cuenta de que la vida como la conocemos en nuestro planeta está a riesgo. Enteras especies se vuelven a ser extintas. En un par de décadas el Parque Nacional Glaciar ya no tendrá glaciares. El derretir en las regiones del ártico y del antártico causa que los nieveles de las mares suban. Patrones climáticos se hacen más extremos y más frecuentes. Hace pocos años, cuando había vivido 90 años, mi madre, en hablar acerca de los eventos climáticos intensos, dijo que creía que Dios trataba de decirnos algo. Cuando le pregunté qué era que Dios estaba tratando de decirnos, dijo que no estaba segura, pero sabía que Dios tenía un mensaje para nosotros y que necesitamos comenzar a poner atención.
En los sucesivos quince años, hemos oído los resultados de muchos más estudios de “buena ciencia” que nos acuerdan que la manera en vivimos no puede continuar indefinidamente. Nos acercamos un punto de no retorno.  The Water Will Come: Rising Seas, Sinking Cities, and the Remaking of the Civilized World [El Agua Vendrá: Mares Crecientes, Ciudades que hunden, y el Rehacer del Mundo Civilizado] por Jeff Goodell debe sacudirnos de nuestra complacencia. Hace tres semanas, Bill Cotton habló de la transfiguración como la meta de la Iglesia en tomar liderazgo en esfuerzos para salvar nuestro planeta. La Iglesia tiene la capacidad de movilizar a grandes números de personas en juntarse con Dios en la creación que siempre evoluciona.
Jim Antal es pastor y ministro de la conferencia para la Iglesia Unida de Cristo [United Church of Christ]. Es el portavoz nacional sobre el cambio climático para la Iglesia Unidas de Cristo. En su libro de 2018,  Clima de la Iglesia, Clima del Mundo [ Climate Church, Climate World] , llama a la iglesia que ponga atención y que tome acción en comprometerse a un esfuerzo que por lo menos reducirá y con esperanza retroceder el cambio climático al cual hemos contribuido y que amenaza nuestro futuro.
El Arzobispo Desmond Tutu ha descrito nuestra situación actual como un “momento de Kairos,” un momento oportuno lleno de posibilidades inspiradas de Dios. Con gobiernos inmovilizados por líderes corporativos y legislativos que niegan los cambios climáticos, esforzándonos en cada oportunidad hacia la meta de preservar el medio ambiente necesita ser nuestra misión primaria y urgente. No tenemos tiempo para malgastar ni para moralizar acerca de a quiénes individuos pueden amar, y como cuidadores pastorales hacen su ministerio a sus congregaciones y comunidades.
Antal nos desafía a considerar otros modelos para vivir cooperativamente en la tierra, en vez de asumir sin pensar que el crecimiento económico y el consumo pueden durar para siempre. Podemos ser más fuertes y más resistentes trabajando juntos. Nos acuerda que Cristo nos llama a “dejar atrás el mito moderno de progreso material.” “Un desarrollo tecnológico y económico que no deja atrás un mundo mejor y una calidad de vidas íntegramente más alta no puede ser considerado como progreso.” Antal nos desafía a valorar sabiduría sobre el progreso, y a trabajar hacia un equilibrio en nuestras vidas, en lugar de la adicción a combustibles fósiles que literalmente manejan las vidas que hemos creado. Ruega que nosotros de la iglesia desarrollemos una visión personal y congregacional acerca de cómo queremos vivir en relación a nuestra madre Tierra. El hacernos responsables a cómo peregrinamos en nuestro planeta en lugar de actuar de nuestra hostilidad hacia otros por una indiferencia por las consecuencias de nuestras acciones puede ser más fácil como desarrollemos sensibilidad mediante grupos de estudio y planes de acción en nuestras iglesias y dentro de nuestras denominaciones.  
Actuamos tan fácilmente según temor de no tener bastante – el pensar fuera de la escasez – que nos hemos hecho inconscientes al mensaje de Jesús del amor que da de sí mismo, un amor que crece como lo entregamos. En la escritura de Isaías, somos acordados que Dios nos perdonará abundantemente; sin embargo, Dios nos ha dado la libertad de dañarnos sin la posibilidad de reparar nuestro mundo “bueno en gran manera.”
Cuando veo el entusiasmo sobre toda la vidas en mis nietos, me hago cada vez más consciente de cómo mi actitud hace nuestro mundo natural impacta poderosamente al mundo en el cual ellos viven. Quiero que Satchel, Gabriel, y Jackie, de 9 años, 8 años, y 7 años, sepan por experiencia que su mundo es bueno. Espero que me perdonen por las maneras en que no he protegido su hogar actual y del futuro.
Como mencioné arriba, la Iglesia puede movilizar a muchos personas para estudiar y implementar planes con la meta de reducir el calor en nuestro planeta. Es posible que nuestros jóvenes descubran que la Iglesia sea pertinente a sus vidas si accedamos a su ansiedad creciente que el mundo que les dejamos no es tan prometedor como el mundo en que nacimos. Antal sugiere que adoptemos la Regla de Oro 2.0.  “. . . tenemos que reconocer que las generaciones del futuro no son menos nuestros vecinos que los que viven en la casa de al lado hoy.” La Pastora Nan Smith, sacando de su profesión antes de hacerse pastora como naturalista armoniza intensamente a nuestro medio ambiente natural: “Pienso en toda la creación como mi vecino – que todas partes de la creación tienen valor intrínseco y valor además de cómo lo valora la humanidad. Somos parte de esta gran red de diversidad (aunque siempre se reduce) – no sobre, no separados, sino una parte. Es cuando nos vemos como fuera de esa red que las cosas se desarmaran, porque entonces no logramos a ver cómo nuestras acciones impactan cómo todas las cosas funcionan.”
Estoy convencido que el mundo necesita que la Iglesia conciba la civilización en su invitación a salvación – que incluye el estimar a todas las criaturas de las historias de Génesis, una comprensión de cómo nuestros valores forma el futuro de nuestro planeta, y el actuar fuera de un sentido de la urgencia necesaria. En Lucas, si no nos arrepentimos, y cambiamos nuestras maneras, es fácil que la vida como la conocemos se deteriore (más calor, con menos agua para más y más personas), moviendo en incrementos en la dirección de fallecer.
*Mientras que Bill Cotton se recupera de una estancia en el hospital, ha pedido que colegas sabios escriban el Memorándum. El Dr. Ellery Duke es presbítero metodista unido, jubilado, y el ex-director del Des Moines Pastoral Counseling Center.