The Cross and Lynching Tree
March 25, 2018
 Liturgy of the Palms: Mark 11:1-11 or John 12:12-16                                                                        Liturgy of the Passion: Mark 14:1-15:47 or Mark 15: 21-39, (40-47)

By Bill Steward: whsteward@mediacombb.net

They put him to death by hanging him on a tree. (Acts 10: 39)                                                          

Hundreds of kodaks clicked all morning at the scene of the lynching. People in automobiles and carriages came from miles around to view the corpse dangling from the end of a rope...Picture cards photographers...reaped a harvest in selling the postcard showing a photograph of the lynched Negro...At a number of country schools the day’s routine was delayed until boy and girl pupils could get back from viewing the lynched man. (THE CRISIS 10, no.2, June 1915, on the lynching of Thomas Brooks in Fayette County, Tennessee)

I will never experience Good Friday in the same way now that I have read James H. Cone’s The Cross and the Lynching Tree (Maryknoll, NY: Orbis Books, 2011). Dr. Cone’s Black Theology and Black Power (1969) is classic. His new book convicted me and showed me how pale has been my theological education and how passive has been my response to the unspeakable cruelty of white racism in our country. 

Here are some excerpts:

Black people did not need to go to seminary and study theology to know that white Christianity was fraudulent. As a teenager in the South where whites treated blacks with contempt, I and other blacks knew that the Christian identity of whites was not a true expression of what it meant to follow Jesus...We wondered how whites could live with their hypocrisy...White conservative Christianity’s blatant endorsement of lynching as a part of its religion, and white liberal Christians’ silence about lynching placed them both outside of Christian identity.

...Jesus was the “first lynchee,” who foreshadowed all the lynched black bodies on American soil. He was crucified by the same principalities and powers that lynched black people in America. Because God was present with Jesus on the cross and therefore refused to let Satan and death have the last word about his meaning, God was also present at every lynching in the United States.
 
The church’s most vexing problem today is how to define itself by the gospel of Jesus’ cross. Where is the gospel of Jesus’ cross revealed today? The lynching of black Americans is taking place today in the criminal justice system where nearly one-third of the black men between the ages of 18 and 28 are in prisons, jails, on parole or waiting for their day in court. 

The cross...points to God’s loving solidarity with the “unspeakable suffering of those who are tortured” (Martion Hengel)...In the person and fate of...Jesus of Nazareth, this saving solidarity with the oppressed is given its historical and physical form.

If America has the courage to confront the great sin and ongoing legacy of white supremacy with repentance and reparation there is hope “beyond tragedy.”

That’ll preach. Won’t it? As always it’s finally up to us.
La Cruz y el Árbol de Linchar
25 Marzo, 2018
Liturgia de las Palmas: Marcos 11:1-11 o Juan 12:12-16
Liturgia de la Pasión: Marcos 14:1-15:47 o Marcos 15:21-39, (40-47)
Por Bill Steward: whsteward@mediacombb.net
 
Lo mataron colgándolo en un madero. (Hechos 10:39)
 
Cientos de cámaras Kodak hicieron clic toda la mañana en la escena del linchamiento. Personas en automóviles y carruajes vinieron desde millas para ver el cadáver colgando por una cuerda . . . Los fotógrafos de postales . . . cosecharon una cosecha en vender el postal mostrando una fotografía del negro linchado. . . en un número de escuelas del campo la rutina para el día fue demorada has que los alumnos y las alumnas podían regresar de ver al hombre linchado. (EL CRISIS [THE CRISIS] 10, no. 2, junio 1915, sobre el linchamiento de Thomas Brooks en el Condado Fayette, Tennessee).
 
Jamás experimentaré el Viernes Santo en la misma manera ahora que he leído The Cross and the Lynching Tree [La Cruz y el Árbol para Linchar] por Jame H. Cone (Maryknoll, NY: Orbis Books, 2011).  Black Theology and Black Power [La Teología Negra y el Poder Negro] por el Dr. Cone (1969) es clásico. Su nuevo libro me convenció y me mostró cuán pálido ha sido mi educación teológica y cuán pasiva ha sido mi respuesta a la crueldad horrible del racismo blanco en nuestro país.
 
He aquí algunos pasajes:
 
Gente negra no necesitaba ir al seminario y estudiar la teología para sabe que el cristianismo blanco era fraudulento. Como joven en el Sur donde los blancos trataban a los negros con desdén, y y otros negros sabíamos que la identidad cristiana de los blancos no era una expresión verdadera de lo que significaba seguir a Jesús . . . Nos preguntábamos cómo los blancos podían vivir con su hipocresía . . . La aprobación del linchamiento del cristianismo conservativo de los blancos como parte de su religión, y el silencio de los cristianos blancos y liberales acerca del linchamiento los ponía a ambos fuera de la identidad cristiana.
 
. . . Jesús fue el primero que fue linchado, quien presagió a todos los cuerpos negros linchados en la tierra americana. Fue crucificado por los mismos poderes que linchaban a gente negra in América. Porque Dios estaba presente con Jesús en la cruz y por eso rehusó dejar que Satanás y la muerte tuvieran la última palabra acerca de su significado, Dios también estaba presente en cada linchamiento en los Estado Unidos.
 
El problema más molesto para la iglesia hoy es cómo definirse por el evangelio de la cruz de Jesús. ¿Dónde se revela el evangelio de la cruz de Jesús hoy? El linchamiento de norteamericanos negros toma lugar hoy en el sistema de justicia criminal donde casi un tercio de los hombres negros entre las edades de 18 y 28 están en prisiones, cárceles, en libertad condicional o esperando su día en la corte.
 
La cruz . . . señala a la solidaridad amorosa de Dios con el “sufrimiento horrible de los que son torturados” (Martion Hengel) . . . En la persona y el destino de . . . Jesús de Nazaret, esta solidaridad salvadora con los oprimidos es dada su forma histórica y física.
 
Si América tiene el valor de confrontar el gran pecado y el legado en desarrollo de la supremacía blanca con el arrepentimiento y la reparación hay esperanza “más allá de la tragedia.”
 
Eso sí que se predica. ¿No? Como siempre es nuestra responsabilidad.